Версия для печати

   Г. Гнедина
   Последний день Туготронов

   OCR Палек, 1998 г.

   изд. "РИПОЛ-КЛАССИК", 1997

   Что сказать о том вечере? В тот вечер не горели уличные фонари и дач-
ный поселок потонул в глубокой темноте. Заколоченные дачи хранили  давно
забытые тайны. Печально перекликались одинокие сторожевые собаки.  Ветер
проносился по сухим веткам и исчезал. Далекие огоньки мигали, как холод-
ные звезды, и казалось, что люди никогда не вернутся в эти края.
   Сережа Раскат медленно шел по  тропинке,  переступая  через  жилистые
корни, но ему хотелось опрометью бежать, чтобы эта дорога поскорей  кон-
чилась. Если бы не Шторм, он ни за что не приехал бы сюда вечером один.
   Где-то послышалось отрывистое тявканье, а потом  жалобное  повизгива-
ние. Бедный пес! Наверно, он не раз уже вылизывал пустую жестяную миску,
таская ее языком по земле. Сережа пошел быстрее.
   Сторожем Шторм не стал. Он не терпел одиночества и радовался каждому,
входящему в калитку. Утром его надо отвезти в город.
   При приближении Сережи пес залаял навзрыд и заплясал на задних лапах,
гремя опостылевшей цепью. Отвязав ошалевшего от радости  Шторма,  Сережа
взбежал на крыльцо и отпер тяжелый ржавый замок. Дача стояла,  как  неп-
риступная крепость в притаившейся темноте, и, войдя в  дом,  Сережа  по-
чувствовал себя в полной безопасности. Споткнувшись о дрова, сложенные в
сенях, он включил свет, захватил охапку полешек  и,  сопровождаемый  ра-
достно повизгивающим Штормом, вошел в комнату и начал растапливать  печ-
ку.
   Вскоре Сережа уже сидел за кухонным столом и ел варенье из зимних за-
пасов, а Шторм с веселой сытостью следил за разгорающейся печкой.
   В соседней комнате медленно пробили старые часы.  У  этих  часов  был
очень долгий и печальный перезвон.
   Сначала они немного гудели, а потом начинали  играть  какую-то  давно
забытую песню. Их заводили на неделю вперед и они всю неделю жили  своей
одинокой и грустной жизнью, исправно, каждые четверть часа, отбивая вре-
мя в пустом доме. Погудев еще немного, часы  затихли.  Сережа  зевнул  и
посмотрел в окно. Дрожащим косым пунктиром тянулись тонкие полоски осен-
него дождя.
   "Скорей бы закрыть печку и спать", - подумал Сережа.
   Дрова быстро и дружно догорали. Сережа поставил перед собой коробку с
гильзами и начал скручивать пыжи для старого охотничьего  ружья.  Сделав
несколько пыжей, Сережа помешал дрова в печке. Часы в  соседней  комнате
снова пропели свою старую песню, а затем пробили девять. Шторм неожидан-
но вздрогнул, приподнял голову, уши его встрепенулись.  Он  прислушался,
потом рванулся к двери и визгливо залаял.
   - Кто там? - крикнул Сережа.
   Никто не отвечал.
   "Наверно, кошка!" - Сережа снова подвинул к себе пыжи.
   Но Шторм  лаял  все  настойчивее,  и  Сережу  охватило  беспокойство.
"Женька сказал бы, что я трушу", - подумал Сережа.
   - Вперед, Шторм! - крикнул он и, взяв незаряженное ружье, вышел в се-
ни.
   Никого! Сережа резко отодвинул засов  и  отворил  дверь  на  крыльцо.
Шторм завизжал и ринулся по ступенькам вниз. На земле  лежал  велосипед.
Было похоже, что он скатился с крыльца. Сережа поставил ружье и оглядел-
ся. Вокруг было тихо и пустынно. Дождь перестал, и только капли с  крыши
громко шипели о лужи. Сережа спустился со ступенек и подошел  к  Шторму,
обнюхивавшему велосипед. "0ткуда он взялся?"  Сережа  включил  карманный
фонарик.
   Это был очень странный велосипед.  Крылья  его  напоминали  изогнутые
трубки и заканчивались внизу толстой лиловой улиткой. На руле  поблески-
вали какие-то светлые кнопки. Сережа поднял велосипед, и ему показалось,
что он слегка дрогнул.
   "Ладно, выясню все завтра утром", - решил Сережи и повел велосипед  в
сарай.
   Сережа поставил велосипед в глубине сарая, прислонив его  к  мешку  с
картошкой. "Он как будто с неба свалился", - подумал Сережа, запирая за-
мок на двери сарая.
   Шторм еще несколько раз беспокойно полаял и вошел в дом вместе с  Се-
режей.
   Поленья в печке превратились в волшебный дворец из  красных  углей  и
рассыпались от первого же удара кочерги. Сережа подошел к барометру, ви-
севшему на стене, и постучал по нему пальцем. Барометр почему-то показы-
вал "ясно". Сережа повесил ружье на место, убрал коробку с пыжами в шкаф
и лег спать. А Шторм еще долго возился у печки, задремывая и  просыпаясь
с повизгиванием " урчанием. Наконец он затих, и в доме  наступила  такая
тишина, как будто нигде в мире не осталось ни одного звука.
   Барометр не ошибся. Утро оказалось удивительно ясным.
   Было так ясно, что Сережа различал даже дырочки в березовой коре, ко-
торые пробивали дятлы. А сами дятлы, сидящие на голых ветках берез, были
похожи на огромных черных попугаев с красными перьями.
   Где-то высоко в голубом небе тихо жужжал самолет, как это бывает жар-
ким, летним днем, когда вокруг стоит ленивая тишина. Словом, в  это  но-
ябрьское утро все было не так, как обычно бывает в ноябре.
   Сережа спрыгнул с постели на холодный пол и сразу же вспомнил про ве-
лосипед. Приключение! Шторм, громко стуча лапами,  вбежал  в  комнату  и
стал бросаться на Сережины босые ноги. Быстро одевшись, Сережа вышел  из
дому и пошел к сараю. Он отворил дверь и вошел. Около мешков с картошкой
велосипеда не было. За спиной Сережи резко  залаял  Шторм.  Оглянувшись,
Сережа увидел велосипед почти у самой  двери.  Он  медленно  перемещался
вдоль стены! И никакого гудения! Никаких признаков мотора! Вот  его  пе-
реднее колесо повернулось и... велосипед выполз из сарая.
   Шторм исступленно залаял и выскочил из сарая  вслед  за  велосипедом.
Сережа выбежал во двор.
   Велосипед резко ускорил ход. Сверкнули белые кнопки на руле. "А вдруг
он уйдет совсем?" - подумал Сережа.
   - Эх, была на была! - крикнул он, вскочил в седло  и  нажал  одну  из
кнопок.
   В тот же момент велосипед наклонился вбок. Сереже показалось, что  он
падает, но тут же почувствовал, что не может оторваться  от  велосипеда.
Тогда он нажал вторую кнопку. Велосипед загудел,  выпрямился,  оторвался
от земли и описал огромный виток спирали. У  Сережа  захватило  дыхание.
Его затягивало в невидимую воронку. Он изо всех сил нажал третью кнопку.
На мгновение его ослепил вихрь воздуха, а когда он открыл глаза, то уви-
дел, что под ним расстилается совершенно незнакомая местность. Проплыва-
ли какие-то желтые пустыри. Виднелось длинное  голубое  озеро.  Зеленели
купы деревьев. Теплый воздух принес запах  земляники.  Мелькнула  поляна
ромашек. Лето было в самом разгаре!
   Велосипед набирал высоту. Он поднимался вверх с постоянной  скоростью
и весело гудел. Сережа посмотрел вперед и тут же изо всех сил сжал руль,
пытаясь его повернуть. Прямо на него надвигалось необыкновенное летающее
тело. Это была круглая платформа, похожая на голубую  тарелку,  покрытую
колпаком со срезанной верхушкой. Она медленно вращалась в  воздухе,  как
карусель, и в то же время двигалась вперед. Сережа снова взглянул  вниз.
Озеро стало похоже на лужу. Ромашек уже не было видно Сережа еще  крепче
вцепился в руль. Круглая платформа подплыла так близко, что до ее стенки
можно было дотянуться.
   Сережа протянул руку и коснулся холодной металлической обшивки. Плат-
форма еще немного повернулась, и Сережа  увидел  выступ  с  кольцом.  Он
схватился за него и, держась за кольцо, поплыл дальше вместе со странным
летающим аппаратом.
   Так он летел в теплом летнем воздухе, и вокруг него кружились ласточ-
ки. Прошло некоторое время. И тут ему показалось, что из крытой платфор-
мы доносятся голоса. Он затаил дыхание и прислушался. Под куполом  плат-
формы действительно разговаривали.
   - У меня трещит голова, - сказал кто-то. - Я полечу на Остров,  а  ты
доведи дело до конца.
   - Возьми лучше мою голову. Она совсем новая, - ответил собеседник.
   - Очень она мне нужна! В ней еще ничего нет.
   Наступило молчание. Потом второй голос произнес:
   - Я без вас не справлюсь. Мне еще нет двух недель.
   - А я не могу остаться, потому что у меня треснула голова. Мне  необ-
ходим ремонт!
   Раздалось постукивание какого-то предмета по металлу.
   - Слышишь? Еще немного, и она треснет совсем, - хрипло произнес  пер-
вый собеседник. - Я немедленно вылетаю.
   - Оставьте мне инструкцию, - попросил второй.
   - Она была тебе дана еще на Острове. Поищи ее как следует  у  себя  в
голове. Ты, наверно, забыл свое имя? Напоминаю Тебя зовут Дуракон-45.
   - Я это знаю, - ответил второй собеседник.
   - Так смотри, хорошенько отапливай небо. Дуплекс!
   Тут платформа заколебалась, и Сережа  увидел,  что  верхушка  колпака
открылась, и из нее вырвался узкий луч прожектора. Потом на площадку вы-
лез кто-то в скафандре и втащил за собой предмет, похожий одновременно и
на ракету, и на рыбу с большими плавниками. Человек в скафандре поставил
рыбообразную ракету вертикально и, открыв ее дверцу, встал  внутрь,  как
стенной шкаф. В тот же момент из его головы вырвались два игольчатых го-
лубых луча.
   "Он меня заметил", - с ужасом подумал Сережа и втянул голову в плечи.
Голубые игольчатые лучи продолжали слепить его и  бегали  по  нему,  как
страшные щупальца. После этого внутри скафандра раздался скрежет,  и  из
него вырвался хриплый голос:
   - Посылаю сверхсрочную передачу. На платформе Дуракона-45  закрепился
неизвестный туготрон. Остаться не могу. Треснула голова. Вылетаю для ре-
монта. На платформе дежурит Дуракон-45 с заполнением головы  на  тринад-
цать процентов.
   - Вы еще не улетели? - спокойно осведомился тот, кого называли  Дура-
коном-45.
   - Не доводи меня до накала! - ответили из скафандра. - Я же тебе  го-
ворю, что на платформе сидит какойто неизвестный туготрон.
   - Ну, так что же? - снова спокойно спросил Дуракон-45.
   - Как "ну, так что же"? Проявляй интерес! Узнай, кто он.
   - А-а, - отозвался Дуракон-45. - Это у меня есть.
   Раздалось пощелкивание каких-то кнопок.
   - Готово, - сказал Дуракон-45. - Нашел! Знакомство, вежливость,  при-
ветствия! Включил самовентиляцию.
   - Ох! Трещина пошла от головы по спине, - хрипло  произнес  улетающий
обитатель платформы.
   Дверца ракеты захлопнулась, раздалось гудение двигателя. Летающий ап-
парат легко оторвался от купола платформы и пошел вниз красиво и плавно,
как пловец, прыгнувший с трамплина в воду.
   Сережа услышал, что внутри летающей платформы началась какая-то  воз-
ня. Сначала раздалось негромкое позвякивание  по  металлической  обшивке
платформы, словно кто-то трудолюбиво отвинчивал гайки  шведским  ключом.
Потом за стеной бухнули чьи-то тяжелые шаги, и крышка купола со  скреже-
том медленно открылась.
   Рыбообразная ракета, стартовавшая с платформы, приземлилась на  глав-
ном аэродроме небесного тела, известного среди его обитателей под назва-
нием Острова туготронов.
   Туготроны, населявшие этот Остров, не задумывались  над  тем,  почему
вокруг их Острова нет никакой воды. Дело в том, что туготроны  не  умели
размышлять. Нельзя сказать, чтобы у них были плохие головы. Нет!  Головы
были доброкачественные и работали безотказно. Они принимали решения, за-
поминали инструкции и мгновенно решали задачи со  многими  неизвестными.
Голова считалась самой ценной частью туловища, и туготроны ею очень  до-
рожили.
   Именно поэтому Хамиан-14 с такой  поспешностью  улетел  с  платформы,
когда обнаружил, что в его голове неожиданно появилась трещина.  Призем-
лившись, он вылез из ракеты и, тяжело ступая железными  ногами-гусеница-
ми, пошел навстречу туготронам Автоскоку и Автошлепу, которые резво под-
катили к нему на роликах. Оба они включили в головах подсвет экранов,  и
Хамиан-14 еще издали увидел на них следующие надписи: "1 111 000000 11".
   На языке туготронов, которые писали не буквами, а цифрами,  пользуясь
при этом двумя - единицей и нулем, - это означало следующее: "Где же не-
известный туготрон?"
   Хамиан-14 тут же нажал передней конечностью  в  желтой  пластмассовой
перчатке одну из кнопок у себя под мышкой, и на его экране тоже вспыхну-
ла надпись: "11 0 11 00000 1101010". А это означало: "Молчать! Не до вас
мне!" Затем Хамиан-14 перешел на речевые сигналы.
   Автоскок и Автошлеп тоже перешли на обычный разговор, а на их экранах
в знак симпатии к Хамиану-14 появились изображения незабудок и  анютиных
глазок.
   - Что случилось с вашей прекрасной головой? - спросил Автоскок.
   - Небольшая трещина! - ответил Хамиан-14. - мастерская Автотрама  ра-
ботает?
   - Сейчас узнаю. Включаю радиосвязь. Вызываю мастерскую по ремонту го-
лов.
   Из плеча Автоскока выскочила небольшая антенна. Автоскок хлопнул себя
по уху, включив таким образом миниатюрный приемник, и принял передачу из
ремонтной мастерской.
   - Там сейчас перерыв для внутренней смазки, - сказал он.
   - Неважно, - проскрипел Хамиан-14. Меня примут и во время перерыва.
   - А у вас серьезная трещина? - полюбопытствовал Автошлеп.  -  Неужели
придется заменить вашу драгоценную голову? А что будет с глушителем мыс-
лей?
   - Ах так! - рявкнул Хамиан-14. - Умные стали! Вопросики  стали  зада-
вать! Вот сейчас включу глушитель!
   Автоскок и Автошлеп мгновенно выключили свои  экраны.  Это  означало,
что в их головах совсем перестали вырабатываться  какие-либо  решения  и
вообще даже мелкие мыслишки.
   Хамиан-14 подошел к Автошлепу и приоткрыл крышку его головы.  Из  нее
вырвалось несколько розовых пузырей, растаявших в воздухе. Хамиан-14 вы-
нул из головы Автошлепа несколько миниатюрных катушек  с  намотанной  на
них тончайшей узкой ленточкой.
   - Что у него тут делается? -  бормотал  он,  рассматривая  мельчайшие
цифры, нанесенные на ленту... - Команда номер один - подмести  аэродром.
Команда номер два - починить дверь в ангаре. Команда номер три - сыграть
в шахматы с Автоскоком. Дальше идет какая-то шахматная галиматья.
   Хамиан-14 положил обратно катушки с памятью  Автошлепа  и  прихлопнул
крышку его головы.
   - Прекрасно! - сказал Хамиан-14. - Никаких новых мыслей! Можете вклю-
чить свои головы.
   Экраны Автоскока и Автошлепа снова засветились, но  надписей  на  них
еще не было. Свечение экранов дрожало и переливалось.
   - Дважды два! - сказал Хамиан на прощание и отправился с аэродрома  в
мастерскую.
   Тем временем с Сережей происходили не менее странные события. Люк ле-
тающей платформы открылся, и не успел Сережа опомниться, как его подхва-
тила огромная железная лапа, внесла его вместе с велосипедом в открывше-
еся отверстие и поставила на пол в круглой кабине, освещенной мягким ро-
зовым светом.
   Щупальца, удерживающие Сережу, разжались, и он спрыгнул с велосипеда.
Велосипед с грохотом упал на пол. Наступила  тишина,  которую  прерывало
только тиканье каких-то часов и монотонное жужжание, похожее на  гудение
перегревшегося трансформатора.
   - Привет... Ответ... Вопрос... Включен... Я 45-й Дуракон, - неожидан-
но запел приятный тенор.
   Потом снова послышалось жужжание, и Сережа увидел, что перед ним сто-
ит фигура в железном шлеме, панцире и латах. Лицо  рыцаря  было  закрыто
железной заслонкой.
   "Это, наверно, артист", - подумал Сережа и спросил:
   - Вы в какой кинокартине играете?
   - У меня в программе нет кинокартин, - четко ответил рыцарь. - Я  иг-
раю в шашки, в шахматы, в "поддавки", в домино, лото, в "черное и  белое
не покупайте - головою не мотайте", в "орел или решка"...
   - Вот это здорово! - сказал Сережа с восхищением. - Сыгранем в  "коз-
ла"?
   - Как это в "козла"?
   - Это все равно, что в домино, только стуку больше. У нас старики  на
бульваре "козла" забивают.
   - У меня нет слов "старики" и "бульвары", - ответил рыцарь ровным го-
лосом.
   "Чудак какой-то! - подумал Сережа. - Наверно, репетирует  средневеко-
вую роль из картины о крестовых походах. Поэтому его и посадили на лета-
ющую платформу, чтобы он отвлекся от привычной обстановки".
   - Ну, тогда сыграем в домино? - весело предложил он.
   - Сыграем! - согласился рыцарь. - Только на чем?
   - На ящике каком-нибудь. - Предложил Сережа. - Здесь,  наверно,  най-
дется какой-нибудь ящик?
   - Я спрашиваю вас, как вы хотите играть? - обидчиво заметил рыцарь. -
На речевых командах или на телевизионной сигнализации?
   Сережа посмотрел на железный шлем собеседника и посоветовал:
   - Да вы снимите шлем! Он вам, наверно, сдавливает голову.
   - Мне ничего не давит на голову. Она у меня еще почти пустая.  В  ней
пока только игры. Я предлагаю играть в домино на речевых командах.
   - Скажите, пожалуйста, - вежливо обратился Сережа к рыцарю, - не  вас
ли это недавно назвали Дураконом-45?
   - Когда именно это произошло? - спросил рыцарь.
   - Ну, минут пять назад... Перед вылетом ракеты с вашего корабля.
   - Надо всегда точно указывать время, - ворчливо заметил рыцарь. -  Мы
здесь измеряем все с точностью до плюс-минус одной стомиллионной. Ракета
улетела с этой летающей платформы ровно пять минут сорок две и девяносто
пять десятитысячных секунды назад. Можете проверить показания приборов.
   Мгновенно зажглись десятки экранов, задрожали стрелки на бесчисленных
шкалах загадочных приборов. Цифры, графики,  мигающие  кривые,  ползущие
ленты самописцев - все это обрушилось на Сережу беспокойным  могуществом
измерительной техники.
   "Дело запутывается", - подумал он.
   - А кого здесь все-таки называли Дураконом-45 пять минут сорок две  и
девяносто пять десятитысячных секунды назад? - спросил он.
   - Пока мы разговариваем, прошло еще некоторое время, -  сухо  заметил
дотошный рыцарь и добавил: - Это меня зовут Дураконом-45.
   "Тогда все понятно, - подумал Сережа, - это местный дурак".
   - А почему, - спросил Сережа, - вы... именно... 45-й?..  Ну,  как  бы
это сказать...
   - Почему я Дуракон с номером 45? - переспросил рыцарь. - Сразу видно,
что вы туготрон с другого острова.
   - Кто?
   - Туготрон! - повторил рыцарь. - Почему вы не включаете свой экран?
   И тут заслонка, прикрывающая лицо рыцаря, засветилась, словно  экран.
На экране появились цифры. Одновременно раздался голос:
   - Я Дуракон-45. Смонтирован десять дней назад. Прошу немедленно вклю-
чить ваш экран и назвать имя. Дуплекс!
   Сережа молчал.
   - Ну, так что же? - раздался нетерпеливый голос Дуракона-45.
   - У меня нет экрана, - ответил Сережа очень тихо. - Я человек. - Лицо
его стало почти таким же белым, как экран.
   - Не прикидывайся минитаком! - сказал Дуракон-45 с  неожиданной  гру-
бостью, переходя на "ты". - Средний рост минитаков двадцать сантиметров,
а в тебе... - Дуракон-45 нажал что-то у себя на  затылке,  -  один  метр
пятьдесят сантиметров и четыре миллиметра, - объявил он. - Какой  же  ты
минитак?
   Оказывается, Дуракон-45 сумел измерить рост Сережи на расстоянии.
   - А я и не говорю, что я какой-то минитак! Я обыкновенный человек.
   - У меня такого слова в памяти нет, -  ответил  Дуракон-45.  -  Может
быть, это потому, что меня смонтировали только десять дней назад?..
   В этот момент на летающей платформе раздался оглушительный рев.  Сна-
чала он был похож на крик футбольных болельщиков. Потом  рев  перешел  в
завывание сирены, наконец резко оборвался, и в наступившей тишине послы-
шался писклявый голос:
   - Замечено резкое понижение температуры воздуха. Отвечайте, как рабо-
тает печь для отапливания неба.
   - Эх, зазевался! - воскликнул Дуракон-45 и бросился к щиту с переклю-
чателями. - Сейчас, сейчас! - торопливо бросил он  на  ходу  в  какой-то
микрофон.
   Железные щупальца Дуракона-45 заработали с  невероятной  быстротой  и
ловкостью. Они осторожно нажимали на кнопки, передвигали какие-то рычаж-
ки и рассыпали вокруг искры. На экране в центре головы Дуракона-45 вспы-
хивали то цифры, то загадочные завитушки.
   "Работает, как автомат", - с восхищением подумал Сережа.  И  вдруг  у
него возникло такое необычайное предположение, что он даже зажмурился.
   Конечно, это автомат! У него железная голова. Он не знает самых обык-
новенных вещей. Он работает с такой нечеловеческой скоростью! Может, ту-
готроны - потомки наших автоматов?.. Еще неизвестно, как  они  отнесутся
ко мне. А что, если и мне прикинуться автоматом?
   В это время Дуракон-45 закончил передвигать рычажки и подошел к  мик-
рофону.
   - Говорит летающая платформа, - отчеканил он  и  щелкнул  контактами,
как зубами. - Наладил обогрев неба. Дуплекс! Триплекс!  Симплекс!  Комп-
лекс!
   Температура воздуха действительно начала повышаться. Это было отмече-
но всеми термометрами на Острове туготронов. А термометров там было бес-
численное множество. Каждый житель Острова имел их по несколько  штук  и
следил за показаниями термометров с таким же интересом, с каким  городс-
кой житель обычно читает утренний  выпуск  газеты.  Температура  воздуха
имела для туготронов особое значение.
   Страна минитаков была расположена за Голубым озером, и маленькие  че-
ловечки никогда его не переходили. Они боялись попасть под гусеницы  ту-
готронов. Туготроны же не были любопытны. Все, что им требовалось от ми-
нитаков, они регулярно получали на вертолетах. Это была начинка для  го-
ловы, расфасованная по аккуратным пакетикам. Минитаки приготовляли ее из
смеси органических и неорганических веществ.
   Сами минитаки были очень малы ростом и объясняли это тем, что  всегда
занимались производством микроскопических  предметов.  Правда,  один  из
стариков минитаков рассказывал, что его дедушка Минилап видел одного ми-
нитака, достигавшего высоты тридцать сантиметров. Этот  верзила-минитак,
которого звали Стирофлекс, поднимал одной рукой гирю весом около  одного
килограмма.
   - Сидим мы однажды со Стирофлексом, - рассказывал дедушка Минилап,  -
и курить нам захотелось до смерти. А курослепы у нас, как на грех,  кон-
чились. Неподалеку росла ромашка. "Не скрутить ли, - говорю,  -  Стироф-
лекс, нам цигарки из ромашки?" Ну, Стирофлекс и согласился. - Здесь  де-
душка Минилап обычно не в силах был совладать с собой и  заливался  дре-
безжащим старческим смехом. - Сорвал, стало быть, Стирофлекс большой ле-
песток ромашки, а скрутить цигарку не сумел. А все потому,  что  руки  у
него были громадные и грубые. Вот каков был гигант наш Стирофлекс! - го-
варивал дедушка Минилап.
   К точным работам Стирофлекса не допускали.
   Он не мог разглядеть даже парочку молекул без микроскопа. А  кристал-
лики он обтачивал всегда с перекосом. Тонкие пленки у  него  либо  лопа-
лись, либо оказывались слишком толстыми. Поэтому он  портил  даже  самую
простую начинку для туготронной головы. Минитаки знали сто пятьдесят ре-
цептов начинки и строго следили за тем,  чтобы  температура  воздуха  на
Острове была всегда равна точно 25,5 градуса Цельсия, потому что  именно
при этой температуре головы туготронов действовали безотказно. Похолода-
ние же случалось не часто - туготроны исправно исполняли свои обязаннос-
ти и непрерывно обогревали небо мощными лучами с особых  летающих  плат-
форм.
   Нетрудно догадаться, почему поднялось такое волнение на Острове, ког-
да из-за рассеянности Дуракона-45 температура воздуха сразу упала до  15
градусов. В лабораториях минитаков жидкая начинка для туготронных  голов
свернулась, как кислое молоко. Туготроны отвинчивали головы и клали их в
несгораемые шкафы, оставляя при себе временные набалдашники  с  походным
запасом инструкций и решений. Нарастала паника. Автоскок забыл дорогу  к
своему приятелю Шпунтику и попал на завод для изготовления железных  жи-
вотов. У туготронного поэта Стихошлепа испортился  переключатель,  и  он
стал сочинять стихи только с неправильными ударениями. Изза  похолодания
он испортил свое стихотворение, посвященное Дуракону-45:
   Я уравнения решаю,
   Как дважды два - и пятью пять.
   Стихи мгновенно сочиняю -
   Дарю тебе их на память.
   Стихи были напечатаны на узкой длинной ленте, выползшей из уха поэта,
и выглядели следующим образом: "11 00 11 000......11 00000 11".
   В памяти автоматов все было зашифровано в виде цифр. Молодым туготро-
нам, только что склепанным из железа, не приходилось обучаться  грамоте.
Они сразу же бойко произносили слова, записанные цифрами в их запоминаю-
щих устройствах. У каждого нового туготрона в голове хранилось небольшое
наставление, тоже сочиненное Стихошлепом. Оно было запечатлено в начинке
головы и, если записать его буквами, читалось так:
   Регулируй, наблюдай,
   Экономь микросекунду,
   Зря сигнал не посылай,
   Не запоминай ерунду.
   Как видно, уже в этом раннем стихотворении Стихошлепа перепутано уда-
рение. Очевидно, переключатель в его голове был неисправен еще до  пони-
жения температуры.
   Между тем паника на Острове постепенно прекращалась, и около несгора-
емых шкафов образовались очереди туготронов, сдавших свои головы на хра-
нение.
   В толпе рядовых туготронов оказался и Хамиан-14. Он был застигнут па-
никой по дороге от аэродрома к ремонтной мастерской. Ему  тоже  пришлось
сдать в несгораемый шкаф свою драгоценную голову. Она имела форму тонко-
го весеннего огурца с крутым завитком. Хамиан-14 оставил при себе только
розовый набалдашник с дюжиной мелких мыслишек. Сохраняя инкогнито в дре-
безжавшей толпе своих сограждан, он с беспокойством ждал очереди к  нес-
гораемому шкафу. Наконец он получил свою треснувшую  голову,  украшенную
на затылке розовыми косичками из отходов производства, и  бережно  понес
ее к смазочному насосу.
   Несколько туготронов, узнав причудливый набалдашник  Хамиана-14,  ша-
рахнулись в сторону.
   - Выключайте мысли! Замыкайте предохранители!  -  зашумела  толпа.  -
Здесь Хамиан-14. Сейчас он включит глушитель мыслей.  Берегитесь  лучей!
Берегитесь замыкания!
   Туготроны защелкали контактами, и все надписи с экранов исчезли.
   Хамиан-14 раздраженно помотал розовым набалдашником с маленьким экра-
ном, похожим на карманное зеркальце. Ему не хотелось при свидетелях при-
винчивать к туловищу свою лопнувшую голову, поэтому он отошел от смазоч-
ного пункта и свернул к пустырю, куда обычно сваливали  всякий  железный
хлам. Здесь Хамиан-14, повозившись, закрепил голову гайкой  на  шее  не-
большим ключом.
   Потом он нажал за ухом черную кнопку. Голова  заработала  вяло  и  со
скрипом. Время от времени из глаз сыпались искры, а трещина на  затылке,
похожая на мягкий знак, то вспыхивала, то гасла, как  негодная  световая
трубка для вечернего освещения.
   "Дело дрянь", - подумал Хамиан-14, нажал кнопку  глушителя  мыслей  и
стал ждать, пока он прогреется. В затылке загудел  трансформатор.  Хами-
ан-14 приоткрыл щиток на переносице для ощупывающих лучей. Проходили ми-
нуты, а ЛУЧИ не появлялись.
   "Испортился!.." - метнулась паническая мысль  в  опустошенной  голове
Хамиана-14. Глушитель, тот самый глушитель новых мыслей, который  сделал
его единственным властелином безотказных обитателей Острова  туготронов,
сломался, словно какой-нибудь захудалый регулятор!
   Хамиан-14 включил голову на все катушки и стал размышлять.  Тончайшие
магнитные ленточки поползли в его голове плавно и  бесшумно,  как  кара-
мельки на конвейере кондитерского цеха.
   "Кто и когда изготовил прославленную голову-огурец с глушителем новых
мыслей? - вспоминал Хамиан. - Почему туготроны боятся глушителя?"  -  Но
память не давала ему на это ответа.
   Все Хамианы, начиная с 1-го до 14-го, наследовали от своих  предшест-
венников голову-огурец с глушителем новых мыслей.  Но  откуда  досталась
эта голова Хамиану-1?
   Этого Хамиан-14 не знал.
   "Не будем унывать, - успокоил себя Хамиан. - Пока на Острове есть ре-
монтная мастерская Автотрама, нет причин для меланхолии".
   Он пошел с пустыря на улицу, по которой торопливо двигались  туготро-
ны, спешившие по разным делам. Одни плавно скользили по рельсовому  тро-
туару, не останавливаясь, другие подходили к смазочным колонкам и наско-
ро опрыскивали нагревшиеся части нежнейшим машинным маслом из  пульвери-
затора.
   Хамиан-14 вспомнил, что давно не проходил технический осмотр.  Колени
поскрипывали, и их давно пора бы разобрать и смазать. В главную масленку
с незапамятных времен не набивался твердый смазочный состав "Раннее  ут-
ро", и внутренние механизмы до того пересохли,  что  колотились  друг  о
друга, как каленые орехи.
   Хамиан-14 подошел к двери, над которой висела вывеска  со  светящейся
надписью: " 1111-0000-00101101101". Это означало: "Не испытывай себя  на
износ!"
   Хамиан-14 вошел внутрь колонки и получил от автомата  связку  гаечных
ключей и банку с составом "Бархатистый". Все это Хамиан-14 понес к одной
из свободных стоек.
   В смазочной было много  туготронов.  Некоторые  подмазывали  плечевые
суставы, другие опрыскивали нагревшиеся контакты. Молодые туготроны Иди-
од, Клистрон и Вакукум громко болтали о похолодании на Острове  и  часто
щелкали новенькими переключателями под мышкой.
   Хамиан-14 послушал, о чем они говорят, и быстро успокоился.
   Новых мыслей нет! Все в порядке! Потом он вспомнил о  поломке  своего
глушителя мыслей и снова опечалился.
   "Надо же! Вот неприятность! Необходимо скорей  отремонтировать  голо-
ву", - пробормотал он.
   Хамиан-14 сел в одну из стоек и отвинтил первую гайку от крышки живо-
та. Эта крышка обычно прикреплялась пятью крупными гайками,  выточенными
в виде полевых колокольчиков, но живот  Хамиана-14  давно  уже  держался
только на одной. Остальные гайки были потеряны. Поэтому, как только  Ха-
миан-14 отвернул свою единственную гайку, крышка живота с грохотом  отс-
кочила от своего хозяина и покатилась с радостным звоном. Идиод  толкнул
ее ногой к Клистрону, тот - к Вакукуму, а Вакукум - к Хамиану-14.
   "Ты что, не узнаешь меня, болван?" - хотел было  рявкнуть  Хамиан-14.
Но он забыл включить речевую сигнализацию, и этот вопрос  возник  только
на экране его головы в виде цифр.
   Однако и этого было достаточно. На Острове не было ни одного туготро-
на, который не узнал бы железный завиток на огуречной голове Хамиана-14.
На экранах Идиода, Клистрона и  Вакукума  мгновенно  вспыхнула  цифровая
надпись, обозначавшая то же самое, что они  гаркнули  хором  на  речевых
сигналах:
   - Виноваты! Обознались!
   После этого наступила тишина, которую прерывало только  шипение  сма-
зочного вещества "Бархатистый", которым Хамиан-14 обильно  поливал  свои
накалившиеся внутренности. Привинтив гайкой крышку и прикрыв  ею  живот,
Хамиан-14 включил речь и пригляделся к толпе туготронов.  Среди  них  он
заметил Шатуна и Автокопыто, работавших в мастерской для ремонта голов.
   - Подойдите-ка сюда, - сказал он им приветливо и для острастки покру-
тил ручку глушителя на голове.
   Шатун и Автокопыто, лязгая железными суставами, подошли к Хамиану-14.
   - Быстрей - в мастерскую! - приказал он.
   Все трое вышли из смазочной, встали на рельсовый тротуар  и  включили
двигатели. Шатун и Автокопыто покатили Хамиана-14  по  рельсам,  бережно
подталкивая сзади, как коляску с младенцем. Розовые  косицы  из  отходов
производства взвились над огуречной головой, обнажив страшную трещину  в
виде мягкого знака.
   В мастерской Автотрама царил обычный строгий  порядок.  Пластмассовый
пол был натерт до блеска. Головы лежали на удобных стеллажах, а запасные
части к ним хранились в разноцветных ящичках с  аккуратными  наклейками.
Автотрам сидел перед экраном контрольного прибора и наблюдал  зарождение
первых мелких мыслей в голове, предназначенной для одного из молодых ту-
готронов.
   Автотрам решил сыграть с новой головой пробную  партию  в  подкидного
дурака. Он включил свою голову на все  катушки  и  уже  предвкушал  удо-
вольствие от легкого выигрыша у неопытной новенькой головы. Но тут дверь
отворилась, и Автотрам увидел, как Шатун и Автокопыто вкатили в мастерс-
кую вконец разладившегося Хамиана-14.
   - Что случилось? - спросил Автотрам и на  всякий  случай  выключил  в
своей голове уголок приятных воспоминаний. Он тоже побаивался хамиановс-
кого глушителя мыслей.
   Хамиан-14 уселся в свободную стойку и забросил одну гусеницу на  дру-
гую.
   - Можете быть свободны, - сказал он Шатуну и Автокопыту. - Но  будьте
поблизости и ждите дальнейших указаний.
   На экранах Шатуна и Автокопыта появились букетики незабудок, сигнали-
зируя о включении памяти. Они удалились. Хамиан-14 отвинтил свою  голову
и с напускной развязностью положил ее на рабочий стол Автотрама.  Остав-
шись в одном розовом набалдашнике, он стал похож на Дон-Кихота,  собран-
ного из москательных товаров. Крошечная головка с экранчиком повернулась
к Автотраму и прохрипела голосом Хамиана-14:
   - Проверьте, хорошо ли заперты двери мастерской,  и  принимайтесь  за
починку моей головы.
   Автотрам нехотя отключился от игры в подкидного дурака и пошел  запи-
рать дверь. Он частенько ремонтировал голову Хамиана-14 и знал его  мни-
тельность.
   "Слишком громко орет, - раздраженно подумал Автотрам о Хамиане-14.  -
От этого быстро стираются контакты".
   Все неполадки в голове Хамиана-14 обычно легко  устранялись.  О  том,
что в железном огурце есть таинственный глушитель, было запрещено  гово-
рить, и Автотрам никогда не прикасался к черной перегородке,  отделявшей
макушку хамиановской головы от остальных ее частей.
   Старый мастер подошел к столу и стал обследовать беспокойно  жужжащую
голову Хамиана-14. Увидев гигантскую трещину, Автотрам присвистнул  (ту-
готроны очень любили насвистывать ушами, и  Автотрам,  отличаясь  особой
музыкальностью, отлично свистел как левым, так и  правым  ухом).  Мастер
открыл крышку головы и начал проверять схемы.
   - Тэк-с, - произнес он и вынул схему "скокшлеп".
   Он подключил ее к контрольному пульту. Она работала четко, как  щипцы
для орехов. Тогда он проверил все цепочки "флип-флоп". Они  немного  ба-
рахлили, но все это было несерьезно. Тогда старый мастер  стал  вытаски-
вать главную опрокидывающую схему. И тут раздался  тонкий,  еле  слышный
хруст. Этот звук был настолько тихим, что  даже  столкновение  комара  с
оконным стеклом показалось бы по сравнению с ним ударом грома. Но  свер-
хуловители звука подали его в голову Автотрама с таким мощным усилением,
что мастер мгновенно оценил всю серьезность положения.  Он  выпустил  из
глаз мощные пучки ощупывающих лучей и стал напряженно проверять  опроки-
дывающую схему. На лбу у него зажглись красные лампочки.  Случилось  то,
чего боялись все мастера, чинившие когда-либо огуречную голову Хамианов.
Лопнул тройник, соединявший опрокидывающую схему  с  коробкой  глушителя
мыслей.
   Автотрам тихо гудел от возбуждения. Ведь, чтобы заменить тройник, на-
до открыть крышку глушителя мыслей. Он посмотрел в  сторону  Хамиана-14.
Экранчик был повернут в его сторону, и на нем светились цифры, обознача-
ющие местные ругательства.
   "С ним шутки плохи, - подумал Автотрам. - Что делать?  Отказаться  от
починки головы? Лишиться звания лучшего мастера на Острове и  попасть  в
металлолом? Или открыть коробку глушителя мыслей? Сделать то,  чего  ни-
когда никто не решался сделать?" - Он снова посмотрел на ненавистный эк-
ранчик Хамиана-14. На нем попрежнему светились цифры, обозначающие руга-
тельства и угрозы.
   "Эх, была не была!" - сказал себе Автотрам и стал подбираться  с  от-
верткой к черной перегородке макушки головы Хамиана-14.
   К его великому удивлению, крышка была  закреплена  четырьмя  обычными
винтиками стандартного диаметра.
   "Странно, что нет автоматического замка с секретом, - подумал  Автот-
рам. - Ага, - догадался он, - сейчас в меня ударит ток",  -  и  встал  в
красные резиновые калоши. Потом он взял в руки отвертку и начал отвинчи-
вать крепежные винты.
   Опять ничего не произошло. Тогда Автотрам решился.
   Он сорвал крышку - и... застыл: коробка глушителя мыслей была пуста!
   В это время Сережа готовился к прыжку  летающей  платформы  на  раке-
те-парашюте. Дуракону-45 передали приказ немедленно отправить на  Остров
нового туготрона.
   Сережа уже влез в ракету, установленную на срезанном куполе  платфор-
мы, и слушал последние объяснения Дуракона-45.
   Все было очень просто: красная кнопка - взлет,  белая  -  торможение,
черная кнопка - посадка. Но Дуракон45 продолжал давать нудные  и  мелкие
советы.
   - Не забудь сказать на Острове, что экран у тебя давно испортился,  а
то пойдут слухи, что я, мол, отвинчивал твою голову.
   - Попробовал бы ты! - тихо заметил Сережа. - Ладно! - сказал он гром-
ко. - Не беспокойся, Дуракон! Подай-ка мне велосипед.
   - Какой велосипед? - спросил Дуракон-45, и в нем щелкнули контакты. -
А-а, вот это? - Он вцепился щупальцами в руль  велосипеда  и  легко  его
поднял.
   Сережа взял из железной лапы туготрона велосипед и  поставил  его  на
заднее колесо в ракету. Дуракон-45 захлопнул дверцу.
   Сережа нажал красную кнопку и услышал где-то в хвосте ракеты  приглу-
шенное гудение. Через прозрачное окошко он увидел, как  мелькнули  синие
лучи, вырвавшиеся из глаз туготрона, но тут же  зажмурил  глаза,  потому
что его тряхнуло, а потом прижало к полу, как будто  к  ногам  привязали
гири. Ракета оторвалась от летающей платформы и взмыла вверх, как брызги
праздничного салюта. Сережа открыл глаза. Окошко поплыло слева  направо,
а потом вниз. Ракета повернулась и пошла на снижение.
   "Главное - не прозевать тот момент, когда надо выключить двигатель  и
выпустить парашют. Тогда ракета начнет плавно опускаться на землю".  Па-
лец Сережи все время слегка прикасался к черной кнопке.  Наконец  он  не
выдержал и нажал ее. Он совсем забыл, что ему надо было сначала затормо-
зить ракету. И тогда случилось то, от чего его предостерегал Дуракон-45.
Выпущенный слишком рано, парашют лопнул,  и  ракета  понеслась  вниз  со
страшной скоростью. Сережа с отчаянием искал каких-нибудь новых кнопок и
шарил руками по гладким стенам. Колесо велосипеда больно надавило ему на
ногу. Он выдернул ее из-под колеса и неожиданно увидел на полу  какую-то
педаль.
   Сережа и нажал на нее ногой.
   К счастью, это оказался аварийный переключатель. Из  ракеты  выскочил
огромный зеленый запасной парашют, и она величаво поплыла  вниз.  Сережа
увидел под собой воду. Ракета-парашют опускалась все ниже, и можно  было
уже различить мосты. Сережа пролетел над мостами и  оказался  по  другую
сторону озера, на территории минитаков. Он  несся  еще  некоторое  время
почти над самой землей, покрытой  сверкающей  зеленью.  Потом  ракета  с
хрустом врезалась в гущу ветвей какого-то дерева и скатилась на землю.
   Стало совсем тихо. Где-то наверху шелестели листья.
   В прозрачном окне ракеты заиграл солнечный зайчик. Сережа потянул ру-
коятку рядом с окном, и стенка поползла вбок, как дверь в купейном ваго-
не поезда. Он вылез из ракеты и оказался в гуще огромных лопухов. Сделав
несколько шагов, он остановился. Под лопухами нарастал шум, крик и  воз-
ня. Лопухи закачались.
   - Стойте! - закричал кто-то.
   По лопухам пробежала волна. Сережа наклонился и увидел маленького за-
пыхавшегося человечка с растрепанными рыжими волосами.
   - Погибли заборы! - крикнул он и снова скрылся в чаще лопухов.
   Ошеломленный Сережа увидел, как окружавшие его лопухи стали с хрустом
валиться на землю. К Сереже подступала быстро растущая толпа человечков.
Это были минитаки. Они отталкивали друг друга, кричали и бранились.
   - Дайте мне сказать! - кричал рыжий минитак.
   Его голос был еле слышен, как попискивание птенцов из гнезда. Челове-
чек приложил ко рту миниатюрный усилитель, похожий на  тычинку  полевого
колокольчика, и его голос вдруг приобрел силу и загремел над лопухами.
   - Разрушено несколько домов! Растоптаны поляны шампиньонов!
   - Дайте туготрону свежую начинку для головы и пусть убирается  обрат-
но! - закричал кто-то в толпе.
   - Я не туготрон, - сказал Сережа. - Я сделал все это нечаянно.
   Наступила тишина.
   - Это минитак-гигант! - закричал усилитель. - Какое счастье!  Нашелся
наш предок!
   И  не  успел  Сережа  опомниться,  как  рыжий  минитак  с  усилителем
бесстрашно полез на него, как монтер на телеграфный столб, цепляясь кро-
шечными крючками.
   - Говорит редактор "Кругозорчика"! - кричал  минитак  -  Устанавливаю
антенну на плече гиганта!..
   Но тут его перебил второй минитак:
   - Говорит редактор газеты "Под нашим лопухом"! Начинаю  телевизионную
передачу. - Это кричал человечек с жужжащим аппаратом, сидевший в  толс-
том лопухе, как в кресле.
   Тем временем у ног Сережи собрались корреспонденты других газет: "Фи-
алка под микроскопом", "Если приглядеться к крапиве",  "Из  нашей  ямы".
Все они держали в руках крохотные фигурки, не больше лепестка ромашки.
   - Это я! - изумился Сережа, взглянув на фигурки.
   Действительно, полупрозрачные фигурки были похожи на Сережу  как  две
капли воды.
   "Это у них вместо фотографий", - подумал он.
   - Мы складываем из таких фигурок газеты, - объяснил Сереже минитак  в
темной шляпе. Он говорил тихо, но его можно было услышать и без усилите-
ля. - А потом мы пишем статьи цифрами, как туготроны. Меня  зовут  Пара-
буц, - он улыбнулся. - Я корреспондент газеты "Если приглядеться к  кра-
пиве".
   В этот момент над ухом Сережи раздался крик редактора "Кругозорчика".
   - Уберите корреспондента "Под нашим лопухом"! - орал он, цепляясь  за
Сережино плечо ботинками с крючками. - Я первый! Я  главный!  "Кругозор-
чик" - самая длинная газета в мире!
   - А "Под нашим лопухом", значит, похуже будет? - раздался внизу ехид-
ный голос. Это говорил Скоротак, тот самый,  который  вел  телевизионную
передачу.
   - З-з-з-з-з, - раздалось жужжание в усилителе. Редактор  "Кругозорчи-
ка" от ярости не мог произнести ни слова. - З-з-з-з, - жужжал он, стяги-
вая с себя пиджак.
   Редактор "Кругозорчика" готовился к драке. Миг - и он скатился с пле-
ча Сережи вниз. Скоротак заслонился антенной и отступил на несколько ша-
гов. Телезрители страны  минитаков,  следившие  у  своих  приемников  за
встречей с прибывшим гигантом, вздрогнули от скрежета,  шума  и  криков,
которые вырвались из репродукторов. Редактор "Кругозорчика"  и  редактор
"Под нашим лопухом" вцепились друг в друга и покатились вместе с  антен-
ной по траве. Скоротак схватил редактора "Кругозорчика" за ногу и  отор-
вал подошву от его ботинка. Она была не больше лепестка  розы.  Скоротак
рассвирепел и запутался в антенной проволоке.
   - Хватит, ребята, драться! - вмешался Сережа.
   Он сказал это так громко, что многие радиослушатели услышали его  го-
лос и бросились к своим окнам. Из толпы выскочили плечистые  минитаки  и
быстро разняли Скоротака и редактора "Кругозорчика". Суета улеглась.
   - Дайте мне сказать, - раздался нежный голос  корреспондента  "Фиалки
под микроскопом". - По-моему, не надо ссориться, - сказала  она.  -  Все
хотят узнать подробности о нашем доисторическом предке-гиганте. Все  хо-
тят знать, правда ли, что мы становились маленькими постепенно? А  также
о том, чьи следы остались в Пустыне предков?
   Редактор "Кругозорчика" решил не терять времени. Он снова вскарабкал-
ся на плечо Сережи и задал первый вопрос.
   - Как вы добились таких больших размеров? - спросил он.
   - Я не добивался, - ответил Сережа. - Я буду еще расти.
   Толпа под лопухами загалдела.
   - Это Песчаный минитак! - закричал кто-то. - Спроси его про  следы  в
Пустыне предков!
   - Как вы попали на Лопушиную поляну? - спросил редактор  "Кругозорчи-
ка".
   - Всего не расскажешь, - ответил Сережа.  -  Я  прилетел  с  летающей
платформы Дуракона-45 и перепутал управление ракетой.
   - Мы знаем этого Дуракона, - зашумели минитаки. - У него голова необ-
катанная. Он сам еще мало что умеет делать!
   - Тише! - важно сказал редактор  "Кругозорчика".  -  Задаю  следующий
вопрос. Считаете ли вы себя минитаком-гигантом?
   - Нет, не считаю, - ответил Сережа.
   - Кто же вы такой?
   - Человек.
   - Такого не бывает, - строго сказал редактор "Кругозорчика".
   Но тут Сережа почувствовал, что ему очень хочется есть.
   - А поесть у вас что-нибудь найдется? - спросил он.
   - Принесите ему цветочной пыльцы! - закричали в толпе.
   В этот момент что-то упало на Сережу сверху. Это было крепкое зеленое
яблоко. Он поднял голову. Над ним свисали ветви  дикой  яблони.  Толстый
сук торчал внизу, как ступенька. Один миг - и  Сережа,  подтянувшись  на
руках, оказался на дереве вместе с редактором "Кругозорчика" на плече  и
его антенной. Он с жадностью набросился на яблоки и стал с хрустом  пое-
дать их одно за другим. Хруст проходил через усилители, и  оглушительный
грохот раздавался по всей стране минитаков. Редактор "Кругозорчика"  на-
лепил на каждое ухо по листу, он был совсем оглушен, но продолжал  вести
репортаж.
   - Минитак-гигант ест одиннадцатое яблоко! - сообщал он.
   Сережа бросал огрызки как можно дальше, опасаясь ушибить  кого-нибудь
в толпе.
   - Как он громко ест! - брезгливо заметила корреспондентка газеты "Фи-
алки под микроскопом".
   - Выключите чавканье гиганта! - закричал Скоротак. - Получено  важное
сообщение!
   Скоротак торопливо дописал цифрами последнюю фразу своей статьи: "Ес-
ли нога прибывшего гиганта совпадет со следами  в  Пустыне  предков,  мы
разгадаем тайну Песчаного минитака". Затем он прицепил к подбородку уси-
литель и закричал:
   - Получена сверхсрочная копия следов Песчаного  минитака  из  Пустыни
предков. - Он с торжеством поднял над головой лист белой глянцевой бума-
ги, на котором все увидели черный след босой ноги.
   Сережа набил карман яблоками и спустился с дерева. "Этот Песчаный ми-
нитак, наверно, носил сорок второй номер ботинок", - подумал он.
   - Мало того, - хвастливо продолжал Скоротак, - я успел приложить след
нашего доисторического предка к ноге прибывшего гиганта.
   Действительно, на белом глянце была аккуратно обведена пунктирной ли-
нией подошва Сережиного ботинка.
   - Следы не совпадают, - зашумела толпа.
   - Еще бы! - заметил Сережа. - Пока я еще ношу тридцать  седьмой  раз-
мер.
   - Значит, он не наш предок, - вздохнула представительница газеты "Фи-
алка под микроскопом". - Наше дело маленькое.
   - Пойду чинить свой забор, - разочарованно сказал Скоротак.
   Толпа минитаков стала редеть. Редактор "Кругозорчика" отцепил антенну
с плеча Сережи и, спустившись вниз, исчез под лопухами. Где-то  заиграла
музыка. Над кустами взвились вертолеты,  похожие  на  стрекоз.  Минитаки
разлетелись с Лопушиной поляны.
   - А как вас зовут? - тихо спросил кто-то.
   Сережа наклонился и увидел корреспондента газеты "Если приглядеться к
крапиве". Парабуц был очень застенчив и почти никогда не задавал  вопро-
сов.
   - Меня зовут Сережа.
   - Прошу вас зайти ко мне в гости, - тихо сказал маленький человечек.
   - С удовольствием, - ответил Сережа и почему-то покраснел.
   - Я полечу медленно на вертолете, - сказал Парабуц,  -  а  вы  можете
дойти пешком. Я живу неподалеку.
   - Спасибо, - поблагодарил Сережа, поднял с  земли  свой  велосипед  и
приготовился следовать за Парабуцем.
   Парабуц быстро поднялся в воздух на вертолете и сделал несколько кру-
гов над лопухами. Потом он повернул к востоку и полетел в сторону  Голу-
бого озера. Сережа шел вслед за ним, ведя за руль свой волшебный велоси-
пед. Вскоре он заметил, что вертолет снижается. Из-за кустов  показалась
крыша домика. Сережа ускорил шаги.
   Парабуц уже приземлился и встретил Сережу у калитки сада. Из дому вы-
бежали его сыновья Миг и Сластик, а из окна выглядывала жена  Нелида.  И
тут произошла неловкость, которая может возникнуть у чересчур  гостепри-
имных хозяев.
   - Заходите, пожалуйста, в дом! - хором приглашали Сережу Парабуц, Не-
лида, Миг и Сластик.
   - Нет, спасибо, я и здесь постою, - отвечал Сережа.
   Так повторилось несколько раз. Наконец наступило молчание, и тут  хо-
зяева с огорчением заметили, что дверь их дома слишком мала для гостя, а
гость для нее чересчур велик.
   Но тут Сережа спросил:
   - Что это за цветы с синими шишками в вашем саду?
   - В этом палисаднике растут только витамины, -  оживился  Парабуц.  -
Это очень удобно. Если понадобится витамин Э, то мы срываем цветы с  си-
ними шишками.
   - А он вкусный? - спросил Сережа.
   - Давайте устроим обед в саду! - воскликнула догадливая Нелида.  -  А
витамин Э будет на сладкое.
   - Замечательно! - обрадовались Миг и Сластик.
   Сережа уселся на траву, а семья Парабуца забегала  со  страшной  ско-
ростью из дома в сад и обратно. Началась подготовка обеда.
   Туготроны не умеют смеяться. Им никогда  не  бывает  смешно.  Поэтому
старый туготронный мастер Автотрам, увидев,  что  коробка  от  глушителя
мыслей пуста, не засмеялся, а сказал:
   - Прежде всего дело! - и взял в железную руку паяльник. - Надо припа-
ять тройник.
   Затем Автотрам проверил работу  опрокидывающей  схемы.  Она  работала
исправно. Старый мастер даже обрадовался: ему  удалось  наладить  голову
Хамиана-14. Он замазал трещину в форме мягкого знака желтой  замазкой  и
подкрасил ее под цвет головы.
   - Порядочек! - крикнул он в слуховое  отверстие  набалдашника  Хамиа-
на-14. - Симплекс! - и положил исправленную голову на стол.
   Железный огурец жужжал. Хамиан-14 схватил его  правыми  щупальцами  и
быстро нырнул в него набалдашником. Повозившись с крепежными гайками  на
шее, Хамиан-14 повертел головой и проверил подвижность. Все было  в  по-
рядке. Он включил свой экран и собрался уходить из мастерской.  Благода-
рить мастера было не в его привычках.
   - Одну микросекундочку! - остановил его голос Автотрама.
   Хамиан-14 увидел, что на экране мастера вспыхнули цифры.
   "11 11 0 1111 0 00010101 ", - прочитал Хамиан-14 на экране и  щелкнул
контактной челюстью. Он очень удивился. Ведь в переводе на обычный  язык
надпись на экране обозначала следующее: "Будьте любезны дать расписочку,
что у вас в голове все в порядке".
   - Какую такую расписочку? - хрипло спросил Хамиан.
   - Какую хотите, - ответил мастер. - На магнитном барабане, на  перфо-
ленте, на химической бумаге.
   - Что ты там болтаешь, дурак? С каких это пор  после  починки  головы
дается расписка? Вот сейчас включу глушитель мыслей!
   - Включите, - сказал Автотрам.
   Взбешенный Хамиан-14 с силой вдавил кнопку в своей голове, и из  глаз
его вырвались пучки желтых лучей. Старый мастер  невольно  вздрогнул,  и
рука его по привычке потянулась к выключателю памяти.
   "Стоп! - скомандовал он себе. - Глушитель не существует. Это  обыкно-
венные ощупывающие лучи".
   Но Хамиан-14 нажал вторую кнопку, и глаза  его  выпустили  еще  более
мощные пучки света. По комнате заметались  лучи  прожекторов.  Хамиан-14
гудел и щелкал. Его переключения вредно подействовали на Автотрама, и  в
нем с противным дребезгом затряслись мелкие детали, как стаканы в  буфе-
те. Но он снова включил свой экран и потребовал у  Хамиана-14  расписку.
Автотрам очень боялся, как бы Хамиан-14 не обнаружил  пропажу  глушителя
мыслей и не подумал, что его украли в ремонтной мастерской.
   Хамиан-14 прочитал надпись на экране и выключил свои лучи.
   "Что происходит? Почему мастер не испугался глушителя? Зачем ему нуж-
на расписка?" - Хамиан-14 покрутил завод от барабана с хитрыми мыслишка-
ми и подал на свой экран букетики анютиных глазок и полевых  колокольчи-
ков.
   - А ты заметил, - спросил он Автотрама ласковым голосом, - что у меня
в голове кое-чего не хватает? - Хамиан-14 включил  генераторы  смеха.  -
Ха-ха-ха! - закричали электронные смехачи.
   - Заметил, - ответил мужественный Автотрам, когда сеанс смеха кончил-
ся.
   - Чего не хватает? - спросил Хамиан.
   - Глушителя не хватает, - честно ответил Автотрам.
   И тут произошло то, что туготрон может позволить себе только один раз
в жизни.
   "Нельзя терять ни одной микросекунды", - решил Хамиан-14 и переключил
все свои механизмы на сверхаварийную скорость.  От  такого  переключения
туготрон Автохрап когда-то обуглился, как перегоревшая пробка. От такого
переключения Автоболван был отдан в металлолом. Для механизмов туготрона
такое переключение опаснее, чем короткое замыкание. Тем не  менее  Хами-
ан-14 переключился на эту скорость, и после этого события начали  разво-
рачиваться с необыкновенной быстротой.
   Первым делом Хамиан-14 немедленно вызвал Шатуна и Автокопыто.
   - Выключить память! - скомандовал Хамиан-14.
   Шатун и Автокопыто брякнули переключателями и остались без памяти.
   - Сдать Автотрама в металлолом! - приказал Хамиан-14.
   Шатун и Автокопыто зажужжали, но не сдвинулись с места.
   - Отвинтить голову Автотрама! - заорал Хамиан-14,  лязгая  контактной
челюстью.
   - Почему? - тихо скрипнул Шатун.
   - Включаю глушитель! - гаркнул Хамиан.
   Тогда Шатун и Автокопыто подступили к старому мастеру. Но это уже  не
потребовалось.
   - Приказ есть приказ, - сказал им на прощание мастер и  сам  отвинтил
свою голову, оставшись в голубом набалдашнике.
   Автокопыто нечаянно  толкнул  его,  старый  мастер  поскользнулся  на
пластмассовом полу, выпустив из железных щупалец свою голову. Крышка  ее
открылась, и сердечники посыпались из нее вперемежку с полупроводниковы-
ми устройствами. Шатун и Авто копыто бросились поднимать детали  старого
туготрона, но он уже приходил в полную негодность и вместо ровного  жуж-
жания издавал отрывистое гудение. Из набалдашника вырывались искры.
   - Лопнул главный генератор, - сказал Шатун.
   - Треснул набалдашник, - добавил Автокопыто.
   В схемах их памяти что-то вертелось и мешало им выполнять команды Ха-
миана-14. Это "что-то" не позволяло им быстро и бодро унести старого Ав-
тотрама на свалку. Эта "мысль" была им обоим непонятна, но она беспокои-
ла их, как перегоревший предохранитель. Может быть, в переводе на  чело-
веческие чувства это была жалость?
   Хамиан-14 покрутил еще раз для острастки хвост от  коробки  глушителя
мыслей у себя на макушке и вышел из мастерской. Он шагал весело. По  до-
роге ему попадались туготроны. При встрече с ними  он  крутил  ручку  от
глушителя и выпускал из глаз лучи. Однако, добравшись до пустыря, на ко-
торый сваливали металлолом, Хамиан14 опустился на кучу ржавого железа  и
задумался. Автотрама больше не  существует.  Из  него  изготовят  партию
дверных ручек или небольшую ракету. Единственный  свидетель  неполноцен-
ности его головы уничтожен быстро и надежно. Все идет хорошо! Прекрасно!
Расчудесно! Изумительно! Весело! Приятно! Восхитительно!..
   У Хамиана-14 застопорился переключатель похвальных  выражений,  и  он
никак не мог закончить свою мысль. Тогда он постучал себя несколько  раз
по затылку, и переключатель наконец сдвинулся с цепочки приятных слов.
   "Восхитительно! - повторил Хамиан и начал размышлять дальше. - Глуши-
тель мыслей не существует. - Такова была следующая формулировка,  выдан-
ная головой Хамиана-14. - Но куда бы он мог запропаститься? В мастерской
его не украли. Это факт. Мою голову никто никогда не открывал. Все боят-
ся глушителя. Это тоже факт. А может быть, глушитель "свистнули" еще  из
головы Хамиана-13 или 12-го?"
   Хамиан-14 попытался вспомнить что-нибудь из жизни своих  предков.  Но
это ему не удавалось. В головы новых туготронов не закладывали карты  со
старыми программами. Их отправляли в утиль и перемалывали в порошок, ко-
торый сдавали минитакам в обмен на начинку для головы.
   "Эх, узнать бы что-нибудь про моего дедушку Хамиана-12 или  прапраде-
душку Хамиана-9, - сокрушался их потомок. - А может быть, глушитель мыс-
лей потерял еще Хамиан-5? А что, если... про глушитель вообще все навра-
ли? И его не было даже у Хамиана-1? - вдруг подумал Хамиан-14 совершенно
неожиданно для себя. В нем затряслись все контакты.  Хамиан-14  выключил
подсвет своего экрана. Ему стало страшно.
   "Такие задачи лучше обдумывать в темноте, - произнес он оробевшим го-
лосом. - Да и вообще незачем зря жечь свет!"
   Хамиан-14 уселся поудобнее на куче ржавого железа  и  вытянул  нижние
конечности с тяжелыми гусеницами. В голове его начался беспорядок. Пере-
путались программы. Почему-то вспомнилась  последняя  шахматная  задача,
которую он с блеском решил за одну десятую секунды. Но это была его сто-
тысячная задача, и она была очень похожа на все  предыдущие.  Потом  за-
чем-то включилась старая программа со стихотворением Стихошлепа:
   Регулируй, наблюдай,
   Экономь микросекунду,
   Зря сигнал не посылай,
   Не запоминай ерунду.
   "Дрянь какая-то в моих программах, - с раздражением подумал Хамиан. -
А вдруг на Острове ктонибудь узнает, что у меня в голове ничего  путного
нет? У них-то пустые головы потому, что они глушителя боятся. Ну, а если
они узнают, что на самом деле у меня в голове никакого глушителя  нет?..
Да меня просто сдадут в металлолом, потому что голова у меня давно трес-
нула, а живот держится на одной гайке!"
   Страх и злоба охватили Хамиана-14. Тогда он включил свой экран, и  на
нем вспыхнули такие цифры: "00000000001". Это означало примерно  следую-
щее: "Нет! Есть еще порох в пороховнице!"
   Подбодрив себя этим изречением, Хамиан-14 вытащил из коленного суста-
ва карту для новой  программы  и  начал  разрабатывать  план  дальнейших
действий. Все свои будущие поступки он расположил по порядку и обозначил
цифрами. Так ему казалось надежней. Заполнение программы Хамиан-14  про-
изводил следующим образом. Он засунул программу в голову и плотно  прик-
рыл крышку. Потом включил в затылке генератор с бегающим электронным лу-
чом и стал писать этим лучом по светочувствительному веществу карты так,
как школьник пишет план решения задачи ручкой с чернилами по белой бума-
ге. Только писал он в программе не буквы, а цифры.
   "Действие N 1: притворяться, что глушитель мыслей  по-прежнему  нахо-
дится у меня в голове", - аккуратно записал Хамиан.
   "Действие N 2: притворяться, что глушитель мыслей исправно работает.
   Действие N 3: следить за тем, чтобы ни у кого в голове  не  было  че-
го-либо такого, чего нет в моей голове.
   Действие N 4: отнимать у других новые мысли и прятать их к себе в го-
лову".
   - Вот и прекрасно! - произнес  развеселившийся  Хамиан-14  и  заиграл
своей контактной челюстью собачий вальс.
   Играл он собачий вальс с увлечением и щелкал при  этом  челюстью  так
звонко и весело, что собачий вальс казался прекрасным танцем,  исполняе-
мым на кастаньетах.
   Отщелкав последние такты вальса, Хамиан-14 встал с груды железа.
   - Пойду прогуляюсь по Острову, - бодро сказал он и подал на свой  эк-
ран изображение медной гайки.
   Хамиан-14 очень любил собирать гайки, контргайки и шайбы. У него была
самая большая коллекция гаек и шайб на Острове. Иногда туготроны нарочно
рассыпали гайки на складе металлолома, чтобы доставить ему удовольствие.
   Хамиан-14 бегло осмотрел окружающие его груды металлолома, но,  кроме
треснувшей магнитной памяти на ферритовых сердечниках, ничего ценного не
обнаружил. Эта старая память была сделана когда-то кустарным способом  в
маленькой мастерской. Такие запоминающие устройства на Острове не делали
с незапамятных времен. Хамиан-14 с пренебрежением отбросил в сторону это
примитивное приспособление и пошел в обход по Острову.
   Выйдя с пустыря металлолома, он пошел по направлению к  ангарам,  где
жили и работали туготроны. Приблизившись к Ангару  высокого  напряжения,
Хамиан14 начал искриться. Вблизи сильного электрического поля пошаливали
конденсаторы. Потом затряслись некоторые детали у него в  животе.  Затем
началось тихое гудение коекаких трансформаторов и слегка затрещало в ле-
вом ухе. Туготрона начало лихорадить. Хамиан-14 чувствовал, что разлажи-
вается с каждым шагом, приближавшим его к ангару.
   "А все-таки придется туда заглянуть. Не завелись ли там новые мысли?"
- подумал он.
   Хамиан-14 приблизился, напряженно гудя, к ангару  и  нажал  кнопку  с
цифровой надписью "вход". Тотчас же заревела сирена, и из ангара  послы-
шались панические крики, автоматически издаваемые  специальным  туготро-
ном. (Крики были включены в его программу.)
   - А у нас сто миллионов вольт! - истошно орал  автомат.  -  А  у  нас
очень опасно! - кричал он, завывая сиреной.
   - Знаю, - коротко ответил Хамиан-14 в слуховое окошко.
   И стена тотчас же послушно поползла в сторону, а крики  прекратились.
Хамиан-14 вошел внутрь гигантского шара. В пустом храме высокого  напря-
жения сидел один единственный туготрон с черной головой из твердой рези-
ны. Это был бессменный дежурный. Никто не видел, чтобы его  когда-нибудь
сменяли.
   - Дуплекс, - сказал ему Хамиан-14.
   - Симплекс, - ответил дежурный, и от колебаний его голоса  с  потолка
слетело несколько искр.
   Хамиан-14 мгновенно измерил напряженность  электрического  поля.  Она
была так велика, что от малейшего движения могли  возникнуть  разряды  в
воздухе.
   Туготроны ощущали сильные электрические поля примерно так же, как лю-
ди сильную жару. В голове у Хамиана-14 проскочило несколько мелких искр,
и его экран начал беспорядочно вспыхивать и гаснуть.
   "Какие тут могут быть новые мысли? Еще замкнусь  здесь  накоротко.  У
него-то башка резиновая! Его ничего не прошибет", - подумал Хамиан-14.
   - Порядочек, - сказал он дежурному и попятился к выходу.
   Но тут дежурный туготрон включил свой экран.
   "Посидите у нас, куда вам торопиться", - прочел Хамиан-14.
   "Знает, подлец, что на речевых  командах  опасно  переговариваться  -
искры летают", - сообразил Хамиан и тоже включил свой экран.
   "Благодарствую, время дорого. Работай, братец! И следи за  напряжени-
ем".
   Дежурный прочел указания Хамиана-14 на экране и решил показать  усер-
дие.
   - Сейчас включу генератор на сто миллионов вольт, - сказал он громко.
   С потолка слетела огромная искра, смахивавшая на молнию.
   "Сожжет все дотла, дурак", - подумал Хамиан-14 и бросился к двери.
   Сотни мелких искорок устремились за ним. Хамиан-14 протиснулся в  уз-
кое отверстие и вышел из ангара. Дверь  задвинулась,  и  Хамиан-14  стал
стаскивать с правых щупалец пластмассовую перчатку. Она сильно обгорела,
но он был лишен обоняния и не чувствовал, как омерзительно пахнет от не-
го перегоревшей изоляцией. Затоптав тлеющую пластмассу гусеничными копы-
тами, он пошел прочь от Ангара высокого напряжения, а вдогонку ему  нес-
лось:
   - А у нас сто миллионов вольт! А у нас очень опасно!
   Хамиан-14 повернул к главному Нафталиновому  комбинату.  Все  детали,
изготовленные на Острове, непременно пропускались через пары  нафталина.
От этого они становились долговечнее. Хамиан-14 сам когда-то работал ав-
томатом около нафталиновой печи. Он включал и выключал печь. В голове  у
него тогда еще ничего не было, кроме глушителя мыслей. Он охотно  откры-
вал крышку головы и показывал всем желающим запертую черную коробку.
   Слух о глушителе в голове новенького туготрона скоро разнесся по все-
му Нафталиновому комбинату. Самого глушителя никто никогда не видел,  но
лучи, вырывавшиеся из глаз Хамиана-14, видели все. Вскоре туготроны выб-
росили из своих голов для безопасности все новые мысли,  и  Нафталиновый
комбинат навсегда остановился на тех нескольких мелких мыслишках,  кото-
рые остались еще в старых программах туготронов.
   Каково же было удивление Хамиана-14, когда он, войдя в комбинат, уви-
дел, что туготрон, работающий на его бывшем месте,  выполняет  множество
таких действий, которых он раньше никогда не делал! Хамиан-14 решил  за-
держаться и поболтать с автоматом для газированной смазки. Этот  автомат
после нажатия кнопки долго и старательно обрызгивал холодной  газирован-
ной жидкостью накалившиеся части туготронов, при этом он непрестанно го-
ворил, сообщая всевозможные новости.
   - А на вашем месте у нас работает часовой механизм! - сказал автомат,
обрызгивая Хамиана-14.
   - Это как же?
   - А очень просто. Сначала он был  обыкновенным  туготроном,  а  потом
стал себя усовершенствовать...
   - Усовершенствовать? - Хамиан-14 подставил автомату спину. -  Расска-
зывай, рассказывай!
   - Он удлинил свое туловище и поместил ноги в начале конвейера, а  го-
лову - в конце.
   - И чего он этим добился?
   Плевки автомата шипели на спине Хамиана-14, как масло на  раскаленной
сковородке.
   - Во-первых, он сам стал конвейером, и по нему можно пропускать дета-
ли. Во-вторых, он ногами отбивает сигналы точного времени...
   - А вам что, время понадобилось? - взревел Хамиан-14 и перешел с  ре-
чевой сигнализации на тревожные гудки.
   В бешенстве он залился такой страшной сиреной, что все автоматы прек-
ратили регулировку и начали  громко  тикать.  Автомат  для  газированной
смазки не растерялся и со смаком плюнул Хамиану-14 в ухо. Именно  там  и
находился выключатель гудков. Хамиан-14 выключился. Наступила тишина.
   "Надо притвориться, что  я  случайно  загудел",  -  решил  Хамиан-14,
вспомнив о своем плане тайного и хитрого выведывания новых мыслей.
   - Что-то застопорило у меня, - произнес он громким и спокойным  голо-
сом. - Выключатель пошаливает. Нет ли у кого-нибудь новенького  выключа-
теля? - обратился он к тикающим туготронам, которые  остановили  прессы,
контрольные пульты и ленты конвейеров.
   Не дожидаясь ответа, Хамиан-14 прошел мимо автоматов и  направился  к
изобретателю, отбивавшему ногами точное время. Этого туготрона звали Ша-
тун-младший. Он был выпущен в той же серии, что Дуракон-45, но  оказался
гораздо способнее.
   - А ты, братец, не придумал ли чего нового? - обратился к нему  Хами-
ан-14.
   Железный умелец вынул свои новые программы.
   - Есть кое-что, - сказал он доверчиво и, открыв крышку своей  головы,
вставил в нее карту с программой нового усовершенствования.
   - Послушаем, послушаем, что ты там  сообразил,  -  сказал  Хамиан-14,
поблескивая медной контактной челюстью. - Остальным выключить память!  -
заорал он неожиданно.
   Столпившиеся автоматы суетливо захлопали переключателями памяти и ос-
тавили включенными только уши.
   - Предлагаю перенести глаза в руки, а память  оставить  в  голове,  -
произнес изобретатель приглушенным голосом.
   Тьфу ты, пакость какая, - сказал Хамиан-14 с нарочитой  небрежностью.
- А зачем это тебе, братец, понадобилось?
   Беспамятные автоматы молчали и беспорядочно рыскали лучами.
   - Это расширит наш кругозор, - ответил Шатунмладший. - До сих пор ту-
готрон мог видеть только то, что находится впереди него. А если глаз по-
местить в руку, то можно будет бросить взгляд куда угодно.
   Изобретатель повертел железной рукой во все стороны,  показывая,  как
именно расширится кругозор туготронов.
   - Ну ладно, ладно, - сказал  Хамиан-14,  включив  свой  проигрыватель
смеха. - Ха-ха-ха! - раздалась пулеметная очередь смеха. - Отдай-ка  мне
эту программу! - приказал он изобретателю.
   Шатун-младший отбил ногами двенадцать часов и вынул из головы карту с
программой своего изобретения. Хамиан-14 схватил ее щупальцем с  отогну-
тым железным мизинцем и спрятал карту под болтающейся крышкой живота.
   - Больше такими глупостями не занимайся! И  следи  за  нафталином,  -
строго сказал он автомату.
   В воздухе застыл звон от часов, управляемых ногами Шатуна-младшего.
   - Память включить! - скомандовал Хамиан туготронам. - Смотри, как  бы
я не включил глушитель мыслей! - шутливо пригрозил он на прощание  изоб-
ретателю и пошел из ангара. У выхода он остановился. - Почему вентиляция
не работает? - заорал он.
   - Обмотка мотора перегорела, - ответил автоматгазировщик.
   - И давно он у вас не работает?
   - Восемьдесят девять часов сорок одна минута и двадцать две  секунды,
- отрапортовал Шатун-младший от лица службы точного времени.
   - А ты что? Починить не можешь? - насмешливо спросил его Хамиан-14.
   - У меня руки заняты сортировкой гаек, а ногами я отбиваю точное вре-
мя, - напомнил изобретатель.
   - Лучше бы не отбивал точное время, - сказал Хамиан-14 и вышел из ан-
гара Нафталинового комбината. Потом он приоткрыл крышку своей  головы  и
запихнул туда карту с идеей перенесения глаз из головы в  руки.  -  Буду
одним глазом подглядывать, а другим пугать. Сила! - весело воскликнул он
и звякнул коленями. - Утро прошло неплохо. Мыслишек в  общем  нет.  Жить
можно!
   Хамиан-14 отправился на аэродром, чтобы полетать в  небольшой  ракете
вокруг Острова, населенного туготронами.
   Регулируй, наблюдай,
   Экономь микросекунду,
   Зря сигнал не посылай,
   Не запоминай ерунду, - запел Хамиан-14 и затопал по земле, исхоженной
многими поколениями автоматов.
   Все прошло опять легко и гладко, как в  ванне,  наполненной  машинным
маслом.
   Сережа сидел в тени дерева неподалеку от домика Парабуца. Температура
воздуха 25 градусов давала себя знать. Сережа привязал свою куртку к ве-
лосипеду и остался в майке. На голове у него была крыша от старого сарая
Парабуца.
   "Жарко и хочется есть, - думал Сережа. - За целый день только зеленые
яблоки и витаминный обед у Парабуца".
   Нелида приготовила праздничный обед из цветов витаминов Э, А и У. Миг
и Сластик наелись до отвала. Но Сережа почувствовал, что после витаминов
у него под ложечкой заныло еще сильней.
   - Пойду погуляю после обеда, - сказал он гостеприимным хозяевам и по-
шел искать зеленые яблоки.
   Над его головой часто пролетали вертолеты, делали несколько кругов  и
улетали. Один из них столкнулся с воробьем.  Воробей  резко  чирикнул  и
спикировал на ближайший куст.
   "Трудно минитакам среди обыкновенной природы", - подумал Сережа, сор-
вал зеленое яблоко и откусил кусок. Зубы заныли.
   Минитаки яблок не ели. "Это слишком тяжелая пища, -  объяснил  Сереже
Парабуц. - Наш народ с незапамятных времен питается только цветами, гри-
бами и кузнечиками".
   После ухода Сережи на прогулку Парабуц отправился в  редакцию  газеты
"Если присмотреться к крапиве". Миги Сластик пошли  в  зоопарк  смотреть
кошку, недавно привезенную из пустыни, а Нелида в большой тревоге  заня-
лась хозяйством.
   "Что же будет дальше, если гигант останется в нашем  доме?  -  думала
она, перебирая букетики витаминных цветов. - Мы погибнем с  голоду!  Се-
годня за обедом он съел пятнадцать порций котлет из витамина У.  К  тому
же Парабуц так деликатен. Уходя из дому, он сказал:  "Нелидочка,  поста-
райся получше накормить гиганта. Может быть, он наш предок".
   Нелида грустно прошлась по палисаднику. Он был сильно опустошен.  Ви-
тамина У почти не осталось. Витамин Э еще  только  зеленел.  На  грибном
огороде поднялось несколько шампиньонов. Их нельзя трогать. Это  любимая
пища дедушки.
   "Будь что будет", - решила Нелида и пошла в кладовую за сушеными куз-
нечиками.
   Тем временем Миг и Сластик  протискивались  через  толпу  любопытных,
обступивших клетку с кошкой. Наконец они оказались у самой сетки,  окру-
жавшей вольер с редким животным. Кошка была рыжая  с  темным  пятном  на
правом глазу. Она уныло смотрела на цветы, сложенные  штабелями  в  углу
клетки. Кошка была голодна и тосковала по воробьям.
   - Слушайте! Слушайте! Слушайте! - закричали громкоговорители  зоопар-
ка. - Перед вами одно из древнейших животных, когда-либо населявших  наш
Остров. Ученые уже начали изучение зверя с хвоста. Обратите внимание  на
его длину!
   Кошка подобрала под себя хвост и, усевшись на него, стала  облизывать
рыжую пушистую шерсть.
   - Какой огромный язык! - прошептал Сластик.
   - Какие страшные уши! - сказал Миг.
   - Как ты думаешь, - спросил Сластик брата, -  видел  ли  когда-нибудь
наш гигант-непредок это животное?
   - А если видел?
   - Если видел, значит он и есть наш доисторический предок.
   - А как же следы в Пустыне предков? Ведь они не совпали с его ногой?
   Сластик задумался. В этот момент кошка зевнула. Толпа любопытных  ша-
рахнулась от клетки.
   - Вот это пасть!
   - Вот это зубы!
   - Мяу! - мяукнула кошка. - Мяу! - тоскливо повторила она.
   Миг и Сластик зажали уши. Мяуканье кошки их оглушило. Смотрители отк-
рыли дверцу клетки и бросили через нее воробья, подстреленного с  верто-
лета. Дверца захлопнулась, кошка встала и подошла к воробью.
   - Хищник! - прошептали в толпе.
   - Противно! - сказал Миг и потянул Сластика за руку.
   Братья пробрались сквозь толпу и вышли из зоопарка. Вдруг Миг остано-
вился и, подняв ногу, внимательно осмотрел свой  ботинок,  сделанный  из
тонкой пленки.
   - Я разгадал тайну Непредка! - закричал он. - Бежим скорей! Дома  все
расскажу!
   И братья побежали по аллее, обсаженной лопухами.
   Сережа сидел с Парабуцем перед открытыми воротами завода, где  делали
начинку для голов туготронов.
   - Все очень просто, - объяснял Парабуц Сереже. - Начинку  для  головы
туготрона может приготовить каждый грамотный минитак. Сейчас вы сами все
увидите, если просунете голову в дверь лаборатории.
   Сережа встал на корточки и пробрался под воротами на заводской  двор.
Из окон лаборатории выглядывали головы минитаков в белых колпачках.  Па-
рабуц снял с шеи крошечный громкоговоритель с усилителем и поднес его ко
рту. Сережа вздрогнул от страшного рева,  наполнившего  двор.  Воздушные
волны подняли смерч пыли. Листья с кустарников облетели, головы  минита-
ков исчезли, окна захлопнулись. Сережа заткнул пальцами  уши.  Вертолет,
круживший над заводом, шарахнулся в сторону леса.
   - Сейчас, минуточку! - орал Парабуц. - Я немного ошибся. Сейчас отре-
гулирую.
   Корреспондент газеты "Если приглядеться к крапиве" беспомощно  крутил
регулятор своего прибора. Он чуть не плакал. Усилитель, который он смас-
терил ночью, чтобы разговаривать с гостем-гигантом,  оглушал  всех,  кто
приближался к заводу.
   - Перестарался, - горестно шептал Парабуц.
   А из усилителя вырвалось шипение страшной силы. Шепот  Парабуца  смял
все цветы на заводской клумбе. Тогда Парабуц сорвал с себя прибор и бро-
сил его на землю. Восстановилась тишина. Где-то слышалось гудение венти-
лятора. Заводские окна приотворились, и в  них  снова  показались  белые
колпачки минитаков, трудившихся над изготовлением начинки  для  туготро-
нов.
   - Добро пожаловать! - кричали они. - Привет гиганту!
   Распахнулись двери лабораторий. Сережа осторожно придвинулся на  кор-
точках к одной из них и просунул в нее голову. Парабуц взобрался к  нему
на плечо и начал давать объяснения, как настоящий экскурсовод.
   - Вот здесь смешиваются органические  и  неорганические  вещества,  -
сказал он, показав на красный чан с плотно пригнанной крышкой. -  А  вон
там измерительные приборы.
   Сережа повернул голову и вскрикнул. Какой-то минитак, вбежавший в ла-
бораторию, дверью прищемил Сереже ухо.
   - Ой, ой, ой! - кричал Сережа, вытягивая свою голову обратно из двери
лаборатории. - Ой, ой, ой!
   - Извините, пожалуйста, - услышал он тоненький голос. - Я нечаянно. -
Лаборант, прищемивший Сереже ухо, стоял у чана с расплавленной начинкой,
держа что-то в руках. - Я очень торопился. Мне надо было добавить в  на-
чинку немного смекалистого вещества.
   - Это еще чего? - угрюмо спросил Сережа. Ухо у него горело.
   - Смекалистое вещество мы делаем  из  мелко  нарубленных  молекул,  -
объяснил лаборант. - Оно придает туготронам свойство, заменяющее сообра-
зительность. - Скорей! Скорей! - закричал минитак своим помощникам, под-
нимавшим крышку чана.
   Маленькие фигурки в белых колпачках засуетились.
   - Теперь мы посмотрим, как из жидкой начинки  получают  кристаллы,  -
раздался голос Парабуца. - Перейдем вон к той двери с желтой ручкой.
   Сережа не увидел никакой желтой ручки, она была слишком мала, но  пе-
редвинулся на корточках к следующей двери. Дверь отворилась. Сережа  ос-
торожно заглянул в нее, и перед ним предстало удивительное зрелище.
   В полутемной комнате двигались гигантские светлячки. Это были минита-
ки, у которых на лбу сияли  маленькие  яркие  лампочки.  Держа  в  руках
что-то невидимое для Сережи, они подходили к маленьким столикам и, скло-
нившись над ними, производили таинственные действия с невидимыми предме-
тами. В углу комнаты темнел глубокий открытый шкаф, из которого медленно
выползала лента, посыпанная каким-то порошком.
   - Зачем у них на лбу лампочки? Что у них в руках? -  шепотом  спросил
Сережа Парабуца.
   - Без лампочек не видны молекулы...
   - Молекулы?
   - А то что же! - захихикал Парабуц. - Молекулу без яркой лампочки  не
разглядишь.
   - Это же ходячие микроскопы! - восхитился Сережа.
   В глаза ему ударил яркий луч. Минитак с лампочкой на лбу протянул ему
что-то на своей крошечной ладони.
   - Десять молекул. На память, - сказал он и засмеялся.
   Все остальные минитаки тоже захохотали.
   - Бросьте эти шутки, - строго сказал Парабуц.
   - Он же у себя под носом ничего разглядеть не может. А еще предок!  -
сказал минитак, предлагавший Сереже десять молекул.
   Сережа действительно не мог разглядеть ни одной  молекулы  на  ладони
маленького человечка.
   - А я и не хочу быть вашим предком, - сказал он. - Очень вы мне  нуж-
ны! Я сам по себе. А вы сами по себе.
   - А из чего у вас сделана голова? - ехидно спросил чей-то голосок.
   - Стыдно! - закричал Парабуц. - Уйдем отсюда, - попросил он Сережу. -
Шутки минитаков бывают опасными.
   "И как они меня не боятся? - подумал Сережа. - Храбрые  ребята.  А  я
бы, наверное, струсил".
   - У меня голова настоящая, - ответил он минитакам на прощание. -  Она
ни из чего не сделана. Привет! - Он выбрался из лаборатории и выпрямился
во весь рост.
   Крыша завода оказалась на уровне его глаз. На  крыше  сидел  какой-то
минитак и загорал. Увидев Сережу, он испуганно вскочил. Это был редактор
"Кругозорчика".
   - Что вы делаете на крыше? - удивился Сережа.
   - Пишу статью, - смущенно ответил минитак. - Называется "Гигант и на-
чинка для головы".
   - Но ведь вас же не было на заводе? - удивился Сережа.
   - Я всегда пишу только фантастические  статьи,  -  объяснил  редактор
"Кругозорчика". - О том, что могло бы быть, но не случилось. А пока дышу
свежим воздухом.
   - Пошли домой! - крикнул снизу Парабуц.
   - На крыше редактор "Кругозорчика" пишет статью, - сообщил ему  Сере-
жа.
   - Так, так! - раздраженно сказал Парабуц. - Обычные методы "Кругозор-
чика". Пошли домой.
   - А ужин будет? - тихо спросил Сережа.
   - Конечно, будет! - весело закричал Парабуц.
   - Подождите минуточку! Всего несколько вопросов, - умолял Сережу  ре-
дактор "Кругозорчика".
   Но Сережа уже опустился на корточки и выполз из ворот завода. Парабуц
сел в кабину вертолета. Солнце на закате разливалось,  как  яичница-гла-
зунья. Где-то очень далеко загудела сирена.
   - Это выключаются на ночь туготроны, - пояснил Сереже Парабуц.
   Вертолет зажужжал и оторвался от земли. Сережа пошел за летящим  впе-
реди зеленым огоньком. Вскоре показался дом Парабуца.  Вертолет  призем-
лился у крыльца, подняв вихрь сухих листьев.
   "А есть как хочется", - подумал Сережа.
   - Вот мы и дома! - весело крикнул Парабуц, вылезая  из  вертолета.  -
Добрый вечер, Нелидочка, - сказал он, подходя к калитке. -  Мы  голодны,
как воробьи! Давай скорее ужинать.
   - Сейчас, - грустно отозвалась Нелида и пошла в дом.
   - А сегодня на ужин жареный кузнечик! - закричали Миг и Сластик, выг-
лянувшие из окна.
   - Вот это да! Но не слишком ли тяжелая пища  на  ночь,  Нелидочка?  -
спросил хозяин дома.
   Но ответа не последовало, а Сереже показалось, что из дому  донеслись
приглушенные всхлипывания.
   "Почему она плачет? - встревожился Сережа.  -  Неужели  ей  кузнечика
жалко? Я и не собираюсь его есть.
   Противно! Интересно, каков он на вкус? Как сушеные грибы? Или как жа-
реная вобла?"
   Сережа проглотил слюну.
   - Сластик, постели чистую скатерть! - раздался голос Нелиды.
   Сластик скрылся в доме. На Сережину ногу вскочил Миг и  стал  плясать
на ней бешеный танец.
   - Ужинать! Ужинать! Ужинать! - орал он, больно ударяя его в  щиколот-
ку.
   - Брось лягаться, а то сброшу, - пригрозил Сережа.
   - Не беспокой гостя, Миг, - сказала Нелида, выходя из дому с  большим
подносом.
   Сластик шел за ней, держа перед собой что-то белое и  воздушное.  Это
был скатерть. Нелида и ее сын поставили блюдо на стол неподалеку от  об-
щипанного куста с витамином У. Миг спрыгнул с ноги Сережи  и  подошел  к
праздничному столу.
   - Как вкусно пахнет! - сказал он.
   Сережа втянул в себя воздух.
   - А правда вкусно пахнет! Чем это? - прошептал он, перебирая в памяти
кухонные запахи. "Не котлетами ли?
   Нет, пожалуй, запеканкой. А может, жареными пончиками?"
   С желудке Сережи сладко заныло. Теплый воздух снова донес к нему вол-
ну одуряющих ароматов. Здесь было и дуновение сладкого хвороста, кипяще-
го в подсолнечном масле, и запах мясных котлет, и подтаявшего сливочного
масла на горячей гренке.
   - К столу! - объявила Нелида.
   "Может, попробовать кусочек?" - подумал Сережа и пристально посмотрел
на блюдо. Гигантский кузнечик был украшен розовым гарниром.
   Из дому вышел Парабуц с маленькой скамеечкой.  Наконец  все  уселись.
Сережа сел на траве, скрестив ноги.
   "Как поделить кузнечика? - горестно думала Нелида, взяв со стола  нож
и прицеливаясь к жаркому. - Отдать половину гиганту?.. Но ведь  это  мог
быть обед на два дня для всей семьи. Теперь кузнечики так редки... А что
готовить завтра? От витамина У остались одни кочерыжки".
   - Дай мне нож, Нелидочка, - сказал Парабуц. - Я помогу  тебе.  Жаркое
немного жестковато.
   - Ничего не жестковато, - сказала Нелида и отодвинула руку с ножом.
   "Будь что будет, отдам половину гиганту. У него, наверно, и голод ог-
ромнее, чем у нас", - подумала она.
   - Ешьте, пожалуйста. - И Нелида протянула Сереже половину кузнечика.
   Миг и Сластик получили по лапке, хозяину дома подали  внутренности  в
соусе из шампиньонов, а сама Нелида стала обгладывать  крылышко,  изящно
изогнув мизинчик.
   Сережа взял двумя пальцами полученную порцию. Жареный  кузнечик  про-
должал источать благоухание. Сережа лизнул языком жаркое,  но  потом  не
выдержал и проглотил его целиком. Парабуц в ужасе  вздрогнул,  а  Нелида
опустила голову.
   "Для них это, наверное, почти как жареный поросенок", - подумал Сере-
жа, глядя, как Миг и Сластик старательно обгладывают ножки кузнечика. Но
тут он с тоской почувствовал, что ему так хочется есть, как никогда  еще
в жизни не хотелось. Он отвел глаза от еды.
   - Спасибо большое, - сказал он.
   - А варенье? - робко спросил Парабуц. - А варенье из земляники?
   - Я не люблю его, - ответил Сережа и покраснел.
   "Если я только прикоснусь к банке с вареньем, то уже не смогу  выпус-
тить ее из рук", - с отчаянием подумал он.
   - Пойду спать, - громко сказал он и зевнул. - Спокойной ночи!
   - Спокойной ночи! - хором ответили Миг и Сластик.
   Парабуц встал и зажег карманный фонарик величиной со спичечную голов-
ку.
   Сережа осторожно перешагнул через забор и вышел на лужайку. Был  теп-
лый безлунный вечер. Сквозь низкие кусты просвечивали огоньки в соседних
домах минитаков. Велосипед по-прежнему стоял у дерева, повернув  руль  к
стране туготронов. Временами оттуда доносился какой-то  пронзительный  и
протяжный звук. Он затихал на полминуты, а  потом  снова  возобновлялся.
Казалось, это туготроны, выключенные на ночь, храпят  во  сне  тонким  и
унылым свистом.
   Сережа лег на землю около велосипеда и  свернулся  калачиком.  Что-то
твердое надавило ему на бок. Он сунул руку в карман и нащупал нагревшее-
ся яблоко.
   - Как только я его не заметил? - обрадовался он и откусил кусок вмес-
те с сердцевиной. Потом быстро доел яблоко и уснул.
   Ночь промчалась с бешеной скоростью, не оставив  после  себя  никаких
снов. На следующее утро, за полчаса до пробуждения Сережи, Миг и Сластик
сидели около постели мохнатого старичка с большими мозолистыми ступнями,
торчавшими из-под одеяла. Старик приходился дедушкой Мигу и  Сластику  и
вел с ними разговор большой важности.
   - Все зависит от силы воли, - изрек он и пошевелил  пальцами  ног.  -
Если не должен я умирать, значит так оно и будет. Поживу еще.
   - Какой может быть разговор! - сказал Сластик.
   - Главное - сила воли! - согласился Миг.
   - Вот только тайну я начинаю забывать, - пожаловался  старик.  -  Еще
каких-нибудь пятнадцать лет, и все перепутаю.
   - Тайну? - прошептал Миг.
   - В том-то и дело! - раздраженно ответил дедушка и закашлялся. -  На-
доела она мне, эта тайна, за девяносто лет! Каждый день учу ее наизусть,
чтобы не забыть.
   - А кому же вы ее откроете? - с величайшим изумлением спросил Миг.
   - Э-хе-хе! - вздохнул дедушка и сдвинул брови. - Внуку своему...
   - Кому? - воскликнули Миг и Сластик.
   - Старшему внуку, - скучно ответил старик и зевнул. - Когда  ему  ис-
полнится двадцать пять лет.
   - Значит, мне? - воскликнул Сластик.
   - Ясно, что тебе, - подтвердил дедушка. - Вот только  ждать  придется
еще двенадцать лет шесть месяцев и четыре дня.
   Старик вынул из-под подушки еле различимые ленточки с цифровыми запи-
сями и углубился в их изучение. Внуки безмолвствовали.
   - Да, - сказал он наконец, - двенадцать лет шесть месяцев четыре  дня
и шесть часов. А теперь идите домой. Мне надо зубрить тайну.
   - А у нас тоже есть тайна, - объявил Миг.
   - Чепуха какая-нибудь, - рассеянно проговорил дедушка и начал  бормо-
тать какую-то скороговорку, глядя на ленты с цифровыми записями.
   Тоща Миг встал и, подойдя к постели, громко крикнул:
   - Нога у Непредка будет расти!
   - Что? - спросил старик, выронив ленты с цифрами.
   - Мы думаем, - сказал Сластик, - что гигант, который прилетел  к  нам
на ракете...
   - И который съел все у нас в доме... - добавил Миг.
   - Наш предок! - твердо докончил Сластик.
   - Предок? - вскричал дедушка и сел на постели.
   Одеяло слетело, и внуки увидели яркую татуировку на груди деда, выпи-
санную цифровым шифром, общепринятым на Острове.
   "1 00 1111" - было написано синей краской; "000 11" -  было  выведено
зелеными чернилами на волосатой груди мужественного минитака. Это  озна-
чало: "Храню верность науке и силу воли".
   - А как же следы в Пустыре предков? - задыхаясь,  спросил  старик,  и
девиз на его груди затрепетал.
   - Следы придутся ему впору, когда нога вырастет, -  уверенно  ответил
Миг. - Гигант еще не взрослый.
   - Какая блестящая догадка! - произнес дедушка с невыразимым  восхище-
нием. - Какая научная мысль! Потрясающе! Неслыханно! Великолепно! - зак-
ричал он и бросился обнимать Мига и Сластика.
   Старый минитак был вне себя от радости.
   - Неужели это правда? - спрашивал он Мига и утирал  слезы  лентами  с
цифровыми записями. - И я не должен больше зубрить свою тайну?  -  радо-
вался старик, бегая по комнате и стуча мозолистыми подошвами. -  Значит,
нашелся наш предок? Нашелся?! - переспрашивал он. -  Ура!  -  заорал  он
вдруг так громко, что где-то далеко в ответ загудел туготрон. -  Ура!  -
заорал он еще громче и вытащил из-под подушки какой-то предмет. - Немед-
ленно! Сейчас же! Зовите сюда гиганта! Сию минуту!
   - Но что же ему сказать? -  спросили  внуки,  оробевшие  перед  неис-
товством своего дедушки.
   - Скажите, что он узнает самую величайшую, самую необыкновенную  тай-
ну, которая когда-либо существовала на нашем Острове, - ответил  дедушка
и, задыхаясь, снова забрался под одеяло. - А  пока  я  сделаю  небольшое
усилие воли и секундочку подремлю, - и он закрыл глаза.
   Миг и Сластик выбрались на цыпочках из комнаты деда и, не  сговарива-
ясь, пустились бегом к лужайке,  где  спал  Сережа.  Они  бежали  ровной
рысью, не останавливаясь, но дорога в то утро как будто все удлинялась и
удлинялась. Наконец они увидели стоящего на лужайке гиганта.
   - Проснулся! - обрадовался Миг.
   - Пойдем шагом, - взмолился Сластик. - Теперь уже близко.
   Братья направились к гиганту. Сережа стоял перед ними,  как  высотное
здание. Наконец Миг и Сластик приблизились настолько, что Сережа их  за-
метил.
   - Привет, ребята! - И Сережа сел на траву. Так было удобней  разгова-
ривать.
   - Здравствуйте, - ответил Сластик. - Я...
   - У нас срочное дело, - перебил Миг.
   - Я очень устал, - жалобно сказал Сластик.
   - Дед согласен открыть вам свою тайну, - продолжал Миг.
   - Какую тайну? - спросил Сережа. Ему по-прежнему очень хотелось есть.
   - Мы не знаем какую, - протянул Сластик. Он сразу же становился ныти-
ком, когда уставал.
   Миг молча посмотрел на него и выступил вперед.
   - Это самая великая, самая необыкновенная тайна,  которая  когда-либо
существовала на нашем Острове!
   - Самая необыкновенная? - спросил Сережа.
   - Самая великая! - подтвердил Миг.
   - Лезьте ко мне в карман и показывайте дорогу! - скомандовал Сережа.
   Миг и Сластик быстро полезли наверх. Они заняли наблюдательные  пози-
ции в карманах Сережи, высунувшись из них по пояс.
   - Вперед! - закричал Миг.
   Сережа пустился бежать, а Мигу и Сластику казалось, что они мчатся  в
сверхскоростном автомобиле. В ушах у них свистел ветер.  Сначала  Миг  и
Сластик увидели крышу своего дома, потом чердачное окно. Вскоре они очу-
тились в саду, и Сережа осторожно опустил их около самого крыльца.
   - Гигант прибыл! - провозгласил Миг.
   Раздалось шлепанье босых ног, и дедушка подошел к окну.
   - Как будем разговаривать? - спросил он пронзительным старческим  го-
лосом, высунув голову из окна и глядя вверх.
   - Может быть, через окошко? - смущенно предложил Сережа.
   - Придется! Я опасаюсь простуды, а в мою комнату вы не влезете.
   Старик быстро отошел от окна и исчез в темноте. Наступила тишина. Се-
режа сел под окном и стал ждать. Лопухи, окружавшие дом, слегка  покачи-
вались от утреннего ветерка. Два муравья медленно переползли через белую
соломинку. Солнечный зайчик дрожал на занавеске, бившейся над окном. Ти-
шину нарушало только мерное жужжание мухи, попавшей в западню  на  крыше
дома. Мухоловка была установлена рядом с антенной. И каждый раз, когда в
нее попадала муха, радиопередача прекращалась, и жители дома узнавали  о
поимке вредителя. Потом муха скатывалась в  мухопровод  и  исчезала  под
землей.
   "Муха для минитаков все равно, что для нас огромный орел-стервятник",
- подумал Сережа.
   - Ну-с, займемся тайной, - сказал старик, появляясь в окне.
   В оконной раме была видна только его голова.  Она  казалась  большой,
как на портрете.
   - Придвиньтесь ближе! - приказал старик.
   Сережа придвинулся вплотную к окну. Глаза минитака впились в его  ли-
цо.
   - Тайна? - спросил минитак.
   - Тайна! - робко подтвердил Сережа.
   - Она будет раскрыта не по правилам! - закричал старик, и  его  голос
зазвенел в Сереженом ухе, как комар. - Вот то-то и обидно, - добавил  он
более спокойно. - Тайна, которую все деды передавали только внукам, и то
только совершеннолетним, попадает в руки... -  старик  замолчал  и  стал
внимательно разглядывать Сережу. - Неужели предок? - еле слышно  прошеп-
тал он и смахнул слезу.
   Сережа промолчал.
   - Ну, к делу, - прервал себя старик и скрылся в комнате.
   Через минуту он вернулся с большим стеклянным колпаком, который  пос-
тавил на подоконник.
   - Это случилось в далекое и смутное время, - начал он. -  Минитак  из
нашего рода сделал когда-то величайшее научное открытие. - Старик  пока-
зал на стеклянный колпак, стоявший на подоконнике. - Он нашел в  Пустыне
предков вот это.
   Под колпаком лежало что-то белое, свернутое в трубочку. Сережа  приб-
лизил голову, чтобы получше разглядеть находку, но получил щелчок по но-
су.
   - Назад! - закричал горячий старик. - История не кончена!
   - А вы полегче! - сказал Сережа. - Я вам ничего плохого не сделал.
   И он отодвинулся от окна.
   "Предок или не предок? - гадал в это время старик на ромашке,  расту-
щей в горшке на окне. - Предок - не предок. Предок - не предок".
   Получился предок, и старик решил продолжать рассказ.
   - Минитак из нашего рода не смог разгадать эти знаки. Он передал  на-
ходку своему внуку, когда ему исполнилось двадцать пять лет. Внука звали
Мининог. Но он тоже ничего не понял из того, что было написано на  белом
материале. Тогда он положил его под стеклянный колпак и  передал  своему
внуку Плюксу, когда тот достиг совершеннолетия. Это  было  очень  трудно
сделать, потому что в семье Мининога все время рождались только девочки,
и ему пришлось очень долго ждать, пока появится внук  и  ему  исполнится
двадцать пять лет.
   К тому же Мининог на девяносто седьмом году своей жизни тяжело  забо-
лел корью и выздоровел только благодаря большой  силе  воли.  Он  твердо
помнил, что не имеет права умереть, пока  не  достигнет  совершеннолетия
его внук Плюкс.
   Плюкс, получивший в  наследство  драгоценную  находку,  трудился  всю
жизнь над ее разгадкой. Но он тоже не сумел ее разгадать. Тогда он отка-
чал воздух из-под колпака и стал хранить находку под вакуумом - для луч-
шей сохранности. В таком виде он передал ее  своему  внуку  Стирофлексу,
который тоже ничего не понял, но приделал новую подставку к  стеклянному
колпаку...
   Тут голова старого минитака стала клониться книзу, и он задремал.
   - Вперед! - закричал он во сне и проснулся. - Так продолжалось  очень
долго, - продолжал, встрепенувшись старик. - Наконец очередь дошла и  до
меня. Я получил колпак с находкой от своего деда...
   "Канительная эстафета", - подумал Сережа, с нетерпением поглядывая на
колпак.
   - Боюсь, не упустил ли я какие-нибудь подробности?
   - Нет! Нет!
   - Ясно было всегда лишь одно, - торжественно произнес минитак. -  Эта
находка может объяснить, кто был предком народа минитаков. Теперь  смот-
рите, - старик движением фокусника снял колпак и развернул что-то, свер-
нутое в трубочку.
   Сережа прильнул к окну. Это "что-то" было пожелтевшей бумагой. На ней
были написаны настоящие человеческие буквы. Буквы стояли вверх ногами.
   - "Я последний человек на Острове"... - прочитал Сережа, склонив  го-
лову набок. - Переверните скорей письмо! - закричал он.
   Старик зашатался, внуки его поддержали.
   - Нашелся предок, - прошептал он и дрожащими руками перевернул  бума-
гу.
   - "У меня мало сил, и я должен торопиться", - залпом прочитал  Сережа
и запнулся. - Здесь неразборчиво. "Улетаю с Острова"... - медленно  раз-
бирал он запись. - "Бедняги минитаки"... Снова неразборчиво.
   - Что? Что вы прочли? - спросил старик.
   - Бедняги минитаки... - повторил Сережа. - Да, там так написано. -  И
он на всякий случай отодвинулся от окна.
   - Значит, бедняги?
   - Да, - с недоумением ответил Сережа.
   - Значит, минитаки?
   - Да, - снова подтвердил Сережа. - Так написано.
   - Ах, ты! - вскричал старик и вдруг стал запихивать письмо снова  под
колпак. - Ничего вы не получите! - бормотал он. - Руки коротки! Подожди-
те! Вот будет Сластику двадцать пять... Как вам не стыдно? А еще гигант!
   - Почему мне должно быть стыдно? - недоумевал Сережа.
   - Да потому, что вы не наш предок! Сами же прочли, что минитаки  были
уже тогда, когда писал письмо тот, следы которого нашли в Пустыне  пред-
ков...
   - Но это был человек...
   - А вы то сами кто?
   - Тоже человек. И вовсе не ваш предок. И не напрашивался  я  разгады-
вать ваши тайны! Ну, я пошел!
   - Погодите! - старик высунулся по пояс и чуть не  выпал  из  окна.  -
Прочтите, что там еще написано. Может быть, там есть что-нибудь о  наших
предках.
   - Ладно уж, - сказал Сережа.
   Письмо снова было вынуто из-под колпака. Миг и  Сластик  подняли  его
над головой.
   - "Бедняги минитаки..." - прочитал Сережа. - "Не  успел  наладить..."
Опять неразборчиво. "Спрятал старые программы туготронов..." Дырка в бу-
маге... "Осторожно, там..." Угол письма оборван. Дайте мне письмо.
   Старик важно кивнул внукам, и они подали письмо в окно. Сережа поднес
его к глазам.
   - "Старые программы туготронов под дверью Главного  ангара.  Осторож-
но..." - прочитал Сережа.
   Наступило молчание.
   - Ну что? - нетерпеливо спросил старый минитак.
   Сережа молчал. "Вот это настоящая тайна", - подумал он.
   - "Осторожно", - повторил Сережа и запнулся.
   Старик даже подпрыгнул, что было признаком крайнего раздражения.  Се-
режа мучительно колебался. "Сказать или не сказать? А вдруг старик  сго-
ряча полезет за старыми программами, а они, может быть, взорвутся.  Ведь
в письме сказано "осторожно".
   Сережа молчал. Старик подпрыгивал все чаще и чаще, стуча по полу  бо-
сыми ногами.
   - Внуки, уйдите! - крикнул он наконец.
   Миг и Сластик вышли из комнаты. В тишине стало слышно, как жужжит му-
ха, попавшая в западню на крыше.
   "Но ведь старик - хозяин тайны. Нечестно скрывать ее от него", - раз-
мышлял Сережа.
   - Там сказано... Там написано, - тянул Сережа и вдруг выпалил: -  Там
написано, где спрятаны старые программы туготронов.
   Старик подпрыгнул еще два раза по инерции и остановился.
   - И только-то? - неожиданно спокойно спросил он.
   - Да, - ответил Сережа, изумленный равнодушием старика.
   - Я верю, что вы меня не обманываете, - важно сказал старый  минитак.
- И там нет ничего более важного?
   - А разве это не важно?
   - Какое значение это может иметь для нас?
   "А для человека? - подумал Сережа. - Важно ли это для человека?".
   - Наше дело маленькое, - привычно сказал старик. -  А  письмишко  это
можете взять себе. - И он положил записку под колпак. - Вот и  покончено
с тайной! - весело сказал он. - Теперь ничего не надо зубрить по  утрам.
Не надо иметь силу воли и ждать, пока внукам  исполнится  двадцать  пять
лет. Шампиньоны! - закричал он.
   Миг и Сластик появились в комнате с блюдом.
   "Опять еда", - тоскливо подумал Сережа.
   - Ну, я пошел, - сказал он старику и взял колпак с письмом.
   - Так вы заходите, - рассеянно ответил старый минитак, подцепляя вил-
кой с блюда огромный гриб. Он откусил от шляпки маленький кусочек и зач-
мокал от удовольствия.
   Сережа встал с травы. Крыша дома под ним сверкала, как елочная игруш-
ка. Он провел рукой по накалившимся черепицам и щелкнул по карнизу. Мухи
на крыше уже не было. Она провалилась в мухопровод.
   Хамиан-14 проглотил чужую мысль, как удав. Он  переделал  свои  глаза
именно так, как это предлагал изобретатель  с  Нафталинового  комбината.
Прежде всего он выкрасил их в разные цвета. Один глаз он  покрыл  желтой
эмалью, а второй разрисовал зелеными крапинками. Потом он пошел к  изоб-
ретателю Шатунумладшему, и тот укрепил в руке Хамиана-14 глаз,  покрытый
зелеными крапинками. Провода, катушки и прочие принадлежности для управ-
ления глазом изобретатель поместил в изящную шкатулку и подвесил на  жи-
воте Хамиана-14. Тот нажал кнопку на животе, и крапинки на глазу  вспых-
нули зеленым огнем.
   - Магнитно! - с восхищением вскричал Хамиан-14.
   Это была самая  высокая  похвала  на  Острове.  Изобретатель  грустно
вздохнул.
   - А программку-то отдай обратно, - добавил Хамиан-14 и отобрал у  Ша-
туна-младшего описание его изобретения. Потом он захлопнул крышку головы
Шатунамладшего и велел проветривать ее только по большим праздникам.
   Глаз впитывал в себя все, что окружало Хамиана-14, посылал сигналы  в
его голову, и Хамиан-14 принимал решения.
   Сережу больше не приглашали обедать в дом Парабуца. Дом был  разорен.
Все, что можно было съесть, было отдано гостю, а сами хозяева  настолько
похудели, что это мог бы заметить даже человек. Правда, соседи  одолжили
Нелиде кое-что из своих продовольственных запасов.
   Сережа бродил целыми днями вдали от домиков минитаков и  искал  пищу.
Дикие яблони попадались все реже и реже, а есть хотелось с каждым  часом
все сильнее и сильнее.
   Однажды утром, когда Сережа снова оказался вблизи поселка  минитаков,
ему вынесли на поляну связку грибов и пакетик  с  витаминами.  Это  было
все, что собрали энтузиасты-минитаки в пользу гиганта-непредка.
   - Ешьте на здоровье, - сказал молодой минитак в очках, отдавая грибы.
- К сожалению, это все, чем мы можем вам помочь. Через неделю будет  го-
тов искусственный обед.
   Музыканты, стоявшие за спиной делегата, сыграли  короткий  и  веселый
марш на мушиных крыльях.
   - А пока до свидания, - сказал минитак в очках.
   Но тут из толпы выбежала Нелида и протянула Сереже мешочек с сушеными
шампиньонами...
   - Не надо! - сказал Сережа Нелиде. - Сохраните шампиньоны для  дедуш-
ки. Я обойдусь.
   - Приходите к нам! - крикнул Сластик.
   Музыканты снова сыграли марш, но никому не было весело.
   - Прощайте, - тихо проговорил Сережа. - Спасибо за все.
   Он взял велосипед, прислоненный к дереву, и пошел по тропинке,  веду-
щей в страну туготронов.
   В лесу пахло травой и нагревшейся на солнце земляникой. С ветвей сви-
сала паутина с засохшими листьями.  Мягкая  мурава  покрывала  нехоженую
тропинку. Минитаки по этой дороге ходили редко. Сережа сел на  велосипед
и медленно поехал по тропинке, пригибая голову под нависающими ветками.
   "Единственная надежда - это найти человека, - подумал он.  -  Но  где
этот Главный ангар, в котором спрятана тайна? Почему в записке  написано
"осторожно"?"
   Откуда-то издалека доносились протяжные звуки, похожие на гудки  при-
городных электричек.
   "Совсем как у нас на даче", - подумал Сережа.
   Но это перекликались туготроны по другую сторону Голубого озера.  Лес
постепенно редел. Солнце все чаще пробивалось сквозь деревья.
   Наконец впереди показалась узкая голубая полоска. Сережа поехал быст-
рее. Приблизившись к опушке леса, он слез с велосипеда. Перед ним  расс-
тилалась огромная поляна, поросшая клевером. За поляной переливалось Го-
лубое озеро, через которое были перекинуты тонкие, как  золотая  елочная
мишура, мосты. Ласковая вода манила и улыбалась тихой  рябью,  играя  на
солнце. Сережа положил велосипед на траву и побежал к берегу.
   - Вот это счастье! Наконец-то можно искупаться!
   Сбросив на ходу куртку и мгновенно раздевшись, Сережа бросился в воду
и поплыл саженками, фыркая и отплевываясь. Потом он перевернулся на спи-
ну. Высоко в небе висели летающие платформы, похожие на глубокие  тарел-
ки. Над ними вспыхивали желтые лучи.
   "На одной из них сидит Дуракон-45, - подумал Сережа и заложил руки за
голову. - Интересно, видит ли он меня?" Но тут Сережа услышал громкий  и
резкий гудок и мгновенно перевернулся на живот, глотнув воды. Он посмот-
рел на противоположный берег. У самой воды  стоял  огромный  туготрон  и
искрил, посылая какие-то сигналы. К берегу шло еще несколько  туготронов
поменьше. Сережа круто повернул и поплыл обратно.
   "Наверно, я заплыл в запретную  зону",  -  подумал  Сережа,  стараясь
плыть как можно быстрее. Но расстояние до берега сокращалось  невыносимо
медленно. Наконец он, задыхаясь, вскарабкался по  глинистому  обрыву  и,
подхватив одежду, бросился бежать к велосипеду. Гудки с противоположного
берега прекратились. Сережа обернулся и увидел, как туготроны, поблески-
вая металлом и высоко поднимая ноги, медленно вошли в  воду  и  поплыли,
выбрасывая, подобно дельфинам, небольшие фонтаны.
   - Бежать? А зачем? Ведь я сам пришел в страну туготронов...
   Сережа оделся с лихорадочной поспешностью, поднял с земли велосипед и
стоял не двигаясь. Туготроны между тем вышли на сушу. В  головах  у  них
засветились экраны с цифрами. Вода струилась по  их  блестящей  обшивке.
Закончив какие-то цифровые переговоры, они выпустили  в  сторону  Сережи
желтые лучи. Наконец из группы туготронов выступил вперед самый большой,
голова которого напоминала кривой огурец. Он пошел прямо на Сережу, выб-
расывая перед собой гибкие членистые конечности с гусеницами.
   "Притворюсь туготроном!" - мелькнула у  Сережи  отчаянная  мысль.  Он
выхватил из кармана фонарик и начал быстро включать и выключать его.
   - Давно бы так! -  неожиданно  выполз  из  приблизившегося  туготрона
хриплый голос. - Заработала твоя сигнализация? Ты из какой серии? Что-то
я тебя никогда не видел.
   Сережа не успел придумать ответ, потому что в этот  момент  произошло
нечто совершенно неожиданное: велосипед вырвался у него из рук и, подка-
тившись к туготрону (это был, как вы, вероятно,  уже  догадались,  Хами-
ан14), стал описывать вокруг него круги, словно  им  управлял  невидимый
седок, мчащийся по круглой цирковой арене.
   Круг. Еще один. Снова круг. Сережа не успевал следить за велосипедом.
   - Магнитно! - в восторге вскричал Хамиан-14 и протянул щупальца к ве-
лосипеду.
   И тут произошло чудо: велосипед  притянулся  к  щупальцам  туготрона,
описав в воздухе дугу.
   - Ха-ха-ха! - затрещали смехачи в животе Хамиана. - Видал,  как  я  у
тебя устройство перемагнитил? - похвастался он. - А почему?
   - Почему? - тихо спросил Сережа.
   - А потому, что во мне самое сильное магнитное поле.
   Хамиан-14 опустил щупальца с велосипедом и слегка  оттолкнул  его  от
себя. Велосипед снова пошел по кругу.
   - А что ты с ним делаешь, если у тебя  даже  своего  магнитного  поля
нет? - спросил Хамиан-14.
   - Я на нем езжу, - ответил Сережа. - Это велосипед.
   - Ездишь? - повторил туготрон и тут же направил в свою  память  слово
"велосипед". Но в том месте, где в его голове запоминались новые выраже-
ния, как раз проходила трещина, и в памяти Хамиана-14 осело  исковеркан-
ное слово "левосипед".
   - Покажи, как ты и твое приспособление ездите, - сказал Хамиан-14.
   - А вы сначала размагнитьтесь. Иначе я не смогу отъехать.
   Раздался грохот выключателя хамиановского магнитного поля. И в тот же
момент велосипед остановился как  вкопанный.  Сережа  бросился  к  нему,
вскочил в седло и изо всех сил помчался к лесу.
   - Назад! - заорал туготрон.
   Сережа услышал, как за его спиной снова грохнул переключатель.  Вело-
сипед повернулся и помчался назад, а потом опять  стал  описывать  круги
вокруг Хамиана. Он снова попал в магнитную ловушку.
   Круг. Еще круг. Сережа не успевал поворачивать педали. Голова  кружи-
лась. Деревья перемешались с цифрами на экране туготрона. Еще круг.  Се-
режа задыхался от беспомощности и обиды. Р-раз! Он спрыгнул с велосипеда
и покатился по траве.
   - Ха-ха-ха! - закричали электронные смехачи туготронов.
   Хамиан-14 остановил велосипед и притянул его к своим щупальцам.
   - Можешь стереть этот левосипед из своей памяти, - сказал он  Сереже.
- Сейчас я привинчу его к спине. Отвертку! - гаркнул он.
   Все туготроны вытащили из коленей по здоровенной отвертке.
   - Привинти-ка мне, Автошлеп, этот левосипед на спину! - приказал  Ха-
миан-14 туготрону с медной заплатой на животе.
   - Сию микросекундочку! - отозвался Автошлеп и укрепил велосипед между
железных лопаток Хамиана-14.
   - А ты, Ненамагниченный, ступай! Да скажи, чтоб тебе выдали  экран  и
немного начинки для головы. Приветик! - Хамиан-14 зашагал с  велосипедом
на спине вдоль берега озера.
   Автошлеп и остальные туготроны пошли в другую сторону.
   У Сережи все еще кружилась голова.
   "Надо поскорее найти человека и хоть какую-нибудь еду", - думал он.
   Он посмотрел вслед туготронам. Они мерно топали по  дороге,  поднимая
столбы пыли.
   "Пойду посмотрю, куда они идут", - решил Сережа и двинулся за  тугот-
ронами, прячась за кусты и деревья.
   Позвякивание гусениц доносилось до него издалека, и временами ему ка-
залось, что впереди двигается по проселочной дороге  трактор.  Туготроны
остановились неподалеку от озера. Выглянув из-за куста,  Сережа  увидел,
что двое из них остановились у каких-то белых тюков.
   - Начнем выбрасывать? - услышал он голос первого туготрона.
   - Не хватает двух мешков, - ответил второй.
   - Чего там Автосек замешкался?
   - Молотит пшеницу!
   У Сережи захватило дух от радости.
   - Пойдем поможем, - предложил первый туготрон.
   Оба туготрона отвинтили свои левые руки и, взяв их под мышку, как ра-
бочий инструмент, отправились по дороге в поле.
   - Техника на грани фантастики! - прошептал Сережа.
   Туготроны исчезли за поворотом, и скрип их гусениц  постепенно  зами-
рал. Мешки, мешки, мешки тянулись  вдоль  берега  озера.  В  небе  плыла
только одна летающая платформа. От нее оторвался туготрон-ракета и начал
кувыркаться в воздухе. Больше никого не было  видно.  Сережа  подошел  к
мешку, что стоял поближе. "Что это они выбрасываний Мешок был  перевязан
обыкновенной веревкой.
   "Наверно, это какой-нибудь особый туготронный узел",  -  подумал  он,
вытягивая конец бечевки из первой петли.
   Но узел оказался самый обыкновенный морской, и веревка  распутывалась
весело и послушно. Наконец горловина мешка раскрылась. Сережа  зачерпнул
горсть мелкой и нежной пудры и понюхал ее. Она ничем не пахла. Тогда  он
растер ее в руках и лизнул палец.
   - Не может быть! - прошептал он.
   В мешке была мука. Обыкновенная  мука,  из  которой  делают  блины  и
пельмени, пирожки и оладьи, пончики и  вареники.  Наконец  просто  пекут
хлеб. Свежий, душистый хлеб! Тот самый хлеб, который Сережа  не  ел  уже
столько дней!
   Сережа начал торопливо ссыпать муку в свои карманы. Она текла из руки
тонкой струйкой, перемешиваясь в кармане с обрывками проволоки и шарико-
подшипниками.
   "Спасен от голода!"
   Но тут железные щупальца рванули Сережу в воздух, отнесли в сторону и
поставили на землю. Перед Сережей стоял туготрон-ракета. Трава  под  его
плавниками дымилась. Маленькая головка с горящими глазами быстро  враща-
лась.
   - Я засек. Я засек. Я засек! - кричал туготрон-ракета.
   "Это он кувыркался в воздухе и видел, как я взял муку",  -  сообразил
Сережа.
   - Я сейчас положу муку обратно, - сказал он туготрону.
   - Не в этом дело! - коротко ответил туготрон-ракета. - Это ерунда!
   - Тогда что же вы засекли? - спросил Сережа.
   - Узел! - крикнул туготрон-ракета. - Я засек узел!
   - Узел? - Сережа посмотрел на экран туготронаракеты, но увидел только
светящиеся цифры, которые ничего ему не говорили. - Я ничего не понимаю,
- сказал он.
   Тогда туготрон встал на свои стальные плавники, как балерина на  нос-
ки, и, поднявшись в воздух над развязанным мешком, произнес  медленно  и
торжественно:
   - Две минуты и шестнадцать микросекунд назад я засек с высоты трехсот
метров над уровнем озера, как ты подошел к мешкам, которые  надо  выбро-
сить.
   - Почему "выбросить"? - ужаснулся Сережа.
   - Я увидел, - продолжал туготрон-ракета, выпуская дым внутрь мешка, -
что ненамагниченный туготрон сделал то, чего не делал никто и никогда на
нашем Острове! Он развязал узел! Я засек это и  передал  сверхсильный  и
сверхсрочный ябедный сигнал Хамиану-14.
   Воздушный доносчик поднялся еще на несколько метров выше  и  повернул
головку с красными глазками в ту сторону, куда ушли туготроны.
   - Идут! - заорал он истошным голосом.
   Из облака пыли, клубившейся на дороге, донеслась песня:
   Эх, шайбы, винтики,
   Магнитны шолинтики...
   Туготроны приближались. Впереди шел Хамиан-14 с болтавшимся за спиной
велосипедом. Туготрон-ракета сделал над ним несколько  кругов,  выпуская
из глаз красные лучи и подавая на экран какие-то цифровые донесения. Ха-
миан-14 приказал ему приземлиться. Туготроны подошли к развязанному меш-
ку и окружили его.
   - Это сделал Ненамагниченный шесть минут сорок две секунды  назад,  -
рявкнул туготрон-ракета.
   - Подать сюда Ненамагниченного! - приказал Хамиан-14.
   Туготроны расступились, и Сережа оказался перед Хамианом-14.
   - Кто тебе составил начинку для головы? - спросил Хамиан-14 Сережу.
   - Никто, - гордо ответил Сережа. "Пусть знают, что такое человек",  -
решил он.
   - Приведи этого минитака Никто и скажи ему, что я тоже хочу  развязы-
вать узлы, - неожиданно заявил Хамиан.
   Сережа онемел от изумления. Конечно, туготроны  не  помнят  человека.
Они не знают многих простых вещей, ведь им делают одинаковую начинку для
головы маленькие простодушные минитаки. Но возможно ли,  что  всемогущие
туготроны не умеют развязывать обыкновенные узлы, которые сами же  завя-
зывают? Тогда зачем же они их завязывают, если  после  этого  мешки  все
равно выбрасывают в озеро? Неужели они так давно не  видели  людей,  что
перепутали все, чему их когда-то научили люди?
   - Я вам сам покажу, как развязывают узлы, - предложил Сережа.
   - А что толку? - спросил Хамиан-14. - Мне нужна твоя  программа.  Без
нее у меня ничего не получится. Не дашь программу - отвинчу тебе голову.
   - Хорошо... Завтра я вам дам... программу, -  еле  слышно  проговорил
Сережа.
   - И мне! И мне! - затрещали другие туготроны.
   - Молчать! Ишь чего захотели! Вот сейчас включу глушитель  мыслей!  -
напустился на них Хамиан-14.
   Автоматы притихли.
   - А они тоже не умеют развязывать узлы? - спросил Сережа.
   - Факт! - ответил Хамиан-14, развеселившись. - У нас на Острове никто
не знает, как это делается. Мы умеем только их завязывать.
   - Пора выбрасывать мешки, - напомнил Автошлеп. - Мы с Автоскоком  до-
молотили пшеницу. Готовы еще два мешка.
   - Куда выбрасывать? Зачем? - удивился Сережа.
   - А он еще глупее Дуракона-45, - сказал Автошлеп. - Не знает  простых
программ.
   - На этих полях всегда растет пшеница, - объяснил Хамиан-14. - Кто-то
выдал ей такую программу - вот она и растет, хотя мы каждую весну  пере-
сыпаем всю землю ее же зерном.
   - А ей все нипочем! - добавил Автошлеп.
   - Вот так и повелось на нашем Острове. Каждую осень мы  собираем  ко-
лосья, молотим их, чтобы не было на Острове мусора, засыпаем муку в меш-
ки, перевязываем веревкой, а потом, когда их  набирается  ровно  тысяча,
бросаем в воду.
   - Дайте мне хоть немного муки, - сказал Сережа с решимостью отчаяния.
Он устал от голода и не мог больше терпеть.
   - Что? - спросил Хамиан.
   - Что? - прожужжал туготрон-ракета.
   - Что? - прошипел туготрон с медной заплатой на животе.
   - Трах! - раздался страшный удар, и над Сережиной  головой  сверкнуло
сразу несколько молний.
   Это туготроны метнули в воздух электронные лучи. Одна из молний попа-
ла в мешок с мукой, и он вспыхнул.
   - Горим! - закричал Автоскок и завыл пожарной сиреной.
   Автошлеп отвинтил свою левую руку и, переделав ее в  пожарный  шланг,
побежал к озеру. Мощная струя воды повалила  мешок  на  землю  и  забила
огонь. Накалившиеся от возбуждения  туготроны  замкнули  Сережу  в  свое
кольцо.
   - Он просит муки! - воскликнул Автошлеп и ударил  себя  щупальцем  по
медной заплате на животе.
   - Он хочет того, чего никто не хочет! - зашипел Автоскок.
   - Этакое нахальство! - тявкнул туготрон-ракета.
   - А зачем тебе мука? - спросил Хамиан-14 Сережу ласковым голосом, ко-
торым обычно выведывал у туготронов их мысли.
   - Я хочу есть, - ответил Сережа, готовый повторять это тысячу раз.
   - Есть? - спросили туготроны и замолчали.
   Они искали в своей памяти это слово.
   И вдруг Сережа услышал, как железные чудовища  сказали  совсем  тихо,
будто вздохнули.
   - Есть?.. Этого не бывает!
   - Позвать сюда Стихошлепа, - скомандовал Хамиан-14. - Прекратить  все
занятия на Острове! Всем собраться здесь через сорок две секунды!
   Стихошлеп жил суетливой и беспокойной жизнью. Он сочинял стихи. Ежед-
невно ровно в две микросекунды десятого он уже хлопал  переключателем  и
выбрасывал из уха карточки с первыми рифмами. Иногда он садился на  свою
правую ногу-раскладушку и создавал песню.
   Собирайтесь, туготроны, троны, роны, оны, ны!
   Поэту не хватало слов, и он их резал на кусочки. Но Стихошлеп не уны-
вал и продолжал с бешеной скоростью фабриковать рифмы. В голову  первого
Стихошлепа когдато была заложена лекция с дневником настоящего и  знаме-
нитого поэта. С течением времени одичавшие туготроны перепутали все, что
было вложено им в голову. Последний Стихошлеп забыл и имя и стихи поэта,
но старался подражать всему, о чем говорилось в его дневнике.
   "Началось со скуки и тоски..." - писал поэт - и  Стихошлеп  устраивал
себе в начале дня пятиминутку тоски и скуки. "Гулял к  вечеру.  На  небе
крупные звезды", - записал поэт в дневнике - и  Стихошлеп  покидал  свой
ангар и топал под крупными звездами. Потом он смазывал гусеницы и подби-
рал рифмы к каким-нибудь словам,  оканчивающимся,  например,  на  "ква",
"щи" и "ук". Однажды ранним утром он неожиданно составил строчку: "Вечер
был. Сияли звезды".
   Эта строка ему почему-то так понравилась, что он выпустил ее из уха в
виде ста картонных карточек:
   "11 0000 1111 0. 111 0000111 000".
   В такой цифровой форме это краткое сочинение Стихошлепа распространи-
лось по Острову. Иногда дневник казался ему сбивчивым, и  туготрон  сер-
дился на поэта.
   "Первое время я терялся в груде материала", - писал в дневнике поэт.
   - А ты не теряйся! - бормотал Стихошлеп. - Не теряйся! Чего тебе  те-
ряться? И в каком материале ты потерялся? Ну в каком? - вопрошал он. - В
железе? Асбесте? В пенопласте?
   Но барабан в голове тихо поскрипывал, передвигая  загадочные  строки:
"Читал историю философии".
   - Тьфу, ты! - сердился Стихошлеп и с досадой захлопывал крышку  своей
головы.
   "...Мне кажется, что я ничего не успею", - жаловался  поэт  -  и  это
особенно смешило туготрона.
   - Скажет тоже! - говорил он. - У нас быстродействие. Сто тысяч рифм в
секунду! А он говорит "не успею".
   Иногда Стихошлеп выключал проигрыватель с дневником  и  переходил  на
самообслуживание. Целыми днями он отстукивал длинные стихи со  складными
рифмами и громко смеялся.
   На Острове появлялись сотни картонных листовок со стихами Стихошлепа.
Он бегал на аэродром и совал пачки туготронам, поднимающимся к  летающим
платформам.
   - На, брось со своей тарелки! Жалко тебе, что ли? - попросил  он  од-
нажды Дуракона-45.
   - Давай, - сказал Дуракон-45 и бухнул на Остров сразу сорок килограм-
мов стихов.
   За это ему был большой нагоняй.
   В тот момент, как Хамиан-14 приказал вызвать  Стихошлепа,  он  плавно
опускался на дно озера, после того как утром прочитал строчку из дневни-
ка поэта: "Жарко. Пошел купаться на озеро. Писал стихи". Выпустив облако
дыма, Стихошлеп опустился на дно и медленно прошелся по нему,  натыкаясь
на затвердевшие мешки с мукой. Это был урожай прошлого года.
   "Теперь пора писать стихи", - подумал  туготронный  поэт  и  начал  с
бульканьем подниматься к голубой глади озера.
   - Эй, на озере! - окликнул его кто-то с берега.
   Поэт увидел на берегу Автоскока, который выпустил черное облако  дыма
и пару синих лучей.
   - Эгей! - отозвался Стихошлеп.
   "Где он берет столько горючего? - позавидовал Стихошлеп.  -  Дыму-то,
дыму-то от него сколько!"
   - Лети на поляну в квадрат сорок два! - крикнул Автоскок и,  поправив
на себе хвост ракеты, поднялся в воздух.
   - Винта с два полечу! - пробормотал Стихошлеп.  Его  походная  ракета
давно валялась без употребления в куче хлама.
   Он вышел из воды и, выпустив из уха несколько карточек с новыми  риф-
мами, пошел пешком по живописной тропинке,  вьющейся  по  направлению  к
квадрату сорок два. Через минуту и пятьдесят две секунды  он  пришел  на
поляну, где уже собралась толпа туготронов.  Хамиан-14  так  перегрелся,
что из-под крышки его головы валил пар, как из кипящего чайника.
   - Наконец-то, дорогой мой! - обрадовался  он,  увидев  Стихошлепа,  и
усыпал свой экран изображениями незабудок. - Найди  мне,  пожалуйста,  в
твоем словарике слово "есть".
   - Есть - это глагол, - безмятежно ответил Стихошлеп  и  перевел  свой
ответ на язык цифр: " 100000 11 000".
   На розовом экране Стихошлепа это выглядело очень красиво.
   Хамиан-14 повернулся к Сереже.
   - Ясно? - спросил он.
   Сережа сжимал в руке горсточку муки и молчал.
   - И не развязывай больше узлов, пока я сам не научусь, - добавил  ту-
готрон.
   Сережа молчал.
   - Включи экран и подготовь мне к завтрашнему дню программу развязыва-
ния узлов.
   Сережа хотел вынуть фонарик из кармана, но рука его не послушалась.
   - Смотрите, до чего же побелел экран у  Ненамагниченного!  -  заметил
какой-то туготрон.
   Наступила тишина. Сережа услышал, как где-то зашелестели листьями де-
ревья, и закрыл глаза.
   "Испортился", - подумал Хамиан.
   - Эй! - крикнул он. - Посыпьте его мукой, если она ему так нужна!
   Туготроны бросились к открытому мешку и, отталкивая друг друга, стали
бросать в Сережу мукой. Сережа открыл глаза. Вокруг него бушевала мучная
метель.
   - Отведите его в Ангар высокого напряжения. Пусть зарядит свои  акку-
муляторы, - распорядился Хамиан.
   "Там-то уж мыслей не бывает", - подумал он и  погладил  свои  розовые
косицы.
   - А он знает много слов? - задумчиво спросил Стихошлеп, повернув  эк-
ранчик к Сереже. - Мне так нужны слова! - добавил он мелодичным голосом.
   - И мысли тоже? - злобно гаркнул Хамиан. - Если у него есть мысли?
   - Мне нужны не мысли, а слова, - беззаботно сказал Стихошлеп.  Внутри
у него заиграла тихая музыка.
   Если б гайки все летали,
   Если б винтики порхали,
   Больше было бы стихов... - запел проигрыватель Стихошлепа.
   - Эх, Стихошлеп, Стихошлеп! - вздохнул Хамиан-14. - А я-то думал, что
на тебя можно опереться в трудную минуту. Пойди проводи  Ненамагниченно-
го, а я переберу свои щитки!
   Толпа туготронов стала редеть. Кое-кто взмыл на ракетах в воздух, ос-
тавляя реактивную струйку в небе. Некоторые возились около мешков, пыта-
ясь их развязать, подражая Сереже. Какой-то любитель выпустил из уха де-
сять тысяч фотографий Сережи с надписью: "11001", что  означало:  "Не  в
магнитах счастье".
   Хамиан-14, кряхтя, вынул инструменты из колена и  начал  возиться  со
своими щитками. На щитках были собраны схемы мелкого жульничества.
   - Эх-хе-хе! - вздыхал он. - Куда ты, удаль прежняя, девалась?..
   Стихошлеп подошел к Сереже и долго топтался, не решаясь подать на эк-
ран приветственные незабудки.
   - Включите свой подсвет, если вам это не очень магнитно,  -  попросил
он.
   Сережа слабо помахал карманным фонариком перед лицом. Экран Стихошле-
па залился ярким светом и запестрел полевыми цветами. Из его уха вылете-
ла серия карточек с рифмами на "ши".
   - Команда есть команда, - коротко сказал туготронный поэт.  -  Дивная
погода! Спешим в Ангар высокого напряжения. Я терялся в груде материала.
Началось со скуки и тоски. Был на концерте. На небе крупные звезды.
   От спешки Стихошлеп нечаянно вставил в разговор переработанные им от-
рывки из дневника поэта.
   - Я сказал что-нибудь лишнее? - спросил он.
   - Не знаю, - ответил Сережа.
   "Может быть, удастся сбежать по дороге? - подумал  он.  -  Только  бы
забрать у огуречной головы велосипед". Он посмотрел в сторону своего му-
чителя.
   Хамиан-14 сидел на мешке с мукой. Он остался в одном  розовом  набал-
дашнике и тихо трудился над схемами мелкого жульничества. Огуречная  го-
лова лежала рядом, и над ней кружились комары.
   Если б гайки все летали,
   Если б винтики порхали, - тихо мурлыкал проигрыватель Хамиана-14, ле-
жащий на траве.
   - Я не могу идти без велосипеда, - заявил Сережа. - Отвинтите его  от
спины вон того. - Он показал на Хамиана-14.
   - Велосипед! - воскликнул Стихошлеп. - О, как это красиво!
   - Ехал на кобыле дед, увидал велосипед, - хмуро проворчал Сережа. Ему
было не до шуток. - Мне нужен велосипед, - повторил он.
   - Ах, нет! Ах, нет! - затрещал Стихошлеп. - На небе  крупные  звезды.
Сиял снег на крышах. Мне кажется, что я ничего не  успею.  Какие  у  вас
магнитные стихи!
   Кипа картонок вылетела из него, как из чемодана. На каждой из них бы-
ли выбиты цифры в виде дырочек, как на железнодорожных билетах.
   Ехал на кобыле дед,
   Увидал велосипед, - с выражением прочитал Стихошлеп.
   - Скорее! - торопил Сережа. - Отвинтите мне велосипед!
   - Велосипед? Пожалуйста! - Стихошлеп подкрался к Хамиану-14 и,  вынув
из колена гаечный ключ, стал осторожно снимать  крепежную  гайку  с  его
спины. Звукоуловители остались в огуречной голове. Хамиан-14  тихо  паял
схемы мелкого жульничества, покачивая походным розовым набалдашником,  и
ничего не замечал.
   - Готово, - игриво сказал Стихошлеп и, схватив щупальцами  велосипед,
поставил его перед Сережей.
   - Ура! - сказал Сережа очень тихо и стал ногой на педаль.
   Он разогнался и поехал вперед. Стихошлеп,  заложив  руки  назад,  как
конькобежец, ринулся за ним на роликовых гусеницах.
   "Удрать не удастся", - понял Сережа.
   Стихошлеп поравнялся с ним и на ходу бросал в него карточки с трудны-
ми рифмами. Так они прибыли к Ангару высокого напряжения.
   - А у нас сто миллионов вольт! - вяло бубнил  резиновый  Дежурный.  У
него кончалось смазочное масло.
   Сережа сошел с велосипеда. Круглое здание без окон и дверей! Он заки-
нул голову. Ни одного окошечка!
   - А у нас сто миллионов вольт! - снова раздалось за стеной.
   - Это правда? - тихо спросил Сережа Стихошлепа.
   - Ясно! - бодро ответил тот. - Это наш источник электропитания. Може-
те там подзарядить свои аккумуляторы. Экран у вас еле мигает.
   "Еще бы, - подумал Сережа. - Разве на вас хватит  батареи  карманного
фонарика?"
   - А мне и не хочется перезаряжаться, - сказал он громко.  -  Там  сто
миллионов вольт.
   - Так велел Хамиан-14, - сообщил Стихошлеп. - На небе крупные звезды.
Красивый день. Говорят, вы что-то там натворили с узлами на мешках? - Он
вдруг перешел на шепот.
   - Я развязал узел, - ответил Сережа.
   Стихошлеп выключил экран и несколько минут молчал.
   - Тогда вам надо подчиниться команде Хамиана-14, - промямлил он нако-
нец. - Не доводите его до накала. Иначе он включит глушитель новых  мыс-
лей и мы все перегорим.
   Стихошлеп решительно подошел к фотоэлементу  в  стене  ангара.  Стена
плавно раздвинулась, и Сережа оказался в Ангаре высокого напряжения.
   Несколько мелких искр пробежали с потолка по стене и исчезли в  толс-
той резиновой обшивке. Сережа осмотрелся. Стихошлепа не было. Он остался
совершенно один со своим велосипедом под громадным куполом шара, похоже-
го на опустевший цирк. Искры сыпались с легким потрескиванием и разлета-
лись, как бабочки. Глубокую тишину нарушало только ровное гудение транс-
форматоров.
   - Симплекс-комплекс! - неожиданно услышал Сережа приветливый голос.
   Резиновый Дежурный спускался к нему по ступенькам с вышки. За ним тя-
нулось что-то черное.
   - Не пугайтесь! Пожалуйста, не пугайтесь! - сказал он. - Я  вижу,  вы
здесь в первый раз.
   Искры возобновили свой опасный танец. Дежурный  приподнял  что-то  за
своей спиной и ожидал появления цифр на экране нового туготрона.
   - У меня не работает экран, - привычно объяснил Сережа.
   - Это ерунда, - сказал Дежурный.
   - Ерунда! - поправил Сережа шепотом, чтобы не нарушить высоковольтный
покой.
   Небольшая искра все же слетела с потолка, и  он  почувствовал  легкий
укол в нос. Наступило молчание.
   "Еще немного, и я умру от голода", - подумал Сережа.
   Трансформаторы тихо гудели. Мука оттягивала Сережин карман.
   "Неужели я ничего не придумаю?"
   - А нет ли у вас напряжения сто двадцать семь вольт? - спросил он Де-
журного.
   - Сделаем! - коротко ответил туготрон. -  Сейчас  только  смажу  свой
хвост.
   - Хвост? - удивился Сережа.
   Дежурный медленно прошелся по ангару, наслаждаясь  произведенным  эф-
фектом. У него действительно был черный хвост, которым он постукивал  по
пластмассовому полу, сгибая в кольца и снова распрямляя. Потом он  обвил
его вокруг себя, как кошка, собирающаяся умываться,  и  уселся  напротив
Сережи.
   - Для вас это неожиданность? - весело спросил он,  поглаживая  кончик
хвоста.
   Сережа не знал, что ответить.
   - Этого еще нет ни у кого на Острове! Хвост - это самая высокая  сту-
пень технического развития. - Он помолчал. - Вы спросите, почему? -  ос-
ведомился Дежурный, хвост которого нервно подрагивал. - Да  потому,  что
хвостом я чувствую любое электрическое напряжение. А вы говорите, подоб-
рать какие-то сто двадцать семь вольт! - Он засмеялся и  встал.  -  Вот,
смотрите!
   Дежурный взял в руки хвост, как женщины шлейф вечернего платья, и по-
дошел к огромному трансформатору. Трансформатор угрожающе гудел.
   - Ха, ха, ха! - засмеялся хвостатый. - А мне не страшно!
   Он подключил свой хвост к одному из отводов трансформатора. Экран его
мгновенно вспыхнул, и на нем появились  цифры,  обозначающие  измеренное
напряжение. Но цифры были на языке двоичного шифра, и Сережа  ничего  не
понял.
   - Я неграмотный, - объяснил он.
   - Напряжение тысяча вольт, - сообщил Дежурный.
   Он помахал хвостом и пошел дальше. Повозившись немного около каких-то
проводов, туготрон грациозно перекинул хвост и сказал, как продавец, за-
вернувший покупку:
   - А вот и ваши сто двадцать семь вольт.
   Сережа уже перестал удивляться.
   "Где же взять электроплитку? - думал он. - Если бы была проволока,  я
сам намотал бы спираль..."
   - А нет ли у вас нихромовой проволоки? - спросил он.
   Дежурный долго молчал, поглаживая кончик хвоста.
   - Не помню, - грустно сказал он. - Может быть, есть. Поищите вон там.
- Он показал на груду хлама в углу ангара.
   Сережа осторожно положил велосипед на пол. Дежурный туготрон не  дви-
нулся с места. У него кончалось смазочное масло, и он погрузился  в  ме-
ланхолию. Сережа подошел к свалке приборов. В другое время он  не  отор-
вался бы от этой груды сокровищ, но сейчас ему было не до них. Телевизи-
онные трубки и транзисторы, катушки и трансформаторы, ферритовые сердеч-
ники и серебристые экраны - все это предстало перед ним, как в  чудесном
сне. Но Сережа перебирал эти драгоценности только с одной мыслью:  найти
проволоку! Поскорее найти проволоку для спирали! Он осторожно  приподнял
валявшуюся крышку от старой туготронной головы и заглянул внутрь. В  ней
еще сохранились коекакие детали. Он отодвинул узкую полоску  в  какой-то
коробочке и затрепетал от радости: перед ним была настоящая,  намотанная
спираль. Спираль! Сережа оглянулся на Дежурного.  Тот  сонно  постукивал
хвостом по полу. Сережа стал отрывать спираль от коробочки. По-видимому,
это было устройство для подогрева начинки головы на случай  неожиданного
похолодания. Но Сережа над этим не задумывался.  Он  отрывал  спираль  и
мечтал о блинчиках из муки, спрятанной в его кармане. Наконец он  дрожа-
щими руками отцепил второй конец проволоки и бросился к Дежурному.
   - Проснитесь! Пожалуйста, проснитесь! - просил он его, забыв, что это
всего-навсего только резиновый туготрон.
   Дежурный вздрогнул.
   - У меня кончилось смазочное масло, - прохрипел он и снова погрузился
в молчание. - По моей программе надо ходить за маслом каждые  двенадцать
лет. Не-о-хота... - тягуче протянул он. В нем шипели остатки смазки.
   - А... вы могли бы выйти погулять, если бы захотели? - спросил он.
   - Наверное, мог бы - ответил хвостатый. Он подошел к  стене  и  нажал
щупальцем кнопку.
   Стена взвизгнула и поползла в сторону. Солнечные лучи брызнули в  ан-
гар. Сережа даже зажмурился от неожиданности. Теплый  воздух,  пахнувший
свежей листвой, поплыл внутрь ангара.
   - Давайте я сбегаю! - Сережа рванулся к двери. - Я быстро!  Я  сейчас
принесу воду. Она мне очень нужна! - Он бросился к груде хлама и вытащил
оттуда круглую крышку, похожую на котелок. - Вот! - торжествующе  закри-
чал он. - Это для теста! А во что вам взять масло? - Он радостно суетил-
ся, забыв и об искрах, и о ста миллионах вольт.
   - Масло я вливаю в свой живот, - скучно сказал туготрон. - А тебе на-
до сидеть в ангаре. В твоей программе нет выхода из него.
   - Нет выхода! - прошептал Сережа и опустил руку с котелком.
   Дежурный закрыл дверь. Электрический холодный свет снова затопил  ги-
гантское полушарие.
   - А мне, может, и не нужно масла, -  произнес  одичавший  автомат.  -
М-м-масло, - повторил он с трудом. Энергия его покидала. - Чего  я  т-ам
не-не-не ви-идел? - В туготроне что-то звякнуло, и он затих.
   - Испортился! Сломался! Умер! Застопорился! - Сережа со страхом смот-
рел на застывшего туготрона. - Как же я отсюда выберусь?
   - А у нас сто миллионов вольт, - услышал он глухой голос Дежурного.
   - Работает! - завопил Сережа.
   Экран туготрона замигал. Сережа пристально следил за первыми цифрами,
слабо засветившимися там, где было, так сказать, лицо хвостатого.
   "Надо ему помочь прийти в себя. Но как? - Сережа огляделся вокруг се-
бя. - Аккумуляторы!.. Хамиан говорил, что меня надо зарядить...  Значит,
они привыкли заряжаться от батарей! - Он схватил банку с двумя проводами
и подтащил ее к туготрону. - Подключу к нему аккумулятор!" - Он осторож-
но поднес провода к хвосту Дежурного.
   Хвост дернулся и заискрил.
   - Где я? Что со мной? - спросил Дежурный. - Экран его вспыхнул ярко и
весело.
   - Помогло! - проговорил потрясенный Сережа.
   - Вы уже двенадцать лет в ангаре. У вас кончилась смазка, -  напомнил
он туготрону.
   Дежурный поднял хвост и попытался выжать  его,  как  выжимают  белье.
Хвост был сух, как бумага.
   "Если уж его спасло электрическое напряжение, нечего  с  ним  церемо-
ниться! Он просто машина", - решил Сережа.
   - Эй! - крикнул он. - Слушай мою программу!  Одна  секунда  и  четыре
микросекунды на заливку масла, две секунды на заливку воды.  Дверь  отк-
рыть! И, шайбывинтики, брысь из ангара! - Он выхватил из кармана фонарик
и, приставив его к лицу, несколько раз быстро включил.
   - Световой сигнал принимаю, - произнес ровный голос робота.  -  Будет
сделано. - На его экране появились цифры.
   Сереже повезло. Он случайно передал своим фонариком известную всем на
Острове световую команду: "Срочная техническая помощь!"
   После этой команды любой туготрон включается на полную скорость и вы-
полняет полученный приказ. Так сделал и  Дежурный.  Разбрасывая  все  на
своем пути, он кинулся к двери, наскоро открыл ее лучом, выброшенным  из
уха, и вылетел из ангара.
   - Я смазан! - загремели через несколько  минут  все  громкоговорители
ангара.
   Это хвостатый передавал сигнал со смазочного пункта.
   Потом грохнула раздвинувшаяся стена, и в просвете возникла черная фи-
гура, несущая на кончике хвоста котелок с водой.
   - Спираль включить! - скомандовал Сережа туготрону, и тот покорно по-
дал напряжение 127 вольт. - Отдать котелок!
   И туготрон протянул ему резиновый кончик хвоста с котелком.
   "Вот она, победа человека!" - торжествовал Сережа.
   - Жду команды! - гаркнул хвостатый.
   Сережа снова махнул фонариком перед лицом.
   - Есть хочу, хвостатый! - весело крикнул он и принялся замешивать му-
ку с водой.
   Туготрон отошел в сторону и стал чистить напильником  кончик  хвоста.
Сережа положил на спираль пластинку и стал ждать,  пока  она  нагреется.
Пластинка накалилась, и Сережа плеснул на нее немного теста.
   - Эх, где ты, сливочное масло?.. Где ты, щепотка соли?..
   Раздалось шипение. Тесто густело, розовело и превращалось в настоящий
блин. Только не было того замечательного запаха, который плывет из  кух-
ни, когда там жарятся блинчики. Но Сережа продолжал печь блины, поддевал
их перочинным ножом и отправлял в рот. Ему стало весело.
   - А у нас сто миллионов вольт! - крикнул он и тут же придумал песню:
   Проходите лучше мимо,
   Здесь случается пробои,
   Здесь Дежурный прорезинен,
   Прорезинен с головой!
   - Наконец-то пришла смена! - сказал хвостатый. - Что ж ты  мне  сразу
не сказал, что у тебя программа Дежурного? Где же твой хвост?
   - А мне говорили, что у вас полагается один хвост на двоих.
   - Магнитно! - согласился туготрон. - Теперь нас двое.  Будем  кричать
по очереди.
   "Это мы еще посмотрим! Я во что бы то ни  стало  убегу",  -  мысленно
поклялся Сережа, набивая карманы блинами.
   Дежурный сидел на вышке под куполом и время от времени покрикивал: "А
у нас очень опасно!", "А у нас сто  миллионов  вольт!"  Громкоговорители
выносили его рев за пределы ангара. Сережа поднял велосипед и обошел ан-
гар кругом. Стены, обшитые толстой резиной, были непроницаемы.
   "Попробую еще раз команду со световым сигналом. Ведь я же человек,  а
он машина..." Сережа вынул из кармана фонарик и крикнул хвостатому:
   - Принимай аварийную команду! Открывай дверь!
   Сережа щелкнул переключателем фонарика, и сердце у него замерло:  фо-
нарик не зажигался...
   Сережа не помнил, сколько часов ушло на то, чтобы исправить  фонарик,
который оказался единственным орудием власти над  хвостатым  туготроном.
Все попытки убедить дежурного открыть дверь и выпустить  его  из  ангара
кончались неудачей.
   - Мне нужно смазочное масло! - говорил Сережа.
   - Я вернусь через две минуты, - обещал он.
   - Я приказываю сверхаварийно открыть дверь! - кричал  он,  размахивая
руками.
   Но туготрон не принимал ни одной команды. И лишь когда Сережа починил
фонарик и он снова замигал, туготрон согласился с ним разговаривать. Се-
режа махнул три раза фонариком перед своим лицом, подав команду "Срочная
техническая помощь". Сам он стал с велосипедом около  раздвижной  стены,
готовый бежать в любой момент. Туготрон направил синий луч  на  световой
замок, и стена поползла в сторону. Сережа бросился вперед и,  ударившись
рулем о край стены, вылетел наружу. Чтото за его спиной загудело и  зах-
лопнулось, но он даже не оглянулся.
   - Свобода! - сказал Сережа, и сердце в груди его стало сильным и лег-
ким, как птица.
   Вокруг стало просторно и тихо.
   Впереди бежала тропинка и упиралась в самый край неба. На голубом не-
бе застыло облачко. Оно зацепилось за солнце и стало прозрачным, как ле-
денец. Деревья переговаривались, размахивая ветками. Молодой  дрозд  пы-
тался запеть соловьиную песню, но срывался и начинал сначала.
   Сережа сел на велосипед, поехал по тропинке, которая вела к краю  не-
ба, и оказался на поляне. Он слез с велосипеда и сел  под  деревом.  Ма-
ленькая ящерица метнулась в гущу травы,  зашуршала  и  скрылась.  Вокруг
стоял лес, и все в нем было, как всегда. В яме, затопленной болотной во-
дой, лежала старая ржавая гусеница. Ящерица влезла на гусеницу  и  стала
греться на солнышке. Дрозд перестал подражать соловью и громко  защелкал
собственную  песню.  Бабочка-капустница  покружилась  вокруг  Сережи  и,
взмахнув бледными крыльями, исчезла.
   Сережа прислонился к дереву и стал тихо насвистывать...
   "Буду искать человека", - твердо решил он и, вытащив из  кармана  за-
писку, полученную у старика минитака, осторожно ее развернул.
   "...Старые программы под дверью Главного ангара", - прочитал он стер-
шиеся буквы на истлевшем куске бумаги.
   "Где этот Главный ангар? И как найти человека,  написавшего  записку,
не попадаясь на глаза туготронам?.. Пожалуй, лучше пока спрятать велоси-
пед".
   Сережа приподнял кучу хвороста около ямы и завалил им волшебную маши-
ну. Потом он выволок из ямы туготронную гусеницу и  положил  ее  сверху.
Это будет отметина. А искать эту поляну придется по зарубкам.
   Сережа подошел к ближайшему дереву и сделал на нем надрез  перочинным
ножом. Шагов через десять он снова сделал зарубку на другом дереве.  Так
он дошел до поляны, окруженной орешником. На кустах его светлели молодые
орехи. Сережа раздвинул кусты и увидел тропинку, ведущую к озеру.
   "Дождусь темноты", - решил Сережа, снял куртку через голову и положил
ее между узловатыми корнями дуба.
   Улегшись в лунку между корнями, он стал смотреть  в  небо.  Маленькое
облачко оттолкнулось от солнца и стало медленно  таять.  Жара  и  тишина
постепенно окутывали его, и он закрыл глаза. Сначала Сережа слышал,  как
разговаривает дрозд, но потом ему показалось, что все затихло, и он зас-
нул.
   В кабине было душно. Тюки с продовольствием громоздились друг на дру-
га и скатывались. Все было сделано второпях.
   - Прошу тебя, будь осторожен, - тихо прошептало радио.
   - Хорошо, - ответил водитель, повернув голову к микрофону.
   Он выключил связь и опустил оконное стекло. В кабину ворвался  ветер.
Вертолет уже летел над Голубым озером.
   "Еще пять минут - и я окажусь над страной туготронов. Страшно? Немно-
го".
   Водитель - он был минитак - снял очки и  стал  протирать  их  носовым
платком медленно и аккуратно, как учитель математики. Потом он надел  их
снова и стал смотреть вниз.
   "Жаль, что у меня нет карты местности", - подумал пилот.
   Голубая гладь озера уходила назад. Вертолет сделал круг над  лесом  и
пошел на снижение. Раздался треск, молодая осина отбросила  назад  обод-
ранную верхушку, и вертолет сел вблизи малохоженной  тропинки,  поросшей
муравой. Тюки с концентратами скатились сверху и завалили дверь.  В  них
было пять тысяч граммов, и минитак с трудом их оттащил. Потом он  открыл
дверь и соскочил на землю. Перед ним стояли  непроходимые  джунгли.  Это
была осока.
   "Какая страшная чаща!" - путешественник почувствовал себя  очень  ма-
леньким и одиноким. Тогда он поднес к губам красную бусинку-передатчик и
отправил в страну минитаков такое сообщение:
   "Приземлился у туготронов. Начал поиски Непредка. Парабуц".
   Осока была остра, как лезвие бритвы.  Влажная  и  темно-зеленая,  она
росла густо и ровно, подняв кверху узкие клинки. Пробираться сквозь  эту
чащу было очень трудно. После нескольких метров пути у  Парабуца  появи-
лась глубокая царапина на руке. Лицо его горело от хлещущих ударов.
   "Глупо! - Он снял очки и снова протер их. - Проклятая ножевая  трава!
Может быть, гигант где-то близко. Он-то наверняка мог бы  по  ней  легко
пройти. Пойду вперед - будь что будет".
   Парабуц надвинул шлем и стал пробираться сквозь  осоку  к  светлеющей
вдали поляне. Так он шел, не поднимая головы,  пока  не  кончилась  кин-
жальная трава. Тут он остановился и посмотрел вверх. На блестящем стволе
осины резко белела полоска. "Что это такое?" Парабуц перевел  взгляд  на
соседнее дерево. На нем ничего не было.
   "Надрез коры? На высоте... на высоте не меньше ста  сантиметров!  Ту-
готроны? Но они очень редко бывают в лесу".
   Парабуц медленно обошел поляну. Снова полоска. И опять очень  высоко!
Парабуц стал осматривать землю под деревьями. Он  замечал  царапинки  на
листочках муравы и трещины на стеблях трилистника. И, наконец, он  обна-
ружил гигантские следы.
   Следы Непредка! Зарубки на высоте головы гиганта!
   - Э-э-э-й! - закричал Парабуц изо всех сил.
   Но этот крик был так слаб, что только спугнул бабочку с липкой лесной
гвоздики. Тогда Парабуц снова пошел вперед, запрокидывая  голову  и  ища
глазами зарубки.
   ...А Сереже Раскату в это время снился сон.  Он  шел  по  московскому
горбатому переулку, сбегающему к Яузе. Был вечер, и  все  кругом  окутал
густой, синий туман. Верхушки домов оторвались от земли  и  летели,  как
сказочные корабли, вместе с водосточными трубами, карнизами и  пожарными
лестницами. За рекой вырос замок с четырьмя башнями. Высотное здание ис-
чезло. В руках Сережа держал коньки, и на  них  застыли  капли  осеннего
дождя. Это были те самые коньки, которые он обещал Люде наточить,  когда
наступит зима.
   Коньки он давно наточил, но зима все никак не  наступала.  Из  тумана
прямо на него выплыла пустая телефонная будка.  Ветер  хлопал  дверью  о
стену, и казалось, что будка с нетерпением кого-то ждет. Потом  появился
громадный телефонный диск, и на нем зажглись огромные цифры. Это был но-
мер телефона Люды. Сережа вошел в будку и позвонил. Люда долго не подхо-
дила к телефону, и было очень холодно. Ветер громко стучал дверью будки,
мешая слушать и ждать Люду. Наконец она подошла.
   - Это говорю я, - сказал Сережа и улыбнулся.
   Люда что-то сказала.
   - Я наточил твои коньки.
   - До зимы еще далеко. Идет дождь, - ответила Люда.
   - Скоро будет зима, откроют каток. Помнишь, ты говорила,  что  первый
раз пойдешь со мной?
   - Говорила.
   В телефонной будке стало тихо.
   - Я видел тебя сегодня в книжном магазине на Кузнецком,  -  торопливо
сказал Сережа. - Ты покупала книгу.
   - Какую? - спросила Люда.
   У Сережи так громко забилось сердце, что его, наверное, стало  слышно
в трубке.
   - "Дикая собака Динго, или Повесть о первой любви", - сказал он.
   Трубка молчала. И тогда он тихо промолвил:
   - Я купил себе такую же книгу. Потому что я тебя люблю.
   Он держал в одной руке коньки, а другой прижимал к уху холодную  чер-
ную трубку. Но трубка молчала. Дверь продолжала громко  стучать.  Сережа
долго держал телефонную трубку, а потом осторожно повесил ее  на  рычаг,
как вешают пальто в чужом доме.
   Будка исчезла. Синие облака упали в реку.
   - Вставай! - закричали Сереже.
   Он открыл глаза и увидел перед собой Парабуца.
   - Это вы, Парабуц! - сказал Сережа и сел.
   Маленький человечек улыбался.
   - Я смотрел на тебя, когда ты спал. Ты похож на моего сына, -  сказал
он. - Теперь ты спасен. Я привез тебе еду. Пять тысяч граммов!
   - У вас у самих мало...
   - Теперь много! - весело ответил Парабуц. - Пять  тысяч  граммов  ис-
кусственной пищи! Пойдем - покажу.
   - Как вы меня нашли?
   - По зарубкам. Я их случайно заметил, когда смотрел на небо.
   - Если бы я знал, что вы меня будете искать, то делал бы их пониже.
   - Но как же ты жил все это время?
   - Я раздобыл муку у туготронов.
   - У туготронов? - вскричал Парабуц.
   - Я развязал один мешок.
   - Отчаянная смелость! - прошептал минитак.
   - Мне пришлось бежать...
   - Хамиан знает, что ты умеешь развязывать узлы?  Этого  не  умеет  ни
один туготрон.
   - А кто они такие, туготроны? - спросил Сережа.
   - Мы можем только догадываться, - тихо ответил Парабуц. -  Их  проис-
хождение нам неизвестно.
   - А я знаю, где искать тайну, - сказал Сережа. - У меня записка чело-
века. Та, которую хранили старики минитаки...
   - Ты ее расшифровал? Где она?
   - В коробке с моим магнитом, - Сережа сунул руку в карман  и  похоло-
дел. - Сейчас, - сказал он упавшим голосом. - Сейчас, -  повторил  он  и
вывернул карман.
   В кармане коробки не было.
   - Я не мог ее потерять! - твердил в отчаянии Сережа, когда они вместе
с Парабуцем обследовали каждую ямку около дерева. - Я спрятал ее  в  ко-
робку и положил в карман!
   Парабуц долго бродил под ближайшими кустарниками и пристально  всмат-
ривался в примятые стебли травы.
   - Сюда! - крикнул он Сереже.
   - Нашли?
   - Следы от туготронных гусениц, - прошептал Парабуц. -  Вот,  смотри.
Одна вмятина... Вторая... А отсюда он начал уходить длинными прыжками...
Он торопился... Но что ему здесь было надо?
   Парабуц задумчиво поглядел на вмятину от туготронной гусеницы и спро-
сил:
   - Как тебя прозвали туготроны?
   - Ненамагниченный, - ответил Сережа. - Но причем тут записка?
   - Туготроны ищут тайну развязывания узлов. Один из них тебя выследил.
Он хотел украсть твою программу. Вероятно, почуял магнит и по  магнитным
линиям нашел дорогу.
   - Почуял магнит?
   - Конечно! Туготроны ощущают магнитные поля, как запах  цветов.  Этот
туготрон, наверно, стащил коробку только из-за магнита, а о записке  он,
может быть, даже ничего не знал...
   - Значит, туготрон украл коробку?
   - И ускакал крупными прыжками, - добавил Парабуц. - Вот следы.  Гусе-
ницы у них у всех одинаковые.
   Сережа долго молчал.
   - Записку прочесть туготроны не смогут, - твердо сказал Парабуц. - Мы
сами делаем начинку для их голов.
   - Старые программы под Главным ангаром... - прошептал Сережа. - А  вы
не знаете, где этот Главный ангар?
   - Знаю. Но пойдем к вертолету! Спрячем наши запасы.
   Зеленый огонек светился, как осколок бутылочного стекла. Он плыл  над
кустами, появлялся рядом и исчезал за деревьями. Сережа шел за  огоньком
вертолета, не разбирая дороги. Лес никак не кончался,  и  казалось,  что
прошла уже половина ночи. Наконец Сережа вышел на опушку. Перед ним рас-
кинулся громадный бестравный пустырь. Началась земля туготронов.
   Тишину ночи нарушало только громкое  тиканье  башенных  секундомеров.
Они были подвешены на стометровых вышках и отбивали каждую секунду  глу-
хим ударом, напоминая о сверхточности туготронной страны.
   Вертолет Парабуца медленно полетел над пустырем, потом сделал дугу  и
исчез между темными строениями.
   Сережа ускорил шаги и вскоре подошел к ангарам  туготронов.  До  него
донеслись запахи перегревшегося железа  и  резиновой  изоляции.  Зеленый
огонек вертолета снова мелькнул перед ним, и ему стало  веселее.  Налево
за одним из ангаров оказалась круглая площадь, на которой стояло  строе-
ние, похожее на гигантскую консервную банку.  Вертолет  сделал  над  ним
круг, и Сережа понял, что это и есть Главный ангар.
   Зеленый огонек еще несколько раз мигнул на прощание, и вертолет Пара-
буца повернул к лесу. Сережа снова остался один.
   Разгадка тайны скрывалась где-то под Главным ангаром. Сережа подкрал-
ся к приоткрытым воротам и через щель заглянул внутрь ангара. Никого. На
утрамбованном земляном полу стояла огромная пустая  стойка.  Раздавалось
лишь глухое тиканье секундомеров. До утра было еще очень далеко.
   Сережа проник в ангар, вынул фонарик и, направив его луч  вниз,  мед-
ленно пошел вдоль круглой стены. Фонарик выхватывал из темноты куски ис-
топтанного земляного пола. Так он прошел по кругу, но ничего не  обнару-
жил. "Обойду ангар снаружи", - решил Сережа и подошел к воротам.
   "Какие они толстые, эти ворота, - подумал он. - Как стены!"
   Сережа направил на торец ворот луч света, и сердце его радостно заби-
лось. В торце оказалась потайная дверца! Сережа вытащил перочинный нож и
поддел дверцу из тонкого листового металла. В этот момент Сереже показа-
лось, что сзади кто-то пристально смотрит на него. Он  резко  обернулся,
но никого не было. Только на лезвии перочинного ножа  мелькнул  световой
блик. Сережа еще раз оглянулся и через открывшуюся дверцу прошел  внутрь
узкого коридорчика.
   Сегодня для Дуракона-45 был знаменательный день. Его вызвали в  Глав-
ный ангар, выдали новое имя и добавочную пару глаз.
   - Ты уже не новенький, - сказал ему Хамиан14. - Голова у тебя  теперь
заполнена на пятьдесят процентов. Там есть даже приличные мыслишки. Нап-
ример, последний выигрыш в "козла". Неплохо! Совсем неплохо! Какой же ты
дурак? Никакой ты не дурак!
   И Дуракон-45 от радости расцветил свой экран четырехгранными болтами.
   - Теперь ты будешь называться Ночной глаз-45, - вмешался стоявший тут
же Автоскок. - Всех Дураконов переименовывают в Ночной глаз,  когда  они
перестают быть дураками.
   - А глаза где? - недоверчиво спросил Дуракон. - Глаза-то дадите?
   - Выдать ему парочку! - приказал Хамиан-14.
   И Дуракону повесили на щупальца пару инфракрасных глаз. В стране  ту-
готронов только ночные сторожа получали добавочные  глаза  для  темноты.
Зато с них и спрашивали больше. Они вели наблюдение за  Островом,  когда
темнело и все жители выключали свои головы.
   - Красновато! - в восторге закричал новоиспеченный Ночной глаз, вклю-
чив свои инфракрасные глаза.
   - Валяй наблюдай! - сказал ему Хамиан-14. - И,  как  поется  в  нашей
песне, "не запоминай ерунду".
   Ночной глаз-45 с дребезгом помчался в свой ангар. При этом он  стара-
тельно мигал инфракрасными глазами и громко тикал. Но темнота, как  наз-
ло, наступала очень медленно.
   Мимо Ночного глаза-45 уже шествовали туготроны с головами под мышкой.
Они разбредались на ночь по своим ангарам для смазки и чистки.
   Автоскок, поравнявшись с Ночным глазом-45, сказал:
   - Меняю магнитный глаз на инфракрасный.
   - Не замкнется! - ответил Ночной глаз-45. - Винта с два!
   - А еще я знаю тайну, - бубнил Автоскок. - От нее у тебя мыслей  при-
бавится на десять процентов.
   Ночной глаз-45 еще утром был всего  лишь  Дураконом-45  и  знал,  как
трудно заполнить пустую голову.
   - Давай тайну, - сказал он.
   - Давай глаз, - ответил Автоскок.
   Дуракон-45 долго жужжал и звякал. Несколько раз  из  него  вырывались
красные лучи. Наконец, он отключил два длинных провода от затылка и  по-
ложил один инфракрасный глаз со всеми принадлежностями в коробочку.
   - Возьми до завтра. И давай тайну, - сказал он.  Ему  очень  хотелось
стать умней.
   - У Хамиана нет никакого глушителя мыслей, - зашептал Автоскок.  -  У
него лопнула голова!
   "Ого! - отметил про себя Ночной глаз-45. - Вот это шайбы-винтики!"
   - Значит, можно думать на все катушки? - спросил он.
   - Дело хозяйское, - уклончиво ответил Автоскок и  торопливо  приладил
красный мигающий глазок к своей голове. - Дуплекс! - сказал он  и  пошел
прочь.
   Тем временем сгущалась ночная темнота и туготроны мало-помалу  засты-
вали. Новый точной сторож добрался до аэродрома и пристроился  на  одной
из вышек. Дуракон протер свое всевидящее око и начал наблюдать. Из глаза
у него вырвались невидимые инфракрасные  лучи  и  поползли  в  кромешную
тьму.
   На экранчике ночного зрения Дуракона возникали деревья, ангары, бере-
га Голубого озера. Ночной глаз-45  отрегулировал  четкость  изображения.
Глаз работал отлично. Тогда он увеличил дальность зрения и начал  шарить
лучами по всему Острову. Он запустил несколько лучей в сторону  Главного
ангара, и тут на его экранчике неожиданно появился  какой-то  движущийся
предмет. Ночной глаз-45 нажал  кнопку  самой  сильной  яркости.  Контуры
предмета стали проясняться, и Дуракон увидел, что на экране движется  не
кто иной, как сам Ненамагниченный.
   Вот он вошел в какой-то узкий коридорчик и  по  ступенькам  спустился
вниз.
   - Но почему в записке написано "осторожно"? Не будет ли  взрыва?  Мо-
жет, сначала бросить что-нибудь туда? - шептал в это время Сережа, спус-
каясь.
   Он пошарил в карманах и обнаружил оладьи, витамины Э, перочинный  нож
и несколько шарикоподшипников. Сережа бросил один шарикоподшипник вниз и
услышал позвякивание металла о камень. Шарик скатился с лестницы, и сно-
ва наступила тишина. Ничего не произошло. Тогда Сережа начал опять осто-
рожно спускаться по узким и крутым ступеням. Как  только  он  ступил  на
последнюю, вспыхнул золотистый свет и перед ним засверкали стены кольце-
вого коридора, выложенные, как чешуей, зелеными камнями. Подземелье  пе-
реливалось темно-зелеными огоньками, словно изумрудное кольцо.
   Сережа подошел к стене и коснулся ее рукой. Граненые кристаллики  иг-
рали тончайшей шлифовкой. Сквозь них что-то просвечивало. Сережа  прило-
жился глазом к изумрудной стене и увидел круглую комнату. Посреди нее  в
зеленом полумраке он разглядел большой белый цилиндр.
   Но как туда попасть? Сережа медленно пошел вдоль стен, играющих зеле-
ным пламенем, и вскоре вернулся на прежнее место. Коридор  действительно
оказался гигантским изумрудным кольцом. Тогда  Сережа  стал  внимательно
осматривать стены. Он проводил пальцем по зеленым камням, и они начинали
еще ярче играть веселым светом, как бы просыпаясь от долгого сна. В  од-
ном месте Сережа заметил маленькую пластинку. Она была не больше медного
пятака. На ней угадывался какой-то рисунок, потускневший от времени. Се-
режа потер пластинку. Тонкие штрихи и  линии,  нанесенные,  по-видимому,
иглой, постепенно объединялись в единое целое, и, наконец, перед Сережей
возник законченный рисунок головы человека с небольшой бородкой и  заче-
санными назад волосами. Сережа снова  провел  пальцем  по  пластинке,  и
вдруг в изумрудной стене перед ним открылась дверь во внутреннюю круглую
комнату.
   - Внимание! Программы Острова туготронов! - раздался негромкий голос.
   Сережа осмотрел комнату. Никого! Он вошел в небольшой зал,  в  центре
которого стоял большой белый цилиндр, соединенный  с  потолком  золотыми
нитями. Дверь бесшумно задвинулась. Светильники замигали  в  стене,  как
мотыльки, бьющиеся о стекло. Потом все успокоилось, и на стене  засвети-
лись черные и белые клетки, как на шахматной доске. Вся кольцевая  стена
засветилась шахматными клетками. Таинственный белый цилиндр еле  заметно
мерцал.
   "Начну с цилиндра", - решил Сережа и подошел к нему ближе.
   Мерцание цилиндра стало ярче. Вдоль него зазмеился черный зигзаг. Се-
режа вздрогнул и отступил.
   - Я оставил развертку мыслей! Я оставил развертку мыслей! -  негромко
произнес тот же голос.
   И Сереже показалось, что черный зигзаг стал шире.
   "А не заглянуть ли внутрь?" Сережа снова подошел к цилиндру, свечение
которого все усиливалось. В цилиндре оказалась длинная  прорезь,  прохо-
дившая снизу вверх примерно до середины. В эту щель мог свободно  пройти
человек. Сережа подошел к ней вплотную, и на ослепительно яркой  поверх-
ности цилиндра заметались и задрожали изломанные линии.
   "Чем ближе я подхожу, тем ярче он светит. А что будет, если я войду в
него?" И Сережа, сдерживая дыхание, вошел в цилиндр через прорезь. В тот
же момент раздался звук лопнувшей струны. "Бежать  обратно?"  -  подумал
Сережа, и тотчас же на  внутренней  поверхности  цилиндра  возникло  его
собственное изображение: с искаженным от страха лицом он сам  бежит  об-
ратно вверх по узкой подземной лестнице, по которой только что  спустил-
ся.
   "Моя мысль, как в кино!" - настигла его догадка.
   И в это же мгновение на поверхности цилиндра  замелькали  отрывки  из
забытых кинофильмов.
   - Да! Цилиндр отражает мои мысли! - прошептал Сережа. - А что, если я
вспомню свой дом в Москве?
   Экран цилиндра избороздили зигзаги и линии. И  перед  Сережей  возник
его дом, такой знакомый до самого  маленького  облупленного  кусочка  на
стене. Вон, на втором этаже, и окно Женьки. А где же сам Женька?  И  тут
же Женькино лицо заслонило дом и появилось перед Сережей.
   "Эх ты! - казалось, говорил Женька. - Даже  не  позвонил  по  телефо-
ну!.."
   Сережа посмотрел на пятый этаж и нашел окно  своей  квартиры.  "Мама,
наверно, пришла с работы, а меня нет".
   Он опустил голову, а когда снова взглянул на развертку мыслей, на не-
го смотрело лицо мамы.
   "Не приходи поздно", - казалось, хотела она сказать.
   Но развертка мыслей молчала, и мама только пристально смотрела на Се-
режу усталыми глазами.
   - Надо скорей возвращаться! Надо возвращаться! - говорил себе Сережа.
- Нечего глазеть на свои собственные мысли!
   Дом на экране затрепетал. Сережа решительно вышел  из  цилиндра  раз-
вертки мыслей, и свечение цилиндра побледнело.
   - Я оставил развертку мыслей! Я оставил  развертку  мыслей!  -  снова
произнес микрофон.
   Очевидно, голос человека был записан на пленку.
   "Эта передача оставлена, наверное, для того,  кто  когда-нибудь  сюда
придет, - подумал Сережа. - Может быть, цилиндр  надо  как-нибудь  вклю-
чить?"
   Сережа медленно обошел его кругом. Около входной прорези  в  цилиндр,
внизу, он заметил квадратный черный щиток с белым рычажком. Под рычажком
горела маленькая желтая лампочка. Сережа повернул рычаг, лампочка вспых-
нула красным светом, в комнате стало темно, и на экране цилиндра возник-
ло незнакомое лицо человека с небольшой бородкой и зачесанными назад во-
лосами.
   Сережа отпрянул назад.
   - Я не знаю, кто ты, - произнес все тот же приглушенный голос, и лицо
на экране улыбнулось. - Я не знаю тебя, первый человек, вошедший сюда. Я
могу только передать свои воспоминания. Я  последним  покидаю  этот  мир
солнечных человечков-минитаков и работающих на них туготронов...
   - Работающих на них туготронов?! Да они поработили минитаков! И  сол-
нечные человечки делают начинку для их голов! - вскричал Сережа,  забыв,
что человек не сможет его услышать.
   - Друзья ждут меня за седьмым магнитным полем, - продолжал  голос.  -
Но прежде чем исчезнуть в мире невидимого, я отправил  на  Землю  машину
превращения. Тот, кто найдет ее, сможет пронестись на ней сквозь магнит-
ный мир Острова туготронов. Я сделал машину вот такой...
   Лицо исчезло со светящегося цилиндра. И Сережа увидел на экране вело-
сипед, унесший его из привычной земной жизни. Это был он! Его  волшебный
велосипед!
   - Мои друзья создают новый мир за седьмым магнитном полем, -  говорил
все тот же голос. - А ты, первый человек, проникший в  страну  солнечных
человечков и туготронов, смотри на то, что уже создано, и уничтожь  чер-
ные программы. Непременно уничтожь! Они остались со времен войн.  Тугот-
роны были когда-то оружием... - Голос удалялся и замирал. - Прощай! Меня
ждут...
   Раздался звук, похожий на гудение телеграфных проводов,  и  наступила
тишина.
   - Погодите! Вы не все сказали! - крикнул Сережа и бросился к  цилинд-
ру.
   Но цилиндр мерцал ровным светом и молчал. Сережа протянул руку, и она
наткнулась на шероховатую поверхность потухшего экрана. Тогда он еще раз
повернул белый рычажок и снова, не отрываясь, смотрел и слушал  воспоми-
нания человека, создавшего туготронов и покинувшего  Остров  для  новых,
неизвестных миров. Потом опять раздался звук гудящих проводов,  и  снова
Сережа стоял перед потухшим экраном.
   "Черные программы... - думал он. - Они должны быть здесь где-то  сов-
сем близко".
   Сережа подошел к шахматной стене, светившейся черными и белыми  клет-
ками. Тонкая серебряная решетка обрамляла выпуклые черные и белые  клет-
ки, сквозь которые что-то просвечивало. Сережа подошел ближе и  прильнул
глазом к белой клетке с надписью "А-2". Ему показалось, что он  видит  в
ней какие-то колечки. Потом он стал смотреть в черную клетку А-3,  но  в
ней ничего нельзя было разглядеть. Тогда он снова вернулся к белой клет-
ке А-2 и заметил край крышки. Он поддел ее ногтем, крышка откинулась,  и
под ней оказалось зубчатое колесико. Сережа повернул его.
   Раздался легкий звон, белая клетка А-2 замигала, и  в  ней  появилась
квадратная карточка с выбитыми разноцветными дырочками и бугорками. Сно-
ва заговорил микрофон.
   - Программа А-2 - "Автомат-закусочная"! Программа А-2 -  "Автомат-за-
кусочная"! - объявил голос из микрофона. - Команда на  языке  туготронов
один-нольодин, один, один! Материалы для автомата-закусочной  в  комнате
А-2. Точка.
   Наступила тишина, и из клетки А-2 высыпалось несколько карточек.
   - Вот они, программы! - Сережа бросился подбирать карточки.
   "А интересно, можно было бы переделать какого-нибудь туготрона в  ав-
томат-закусочную? И как уничтожить черные программы?  Может,  сейчас  же
открыть все черные клетки?" - размышлял Сережа. Но тут раздался страшный
рев сирены.
   - Тревога! - закричали громкоговорители подземелья.
   И в тот же момент загромыхали все замки и затворы. Это сработала  ав-
томатическая защита хранилища программ. Загудела  сирена.  Двери  закры-
лись, но было уже поздно. В кольцевой шахматной стене вспыхнула  красная
лампочка в том самом месте, где была потайная дверца.  Кто-то  нажал  на
зеленую кнопку среди изумрудных кристаллов. Дверь отворилась, и на поро-
ге шахматной комнаты появился туготрон.
   - Задание выполнил одним глазом, - отчеканил он. -  Видимость  отлич-
ная! Сыграем в "козла"?
   Сережа даже обрадовался.
   - Это ты, Дуракон?
   - Теперь я Ночной гдаз-45. Вижу в темноте. Засек тебя  на  расстоянии
тысяча пятьсот метров.
   "Ну и зря засек, дурак", - подумал Сережа.
   - Сыграем в "козла"? - снова предложил туготрон.
   - Некогда, Дуракон!
   "А что, если проделать над ним первый опыт?.. Вдруг получится?" - по-
думал Сережа. И у него даже захватило дыхание.
   Между тем туготрон включил свой красный глаз и рыскал лучами по углам
комнаты.
   "Значит, это он следил за мной сзади, когда я открывал дверь в подзе-
мелье? - догадался Сережа и спросил:
   - А зачем ты, Дуракон - Ночной глаз, наблюдал за мной?
   - Программа работы ночным глазом. Опыт номер один, - ответил автомат.
   - А у меня есть опыт номер два!  Хочешь,  покажу?  Называется  "Авто-
мат-закусочная". Вот она, команда: одинноль-один, один, один, один.
   - Давай, сказал Дуракон-45 и протянул свои железные щупальца.
   "Минитаки сначала разогревают начинку, - напряженно вспоминал Сережа,
- потом закладывают программу в голову, потом она застывает..."
   - Ну, что же ты? Давай! - заорал вдруг туготрон.
   - Сейчас, сейчас! А ты не мог бы разогреть свою голову, Дуракон?
   - Она у меня и так горячая!
   Действительно, от макушки Ночного глаза-45 шел дымок.
   Сережа подошел к туготрону на два шага.
   - А ты меня не трахнешь чем-нибудь? - спросил он.
   - Какая будет команда, - уклончиво ответил Дуракон-45.
   - Команда будет все выключить, - сказал Сережа.
   Туготрон слегка дрогнул. Погас красный глазок, потускнел экран. Потом
выключились все звукоуловители и перестали жужжать  генераторы.  Автомат
застыл с опущенными щупальцами.
   Сережа подошел к туготрону и прикоснулся к  его  голове.  Под  тонкой
оболочкой что-то пульсировало. Дрожащей рукой Сережа  приоткрыл  крышку.
Горячая струя воздуха вырвала у него из пальцев пластинку с программой и
тут же засосала ее в глубь головы; Крышка сомкнулась снова, по туготрону
пробежала дрожь, в голове его что-то зашумело, и на ней появились мелкие
капельки воды. Туготрон стоял неподвижно. Так прошло две или три минуты.
После этого резко замигал экран, слегка зашевелились щупальца автомата и
из его уха вылетела отработанная программа.
   - Получена программа А-2, - объявил Дуракон-45. -  Начинаю  выполнять
задание. Засекаю склады с материалами А-2.
   Туготрон круто повернулся и пошел к двери.
   "Интересно, что же будет?" - подумал  Сережа,  с  замирающим  сердцем
следя за туготроном.
   Дуракон-45 вышел из зала широким шагом и повернул налево. Сережа дви-
нулся за ним. Выйдя в коридор, туготрон мгновенно открыл одну из  дверей
и скрылся в комнате с надписью А-2.
   Сережа остался перед захлопнувшейся дверью.
   - Заполняюсь материалами. Переделываю схемы. Креплю бачок к животу, -
гремел голос Дуракона-45 в коридорных микрофонах. -  Загружаюсь  маслом.
Взял запас муки.
   - Муки?! - Сережа подпрыгнул и забарабанил в дверь. - Ура! -  крикнул
он. - Опыт удался! Пусти меня, Дуракон! Я хочу посмотреть!
   Дверь открылась, и перед Сережей предстал Дуракон-45. К животу тугот-
рона был прикреплен круглый бачок с маслянистой жидкостью. Над ним бойко
работали все десять гибких пальцев автомата, укреплявшие какуюто трубку.
   - Залейте меня водой! - попросил Дуракон-45.
   Сережа не спускал глаз с автомата.
   - А где взять воду? - спросил Сережа.
   - Кнопка А-2-1, - ответил автомат и направил из глаз лучи на одну  из
кнопок в стене.
   Тяжело ступая гусеницами, он подошел к Сереже и подставил трубку. Се-
режа нажал на кнопку А-2-1, и изпод нее брызнула струя воды. Сережа под-
тянул трубку от автомата к стене и залил его водой.
   - Включаю подогрев, - объявил Дуракон-45. - Греюсь! - добавил он.
   Сережа пристально смотрел на открытый конец трубки. Вот от нее  отор-
валось белое колечко сладкого теста и упало в закипевшее  масло.  Первые
пончики поплыли медленно и величественно, как лебеди.  Они  розовели  на
ходу и выстраивались у края бачка, уступая место следующим.
   - Горячие пончики! - крикнул туготрон. - А ну,  кому  горячие  пончи-
ки!.. - зазывал он, ловко работая всеми своими десятью железными пальца-
ми.
   Большой секундомер Острова туготронов отсчитал уже тысячи  секунд,  а
Сережа все еще ел сладкие пончики, которые выпекал Дуракон-45.  Голод  и
Ангар высокого напряжения исчезли в далеком  прошлом.  Туготроны  теперь
казались Сереже не более опасными, чем  шкафы,  наливающие  газированную
воду и подающие бутерброды в автомате-закусочной.
   - Молодец, Дуракон! - сказал он, заглатывая пятнадцатый пончик. -  Ты
у меня еще не такие штуки научишься делать!
   - Кому горячие пончики! - ответил Дуракон-45, отдирая от трубки  при-
липшее тесто.
   - Пожалуй, их достаточно, - заметил Сережа. - Можешь прекратить рабо-
ту на время. - Он подошел к бачку и вынул из него все оставшиеся  пончи-
ки.
   - Нужна чистка! У меня слиплись щупальца, - Дуракон-45 замигал  крас-
ным глазком.
   Сережа вынул из кармана нож и вычистил правую "руку" туготрона.
   - Кстати, Дуракон, отдай мне магнит и записку.
   - Нет у меня магнита и нет у меня записки!
   - Как так нет? - Сережа перестал скоблить ножом щупальца автомата.  -
Как же ты меня нашел?
   - Повторяю, - произнес ровный голос Дуракона45, - имею  ночной  глаз.
Вижу в темноте. Наблюдаю. Не запоминаю ерунду.
   "Дуракон, наверно, говорит правду, - подумал Сережа. - Но куда же де-
лась записка? Значит, еще кто-то на Острове следит за мной?"
   - А кто еще из туготронов видит в темноте? - спросил Сережа.
   - Автоскок, - ответил Дуракон-45. - Я ему  отдал  вчера  один  ночной
глаз за одну тайну.
   - За тайну?
   - Да. Тайна заполнила мою память на десять процентов.
   - Скажи тайну мне, - попросил Сережа.
   - А у меня тогда останется мало процентов.
   - Я тебе, Дуракон, дал программу на пончики, а ты боишься мне  отдать
половину тайны. Говори скорее! Нам надо отсюда уходить.
   - У Хамиана лопнула голова! У него нет никакого глушателя мыслей!
   - Глушитель мыслей?! - воскликнул Сережа. - А такой бывает?
   - Так говорил Хамиан. На Острове должен  быть  порядок.  Все  главные
мысли у одного, а мелкие мыслишки у остальных. А кто начнет вырабатывать
собственные мысли, того глушитель закоротит накоротко.
   - Весело живете! - усмехнулся Сережа. - Значит, за мной охотится вов-
се не Автоскок, а сам Хамиан! А тут еще твоя неуместная щедрость,  Дура-
кон. Ну кто тебя просил отдавать Автоскоку свой ночной глаз? Живо  соби-
райся. Надо бежать.
   - Есть бежать! - Дуракон-45 затопал к дверям, оставляя на полу масля-
нистые пятна.
   Сережа выбрался под прикрытием туготрона из  подземелья  и  осторожно
приоткрыл ворота ангара.
   Уже светало, и контуры ангаров вырисовывались из серой туманной мглы.
   - За мной! К лесу! - тихо скомандовал Сережа и пошел вперед.
   Туготрон двинулся по его следам, прикладывая к ним свои тяжелые гусе-
ницы.
   Парабуц сидел около вертолета и лениво переговаривался со своими  до-
машними через передатчик миллиметровых волн. Все было уже давно переска-
зано, но разговор никак не кончался.
   - Многие шьют себе платья из лопухов, - сообщила Нелида.  -  Вырубили
всю Лопушиную поляну.
   - А что говорят о старых туготронных  программах?  -  поинтересовался
Парабуц.
   - Говорят, что наше дело маленькое.
   - А еще что?
   - Говорят, что гигант нас объел.
   - Безобразие! - возмутился Парабуц. -  Мы  же  его  перевели  на  ис-
кусственное питание!
   - Говорят, что это питание нам самим нужно.
   - А что пишут газеты?
   - Газеты печатают ребусы.
   - Ребусы?
   - И загадки. Это сейчас очень модно. Вот например...
   Но тут Парабуц услышал треск сучьев и увидел  в  предрассветной  мгле
Сережу в сопровождении туготрона. Парабуц бросился за вертолет.  Он  ни-
когда не видел туготронов так близко.
   - Отойди в кусты, Дуракон, - приказал Сережа, - и жди команды!
   Дуракон-45 приготовил свою память и ушел в орешник, посвечивая  экра-
ном.
   - Не бойтесь его, Парабуц, - успокоил Сережа. - Это ручной туготрон.
   - До свидания, Нелидочка, - нежно сказал Парабуц в микрофон. - У меня
срочные дела.
   Щелкнул выключатель, и связь с минитаками прервалась.
   - Ручными туготроны не бывают, - твердо сказал Парабуц Сереже.
   - Бывают! - закричал Сережа и начал отбивать чечетку перед Парабуцем,
забыв о разнице в их размерах. - Еще как бывают! - орал он, подпрыгивая.
   - Дуракон, выдай серию пончиков! - приказал Сережа.
   - Ты нашел старые программы? А туготрон об этом знает? - спросил  Па-
рабуц.
   - Что он понимает, еще неясно, - ответил Сережа. - Но я переделал его
по программе А-2 в автомат-закусочную.
   - Горячие пончики! А ну, кому горячие пончики! - раздался голос Дура-
кона-45.
   - Вот видите, Парабуц, как просто, - сказал Сережа. Он подбежал к ав-
томату и вернулся с пятью пончиками в руках.
   - Пожалуйста, ешьте, - предложил Сережа, протягивая пончик Парабуцу.
   Парабуц взял его обеими руками так осторожно, словно это был  воздуш-
ный пирог.
   - Чудо! - прошептал он.
   Сережа ел пончики и торопливо  рассказывал  о  своих  приключениях  с
программами.
   - Пожалуй, записку с магнитом мог взять только  Хамиан,  -  задумчиво
сказал Парабуц, отщипывая кусочек от пончика.  -  Только  Хамиан  пойдет
один в лес за магнитом.
   - Лишь бы он не прочитал записку! -  ответил  Сережа.  Там  написано:
"Осторожно! Черные клетки". Черные  клетки  -  это,  наверное,  какие-то
опасные программы.
   - А ты черные клетки видел?
   - Видел. Но не успел их испытать. Я убежал с  Дураконом  в  лес,  как
только узнал, что он отдал свой второй ночной глаз Автоскоку.
   - Хамиан не сможет прочитать записку, - уверенно  сказал  Парабуц.  -
Никто, кроме тебя, на Острове не разбирает буквы... Но он следит за  на-
ми, и может произойти несчастье...
   - Какое? - спросил Сережа.
   - Не знаю, - грустно ответил Парабуц. - Я никогда не бывал  в  стране
туготронов...
   - Надо пробраться в подземелье и переделать еще одного туготрона.
   - Это очень опасно. Мы ничего не знаем о черных клетках.
   - Сначала я пошлю Дуракона за вторым ночным глазом. Пусть он  отберет
его у Автоскока. Тогда можно будет безопасно выходить из леса  ночью,  -
решил Сережа.
   Парабуц молчал.
   "Такие великие дела не для меня", - думал он.
   - Ас вами я буду поддерживать связь на миллиметровых волнах,  -  про-
должал Сережа.
   Парабуц приободрился и протянул Сереже свой передатчик.
   - Не потеряй его.
   Сережа прикрепил к своему уху красную бусинку.
   - Я буду ждать от тебя сигналов. А пока полечу домой, - сказал  Пара-
буц.
   Тем временем Дуракон-45 приготовил вторую серию пончиков.
   - Возьмите их с собой, - предложил Сережа Парабуцу.
   Он нагрузил пончиками вертолет и осторожно пожал на прощание руку Па-
рабуца. У маленького человечка почему-то запотели очки, и он их осторож-
но протер. Вертолет оторвался от земли и медленно облетел вокруг Дурако-
на. Парабуц делал снимки для своей газеты. Потом он  повернул  к  стране
минитаков и скрылся в утренней дымке.
   Хамиан долго трудился над украденной у Сережи запиской. Он  хотел  во
что бы то ни стало ее прочитать. Сначала он просветил ее  рентгеновскими
лучами. Потом сосчитал в ней число букв. Потом  помножил  это  число  на
два. Но записка упорно хранила свою тайну. Тогда  Хамиан-14  притянул  к
себе Сережин магнитик, подбросил его в воздух и долго играл с ним.  Маг-
нитик кружился подле туготрона, как муха, но потом  упал:  у  Хамиана-14
заело в голове, и его магнитное поле ослабло.
   "А Ненамагниченный, пока я тут забавляюсь, вырабатывает новые мысли",
- вспомнил Хамиан-14, и его передернуло, как от электрического тока.  Он
убрал записку и магнит под крышку живота и пошел из ангара по  направле-
нию к лесу. Дойдя до опушки дубняка, он споткнулся. Гусеница  наткнулась
на толстую палку.
   Хамяан-14 выбросил из спины четыре ножки и, усевшись на них, стал чи-
нить ногу. И вдруг в голове Хамиана14 возникла первоклассная мыслишка.
   "Зачем глушитель? - подумал он. - Зачем лучи? Теперь этим  никого  не
удивишь. А не лучше ли вот это? - Он поднял с земли здоровенную палку  и
размахнулся ею. - Вот это да! Р-р-раз по экрану - и вдребезги!"
   - Ха-ха-ха! - закричали смехачи Хамиана-14. - Они лучами, а  я  этим!
Они лучами, а я вот этим! - приговаривал  Хамиан-14,  выделывая  дубиной
неуклюжие выпады.
   Дуб шелестел над ним своими листьями.
   - Вот так-то Хамиан-14 обойдется без глушителя новых  мыслей!  С  по-
мощью... - тут он запнулся. - Как ее назвать? Просто палка? - Он посмот-
рел вверх на дерево. - Оно называется дуб, - вспомнил Хамиан. -  Значит,
эта палка дуб-и-на, - ду-би-на, - повторил он с удовольствием.
   "11 00 111 000 11 11", - записал Хамиан-14 в  свою  память  и  встал.
Спина автоматически втянула внутрь ножки для сидения, а на  экране  огу-
речной головы появились незабудки и анютины глазки. Хамиан взял в правые
щупальца дубину и пошел.
   - Отдавай ночной глаз! - услышал вдруг Хамиан-14 в своих  звукоулови-
телях.
   - Тогда верни тайну! - задребезжал ответ.
   Разговор происходил где-то поблизости.
   - Магнитненько! - прошипел Хамиан-14. Он настроил все свои приборы на
поиски собеседников. Вскоре его дальномеры засекли место беседы.
   Туготроны Дуракон-45 и Автоскок стояли около Главного ангара.
   - Дальность пятьсот двадцать два метра, - отсчитал Хамиан-14.
   - Тайна теперь моя! - говорил Дуракон-45.
   - Но ты уже пончики умеешь делать! - отвечал Автоскок. -  Зачем  тебе
еще и тайна?
   - У меня программа А-2, - объяснил Дуракон-45. - Мне ее дал сам Нена-
магниченный. Попроси его, Автоскок. Он и тебя во что-нибудь переделает.
   Хамиан-14 был потрясен и беспомощно щелкал контактами. Его  звукоуло-
вители продолжали передавать разговор.
   - Ненамагниченный знает, где лежат все наши старые программы, -  про-
должал Дуракон-45. - И он бы мог...
   Но Хамиан-14 не стал больше слушать. Он выпустил хвост походной раке-
ты и взмыл в воздух, не выпуская из щупалец дубину.
   - Хорошо. Возьми обратно ночной глаз, -  согласился  Автоскок,  -  но
попроси у Ненамагниченного новую программу и для меня...
   "Трак!" - раздался короткий треск, и экран Автоскока разлетелся вдре-
безги.
   "Бум-м!" - И голова Дуракона-45 зазвенела от удара.
   Это приземлившийся Хамиан-14 испробовал на туготронах свою дубину.
   - А теперь выкладывайте все, что знаете о складе старых  программ,  -
приказал Хамиан-14 и приготовился внимательно слушать.
   Дуракон еще покачивался от удара, а Автоскок, прилаживая свой  запас-
ной экран, бормотал:
   - Уж лучше бы глушителем работал! А так экранов не напасешься!
   "Вот когда я докажу, что голова у меня пустая, - решил Дуракон-45.  -
Выдам Хамиану тайну".
   - А вот он, вход к программам, - сказал он и потянул потайную  дверцу
в воротах ангара.
   - Ата! - крикнул Хамиан-14 и бросился в подземелье.
   Туготроны включили экраны и тоже потопали за ним. Где-то внизу вспых-
нул слабый свет. Однообразное позвякивание гусениц становилось все  глу-
ше, потом затихло. Туготроны проникли в хранилище программ. Большой  се-
кундомер Острова продолжал монотонно отсчитывать секунды.
   Нелида угощала жену редактора "Кругозорчика" и двух знакомых  минита-
ков туготронными пончиками. Разговор вертелся вокруг того, были ли  ког-
да-нибудь на Острове неизвестные пришельцы.
   - Может быть, и были, - сказал один  из  минитаков  и  жадно  откусил
большой кусок туготронного пирога.
   - Наше дело маленькое! - буркнул второй и осторожно отрезал крохотный
кусочек.
   Жена редактора "Кругозорчика" жевала пончик и завидовала.  "Парабуцам
везет, - думала она. - У них и гигант был. У них и тайна с  неизвестными
пришельцами, а у меня только оранжевая краска для волос".
   "Б-а-а-ах!" - раздался далекий взрыв, и в окнах  потемнело  от  града
падающих листьев.
   "И-и-и-у!" - пронесся страшный визг, завершившийся новым глухим  уда-
ром.
   Стены домика Парабуцев задрожали.
   - Помогите! - закричала рыжая гостья Нелиды, зажимая уши.
   - А-а-а! - кричали в саду.
   Нелида удерживала дрожащими руками осколки посуды, соскальзывавшие со
стола. Гости-минитаки побледнели и неподвижно сидели за  столом.  Взрывы
доносились из страны туготронов.
   ...Сережа услыхал их раскаты в тот момент, когда выходил на поляну  к
Голубому озеру. Бросившись в ложбину между кустами,  он  стал  отползать
обратно в лес. Ему казалось, что взрывы приближаются к нему все ближе  и
ближе. С деревьев повалились сухие сучья, птицы шарахнулись из гущи леса
и взметнулись в небо. Случилось что-то страшное. Дуракон не вернулся.  А
что, если он выдал тайну подземного хода? Что, если туготроны  добрались
до черных военных программ? Может быть, случилось то самое, чего  опаса-
лись люди, покинувшие Остров?
   Взрывы прекратились. Сережа встал и прислушался,  повернув  голову  к
Голубому озеру.
   - Помогите! - раздался у самого его уха чей-то тонкий голос. -  Помо-
гите!
   Сережа прижал к уху бусинку-приемник.
   Раздался сигнал бедствия на миллиметровых волнах.
   - Страна минитаков в опасности! - говорил, задыхаясь, тот же голос.
   И Сережа выслушал сообщение Парабуца, прерываемое завывающими помеха-
ми.
   "Многие дома минитаков разрушены. Горы упавших листьев занесли  доро-
ги. Десять минитаков получили тяжелые ушибы. Несколько стариков заболело
от потрясения. Погибла микроскопическая аппаратура. Помогите!  Помогите!
Оставляем включенными приемники миллиметровых волн на полную громкость в
ожидании ваших сигналов".
   И Сережа понял, что только от него минитаки ждут спасения.
   Сережа осторожно выбрался из лесу. Он решился  на  опасную  разведку.
Перебежав желтый пустырь, он начал медленно пробираться в  глубь  тугот-
ронного города, прижимаясь к стенам круглых ангаров.
   Вокруг стояла настороженная темнота. Из ангаров доносилось тихое  гу-
дение. Где-то  щелкали  переключатели.  Какие-то  устройства  продолжали
действовать, работать и жить машинной жизнью в этой неподвижной тишине.
   Дверь одного из ангаров была приоткрыта. Сережа подкрался и  заглянул
в щель.
   В пустом, ярко освещенном ангаре стоял Дуракон - Ночной глаз.  Сережа
вошел в ангар.
   - А-а, Ненамагниченный! - произнес Дуракон-45. - У тебя тоже  еще  не
взяли ключ?
   Масляный бачок туготрона был смят ударами дубины  Хамиана-14,  трубка
для теста погнулась.
   - Какой ключ?
   - Какой ключ? От головы! - ответил Дуракон-45 и показал на затейливый
ключ, висевший на стене. - Хамиан зарядил всех нас черными программами и
отнял ключи от голов.
   - Значит, ты выдал тайну подземелья! - воскликнул Сережа.
   - Ясно! - ответил Дуракон-45. - И мы с Хамианом нажали сразу  на  все
черные клетки... Мы забрали все черные программы!
   - И что же случилось? - испуганно спросил Сережа, но ответа не  полу-
чил.
   Тишину пронзило завывание сирены. В окне забегали синие лучи, и Сере-
жа отпрянул в глубь ангара. Рев сирены запрыгал  между  двумя  нотами  и
резко оборвался. Послышалось приглушенное гудение моторов.  Сначала  оно
шло откуда-то издалека. Потом гул приблизился, загудела земля и от топо-
та гусеничных копыт. Раздалась песня.
   Собирайтесь, туготроны, троны, роны, оны, ны!
   Начинайте, туготроны, все военные игры.
   - Идут! - закричал Дуракон.
   "Война!" - мелькнула у Сережи страшная  догадка.  Он,  не  отрываясь,
смотрел в окно. В свете желтых лучей Дуракона все было видно, как на ла-
дони. Туготроны шли на медленной скорости, и у них перегревались гусени-
цы. Запах перегорающих букс распространялся  удушливым  облаком.  Лавина
железных чудовищ плыла по дороге, и казалось, ей никогда не будет конца.
Острые пики ракет, начиненных взрывчатой смесью, торчали из туловищ  ту-
готронов, как гигантские зубы. Туготроны шли, рыская лучами по  Острову,
все содрогалось от вибрации, а над Островом навис звериный рев  проигры-
вателей туготронов, повторявший бессмысленную песню:
   Собирайтесь, туготроны, троны, роны, оны, ны...
   - Сейчас всех соберут в Главном ангаре, и Хамиан-14 отберет ключи  от
голов, - пояснил Сереже подошедший Дуракон-45. - Послезавтра будет  вой-
на.
   - С кем? - спросил Сережа.
   - С минитаками, - ответил Дуракон-45 и потянулся за ключом от головы.
   Но Сережа опередил туготрона. Он бросился к стене, снял ключ и,  уда-
рив им Дуракона-45 по экрану, бросился бежать через пустырь в лес.
   Добежав до леса, Сережа отыскал заветную полянку,  подбежал  к  груде
хвороста и вытащил из-под веток свой волшебный велосипед. Он сел на него
и, низко пригнувшись к рулю, помчался в страну минитаков.
   - Послезавтра война, - объявили приемники на миллиметровых волнах.
   - Послезавтра война, - сказали друг другу шепотом минитаки  и  начали
подготовку того, что должно было спасти их страну от гибели.
   Общая тайна охватила всех, начиная с той  самой  минуты,  как  Сережа
примчался на велосипеде и поднял на ноги все подлопуховое население.  До
начала войны оставался только один день и  только  одна  ночь.  Минитаки
непрестанно объединяли свои силы. Так сливаются капельки ртути в  огром-
ную тяжелую каплю. Тайный план Сережи стал известен всем, но все же было
решено  говорить  о  нем  только  шепотом,   сохраняя   секрет.   Вместо
"здравствуйте" теперь все стали говорить только "тс-с-с!". А вместо  "до
свидания" - "молчок!".
   Под лопухами то и дело протаскивали какие-то длинные предметы. Коман-
ды сильнейших минитаков учились прыгать с шестом. Дети в  школах  вязали
узлы на веревках. Хозяйки заготавливали запасы сушеных витаминов.  Музы-
канты сочиняли походные марши.
   Все пришло в движение, и все были наготове. Сережа  не  разлучался  с
Парабуцем, и оба они тоже неустанно готовились к предстоящим событиям.
   - Сделано уже двадцать две штуки! - сообщал Сереже Парабуц, и  Сережа
бежал смотреть на двадцать два тайных изделия минитаков.
   Из мастерских минитаков непрерывно раздавались звон и удары  молоточ-
ков. Работающие часто сменяли друг друга, поэтому подлопуховые дороги  к
мастерским были всегда запружены народом.
   День стоял тихий и солнечный. Воздух был прозрачен, как это бывает  в
октябре. Сереже так захотелось домой, что он не расслышал очередного до-
несения Парабуца.
   - Осталось сделать три штуки, - повторил  Парабуц,  глядя  на  Сережу
снизу вверх. - Пойдем на Большую поляну. До заката осталось три часа.
   И Сережа, посадив на плечо Парабуца, побежал боковой дорожкой, переп-
рыгивая через телеграфные столбы минитаков. Выбежав на поляну, он зажму-
рился. Солнечные зайчики прыгали на золотом море ключей, лежавших  посе-
редине поляны, и били в глаза. Маленькие человечки  бегали  между  ними,
суетились и кричали. В воздухе стоял гомон, как утром перед демонстраци-
ей.
   - Еще два! - закричали минитаки.
   И на поляну вынесли два огромных ключа.
   - Последний! - крикнул кто-то.
   И над толпой поплыл последний сверкающий ключ. На нем лежала огромная
ромашка.
   - Ура! - крикнул Парабуц в передатчик миллиметровых волн.
   - Ура! - подхватил снизу редактор "Кругозорчика" и  помахал  Парабуцу
рукой. Последний ключ был сделан им.
   "А все-таки он настоящий парень, - подумал Парабуц. - Зря  мы  ссори-
лись в довоенное время".
   Толпа внизу гудела и разбирала ключи.
   - Вставай! - будил Сластик своего брата, тряся его за плечо, -  Свет-
лячки восстали!
   Миг открыл глаза и сел на кровати.
   Сластик подбежал к окну и отворил его настежь. Темная ночная мгла бы-
ла пересыпана светящимися точками.
   Они взлетали откуда-то снизу, проплывали мимо окна  и  поднимались  к
звездам.
   - Это наши вертолеты! - закричал Миг. - И как я не догадался! Это на-
чался поход на туготронов!
   В комнату вбежала Нелида и схватила за руки детей.
   - Началось, - прошептала она.
   Вертолеты с разноцветными огнями шли плотным строем в сторону Голубо-
го озера.
   - А где папа? - спросил Сластик.
   - Он вместе с гигантом впереди, - прошептала Нелида. - Включи  прием-
ник, - сказала она Сластику.
   - Тс-с-с! - произнес из микрофона чей-то голос. -  Передача  временно
прекращается.
   Хамиан-14 поспешно принял ключ от головы Автокопыта,  прилетевшего  с
последней платформой. "Завтра война", - с удовольствием  вспомнил  он  и
начал выключаться на ночь.
   Лунный свет играл на ракетах,  торчавших  из  Хамиана14,  и  оставлял
светлые пятна на зеленом полу. В Главном ангаре было пусто и тихо. Хами-
ан-14 отстегнул от спины ракеты, заряженные взрывчатой смесью, и присло-
нился к стене ангара.
   Главный секундомер четко отсчитывал секунды, и страна туготронов пог-
рузилась в тишину. Темнота смазала контуры ангаров, и  только  из  одной
двери вырывался свет. Дуракон-45 продолжал выпекать пончики. Ему  забыли
сменить программу, и в его голове были только мирные команды.
   - Тридцать два! - произнес он, подсчитав пончики,  и  заглянул  своим
ночным инфракрасным глазом в дверную щель.
   - Минитаки! - вдруг закричал он.
   И в тот же момент дверь его ангара захлопнулась, и на  ней  вспыхнула
красная лампочка.
   - Заперли! - завопил туготрон и ударил гусеницей в дверь.
   - Сиди и жарь пончики! - услышал Дуракон-45 команду Ненамагниченного.
   В микрофоне раздалось хихиканье минитаков. Дуракон решил принять  ко-
манду и перестал бить гусеницей в дверь.
   - Команду принимаю! - мирно сказал он. - А вот жареные пончики! А ко-
му пончики?
   Сережа отошел от ангара.
   - Летите к ангару Хамиана и ждите меня, - шепнул он Парабуцу.
   Вертолет Парабуца взмыл и полетел к Главному ангару.
   Вертолеты минитаков приземлялись один за другим. Маленькие  человечки
быстро выбегали из них, вытаскивая на веревках огромные ключи, и  тащили
их к ангарам туготронов. По улицам туготронного города мелко стучали но-
ги минитаков. Двери ангаров открывались, и в них проникали темные фигур-
ки. Они бесстрашно карабкались на туловища туготронов и спускали  сверху
веревки.
   - Ключ! Скорее ключ! - требовали они сверху.
   Огромный ключ полз наверх. В тишине слышалось  осторожное  позвякива-
ние.
   - Нашли замок? - не выдерживал кто-то внизу.
   Наверху молчали. Проходили томительные секунды.  В  туготроне  что-то
приглушенно гудело.
   - Есть! - отзывались, наконец, сверху.
   Послышалось щелканье замка, и голова туготрона, наконец, открылась.
   - Выбрасывай черные программы! - требовали снизу.
   Минитаки расступались, и сверху падали военные программы.
   - Готово! - объявлял стоявший наверху. - Туготрон обезврежен.
   Так сотни минитаков проникали в ангары,  отпирали  запоминающие  уст-
ройства и обезвреживали железные чудовища.
   В Ангар высокого напряжения пришлось лезть через крышу. Хвостатый ту-
готрон опутал все двери высоковольтными проводами. Наконец был разоружен
и он. Пробегая мимо, Сережа видел, как его тащили из  ангара  за  черный
резиновый хвост.
   - Скорее! - бросил он на бегу минитакам. - Осталось еще два ангара!
   Время неслось со страшной быстротой, подхлестываемое ударами секундо-
мера. Усталые минитаки разоружали последних туготронов.
   Темнота начала редеть, и, когда Сережа  побежал  к  Главному  ангару,
ночь окончательно растаяла в предрассветном сумраке.
   - Сюда! - услышал Сережа у самого уха отчаянный голос Парабуца в  пе-
редатчике миллиметровых волн.
   Сережа вздрогнул и прислушался.
   - Скорее! - кричал Парабуц. - Я...
   Тут передатчик замолчал, и в тот же миг взревела сирена Главного  ан-
гара.
   - Хамиан включился! - закричал Сережа. - Скорее спасать Парабуца!
   Сирена продолжала выть над туготронным городом.
   Сережа, задыхаясь, добрался до Главного  ангара.  Около  него  летели
вертолеты с минитаками. Толпа маленьких человечков бежала за ним. Но бы-
ло поздно. Хамиан-14 стоял в воротах ангара в полном вооружении.
   - Война! - произнес он, и ракеты за его спиной приподнялись, как  ще-
тина.
   - Где Парабуц? - закричал Сережа, забыв об опасности.
   - Выполняю первую операцию! Повертываю ракеты на угол прицела! - про-
должал Хамиан-14.
   - Все туготроны выключены! - крикнул Сережа. - Выключайтесь!
   - Знаю! - тупо ответил Хамиан-14. - Продолжаю войну.
   Смертоносные рыла ракет медленно приподнялись. И тут  Сережа  увидел,
что на земле около Хамиана-14 лежит Парабуц.
   - Парабуц! - крикнул Сережа и бросился к нему.
   Минитак лежал, прикрыл глаза рукой. Разбитые очки валялись  рядом  на
траве.
   - Парабуц! - в отчаянии закричал Сережа и схватил на руки минитака.
   - Продолжаю войну! - повторил Хамиан-14, и все  пять  ракет  медленно
поползли из стоек.
   - Назад! - закричали минитаки с вертолетов.
   И туча вертолетов повернула к Голубому озеру.
   - Назад! - задыхаясь, прошептал Сережа и побежал к лесу,  прижимая  к
себе Парабуца.
   Вой сирены оборвался, наступили страшные секунды молчания. Сережа пе-
репрыгнул через канаву и побежал по пустырю, спотыкаясь о камни. В  этот
момент раздался страшный удар. Сережа бросился в ложбину и положил Пара-
буца на траву.
   Парабуц открыл глаза.
   - Я успел разрядить ракеты, - сказал он. - Мы спасены.
   - Вы? Один? Успели? - только и мог сказать Сережа.
   Маленький человечек лежал на земле, не  двигаясь.  На  плече  у  него
расплывалось большое красное пятно.
   - Кровь, - прошептал Сережа. Он опустился на колени и приблизил  лицо
к Парабуцу. - Вы ранены?
   - Мне очень больно! - сказал минитак и заплакал. Две слезы, казавшие-
ся странно большими, застыли на лице маленького человечка.
   - Не плачьте! - сказал Сережа и осторожно приподнял голову  Парабуца.
- Войны никогда больше не будет!
   Прошли бесчисленные секунды и многие часы после того, как взорвавший-
ся Хамиан-14 превратил Главный ангар и склад старых программ в кучу пеп-
ла. Исчезла также и волшебная лаборатория. Но хотя  туготроны  перестали
существовать, секундомер Острова продолжал громко отсчитывать  время  по
туготронному исчислению. В ангарах лежали навеки застывшие автоматы, об-
леченные в форму двуногих чудовищ.
   Из туготронов сохранился только один Дуракон-45. Он больше не слонял-
ся без толку по Острову, а сидел на одном месте и выпекал пончики...  Их
подавали к столу с гарниром из жареных кузнечиков. В семье Парабуца  из-
редка готовили цветочную пыльцу, но больше для детей.
   Сам Парабуц почти совсем выздоровел, и к нему с утра до вечера ходили
гости, которым он рассказывал о своей победе над Хамианом-14.
   - Я ничего особенного не сделал! - скромно  говорил  Парабуц.  -  Мне
удалось только разрядить ракеты, а уж взорвался Хамиан сам... От неосто-
рожного обращения со взрывчаткой.
   На Острове теперь жили только минитаки. Маленькие человечки путешест-
вовали по развалинам страны туготронов, изучали устройство чудовищ и пи-
сали научные труды.
   А Сережа тосковал по дому. По его просьбе минитаки несколько раз  пе-
редавали сигналы на миллиметровых волнах. Но никто на Острове  не  знал,
где находится планета Земля, да и миллиметровые  волны  казались  Сереже
ненадежными.
   И вот однажды, задумавшись, Сережа добрел  до  развалин  туготронного
города. Голубые вьюнки уже начали пробиваться в ангары. Две ласточки ви-
ли гнездо в голове бывшего Автоскока. На  чешуйчатой  туготронной  броне
стала появляться плесень.
   И тут-то Сережа решил снова испытать свой волшебный велосипед. Он по-
бежал к ангару, где его спрятал, вывел на пустырь и оглядел со всех сто-
рон. Велосипед был цел. Сережа осторожно сел в седло и разогнался. Вело-
сипед с ровным гудением набирал скорость. Рука Сережи потянулась к  вол-
шебным светлым кнопкам и нажала одну из них. "Надо попрощаться с минита-
ками", - мелькнула у Сережи мысль. Но было  уже  поздно.  Велосипед  уже
оторвался от поляны и взмыл вверх.
   Остров тутотронов превратился в маленькое облачко.
   У поворота пригородного московского шоссе затормозил грузовик. На до-
роге стоял мальчик с велосипедом.
   - Подвезти? - спросил водитель, высунувшись в окно.
   День был солнечный,  и  в  асфальте  поблескивали  звездочки  кварца.
Мальчик подошел ближе. Он молчал.
   - Ну так что ж, подвезти?
   - Я заблудился, - сказал велосипедист. - Как называется это шоссе?
   Шофер ответил и нетерпеливо прикоснулся ногой к педали.
   - Скажете, а какое сегодня число? - спросил мальчик.
   Тогда водитель снял ногу с акселератора и приоткрыл дверцу.
   - Ты откуда? - спросил он.
   - Мне очень важно узнать, какое сегодня число, - настойчиво  повторил
мальчик.
   - Завтра получка. Значит, сегодня четырнадцатое, - ответил шофер.
   - Ноября?! - воскликнул мальчик.
   Водитель кивнул.
   - Могу подвезти, - снова предложил он и назвал ближайшую станцию.
   Мальчик неожиданно обрадовался.
   - Спасибо! - ответил он. - Я сам доберусь.
   - Как хочешь, - растерянно сказал шофер, и машина медленно  двинулась
вперед.
   Так водитель и ехал в глубокой задумчивости до  следующего  поворота,
но потом дал газу, и грузовик снова  понесся  вперед,  громыхая  пустыми
ящиками.
   - Прошло только два дня земного времени! - ошеломлено повторял  Сере-
жа.
   Мимо него проносились жужжащие машины.  На  придорожных  елях  дрожал
свежий ноябрьский снег. Гдето недалеко громыхнула электричка.
   Сережа вскочил на велосипед и, пригнувшись, помчался по шоссе.
   ...Город шумел у вокзалов, и тоннели метро проглатывали волны  людей.
Сережа двигался вместе с людским потоком и останавливался на  переходах.
Он пробирался сквозь толпу и улыбался.
   - Как пройти к Большому театру? - спросили его на вокзальной площади,
и он подробно рассказал.
   - Мальчик, помоги поднять мешок, - попросила бабка около  пригородных
касс, и он бережно поднял мешок с картошкой.
   - А сегодня зоопарк работает? - спрашивала кого-то девочка в  розовой
куртке и в серых брюках. За ней шли еще какие-то девчонки.
   На перекрестке зажегся зеленый свет. На следующем углу  висела  афиша
"Сегодня в кино...". Сережа постоял перед ней. И картины все те же!
   - "Дикая собака Динго, или повесть о первой любви", - прочитал Сережа
вслух.
   Ничего не изменилось!
   - Смотри! Велосипед, как у нашего Валерки, -  сказал  кто-то  за  его
спиной.
   Сережа усмехнулся. "Не нажать бы случайно на волшебные кнопки", - по-
думал он, передвинув руку на руле, и... замер.
   Рука свободно скользнула по холодному металлу. Белые кнопки  исчезли.
Сережа остановился, не в силах оторвать взгляда от руля.
   - Сойдите с тротуара! - говорили ему прохожие, торопливо обходя вело-
сипед.
   - Что за глупые шутки! - сердился какой-то старик, державший  на  по-
водке таксу. Такса рвалась к велосипеду и тянула за собой хозяина.
   - Мальчик, сойди на мостовую! - опять сказал кто-то.
   Но Сережа ничего не слышал. Он смотрел на велосипед.
   Перед ним стоял самый обыкновенный, очень неплохой, хотя и  потрепан-
ный велосипед с облупившейся краской на крыльях...
   Тогда Сережа медленно сошел с тротуара и поехал знакомыми до  послед-
него булыжника переулками домой.
   - ...А я уже начала беспокоиться, - сказала мать, отворяя ему  дверь.
- Ведь я ждала тебя еще вчера.
   Сережа остановился на пороге.
   - Ты нисколько не изменилась, мама!
   - Не изменилась? - удивилась мать.
   Из комнаты лился свет рано зажженной лампы.
   - Конечно! - Сережа радостно засмеялся. - У нас дома ничего не  изме-
нилось! Только обои немного потускнели...