В. Постников
   УДИВИТЕЛЬНЫЕ ПОХОЖДЕНИЯ НЕЧИСТОЙ СИЛЫ
 
   Изд. "РИПОЛ-КЛАССИК", 1997 г.
   OCR Палек, 1999 г.
 
 
   ГЛАВА 1
   В Брянских дремучих лесах
 
   В одной далекой глухой провинции, в дремучем  лесу,  совсем  рядом  с
лесным озером, поблизости от зеленого болота  жила-поживала  одна  милая
старушка. Была она очень старенькая. Но вместо того чтобы  отдохнуть  на
старости лет, полежать на печи да чайку похлебать из блюдца с сухариком,
ей не сиделось на месте. И звали ее Баба-Яга.  Ей  было,  наверное,  лет
пятьсот, а может быть, и больше, никто точно не знал. Сама БабаЯга умела
считать только до ста. Неграмотная она была, темная. Да и кто же в  лесу
ее грамоте обучит? Была у нее избушка, хорошая такая,  красивая.  Внутри
стояла большая русская печь. Но была у этой  избушки  одна  особенность:
стояла она не на земле, как другие, а на куриных ножках. Это очень удоб-
но, потому что хозяйка избушки могла передвигаться по лесу не выходя  из
дому. Отдаст приказание избушке идти в таком-то направлении, а сама  си-
дит на печи, посвистывает.
   Лес, в котором жила старушка, был очень дремучим,  просто  непроходи-
мым. Видно, поэтому люди из окрестных деревень и не ходили туда по  гри-
бы-по-ягоды. И столько в этом лесу всякой нечисти развелось, что  просто
жуть! Кроме Бабы-Яги, по соседству с ней в дупле огромного дуба  жил  ее
приятель Леший. Это такой волосатый, небритый дяденька. Он раньше в лесу
людей пугал. Сядет где-нибудь в кустах можжевельника и сидит  ждет  свою
жертву. Люди в лес придут, чтобы грибочки собрать, ягодки, или дети  ма-
лые заблудятся, тогда Леший как выскочит из своего  укрытия  да  ка-а-ак
ухнет, что аж шишки со всех ближайших елок попадают. Дети в ужасе с кри-
ками разбегаются, а он доволен. Его боятся!
   А рядом в зеленом болоте жила их соседка и подружка  Кикимора  Болот-
ная. Ее так прозвали, потому что она все время в болоте сидит  вся  мок-
рая, зеленая. Сидит на кочке, глазами зыркает, поджидает,  когда  к  ней
гости пожалуют. Болото хоть и гиблое место, но все  равно  людей  всегда
притягивало. Это потому, что на болоте растут очень вкусные  и  полезные
ягоды. Эти ягоды называются клюква и брусника. И вот за ними-то  люди  и
забредали на болото. Вот тут-то их Кикимора и поджидала.  Вечно  мокрая,
вся в болотной тине, как выпрыгнет из трясины да как заверещит. Тут, ко-
нечно, переполох случается, люди в разные стороны шарахаются и бегут до-
мой без оглядки.
   И последний, о ком стоит упомянуть, это Водяной. Он самый  добрый  из
нечистой силы. Он очень ленивый и потому людей редко  пугает.  Только  в
крайнем случае, если его кто-нибудь потревожит. Он живет в лесном озере.
Ляжет на дне, ноги вытянет, голову на мягкие водоросли положит и спит. И
только лишь пузырьки поднимаются к поверхности озера. Иногда,  в  жаркую
погоду, к лесному озеру прибегали  деревенские  мальчишки  и  плескались
возле берега. Тогда Водяной как выпрыгнет из озера да крякнет  так,  что
рябь по воде пойдет, и нырнет обратно на дно  досматривать  свои  водные
сны. Теперь его долго тревожить не будут - боятся!
   Так жили они поживали, наверное, тысячу лет. Людей пугали, ели  мухо-
моры, болотными жабами кормились. У каждого из них были свои дела. Иног-
да, правда это бывало довольно редко, они ходили друг к  другу  в  гости
выпить чашечку душистого чайку с брусничным вареньем или  с  клюквенным.
Сядут на деревянную лавочку, ноги свесят  и  сидят  всю  ночь  напролет,
страшные истории рассказывают. Обычно они в избушку к Бабе-Яге  приходи-
ли, потому что у нее тепло и уютно. Печка есть, самовар пыхтит на  дубо-
вом столе. Не пойдут же они к Кикиморе Болотной: в болоте мокро  и  неу-
добно.
   Однажды они к Лешему в гости пришли, он в дупле жил, но дупло то  не-
большое оказалось. Залезли они туда кое-как, а там тесно - ни рукой  по-
шевелить невозможно ни ногой. Еле-еле потом оттуда вылезли. Водяной даже
язык себе прикусил, когда выбирался. Поэтому  решили  они  впредь  соби-
раться только у Бабки-Ежки Костяной Ножки.
   Прошло уже несколько лет, как они не собирались  все  вместе,  и  Ба-
ба-Яга решила их собрать. Как-то летним теплым  вечером,  едва  солнышко
спряталось за горизонтом, Яга вышла на крыльцо своей старенькой  избушки
и, сложив вместе два пальца, громко свистнула. Тут же  будто  бы  из-под
земли перед ней вырос серый заяц. Вытянув свои длинные уши по  струночке
вверх, он преданно приготовился слушать приказание своей хозяйки.
   - Слушай, Косой, - прошамкала ласково старушка. - Обскачи всех  наших
и скажи им, что я их приглашаю сегодня на чай с брусничным вареньем.  Да
смотри всех обеги, ни про кого не забудь! - Строго пригрозив  скрюченным
пальцем, приказала Баба-Яга.
   Заяц кивнул головой и уже через секунду скрылся в зарослях  дремучего
леса. И только было слышно, как хрустят ветки под его ногами.
 
 
   ГЛАВА 2
   Баба-Яга приглашает в гости
 
   Поздним вечером того же дня Баба-Яга растопила печку сухими березовы-
ми дровишками. Потом она достала из темного чулана пыльную  банку  брус-
ничного варенья. Затем, насобирав возле старой елки шишек, растопила ими
огромный блестящий самовар. Через некоторое время крышечка пузатого  са-
мовара начала приплясывать, словно живая, от пара, сообщая хозяйке,  что
вода уже вскипела.
   А за окошком давно уже стемнело, на черном небе зажглись  тысячи  ма-
леньких блестящих звездочек, а над самой избушкой висел желтый диск  лу-
ны. Из печной трубы шел ароматный дымок и укутывал в свою теплую пеленку
тяжелые сосновые ветки, которые раскинулись неподалеку от избушки.  Лес-
ные комары целыми тучами кружились возле избушки,  бились  в  освещенное
окошко ночные мотыльки. К избушке на курьих ножках начали сходиться пер-
вые лесные гости. Раздался негромкий стук, тут же распахнулась скрипучая
дверь, и в избу вошел бородатый Леший.
   - Привет, старая! - Кланяясь, поздоровался Леший. - Зачем  звала,  по
делу по какому или так, языком почесать? - Спросил он, украдкой погляды-
вая на разложенные на столе вкусности.
   - Позвала я вас чайку попить с блинчиками, да дело одно обсудить  на-
добно, - ответила ему, шамкая беззубым ртом, Баба-Яга. - Садись пока  за
стол да чаек душистый с мятой разливай по кружечкам. Сейчас другие гости
придут - тогда все и обсудим.
   Через несколько минут распахнулась дубовая дверь, и на пороге  появи-
лись Водяной с Кикиморой Болотной.
   - Проходите, гости дорогие! - Раскланялась старуха перед ними. - Дав-
но мы вас поджидаем, садитесь к столу.
   Уговаривать гостей не пришлось. Увидев угощение, они тут  же  уселись
рядом с Лешим.
   - Как живете, какие у нас в лесу новости? - поинтересовалась Баба-Яга
у своих приятелей.
   - Да так себе живем, - махнула рукой Кикимора. - Неважно живем!
   - Это точно! - подтвердил Леший, накладывая себе в блюдце  брусничное
варенье.
   - А в чем же дело?! - удивилась Баба-Яга. - Разве мало в лесу мухомо-
ров да поганок? Разве перевелись в нашем болоте жабы да пиявки?
   - Да еды-то много, - грустно отмахнулся Леший. - Скучно в нашем  лесу
стало, неинтересно!
   - Почему же скучно?! - удивилась Баба-Яга.
   - Пугать стало некого! - отозвался за всех Леший. - Раньше  к  нам  в
лес люди ходили, а теперь уже лет сто, как в нашей чаще  ни  одна  живая
душа не появлялась.
   - Верно, - булькнул Водяной. - Раньше вылезешь из воды, крякнешь так,
что вода аж бурлить начинает. Что тут  начиналось!  Крики,  визги,  люди
врассыпную бегут от моего озера. Красота, а не жизнь! А теперь кого  мне
пугать в нашем озере, головастиков что ли?! - сердито ухнул он.
   - А ко мне раньше на болото люди за ягодой приходили, - затрещала Ки-
кимора. - А теперь зачем им нужно на болото ходить, когда все у них  там
в городе в магазинах продается. Любое варенье можно в баночке с  крышеч-
кой купить. Это мне одна знающая сорока рассказала! - пояснила всем  Ки-
кимора.
   - Да, плохи наши дела, - прихлебывая из блюдечка, решила Баба-Яга.
   - Всю свою жизнь мы людей пугали, гоняли, запугивали до смерти, а те-
перь люди к нам в лес не ходят, нам пугать, стало быть, некого.
   - Я только пугать и умею, - грустно пробормотал Леший. -  Меня  этому
отец научил, а его - мой дедушка. Все мы, Лешие, людей испокон века  пу-
гаем - таково наше призвание.
   - Стало быть, смысл нашей жизни пропал! - грустно выдохнул Водяной.
   - Слушайте, а никто из вас не знает, зачем нам нужно людей пугать?  -
спросила любопытная Кикимора.
   - Так заведено. - Ответила Баба-Яга. - Раз мы нечистая сила, мы долж-
ны пугать людей.
   - Как же нам быть, если люди к нам не ходят? - уплетая  восьмой  блин
со сметаной, спросил Водяной.
   - Для этого я вас и собрала, - хитро подмигнув, протарахтела  хозяйка
избушки. - У меня в моей старой и глупой голове появилась одна идейка.
   - Какая, какая? - затарахтели все разом. - Расскажи нам поскорей, нам
очень интересно!
   - А такая, - проворчала Баба-Яга, - что мы еще тысячу лет здесь  про-
сидим - все равно к нам никто из людей не пожалует.
   - Это еще почему, - удивилась Кикимора,  слизывая  варенье  с  чайной
ложки.
   - Да отстань ты от меня, - отпихнул ногой Леший лохматого рыжего  ко-
та, который терся у его ног, выпрашивая кусочек блина со сметаной.
   - Слушай, Леший, не ори тут, дай нам дослушать, - цыкнул на него  Во-
дяной.
   - Потому к нам люди не пожалуют, что у людей свои дела. Поважней, чем
к нам в лес ходить, - продолжала Баба-Яга.
   - Что же нам делать нужно, чтобы людей в лес заманить, - хихикая, до-
пытывалась Болотная Кикимора.
   - Для того-то я вас здесь и собрала, - пояснила старуха своим гостям.
   - Не тяни, старая, - поднял косматые брови Леший. - Толкуй, что конк-
ретно предлагаешь.
   - Раз люди про нас забыли, и не хотят к нам в лес приходить, нам нуж-
но самим отправиться в город к людям.
   - Ты что, с ума сошла, - булькнул от смеха Водяной. - Мы же никогда в
жизни из этого дремучего леса носа не показывали.
   - А у меня, между прочим, красивый нос, почему бы его и  не  показать
людям, - протарахтел Леший, почесывая свой волосатый нос.
   - А я согласная, - неожиданно со своего места крякнула  Кикимора  Бо-
лотная. - Мне, например, надоело одной в своем болоте  сидеть  вместе  с
пиявками да с лягушками.
   - Да что мы будем делать в этом городе, - не унимался Водяной.
   - У меня в городе дядя родной живет, - отозвался Леший. - Его Домовым
кличут. Вот у него и погостим немного.
   - Правильно, - затрещала Кикимора. - Пора нам, братцы, в  люди  выхо-
дить. А то скоро мхом как старые пни зарастем.
   - Ладно, - согласился Водяной, - решено. Отправляемся в город.
   Поблагодарив хозяйку за угощение, гости стали собираться уходить.
   - Значит так, - проговорила старуха на  прощание,  -  на  сборы  одна
ночь. Завтра с раннего утра чтобы все были готовы. Отправляемся в  доро-
гу. Пусть каждый из вас прихватит в дорогу что-нибудь полезное.
   Лесные жители кивнули головой и разбрелись  в  разные  стороны  гото-
виться к поездке в город, к людям.
 
 
   ГЛАВА 3
   Приключения лесной нечисти начинаются
 
   Утренний туман стелился по лесной поляне. Солнышко уже взошло, и  лес
начинал просыпаться от сна. Жужжащие лесные  пчелы  летали  и  кружились
возле благоухающих лесных цветов. Повсюду слышалось пение  лесных  птиц.
Все радовались новому солнечному дню. Разноцветные бабочки летали  напе-
регонки возле избушки Бабы-Яги.
   - Ишь разлетались, расхлопались тут своими крыльями, - проворчала не-
довольно Баба-Яга. Она заперла на ржавый висячий замок избушку на курьих
ножках. На крыльце домика сидел старый филин и преданно смотрел на  свою
хозяйку.
   - Смотри, филин, за домом хорошенько, чтобы никто чужой в дом не заб-
рался да мое добро не уволок. - Строго наказала ему ведьма.
   К дому старой колдуньи начали подходить путешественники. У каждого из
них за спиной висела небольшая котомка.
   - Я воды целебной прихватил из своего источника, - похвастался  Водя-
ной.
   - А я пиявок наловила в своем болоте, -  протрещала  Кикимора.  -  Их
можно в сметане зажарить, знаете как вкусно получится. Пальчики  оближе-
те. А еще я клюковки в банку напихала, чтобы чайку можно попить было.
   Леший показал свой мешок. Там лежали разные корешки, лечебные травы.
   - На всякий случай, - пояснил он. - Вдруг ктото из нас захворает.
   - А я мухоморов сушеных приготовила, - добавила Баба-Яга.
   - Ну что, раз все готовы, пора и в дорогу отправляться, -  вставая  с
пенька, прокряхтел Водяной.
   Поднявшись, все расхватали свои мешки и котомки и зашагали  по  узкой
тропинке вдоль старых сосен и березок по направлению к большой дороге.
   - Главное, чтобы нас раньше времени люди не узнали, - проговорил  за-
думчиво Леший. - Мы всю свою жизнь им гадости разные делали, как бы  они
нас за это не поколотили.
   - А мы будем туристами прикидываться, - предложила Кикимора,  отмахи-
ваясь от лесных комаров веточкой.
   - Слушай, Баба-Яга, - закричал раздраженно Леший, - твой мерзкий  кот
увязался за нами. Болтается тут у меня под ногами. Отправь его домой.
   - Ну-ка не обижай моего Карлушу, - строго приказала ведьма. - Пущай с
нами идет: с ним веселей будет.
   - Нужен он нам, нахлебник такой, всю дорогу будет попрошайничать. Еще
еду на него переводить, - недовольно прогнусавил Леший.
   - А будешь выступать, я тебя самого без соли и перца слопаю, -  прег-
розила старушка недовольному Лешему.
   - Да хватит вам ссориться, - перебил их Водяной, -  смотрите,  мы  на
дорогу, кажется, вышли. Куда нам дальше нужно идти?
   Перед ними проходила огромная  асфальтированная  дорога.  Такого  они
раньше никогда не видели. Все остановились и с  удивлением  смотрели  на
дорогу и не верили своим глазам.
   - Послушай Яга, а как мы по этой дороге до города  добираться  будем,
пешком что ли? - поинтересовалась любопытная Кикимора.
   - Почему обязательно пешком, - удивилась Баба-Яга, - остановим  како-
го-нибудь мужика на телеге. Он нас и подвезет до города.
   Вдруг Леший остановился и, навострив мохнатые уши, внимательно  прис-
лушался. Послышался какой-то приглушенный непонятный звук.
   - Вы слышали? - встревоженно подняв кверху указательный палец,  спро-
сил Леший у остальных.
   Где-то далеко уже отчетливо слышался нарастающий гул. Все с интересом
стали всматриваться в небольшое облачко пыли, которое  быстро  приближа-
лось к лесным жителям. Вместе с облаком шум становился все громче.
   - Может быть, нам лучше спрятаться на всякий случай, - предложила Ки-
кимора.
   - Побежали в те кусты, - указал пальцем Водяной, - там будет  спокой-
ней.
   Долго никого уговаривать не пришлось, через две секунды вся  компания
уже сидела в густых зеленых кустах и со страхом смотрела на дорогу.
   Мимо придорожных кустов, в которых сидела лесная нечисть, с  грохотом
и треском пронесся огромный грузовик.
   - Вот тебе и мужик с телегой, - проговорил, почесывая затылок. Леший.
   - По-моему, это самоходная телега, - предположил Водяной. - Сама  без
лошадей едет и людей везет.
   - А кто же ее толкает, если лошадей нет? - наморщила лоб Баба-Яга.
   - А кто их знает, этих людей, чего они тут за двести лет  повыдумыва-
ли, - усмехнулся Водяной.
   - Нужно приспосабливаться к их современной жизни,  чтобы  нас  раньше
времени не рассекретили, - быстро протараторила Кикимора.
   Вся компания вышла на дорогу и стала ждать следующую  машину.  Спустя
несколько минут, из-за поворота выехал небольшой автобус. Увидев стоящих
на обочине лесных жителей, добрый шофер остановил свою машину.
   - Подвези нас до города, добрый молодец, - вежливо  попросила  шофера
Баба-Яга.
   - Конечно, садитесь, граждане старички, - улыбаясь, ответил водитель.
   Заскочив по очереди в автобус, все расселись на кожаные мягкие  сиде-
ния. Побросали на пол свои котомки и с интересом все вокруг  разглядыва-
ли. Когда автобус, наконец, тронулся и, фыркая, побежал  по  асфальтиро-
ванной дороге, шофер начал их расспрашивать, кто они и откуда идут.
   - Вы что, туристы или грибники? - улыбаясь, спросил их молодой шофер.
   - Они самые милок, мы грибники-лесовики,  хочешь,  тебя  мухоморчиком
сушеным угостим, - ехидно улыбаясь ответила ему Баба-Яга.
   - Вам нужно обязательно побриться и постричься, перед тем как  гулять
по нашему городу, - посоветовал им водитель. - А то  к  нам  в  эти  дни
очень много народу в город приезжает.
   - Да, побриться и постричься мне бы не мешало, - пробормотал задумчи-
во Леший. - Я ведь последний раз стригся лет сто назад.
   - Ну тогда я вас высажу возле парикмахерской,  -  предложил  вежливый
шофер, - там очень хорошо стригут и бреют.
   - Ладненько милок, ладненько, - согласился Водяной.
   Автобус громко фыркнул и остановился возле огромного каменного  дома,
на первом этаже которого находилась "Парикмахерская - Салон красоты".
   - Спасибо тебе, добрый молодец, - поблагодарили они водителя и вылез-
ли из машины.
   - Вот так дворец, - удивленно проговорила Кикимора Болотная. - Здесь,
наверное, какой-нибудь царь или король живет.
   - Пойдемте скорей стричься и бриться, - пробасил Леший. -  А  то  нас
кто-нибудь еще раньше времени рассекретит.
   Рыжий кот Карлуша вертелся возле ног Бабы-Яги и мурлыкал, как бы  го-
воря: "Мне тоже нужно постричься, отведите меня к  кошачьему  парикмахе-
ру".
   Они подошли к огромной двухстворчатой стеклянной двери. Створки двери
разъехались в разные стороны, пропуская новых посетителей.
   - А-а-а, они заколдованные, - попятился со страху назад Леший.
   - Я туда не пойду, - испуганно закричал он, - мне страшно.
   - Ну-ка быстро шагай, - топнул ногой  Водяной.  -  На  тебя  смотреть
страшно лохматый весь, небритый, немытый. - Он впихнул за шкирку Лешего,
а все остальные вошли вслед за ними.
   Нечисть вошла в большой зал весь увешенный огромными зеркалами. Всюду
стриглись люди. Играла приятная музыка.
   - Где тут у вас цирюльники и брадобреи, - спросила у парикмахера  Ба-
ба-Яга. - Мы бы хотели побриться и постричься если можно.
   - Пожалуйста, прошу рассаживаться в креслах, - вежливо предложил  па-
рикмахер. Лесные жители расселись каждый в отдельном кожанном кресле.
   - Мамочка, - вскричала перепуганная Кикимора. - Что это  за  рожа  на
меня в окно уставилась?
   - Эта рожа - твое собственное отражение в зеркале, -  усмехнулся  Ле-
ший.
   - Ну надо же как я за последние двести лет изменилась, - застеснялась
Кикимора. - Даже сама себя не признала.
   - А почему вы такой мокрый? - спросил у Водяного молодой  парикмахер.
- Вы где купались в речке или в пруду? - продолжал расспрашивать  он.  -
Хорошая сегодня вода, или холодная?
   - Да я живу в воде, - вырвалось у него нечаянно. - Я же водя...
   Но тут Баба-Яга громко закашляла, предупреждая забывчивого товарища.
   - А так вы дядя стало быть  водопроводчик,  -  догадался  парикмахер,
ловко работая ножницами.
   - Ну да, именно он и есть, - булькнул в ответ Водяной.
   Через час побритые, постриженные и наодеколоненные лесные жители выш-
ли на улицу. Кикимора Болотная вертелась возле витрины большого магазина
и рассматривала свою новую прическу в отражение.
   - Я даже и не знала, что я такая красивая, - кокетничала она.
   - Ты по своей глупости нас всех чуть не выдал, -  зыркая  глазами  во
все стороны, рявкнул на Водяного Леший.
   - Все, хватит ссориться, - оборвала его Баба-Яга. - Мы идем к Домово-
му, пусть он нам все растолкует, как тут жить в этом городе.  А  то  еще
наделаем здесь глупостей.
 
 
   ГЛАВА 4
   Нечистая сила в гостях у домового
 
   Домовой жил на окраине города, в маленьком старом домике.  Неподалеку
от его домика высились огромные кирпичные многоэтажки.
   Лесные жители с удивлением озирались по сторонам и  разглядывали  эти
громадины. По шоссе с грохотом мчались машины и легкие мотоциклы.  Леший
громко постучал в деревянную дверь домика. Послышались шаркающие шаги.
   - Ну чего расстучались тут, не видите что ли звонка на двери, -  про-
ворчал, открывая дверь, Домовой.
   - Здорово, мой дорогой братец, - обрадовался Домовой, увидев  Лешего.
- Давненько мы не виделись с тобой. А это кто с тобой пришел?
   - Да ты что, своих не признаешь, - обиделась Баба-Яга.
   - Теперь узнаю, - засмеялся тот, - проходите в дом, гости дорогие.
   Домовой широко распахнул дубовую дверь, и  гости  быстро  прошмыгнули
внутрь дома.
   - Садитесь к столу, у меня как раз самовар вскипел, - пригласил хозя-
ин.
   "" Нечистая сила быстренько расселась за небольшим круглым столом.
   Кикимора достала из своего мешка клюкву и бруснику и положила на  та-
релку.
   - Зачем к нам в город пожаловали? - прихлебывая из  блюдца  ароматный
чай, поинтересовался Домовой у своих гостей.
   - Хотим поработать немного, - хихикнула Баба-
   Яга. - А то совсем в лесу без работы зачахли. К нам в лес уже  двести
лет никто не ходит. Скучно нам без людей стало. Вот и решили сами к  ним
прийти.
   - Так вы что, стало быть, решили городских людей пугать, -  вытаращил
на них глаза Домовой.
   - А почему бы и нет, - усмехнулся Водяной. -
   Что, мы хуже тебя, что ли?
   - Да я-то ладно, - отмахнулся рукой Домовой. -
   Я-то так, по мелочам работаю. Когда из  мусоропровода  помычу,  когда
железкой по батарее позвякаю.
   - Старый я стал совсем, - продолжал Домовой. -
   Мной сейчас даже детей в детском саду не испугаешь.
   - А что, нечистую силу уже бояться перестали? - удивилась Кикимора.
   - Нас, похоже, перестали совсем бояться, - ответил ей Домовой. - Но в
городе молодежь появилась, наша смена, это да. Их пока что боятся.
   - Какая еще молодежь, - ничего не понял Леший.
   - А вы разве ничего не знаете? - вскинул брови
   Домовой.
   - Нет, конечно, не знаем, мы же ведь уже лет двести как из леса  носа
не высовываем, - протараторила Кикимора.
   - Все дело в том, что у нас в городе завелась своя нечистая сила.  Мы
ее молодежью называем. Нашей сменой, - пояснил хозяин квартиры.
   - А кто они такие? Как их зовут? Где они работают? - засыпали  вопро-
сами Домового гости. Всем было очень интересно узнать про них.
   - Их несколько. И все они совершенно разные, - ответил хозяин. -  Это
совершенно современная нечисть. Их имена: Подвальный,  Подъездный,  Чер-
дачный, Лифтовой и даже Водопроводный завелся.
   - А можно с ними познакомиться? - с интересом затараторили все разом.
   - Конечно, можно, - согласился Домовой. - Неплохо бы и мне мои старые
кости размять, а то совсем дома засиделся. Вот  сейчас  чай  с  вареньем
допьем и отправимся в гости.
 
 
   ГЛАВА 5
   В гостях у подвального
 
   На город опустился теплый летний вечер. Солнышко спряталось за  гори-
зонтом, и в больших многоэтажных домах стали,  словно  звездочки,  зажи-
гаться окна. Кое-где из окон лились нежные звуки музыки. На крышах  про-
гуливались коты и кошки и чесались о телевизионную  антенну.  По  ночной
дороге изредка проносились легковые автомобили. Витрины огромных магази-
нов продолжали ярко гореть. Вся компания нечистой силы  шла  по  ночному
городу.
   - Надо же, как за двести лет все изменилось, - размышлял вслух  Водя-
ной.
   Они подошли к огромной светящейся витрине модного магазина  "ОДЕЖДА".
В витрине магазина без движения стояли манекены и смотрели на тротуар.
   - Чегой-то они на меня уставились, - испуганно зашипела  Кикимора,  -
указывая пальцем на манекенов.
   - Они, наверно, остолбенели, - пояснил Леший. - Их кто-то заколдовал.
Теперь будут так сто лет стоять.
   - Слушай, Домовой, а как эти повозки так быстро катятся, а лошадей  у
них нету, - указывая на машины, спросила Баба-Яга.
   - А это люди придумали, - пояснил Домовой. -  Лошадей-то  нужно  кор-
мить, поить, причесывать, подковывать. Короче, мороки  с  ними  уйма.  А
этим машинам никакой еды не нужно. Только поить их нужно какой-то  воню-
чей жидкостью. Я это видел своими глазами.
   Вдруг они остановились возле небольшого каменного дома.
   - Ну вот мы и пришли в гости к одному их тех, про кого я говорил вам.
Шлепайте за мной, - распорядился Домовой. Они распахнули  старую  ржавую
дверь и увидели каменные ступеньки, ведущие вниз. На  лестнице  лампочки
не горели, поэтому спускались очень медленно, ощупывая стенку рукой.
   Домовой отворил еще одну железную дверь, ведущую в подвальное помеще-
ние. Мерцал слабый огонек от тусклой лампочки, которая висела под  самым
потолком на тоненьком проводке.
   - Ну и где же твой друг, - поинтересовалась Кикимора. - Что-то его не
видно и не слышно, - хихикнула она.
   - Он, наверное, спрятался, - шепотом пояснил Домовой. -  Сейчас  нас,
наверное, пугать будет.
   Вся компания нечистой силы замерла в ожидании, когда их будет  пугать
хозяин подвала. Но прошло несколько минут, а никаких действий не  после-
довало. Рыжий кот Карлуша стоял за ногой Водяного и опасливо  выглядывал
оттуда. Вдруг он ощетинился, шерсть на нем стала  дыбом,  зеленые  глаза
сверкнули в полутьме, и он громко и протяжно мяукнул: - М-ЯЯУУУУУУ!
   В углу что-то зашуршало, и оттуда вылезло какоето грязное и нечесаное
существо. У него была огромная рыжая борода и усы. Он зыркнул глазами и,
увидев своих непрошенных гостей, бросился к ним бегом и начал что-то ши-
петь и вращать зрачками и что-то показывать, но от волнения у  него  так
заплетался язык, что ничего понять было невозможно. Нечистая сила стояла
и ничего не могла понять из его объяснений.
   - Это и есть тот, про кого я вам рассказывал, - проговорил удивленный
Домовой. Это представитель городской нечистой силы - Подвальный.  Только
он чего-то орет - я никак не разберу.
   - Скорей прячьтесь, бегите скорей отсюда  со  всех  ног,  -  наконец,
внятно проговорил Подвальный. - Бегите, а то через несколько минут будет
уже поздно, - взволнованно умолял он.
   - Да объясни ты толком, что же здесь случилось, почему мы должны  бе-
жать отсюда со всех ног, кого ты так боишься? - спросила Кикимора Болот-
ная.
   Но Подвальный ничего не успел им ответить, как откуда-то сверху  пос-
лышались ужасные вопли, крики, музыка и грохот.
   - Бежать уже поздно, - пробормотал Подвальный. - Нужно  срочно  спря-
таться, иначе всем нам придет конец. Побежали, я знаю, где тут можно ук-
рыться.
   Долго уговаривать никого не пришлось.  Все  были  так  напуганы  этим
приближающимся грохотом, что побежали прятаться со всех ног.
   - Сюда, скорей за эту старую печку, - прокряхтел Подвальный, - и все,
как по команде, попрыгали туда. И даже кот Карлуша сиганул следом.
   Грохот все приближался и приближался,  и  вот  распахнулась  железная
дверь подвала и внутрь вбежали с дикими криками, шумом и  музыкой  целая
компания каких-то ребят. Они кричали и размахивали руками, у них на шеях
болтались собачьи цепи и ошейники. Волосы у  них  стояли  дыбом  и  были
раскрашены в красные, синие и зеленые цвета. Из  магнитофона  доносились
крики какого-то заграничного певца. Они плясали под эти вопли и били же-
лезными палками по старым и ржавым батареям.
   У Бабы-Яги, Водяного, Лешего и Кикиморы Болотной от всего этого воло-
сы от страха стали дыбом. У Кикиморы зубы от страха стучали,  как  будто
барабанили палочками по барабану. Леший от страха зажмурил глаза и затк-
нул уши. Водяной дрожал всем телом, и только  лишь  Подвальный  был  до-
вольно спокоен. Лишь немного грустно выглядел.
   -  По-по-послушай,  По-по-подвальный,  э-то   что   з-з-за   уж-ж-жас
з-з-здесь творится, - заикаясь от, страха, спросил его Домовой.
   - Поначалу все шло хорошо, - начал рассказывать Подвальный. - Я здесь
жил и пугал всех, кто сюда приходил. Слесарей всяких, разных там  водоп-
роводчиков. Хорошая у меня тогда жизнь была, веселая, не то что  теперь,
- грустно продолжал он. - Но с недавних пор все изменилось.
   - А что же произошло, что случилось? - шепотом спросила Баба-Яга.
   - Ко мне в подвал повадились ходить эти жуткие ребята. Они друг друга
называют металлистами и панками. Они носят цепи и орут, прямо как сегод-
ня. Они ничего и никого не боятся. Я один раз решил их  напугать,  чтобы
они больше не приходили ко мне в подвал,  -  рассказывал  Подвальный.  -
Когда они пришли ко мне под вечер, я выскочил из-за старой трубы и начал
орать и пугать их. Но они меня не испугались, а забросали меня  консерв-
ными банками. С тех пор я прячусь каждый раз, когда они приходят сюда.
   - Лучше унесем поскорей отсюда ноги,  пока  целы,  -  предложила  Ба-
ба-Яга.
   - Я-то уже смирился со своей судьбой, а  вы  бегите,  -  сказал  Под-
вальный и указал рукой на запасный выход из подвала. Баба-Яга подхватила
за шкирку своего рыжего Карлушу и молча побежала к выходу. Следом за ней
припустили и все остальные ее товарищи. И только за их спиной можно было
услышать вопли и завывания разноцветных металлистов и  звуки,  отдаленно
напоминающие музыку и песни.
   - С меня на сегодня хватит, - ошалелым от страха голосом выпалил  Ле-
ший. - Пошли к Домовому, выспимся, отдохнем, а завтра видно будет.
   Все с радостью согласились. Они были очень напуганы и хотели спать.
 
 
   ГЛАВА 6
   На крыше у чердачного
 
   Проспав всю ночь и весь следующий день, вся компания  лесной  нечисти
проснулась только к следующему вечеру. Водяной спал в  ванной  с  водой.
Остальные легли прямо на полу в комнате, так как у хозяина была лишь од-
на кровать. Поджарив на сковородке несколько свежих  мухоморов  и  залив
это лягушачьим соусом, они с аппетитом поужинали и снова отправились  на
прогулку по ночному городу.
   - Есть у меня еще один приятель по кличке Чердачный. Вот к нему  сей-
час и зайдем в гости, - пояснил Домовой по дороге.
   Шли они, в основном, темными улицами и переулками, чтобы не бросаться
прохожим в глаза. Наконец они добрались до дома, где обитал друг Домово-
го. Лифт ночью не работал, поэтому шли по лестнице  до  самого  чердака.
Вся лестница была изрисована какими-то рисунками. Это были ужасные рожи,
от вида которых бросало в дрожь. Все шарахались от этих рисунков, как от
чумы. Вдруг где-то этаже на десятом раздался страшный грохот и шум.
   "БАХ-БАМ-БАЦ-Трррррррррр-ах! ТА-РА-РАХ!"
   Это Леший за что-то зацепился и кубарем слетел на целый этаж вниз.
   - Ты что, с ума сошел, что ли, - зашипела на него Баба-Яга. - Ты что,
хочешь весь дом на ноги поднять от своего грохота.
   - Я зацепился за какую-то веревку, - отряхиваясь, пробормотал Леший.
   - Смотрите, - зашипела Кикимора, - тут кто-то веревку натянул,  чтобы
все, кто идет, спотыкались.
   - Ух попадись он мне сейчас в руки, я бы ему показал, как хулиганить,
- потирая ушибленное место, проворчал Леший.
   Но тут лестница кончилась, и они оказались у входа на чердак. Домовой
распахнул деревянную дверь, и они вошли на чердак.
   - Чердачный АУ!!! Ты куда спрятался! - звал его Домовой,  но  хозяина
чердака нигде не было видно.
   - Что же с ним случилось, может он тоже прячется от каких-нибудь лох-
матых с цепями, - спросил с опаской Леший.
   - Нет, вряд ли, так высоко им не забраться, - неуверенно сказал Домо-
вой.
   - Он, наверное, на крыше сидит, пойдемте там его поищем, -  предложил
всем Водяной, и они направились на крышу искать там хозяина.
   Когда нечисть вышла на крышу, все замерли от удивления.  Вместо  того
чтобы спрятаться в засаде и пугать всех, кто посмеет пожаловать  на  его
чердак, как и полагается всякой порядочной нечисти, Чердачный сидел воз-
ле телевизионной антенны и, задрав голову, смотрел на яркие желтые звез-
ды.
   - Чердачный, ты чего это тут расселся свесив ноги, и не работаешь  по
специальности, - удивленно спросил Домовой. - Ты что, забыл, что ли, что
ты обязан пугать всякого, кто пожалует к тебе на крышу?
   -  Ах!  -  печально  ответил  ему  Чердачный,  -  это  ты,   Домовой.
Здравствуй, проходите, пожалуйста, - пригласил он, увидев остальных гос-
тей.
   - Вы только посмотрите, какие сегодня на небе горят звезды и луна,  -
показал он рукой на небо, - ну разве не чудо?! Я сегодня даже стихи  на-
писал. Вот послушайте, - пробормотал он и начал читать:
   Какой сегодня день удачный, все потому что я - Чердачный!
   Весь день сижу так напролет и наблюдаю птиц полет.
   Как я люблю так помечтать, в своем затылке почесать,
   На небо ясное взглянуть, поковырять в носу - затем уснуть...
   - Ну хватит, хватит, - недовольно перебил его
   Водяной.
   - Ты нам зубы-то не заговаривай, - рассердился Домовой, -  ты  скажи,
почему ты бездельничаешь? Ты когда в последний раз кого-нибудь пугал?
   - Смотрите, - воскликнул Леший, - здесь кто-то железных палок понаты-
кал, прямо как елки у нас в лесу, -  указывая  пальцем  на  телеантенны,
проворчал он. - Я сейчас за одну из них ногой зацепился, так чуть с кры-
ши головой вниз не слетел.
   - Это антенны для телевизора, - пояснил вежливо Чердачный.
   - А для чего они нужны, эти антенны и эти телевизоры, - спросила  лю-
бопытная Кикимора.
   - Люди сидят у себя в квартирах и с помощью антенн смотрят телевизор,
- пояснил Чердачный.
   - А зачем они в них смотрят? - не унималась Кикимора.
   - А там в телевизорах другие люди кривляются и рожи строят. Им за это
деньги платят, - ответил на вопрос Чердачный.
   - Подумаешь, - отвернулся Леший. - Я  могу  и  бесплатно  такую  рожу
скорчить, что все плакать от смеха будут.
   И тут же Леший подбежал к самой большой антенне и стал строить рожи и
кривляться размахивая руками и высовывая язык.
   - Как вы думаете, меня люди сейчас  по  своим  телевизорам  видят?  -
спросил он у своих друзей.
   - Наверное, видят, - усмехнулась Баба-Яга. - Только, наверное, выклю-
чат свои смотрелки: кому охота на тебя любоваться.
   - Так почему ты никого не пугаешь, - вновь спросил у Чердачного Домо-
вой. - Ты не увиливай от ответа, отвечай нам честно.
   - Дело в том, что ко мне редко кто заходит, - печально улыбнулся  хо-
зяин чердака. - Я уже разучился пугать людей. Да и люди теперь  пошли  -
сами кого хочешь могут испугать. - Чердачный сел на  крышу  и,  подперев
голову руками, снова стал смотреть на звезды.
   - С ним все понятно, он мечтатель. Такой даже ребенка не испугает,  -
пояснила Баба-Яга. И вся компания пошла вниз по лестнице.
 
 
   ГЛАВА 7
   Неожиданная встреча с подъездным
 
   Домовой зажег свечку, чтобы не упасть на лестнице, так как, пока  они
гостили у Чердачного, кто-то на лестнице вывернул все лампочки.
   - Ну и ну, - ужаснулась Кикимора, разглядывая лестницу. - Это что та-
кое, - спросила она, указывая крючковатым пальцем на  стенки  и  пролеты
лестницы.
   Всем стало немного не по себе от этих противных рож, нарисованных не-
понятно кем.
   - Мне кажется здесь кто-то хулиганит и нарочно все  эти  гадости  нам
подстраивает. Сначала веревку натянули, так что я носом пол-этажа пропа-
хал, затем лампочки посвинчивали, теперь вот рожи эти противные,  -  по-
дозрительно прошипел Леший.
   - Да, - протянула Кикимора, разглядывая рисунки на стенках, - я такой
страсти отродясь не видела.
   - Может быть, это - Подъездный здесь хулиганит? -  предположил  вслух
Домовой. - Он ведь живет в этом подъезде и людей здесь пугает.
   - А кто это такой? - спросил Водяной.
   - Это еще один из наших, - ответил Домовой,  улыбаясь.  -  Он  пугает
тех, кто по лестнице ночью или вечером ходит.
   - Сейчас мы его увидим - он уже должен работать, - пообещал Домовой.
   Через несколько этажей они увидели худого,  замученного  Подъездного,
завернутого в длинный серый плащ. Он стоял прислонившись к стенке  и  со
страхом смотрел на приближающихся лесных жителей и Домового.
   - Смотрите, и этот чего-то боится, - схватилась за голову Кикимора. -
А тебя-то касатик, кто так запугал? - нежно спросила она.
   - А, это вы, - облегченно вздохнув, пробормотал Подъездный.
   - А ты что, ждал кого-нибудь другого? - спросила его Баба-Яга.
   - Слушай, - перебил старушку Водяной, - а это ты, что ли,  так  стены
разукрасил и лампочки повывертывал?
   - Что вы, что вы, - замахал руками Подъездный. -  Это  все  ОНИ!!!  -
прошептал он голосом, полным ужаса и страха.
   - Кто ОНИ, - не понял Водяной.
   - Ну ОНИ - мальчишки, - пояснил ему Подъездный. - Эти маленькие хули-
ганы и бездельники. Они носятся целыми днями по подъездам  и  играют  во
всякие мерзкие игры - в индейцев и охотников. Они рисуют углем на  белой
лестнице разные страшные рожи, что даже я от них шарахаюсь.  А  еще  они
орут целыми днями да так сильно, что у меня в ушах звон стоит потом  це-
лый день. Кроме того, они бьют из рогаток стекла в  подъезде  и  хлопают
дверью так сильно, что перила трясутся до самой крыши.
   - Так ты бы их пугнул хорошенько, они бы и перестали  безобразничать,
- предложил ему Водяной.
   - Я тут недавно хотел их пугнуть, -  стал  жаловаться  Подъездный.  -
Спрятался на лестнице и стал их ждать. Когда они появились, я выскочил и
хотел их хорошенько проучить. Но тут один из этих маленьких  мерзавчиков
как стрельнет из своего пистолета - и прямо мне в лоб. Ко  мне  прилипла
какая-то присоска, я ее потом  еле  отодрал,  -  закончил  свой  рассказ
Подъездный.
   - Подумаешь, каких-то мальчишек испугался, - затрещала Кикимора. -  Я
бы им показала, если только встретила на своем пути, как с нечистой  си-
лой связываться. - Но только она это произнесла,  как  в  открытое  окно
влетел камень и засветил Кикиморе Болотной прямо в левый глаз.
   - Караул, - закричала Кикимора, хватаясь за свой зеленый глаз. - Уби-
вают, спасите, - помогите! - И тут же все услышали, как кто-то засмеялся
в доме напротив. И тут же послышался голос: "Коля немедленно иди спать".
И все увидели, как мама за ухо тащит маленького  мальчика  с  балкона  в
комнату, а он прячет за спиной огромную рогатку.
   - Вы видели? - спросил взволнованно Подъездный. - Это один из них,  -
указал он пальцем на маленького хулигана с рогаткой.
 
 
   ГЛАВА 8
   Прогулка по вечернему городу
 
   Остаток ночи и весь следующий день вся компания опять проспала дома у
Домового. Сон у них был очень тревожным.  Им  снились  ужасные  кошмары,
полные индейцев с рогатками и металлисты в цепях  с  орущими  коробками.
Кикимора даже просыпалась посреди ночи - так ей было страшно. Ей присни-
лось, что у них в лесу вместо деревьев теперь растут  телевизионные  ан-
тенны, а вместо грибов и ягод под каждым кустом стоят телевизоры,  и  по
ним показывают кривляющегося Лешего. Она так  сильно  испугалась  этого,
что даже от испуга упала с кровати и, падая, прищемила себе свой зеленый
язык. Она вскочила на ноги, протерла глаза и полусонная,  шлепая  лапами
по полу, пошла на кухню пить воду из-под крана. Кикимора отвинтила  кра-
ник и подставила под кран ладошки, но оттуда вместо холодной воды послы-
шалось какое-то жуткое мычание: ММММММ - УУУУУУУ  -  ММММММ  -  УУУУ-УУ-
УУ!!!!!!!
   Кикимора в ужасе отскочила от кухонного крана и с визгом  побежала  в
спальню расшвыривая все что ей попадалось под ноги.
   - КАРАУЛ! КАРАУЛ! КАРАУЛ! - визжала она диким голосом  и  скакала  по
комнате как ошпаренная.
   - Ты чего тут разоралась, - гаркнул сонный
   Леший и швырнул в Кикимору свою пуховую  подушку.  Подушка  пролетела
совсем рядом с Кикиморой и угодила прямо в огромную вазу с цветами. Ваза
перевернулась, и вся вода, которая была в вазе, вылилась прямо  Бабе-Яге
за шиворот. Баба-Яга взвизгнула и отскочила в сторону,  задев  при  этом
складную лестницу. Та от удара опрокинулась прямо на  спящего  Домового.
Домовой от неожиданности хрюкнул, и под ним развалилась  старая  раскла-
душка, прищемив при этом ногу Водяного.
   Через час, когда все синяки и ушибы были замазаны зеленкой,  нечистая
сила отправилась на очередную ночную прогулку.
   - Ты чего это носилась по комнате как очумелая? - спросил у  Кикиморы
Водяной, когда они шли по вечернему бульвару.
   - Я хотела водички попить, а оно как замычит, - оправдывалась Кикимо-
ра.
   - Кто это - ОНО??? - вытаращив глаза, полюбопытствовал Леший.
   - Я, кажется, знаю, про кого говорит Кикимора, - отозвался Домовой. -
Это мой сосед мычал из трубы. Он специалист по трубам. Его - Водопровод-
ным зовут. Он плавает по трубам и пугает людей  своим  мычанием.  Только
его уже никто не боится, все привыкли и думают, что это  вода  в  трубах
такой звук издает.
   - Мой родственник дальний, - гордо вставил Водяной. -  Тоже  по  воде
специалист.
   - Может, другие и не боятся, а я знаешь как испугалась, - затаратори-
ла Кикимора Болотная. - У меня душа в пятки ускакала от страха.
   А на улице стоял теплый августовский вечер. Улицы еще были полны  лю-
дей, все возвращались с работы домой. По шумной мостовой бежали  пузатые
троллейбусы. Звенели трамваи, пугая зазевавшегося  пешехода.  На  перек-
рестке двух улиц стоял постовой милиционер и указывал дорогу легковым  и
грузовым машинам. Компания нечистой силы во главе с  Домовым  вышагивала
по улицам города. Правил дорожного движения они, конечно,  не  знали,  и
поэтому чуть не угодили под бегущий по проезжей части автобус.  Раздался
визг тормозов, скрежет металла, и автобус замер в полуметре от  бредущей
по дороге нечистой силы.
   - Вы что, с ума сошли, по проезжей части разгуливаете, как по бульва-
ру? - закричал шофер автобуса, высовываясь из окна. - Вам что жить надо-
ело???
   - Чегой-то он, сердобольный, надрывается? - спросила у Лешего Кикимо-
ра.
   - Кричит нам что-то, - отмахнулся Леший. - А чего кричит я не  разбе-
ру.
   - Может быть, ему надо чего от нас или спросить чего хочет,  -  огля-
нулся на Бабу-Ягу Водяной с вопросом.
   - Тебе чего надобно, добрый молодец? - улыбаясь беззубым  ртом,  про-
шамкала Баба-Яга.
   - Мне нужно, чтобы вы ходили по тротуару и не нарушали правила дорож-
ного движения, - нахмурившись, проговорил водитель автобуса.
   - Где хотим, там и будем ходить, - высунула язык Кикимора Болотная. -
Ты эту дорогу не купил.
   - А будете хулиганить, я вас в милицию сдам, - прищурившись,  ответил
им водитель.
   - Тьфу на тебя, - плюнула в его сторону Баба-Яга. И тут же правое пе-
реднее колесо автобуса лопнуло.
   "П-П-П-П - ССССССССССССССС."
   Это вырвался воздух из лопнувшей шины. И автобус вместе с пассажирами
и водителем медленно осел в правую сторону.
   - Милиция, хватайте их, они хулиганят, они разбойничают!!! - закричал
какой-то маленький старичок высовываясь из окна автобуса.
   - Скорее уносим ноги, - закричал Водяной и первым бросился удирать, а
за ним припустили и все остальные его товарищи. Раздавались грозные кри-
ки прохожих, свист милиционера, но нечисть была уже далеко.
 
 
   ГЛАВА 9
   Лесная нечисть в гостях у лифтового
 
   - Фу-у, еле убежал, - тяжело дыша, прокряхтел Водяной. - Совсем разу-
чился бегать. Старый стал.
   - Кажется, убежали от погони, - выглядывая изза газетного киоска, где
они прятались, прошипел Леший.
   - Нужно для вида газетку какую-нибудь купить, - предложил Домовой.
   - Правильно, - согласилась Кикимора, - а  то  подозрительно,  что  мы
стоим тут и ничего не покупаем. На нас уже прохожие косятся.
   Домовой достал из штанов денежку и протянул ее Лешему.
   - На, купи какую-нибудь газету, - попросил он Лешего.
   Леший схватил монетку и, подбежав к окошку  газетного  киоска,  купил
вечерний выпуск городской газеты под названием "Новости нашего города".
   - Куда мы теперь пойдем? - поинтересовался Водяной у Домового.
   - Мы заглянем в гости к одному моему приятелю.
   Он тоже один из наших.
   Нечистая сила торопливым шагом направилась в подъезд  большого  дома.
Здание было очень большое, с огромным количеством окон, подъездов и бал-
конов. Нечисть вошла в подъезд и увидела перед собой два больших  лифта.
Один лифт был побольше другого, потому что он  был  грузовой.  А  второй
обычный, пассажирский. Лесные жители вошли в большой, грузовой, лифт. На
них со стенки смотрели разноцветные лампочки и кнопочки и указывали пас-
сажирам номера этажей. Оглянувшись по сторонам и увидев, что их никто не
видит, они нажали кнопочку последнего этажа. Лифт начал медленно  ползти
вверх по этажам, изредка вздрагивая по непонятной причине. Наконец,  ка-
бина замерла на последнем этаже, и створки лифта  разъехались  в  разные
стороны, выпуская из себя своих пассажиров.
   - Нам нужно подняться еще на один этаж пешком, - пояснил Домовой.
   - А что там находится? - спросила любопытная
   Кикимора.
   - Там расположена лифтовая, - пояснил Домовой. - Там и живет мой при-
ятель по прозвищу Лифтовой.
   Они забрались по ступенькам еще на один этаж и постучали в дверь лиф-
товой. Из-за железной двери слышался шум работающего мотора. Это подъем-
ник то опускал, то снова поднимал лифты. Отворилась дверь, и перед  ними
предстал носатый мужиченка маленького роста в синем комбинезончике.
   - Проходите, гости дорогие, - засуетился Лифтовой, подавая им стулья.
   - Рассказывай, как твои дела, чем занимаешься в  последнее  время,  -
спросил его Домовой, когда они расселись на стульях.
   - Да так себе живу, неважно, - ответил хозяин, немного погрустнев.  -
Никакого колдовства и баловства в последнее время, одни расстройства.
   - Почему? - не понял Домовой. - Расскажи, как работаешь?
   - Раньше, когда дом только-только построили, все было просто отлично.
Я дожидался, когда люди сядут в лифт и поедут к себе на этаж. Тогда  мне
было раздолье, потому что я останавливал лифт между  этажами  и  начинал
безобразничать на полную катушку. Я выключу свет,  тряхну  кабину  лифта
хорошенько и начинаю скрипеть, шипеть и кряхтеть. Люди пугались  ужасно,
потому что не понимали, что с ними происходит. Красота, а  не  жизнь,  -
закатив глаза, пробормотал Лифтовой.
   - Ну а что же теперь ты не проказничаешь, а лодырничаешь? -  спросила
Кикимора у своего нового приятеля.
   - Люди теперь изменились, - вздохнув, ответил Лифтовой. - Они  теперь
ничего не боятся. Ни колдовства, ни нас, нечистую силу.
   - Да, - подтвердила Баба-Яга, - не то, что в прежние годы. Раньше нас
всех боялись и дети малые, и старики. А теперь даже внимания не  обраща-
ют.
   - Мы тут ходили в гости к нашим друзьям, и у всех одни и те же  проб-
лемы. Перестали нас люди бояться. Раньше мы нужны были, про нас сказки в
деревнях рассказывали, а теперь никому до нас дела нет, - грустно сказал
Леший.
   - Что это у вас там? - заглядывая через плечо, спросил Лифтовой.
   - А это мы газету купили, - шурша бумагой ответил ему Домовой.
   - Вы что, ее из почтового ящика украли или на помойке нашли? - сверк-
нув радостно глазами, спросил Лифтовой.
   - Мы купили в газетном киоске, - гордо ответила ему Кикимора.
   - Тогда почитайте мне что-нибудь, - попросил Лифтовой. -  А  то  сижу
тут который год, белого света не вижу, свежих новостей не знаю.
   - А я, к примеру, читать не умею, - пробасил Леший, - потому что гра-
моте не обучен. Темный я, дремучий.
   - Дай-ка мне сюда, - попросила Баба-Яга. - Меня когда-то  давно  один
добрый молодец грамоте научил, прежде чем я его съела, - сказала  она  и
взяла в руки газету.
 
 
   ГЛАВА 10
   Нечисть узнает о детском празднике
 
   Баба-Яга развернула свежий номер вечерней газеты и, поднеся ее к  са-
мому носу, начала громко вслух читать ее. На первой странице было объяв-
ление:
   "Завтра в нашем городе состоится ежегодный детский праздник.  В  этот
день в наш город съедутся ребятишки не только из ближайших городов и де-
ревень, но приедут многие дети из других стран.  Приходите  все  на  наш
праздник. Уважаемые дети, берите за руку своих мам и пап, дедушек и  ба-
бушек, дядь и теть, соседей и соседок и не забудьте про  друзей.  Начало
детского праздника состоится ровно в 2 часа дня в большом городском пар-
ке. Будут работать карусели и  аттракционы.  Во  время  праздника  будет
съедено два вагона пирожных с заварным кремом и будет выпито тысяча  бо-
чек холодной газированной воды "ПЕПСИ-КОЛА".
   Корреспондент Мандаринкин"
   - Надо же, завтра в нашем городе праздник, а  мы  даже  не  знали  об
этом, - недовольно проговорил Лифтовой.
   - А почему нас никто на праздник не приглашает  в  качестве  почетных
гостей города, - обиженно выпучила губу Кикимора Болотная.
   - Как же, пригласят нас, - усмехнулась Баба-Яга.
   - Еще и золотую карету к подъезду подадут. Держи карман шире.
   - Ас какой стати нас кто-то на праздник приглашать будет, мы что, ми-
нистры или короли какиенибудь, - вставил Водяной.
   - Да мы почище короля любого, - обиделась Кикимора. - Вот  я,  напри-
мер, красивая, умная и скромная, почему бы меня не пригласить на  празд-
ник?
   - Тоже мне красавица нашлась, - булькнул Водяной.
   - Я, между прочим, королева болота, а вот кто ты  такой?  -  спросила
обиженная Кикимора Болотная.
   - А я главный хранитель лесного озера, меня каждая мокрица  в  округе
знает и уважает, - ответил Водяной.
   - А меня зато головастики  с  лягушками  как  родную  мать  любят,  -
съехидничала в ответ Кикимора Болотная.
   - И меня в наших брянских лесах каждый знает и боится, - влез в  раз-
говор Леший.
   - Раньше мы в народе в большом почете были, - сказала Баба-Яга. - Нас
вся округа знала и, главное, боялась.
   - Так, может быть, нас здесь тоже боятся и поэтому на праздник  и  не
приглашают, - предположил Лифтовой.
   - Слишком много лет прошло с тех пор, как люди к нам в лес  перестали
заходить по грибы да по ягоды, - сказала Баба-Яга.
   - Просто люди, наверное, забыли про наше существование, - решил  Лиф-
товой. - Раньше у любого ребенка спроси, кто такая  Баба-Яга,  он  сразу
плакать начнет от одного только имени, а теперь наша популярность в  на-
роде упала.
   - И что же вы предлагаете, выйти сейчас на улицу и начать пугать  де-
тей, чтобы про нас вспомнили, - удивилась Кикимора.
   - Детей сейчас сложно испугать. Они теперь сами кого хочешь напугают,
- сказал Лифтовой. - Так испугают, что заикой на всю жизнь останешься.
   - Нужно срочно что-то придумать, чтобы люди нас на праздник  все-таки
пригласили, - встрял в разговор снова Леший.
   - Просто никто не знает, что мы посетили город,
   - предположил Водяной, расхаживая взад-вперед по лифтовой.
   - Даже если люди и узнают, что мы приехали, все равно  нас  никто  не
пригласит на праздник, - сказала Баба-Яга.
   - А почему, - обиделась Кикимора, - что, мы хуже других, что ли?
   - А потому, что мы для людей никогда ничего хорошего не делали. Мы их
всю жизнь только пугали да стращали, - ответила Баба-Яга.
   - А может быть, нам сделать что-нибудь хорошее, и люди нас простят, -
предложил Водяной остальным.
   - Да ничего у нас не получится, мы отродясь добрых дел не  делали,  -
улыбнулся Леший. - А тут на тебе, решили добрые дела делать!
   - Ладно, хватит вам спорить, давай, Яга, читай дальше газету, -  поп-
росил Лифтовой.
   Баба-Яга взяла в руки газету и начала читать дальше.
   "СЛУЧАЙ НА ГАЗИРОВАЛЬНОМ ЗАВОДЕ
   Очень неприятное происшествие произошло на заводе, гае производят га-
зировку. Как мы вам уже рассказывали ранее, что из одной  очень  далекой
страны - Америки - в наш город была проведена под землей труба. По  этой
трубе из американского города с похожего завода в наш город перегонялась
американская газировка под названием ПЕПСИ-КОЛА. Это очень удобно, пото-
му что  освобождается  очень  много  нужной  техники:  корабли,  машины,
подъемные краны. Теперь же американцы просто открывают кран, и ПЕПСИ-КО-
ЛА течет по трубе к нам. А уже на нашем заводе эту  газировку  разливают
по бутылкам и доставляют нашим  детишкам.  Завод  готовился  вывезти  на
праздник тысячу бочек газировки. Но накануне праздника произошло ужасное
событие. Один из рабочих завода купил на рынке здоровенный арбуз. И ког-
да он нес его через свой цех, то споткнулся и упал. А арбуз покатился  и
упал прямо в котел, куда поступает из Америки ПЕПСИ-КОЛА.  И  что  самое
страшное - заткнул собой трубу. Теперь  подача  газировки  прекратилась.
Водолазы пытались его достать, но у них ничего не  получилось.  По  всей
видимости, все дети останутся на празднике без ПЕПСИ-КОЛЫ. Директор  за-
вода в ужасе. Он не знает, что ему делать. Всех,  кто  может  чем-нибудь
помочь, просим срочно приехать на газировальный завод.
   Корреспондент Мандаринкин"
   - Ну и дела творятся в вашем городе, - удивился Водяной. - А вот  ин-
тересно, американцы нам по трубе эту самую ПЕПСИ-КОЛУ перегоняют,  а  мы
им что взамен?
   - А мы им по другой трубе наш русский хлебный квас перегоняем, -  от-
ветил ему умный Лифтовой. - Им там в Америке ихняя ПЕПСИ-КОЛА уже навер-
ное надоела, вот они и хлебают наш квас.
   - А почему же тогда они сами не делают у себя в  Америке  этот  самый
квас? - искренне удивилась Кикимора Болотная.
   - Действительно, почему? - подхватил Водяной. -  Пусть  сами  квас  и
квасят в своей Америке. А мы у нас будем их ПЕПСИ-КОЛУ пепсиколить. И не
нужно будет тогда эту газировку по трубе туда-сюда гонять.
   - Какая тебе разница, охота им - так пусть, значит, и гоняют ее,  те-
бе-то что за дело, - закричала Кикимора.
   - А может быть, мне интересно, какой тут секрет есть, - ответил Водя-
ной Кикиморе Болотной. - Мне кажется, все это неспроста.
   - Понимаете, - вскочил со своего места Лифтовой. - Здесь  одна  очень
запутанная история с этой заграничной газировкой кроется.
   - Какая такая история? - тут же спросила любопытная Кикимора.
   - Я вам расскажу, только давайте сначала поужинаем  и  душистого  чая
попьем, вот за столом я вам и расскажу эту историю.
   Все согласились и начали готовиться к ужину. Лифтовой достал  из  ма-
ленького потайного ящичка тарелки, ложки и вилки, короче,  все  то,  что
полагается иметь для еды.
   - Послушай Лифтовой, а откуда у тебя тут все это? - показал рукой  на
посуду Леший.
   - Да у меня на крыше один раз провода  рабочие  натягивали,  вот  они
прямо здесь и обедали, а посуду потом забыли. С тех пор я ей  и  пользу-
юсь, - ответил усмехаясь Лифтовой.
   - А что ты тут ешь на обед и на ужин? Где ты тут продукты достаешь? -
спросил его Домовой.
   - Сейчас, я только самовар поставлю разогреваться и все вам расскажу,
- пообещал им Лифтовой.
   И взяв в руки пузатый самовар, начал его растапливать шишками.
 
 
   ГЛАВА 11,
   в которой лифтовой рассказывает про то, как он обедает
 
   Лифтовой раскочегарил самовар и поставил его на стол.
   - Так как же ты все-таки себе пропитание добываешь? - спросила  любо-
пытная Кикимора Болотная. - Ведь тут наверху  ни  магазинов  ни  базаров
нет. Или ты в обычный продовольственный магазин бегаешь.
   - Ну, во-первых, некоторые люди в моем лифте сумки с продуктами забы-
вают. А я их себе, естественно, забираю, - пояснил Лифтовой.
   - Ну, а если никто ничего не забыл, - продолжала расспрашивать  Кики-
мора.
   - Ну, во-первых, у меня на крыше одуванчики растут и  крапива.  Я  из
них себе суп варю, - сказал Лифтовой.
   - Ну да, - не поверила Баба-Яга.
   - Что, прямо на крыше растут? - крякнул Водяной.
   - Не может такого быть! - удивилась Кикимора Болотная.
   - Честное слово, растут, - подтвердил Лифтовой. -  Если  захотите,  я
вам потом их покажу.
   - А еще что-нибудь растет? - спросила Баба-Яга. - Грибы, например?
   - Нет, грибы, конечно, не растут, но зато птицы на крыше гнезда вьют.
И я лакомлюсь их яйцами.
   - Что, прямо сырые лопаешь? - не поверила Кикимора.
   - Что я, дикарь, что ли, я из них яичницу себе делаю, - пояснил  Лиф-
товой.
   - Молодец, ловко ты все продумал, - похвалил его Леший. - Я  бы,  на-
верное, до такого ни за что не додумался бы.
   - Конечно, вам проще, - вздохнул Лифтовой. - У вас в лесу все под ру-
кой.
   - Это верно - у нас все есть, - подтвердила БабаЯга. - Протянул  пра-
вую руку - пожалуйста, тебе ягоды любые, протянул левую руку - вот  тебе
грибы и травы любые целебные.
   - В городе, конечно, сложнее жить, зато интереснее, - не согласился с
ней Лифтовой.
   - Чем же это интересней? - спросила Кикимора у него.
   - У меня тут на крыше все видно. Можно хоть  целыми  часами  напролет
смотреть на город, и скучно не станет. У меня над головой самолеты лета-
ют, вертолеты кружатся. Люди внизу как букашки бегают.
   - А у нас в лесу купаться можно в озере, - не согласился Водяной, - а
тут где будешь купаться?
   - А я, когда сильный дождь идет, выхожу на крышу и встаю  словно  под
душ и очень даже неплохо.
   - Зато у нас звери разные по лесу бегают, а у тебя тут никто не бега-
ет, - высунула язык Кикимора.
   - У меня тут рабочие бегают, когда я лифт сломаю, - знаете как  смеш-
но, - рассказывал Лифтовой.
   - А у нас в лесу зато птички разные поют, просто заслушаешься их  пе-
нием, - крякнул Водяной.
   - А у меня на крыше зато провода разные натянуты, в них ветер гуляет,
и они гудят как музыкальные трубы, - продолжал возражать Лифтовой.
   - Но зато я могу на ветке дерева качаться, как на качелях, -  обрадо-
вался Леший, что хоть в чем-то в лесу лучше чем в городе.
   - А у меня, между прочим, на крыше полно телевизионных антенн. Я могу
на них точно так же, как на качелях раскачиваться.
   - А нам про эти антенны уже Чердачный рассказывал, - вставил Леший. -
Он сказал, что по этим антеннам можно увидеть, как люди кривляются.
   - Не по антеннам, а по телевизорам, - пояснил Домовой. -  Просто  эти
антенны ловят волны, а уж с помощью этих волн люди смотрят телевизоры.
   - Какие такие волны, морские что ли? - ничего не поняла Кикимора.
   - Не морские, а телевизионные волны, - пояснил Лифтовой.
   - А в этих волнах купаться можно, я бы с удовольствием бы в них поны-
рял бы, - обрадовался Водяной.
   - Нет, в них, к сожалению, купаться нельзя, - грустно  сказал  Лифто-
вой. - А то бы я сам каждый день нырял и купался.
   - Хватит вам спорить! - перебила их Баба-Яга. - Садитесь к  столу,  у
меня как раз ужин готов, - пригласила она всех к столу.
   Все очень обрадовались, потому что очень проголодались и сильно хоте-
ли есть. Положив себе на тарелки что-то вкусненькое, нечисть с аппетитом
принялась уплетать горячий ужин.
 
 
   ГЛАВА 12
   Таинственная история, рассказанная лифтовым
 
   После того как все, наконец, насытились и  убрали  за  собой  посуду,
Лифтовой им предложил: - А давайте теперь поднимемся на крышу моего дома
и подышим свежим воздухом. Сегодня такой хороший, теплый вечер,  что  не
хочется сидеть в душной лифтовой. У меня,  кстати,  на  крыше  есть  ма-
ленький раскладной столик, я за ним по  вечерам  всегда  чаек  гоняю,  -
предложил Лифтовой.
   - Конечно, пойдемте, - согласились все гости
   Лифтового, и они пошли на крышу. Лифтовой открыл  железную  скрипучую
дверь, ведущую на крышу дома, и они поднялись наверх по маленькой желез-
ной лестнице.
   На город опустилась теплая летняя ночь. На черное небо выплыла огром-
ная желтая луна и осветила своим светом всех обитателей крыши. Возле те-
левизионной антенны бродили коты и кошки и терлись друг о друга  голова-
ми.
   Все расселись за столом и, растопив шишками бронзовый самовар, приго-
товились слушать рассказ Лифтового.
   - Так вот, - начал рассказывать Лифтовой, - я эту историю  подслушал.
Однажды я, как обычно, хулиганил и специально остановил лифт между  эта-
жами. А ехали в том лифте директор того самого газировального  завода  и
его помощник. Они оба живут в нашем доме. Лифт, значит, застрял,  и  они
сидят в нем дожидаются, когда их вытащат оттуда. А я за ними  в  щелочку
подглядываю и слушаю, о чем они разговаривают.
   - И о чем они секретничали? - спросила Баба-
   Яга. - Ей тоже было очень интересно это узнать.
   - А вот о чем, - продолжал рассказывать Лифтовой.  -  Помощник  этого
директора спрашивает у своего начальника, почему, мол, Сидор  Митрофано-
вич, мы эту самую ПЕПСИ-КОЛУ и КВАС туда-сюда гоняем? Не проще ли на на-
шем заводе изготовлять ПЕПСИКОЛУ, а там в Америке наш КВАС делать? А  он
ему и отвечает: - Мы им, Ваня, сначала тоже так предлагали, но они отка-
зались. Потому что рецепт этой воды ихней знают только три человека. Они
втроем владеют всеми пепсикольными заводами. И только они трое знают ре-
цепт приготовления этой газировки и ни с кем делиться не  хотят.  Потому
что тогда ее везде будут делать и они не  смогут  ее  продавать.  А  они
очень жадные и хотят заработать много денег.
   А еще Сидор Митрофанович сказал своему помощнику, что  у  каждого  из
этих трех американцев дома стоит бронированный сейф. Там они прячут  ре-
цепт этой ПЕПСИ-КОЛЫ.
   - Ну, раз они такие жадные, - воскликнула
   Кикимора, - мы им секрет приготовления нашего хлебного кваса тоже  не
дадим. Я могу хранить секрет нашего кваса, его рецепт, у себя дома в бо-
лоте. Там надежней любого сейфа. А если какой шпион сунется, я его укушу
и он убежит на край света.
   Тем временем вскипел бронзовый самовар и хозяин разлил всем  душистый
мятный чай по кружкам и каждому выдал по две баранки с маком.
   - Почитай нам еще немножечко, - попросил у
   Бабы-Яги жалобно Леший.
   Луна в небе светила так ярко, что своим лунным  светом  освещала  всю
крышу и все было очень хорошо видно, как будто яркая люстра светила  под
потолком комнаты. Яга кивнула головой в знак согласия и, прожевав баран-
ку, взяла газету и продолжила чтение:
   "Завтра во время детского праздника в центральный парк отдыха приедет
передвижной зоопарк из Бразилии. Детишки смогут увидеть экзотических жи-
вотных: жирафов, горилл, бегемотиков и крокодилов. Приходите, такого  вы
нигде больше не увидите.
   Корреспондент Мандаринкин"
   - Я таких в нашем лесу не встречал, - удивленно воскликнул  Леший.  -
Вот бы посмотреть на них хоть раз в жизни, а то мне надоело смотреть  на
зайцев да кротов. Жаль, что у нас в лесу бегемоты не бегают.
   - Хочу на праздник, - начала хныкать Кикимора
   Болотная. - Я ни разу в жизни на празднике не была.
   Всю жизнь в болоте с лягушками просидела.
   - Я тоже не откажусь, - сказал Водяной, прихлебывая из чашки.
   - Ну раз вы все так хотите, тогда  решено  -  завтра  отправляемся  в
парк, - решительным голосом заявила Баба-Яга.
   - Ну тогда ложитесь спать, - предложил радушный хозяин. - Я вам  всем
матрасы с подушками дам.
   Все расхватали матрасы с подушками, и уже через несколько  минут  над
крышей раздавался дружный храп нечистой силы.
 
 
   ГЛАВА 13,
   в которой Кикимора ночью гуляет по крыше
 
   Очень жалко, что большинство людей спит, когда часы  показывают  пять
утра. Конечно, в это время самый сладкий и самый крепкий сон. Но все  же
не все люди спят в это время. В жаркие летние дни, когда солнышко  начи-
нает жарить лучами с самого раннего утра и пыль по дорогам стелится буд-
то ковровая дорожка, по дорогам утреннего города взад и вперед разъезжа-
ют поливальные машины. Они моют, чистят и скребут город, для того  чтобы
людям было приятно с утра идти на работу, а по дорогам могли  бы  бежать
легковые автомобили, торопиться по своим делам. Еще  очень  рано  встают
бородатые дворники. Они надевают на себя свои кожаные фартуки и, взяв  в
руки длинные метла, начинают свою работу. По дорогам еще не едут машины,
не торопятся в школу веселые малыши. Город еще спит. И только лишь слыш-
ны звуки метлы: ВЖИК-В-ЖЖЖЖЖЖ-ИИИИИ-КККК, В-Ж-И-К. вжжжиииккк.
   Около десяти утра начали просыпаться гости Лифтового. Водяной припод-
нялся на своем матрасе и сладко потянулся, раскинув руки в разные сторо-
ны.
   - Хорошо поспали, - протирая глаза, пробормотала Баба-Яга.
   - А мне сегодня ночью приснилось, что я летаю, парю  над  крышей  как
голубь или как воробей, - протрещала радостно Кикимора.
   - Еще немного, и ты точно бы полетела как ласточка - только вниз  го-
ловой, - усмехаясь, гаркнул Леший.
   - Это еще почему? - ничего не поняла Кикимора Болотная.
   - А потому, - продолжил Леший. - Проснулся я ночью оттого, что кто-то
мимо меня бесшумно прошел. У меня же, сами знаете, слух очень тонкий - я
любой звук и шорох слышу. Открываю глаза и смотрю: идет Кикимора по кры-
ше. Глаза у нее закрыты, а руки вытянуты вперед. И  чешет  она  прямо  к
краю крыши. Ну я, когда это увидел, от удивления чуть не подпрыгнул.
   - Ничего себе, - воскликнул Лифтовой, убирая за собой свой матрас.
   - А дальше что было? - быстро вставила Баба-
   Яга.
   - Я подскочил к ней в два прыжка, - продолжал
   Леший, - и спрашиваю ее: "Ты куда, мол,  собралась?"  А  она  молчит.
Знай себе шлепает к краю крыши. Я только рот свой от удивления открыл, а
она уже ногу заносит над краем крыши. Я ее в охапку схватил и обратно  в
постель уложил, - закончил свой рассказ Леший.
   - Господи, а я ничегошеньки не помню, - испуганно выпятила губу Кики-
мора. - Спасибо тебе, Лешенька, что от гибели меня спас.
   - Как же ты можешь ничего не помнить? - удивился Водяной. -  Ты  что,
не помнишь, как по крыше ночью ходила?
   - Нет, хоть убейте меня, ничего не могу вспомнить, - заскулила  Кики-
мора.
   - А я знаю, почему она ходила по крыше, но ничего не может вспомнить,
- вдруг отозвался Лифтовой.
   - И почему же? - вскинула брови Баба-Яга.
   - Есть такая болезнь, она лунатизм называется, - пояснил Лифтовой.  -
Когда в небе стоит полная луна, то те, кто этой болезнью страдают, вста-
ют прямо во сне и начинают с закрытыми глазами по крыше ходить и по про-
водам. А называют их - ЛУНАТИКИ.
   - Ничего себе, - отодвинулся от Кикиморы подальше Водяной. - Так ты у
нас, оказывается, ЛУНАТИЧКА?
   - Я сама раньше не знала, что я такая, - захныкала Кикимора.
   - Ты, небось, и у себя по болоту ночью шлепаешь с закрытыми  глазами,
- усмехнулся Домовой.
   - Еще перекусает нас ночью, - с опаской поглядывая и  отодвигаясь  от
нее, предположил Домовой.
   - Это не заразно, - успокоил всех Лифтовой. - Не обижайте ее, давайте
лучше будем завтракать, у меня как раз самовар вскипел.
   Все с радостью согласились и начали греметь чашками и весело трещать,
обсуждая предстоящую прогулку по городу.
 
 
   ГЛАВА 14
   О том, как Кикимора болотная потерялась в городе
 
   Немного перекусив и убрав за собой посуду, нечистая сила начала соби-
раться на прогулку по городу.
   - Слушай, Леший, тебе нужно заново бриться, а то ты уже  оброс  новой
щетиной. Тебя дети будут бояться и шарахаться от тебя в разные  стороны,
- властным голосом приказала Баба-Яга.
   - А Кикимора тогда пусть причешется, - затараторил в ответ Леший, - а
то ходит вечно нечесаная, как лохудра.
   - Я себе косички заплету, - заулыбалась Кикимора. -  Красивая  стану,
как артистка.
   - Сейчас я вам принесу бритву, мыло и расческу, -  засуетился  Лифто-
вой. - У меня все есть, я очень запасливый.
   - И зеркало не забудь принести, чтобы я могла себя в него  наблюдать,
какая я красивая, - засуетилась Кикимора.
   Они около часа брились, стриглись и причесывались.  Леший  даже  зубы
себе почистил. Все были красивые и нарядные. Кикимора заплела себе в ко-
сичку разноцветные ленточки. Баба-Яга тоже сделала себе модную  прическу
и теперь выглядела как настоящая бабушка на пенсии. Ровно в полдень  не-
чистая сила спустилась на лифте на первый этаж и отправилась  на  празд-
ник.
   - Идите все за мной и никуда от меня не отходите, - строго  предупре-
дил всех Домовой.
   - А почему не отходить? - как всегда спросила любопытная Кикимора.
   - Сегодня в городе очень много народу, и вы легко можете  заблудиться
или потеряться в толпе, - ответил Домовой. - А вы города не знаете,  что
будете делать, где друг друга искать станете?
   - А что нам делать, если нас спросят, кто мы такие, -  спросил  Водя-
ной.
   - Говорите, что вы приезжие, приехали на детский праздник  посмотреть
и не проговоритесь случайно, кто вы такие на самом деле, а то еще вас  в
милицию заберут. Что я буду делать, как мне вас выручать тогда.
   - А я укушу этого милиционера за нос и убегу от него, -  съехидничала
Кикимора.
   - Ну хорошо, - продолжал Домовой. - Одного ты  укусишь,  а  остальные
тебя сцапают и посадят в клетку в зоопарке.
   Так они шли по улицам большого города и  болтали  о  всякой  всячине.
Весь город был украшен цветами, флагами и  разноцветными  ленточками.  С
самого раннего утра в город начали приезжать вместе со своими родителями
маленькие дети. Вокзалы и аэропорты были переполнены.  Повсюду  слышался
детский смех, визг, плачь и даже рев. Давно уже в одном городе  не  было
столько детей одновременно. Уличные  продавцы  мороженого  трудились  не
покладая рук. На улицах стояла страшная жара, поэтому мороженое  сегодня
у них шло нарасхват. Так же обстояло дело и у продавцов  прохладительных
напитков, но те небольшие запасы, что были у продавцов быстро подошли  к
концу. А новые бутылки с холодной ПЕПСИ-КОЛОЙ почему то до  сих  пор  не
подвозились к продавцам. Ведь на газировальном заводе  произошел  траги-
ческий случай с арбузом, и его до сих пор никто не смог достать.
   В то самое время как нечистая сила вышагивала по  улице,  на  газиро-
вальном заводе шло совещание. В кабинете директора собрались  все  самые
главные начальники. Они расселись за большим  круглым  столом  и  внима-
тельно смотрели на главного начальника - директора завода.
   Директор отодвинул свой стул и сказал: - У нас случилась авария, и  я
не знаю, как нам быть и что нам делать.
   Тут из-за стола вскочил маленький толстенький дяденька и грустно ска-
зал: - Я работаю директором центрального парка.
   - Нам нужно срочно что-то придумать и достать из трубы этот  несчаст-
ный арбуз. Через два часа начинается праздник. На  улице  стоит  ужасная
жара. Если к началу праздника в моем парке не будет достаточно  холодной
воды ПЕПСИ-КОЛЫ, то у детей от жары может случиться солнечный удар.  Они
все одновременно заболеют, и праздник будет сорван. Если мы  все  вместе
срочно что-то не сделаем, то будем виноваты, что у детей не будет празд-
ника.
   Тут со своего места поднялся  директор  газировального  завода  Сидор
Митрофанович и пробормотал опустив низко голову:
   - Я совершенно не знаю, что мне делать. К сожалению, у меня сейчас на
заводе даже кваса нет. Весь квас, который мы приготовили  для  американ-
цев, мы отправили по трубе за океан еще два дня назад. Водолазы, которых
мы вызвали из аварийной службы, ничего сделать  не  сумели,  сколько  ни
старались: арбуз очень крепко застрял в трубе.
   Вдруг поднялся помощник директора Иван Сидорович и предложил:
   - А давайте объявление по радио дадим, что у нас на заводе  произошла
авария. И если есть такой человек, который может нам помочь, то пусть он
срочно приедет к нам на завод и спасет нас, а мы его отблагодарим.
   Все согласились с этим предложением, и уже через десять минут на всех
улицах города прозвучал такой призыв к горожанам и гостям:
   "Уважаемые жители нашего города и дорогие гости! Если среди вас  най-
дется человек, который сможет нам помочь и достать из  трубы  застрявший
там арбуз, то мы вас очень просим срочно приехать на  наш  газировальный
завод по адресу: улица Сиреневых лютиков, дом 1. Вход со двора  направо,
мимо вахтера прямо по коридору, первая дверь налево - обращаться  к  ди-
ректору. Вознаграждение гарантируется. Мы  вас  очень  ждем.  Приезжайте
поскорей и спасите наших дорогих детишек от жары и солнца.
   Директор Сидор Митрофанович"
   А тем временем компания во главе с Домовым, гордо шагавшая по  улицам
города, слышала это сообщение по радио.
   - Надо же, они этот арбуз до сих пор не смогли достать  из  трубы,  -
удивлялась Баба-Яга. - А на улице все жарче и жарче  становится,  просто
пекло какое-то. У нас в лесу и то сейчас прохладно и хорошо, не  то  что
здесь.
   - У вас в лесу деревья растут, кустики разные, а тут сплошной бетон и
асфальт, вот потому и жарко так. Никакой прохлады, - заметил Домовой.  -
Вот уйду когда совсем на покой - переберусь к вам в брянские леса. Пост-
рою там себе маленький домик и буду жить круглый год на  природе,  ягоду
малину с грибочками собирать. Надоело мне в этой трескотне жить.
   - Мне очень жарко, я пить хочу, - начала хныкать Кикимора Болотная. -
Сейчас бы домой в прохладное болотце, и не было бы жарко.
   - Да ладно тебе скулить тут, - гаркнул на нее
   Водяной. - Всю жизнь просидела в своем вонючем болоте,  света  белого
не видела. А когда первый раз в жизни вышла на прогулку, тут  же  начала
скулить, что домой хочешь.
   - Эх, - я бы сейчас тоже от глотка холодненькой
   ПЕПСИ-КОЛЫ не отказался. Хоть раз в жизни попробовать этого заморско-
го зелья. Я ведь кроме лесной ключевой воды ничего в  жизни  не  пил,  -
вздохнул Леший.
   - Вы же слышали, что у них на заводе  произошла  авария,  -  вставила
словцо Баба-Яга. - Теперь воды долго не будет, так что терпите.
   - Бедные, маленькие детишки, - тяжело вздохнул Водяной. - В такую жа-
ру остались без воды! Даже я хочу пить, хоть и сделан весь из воды.
   - Смотрите внимательней по сторонам и не отходите друг от друга, а то
еще потеряемся, смотрите, как народу много на улице, просто ужас, я  та-
кого отродясь не видел, - предупредил Домовой.
   А людей действительно прибывало все больше и больше. Во многих  домах
были открыты настежь все окна, и оттуда доносилась музыка и смех.  Прямо
на улицах торговали разноцветными воздушными шарами.
   Дети тащили своих родителей к продавцам разноцветных шариков и умоля-
ли им купить их. Рядом катали свои тележки продавщицы мороженого и  всем
желающим предлагали: клубничное, банановое, персиковое и даже ананасовое
мороженое. Плачущие дети просили купить им либо разноцветный шарик, либо
вкусное, прохладное мороженое. Кикимора даже остановилась, чтобы посмот-
реть, как дети просят своих родителей что-то им  купить.  Кто-то  обещал
маме слушаться всю свою жизнь, не капризничать  и  учить  уроки.  Кто-то
выпрашивал порцию мороженого, хныкая и размазывая слезы по лицу:
   - Мамоцка, купы мнэ, позалуста, эсо одно моложнице, - хныкали они  на
всю улицу. А мама ему говорила в ответ строгим голосом: - Хватит с тебя,
ты уже и так слопал три порции, у тебя заболит горло.
   Если никакие мирные переговоры не увенчивались  покупкой  мороженого,
то некоторые дети, в основном мальчики, ложились на землю и колотили  по
земле руками и ногами и завывали громким голосом, что останутся тут уми-
рать от страшной смерти - от голода и холода.
   - Ну артисты! - восхищенно всплеснула руками Кикимора. - Им бы в цир-
ке выступать, а не давать бесплатные концерты посреди улицы.
   Пока Кикимора Болотная разинув рот смотрела на плачущих и ревущих де-
тей, ее друзья, не заметив, что она отстала, растворились в  бегущих  по
тротуару людях. Очухавшись через несколько минут, Кикимора в ужасе поня-
ла, что она потерялась в незнакомом городе.
   - Мамочки родные, - заверещала она в панике, - что же  мне  делать-то
теперь. Я же ведь пропаду, сгину, как в болоте, в этом людском  муравей-
нике.
   Но тут к Кикиморе подошел строгий милиционер в фуражке  и,  взяв  под
козырек и нахмурив брови, строго спросил ее:
   - Девочка, ты почему тут одна стоишь?
   - Кто - я? - испугалась Кикимора Болотная.
   - Где твои родители, что ты тут делаешь?  -  продолжал  расспрашивать
строгий милиционер.
   - Чьи родители, мои родители? - испуганно переспросила  Кикимора  Бо-
лотная.
   - Ты почему все время переспрашиваешь, - насупил брови постовой, - ты
что глупенькая, что ли?
   - Нет, я очень умная, хорошая и красивая, -  быстро  протараторила  в
ответ Кикимора Болотная.
   - Ты разве не знаешь, что маленьким девочкам одним по  городу  нельзя
ходить. Мне придется забрать тебя в отделение милиции и объявить  о  ро-
зыске твоих родителей по городскому радио. Сколько тебе лет, ты знаешь?
   - Точно не помню, но, наверное,  лет  триста  пятьдесят,  я  еще  ма-
ленькая, - ответила ему Кикимора, но тут же вспомнила, что Домовой велел
молчать, если кто-нибудь будет ее расспрашивать, кто она  и  сколько  ей
лет.
   - Это не смешно, девочка, - насупил брови милиционер, - давай руку  и
пойдем со мной в милицию.
   - Мне нельзя в милицию, меня Леший с Водяным ждут, - моргая  глазами,
прохныкала она в ответ.
   - А почему ты такая зеленая, ты что, зеленкой обмазалась, что  ли,  -
продолжал допытываться постовой у Кикиморы.
   - А это мой костюм маскарадный, я на детский праздник иду.
   Милиционер подошел к Кикиморе и, схватив ее за руку, повел в  отделе-
ние милиции. Кикимора упиралась двумя ногами в землю, но постовой крепко
держал ее за руку. Но в этот момент какой-то карапуз,  который  ехал  на
своем трехколесном велосипеде, вместе с папой налетел со  всего  размаху
на ноги постового. Кикимора воспользовалась тем, что милиционер  на  се-
кунду растерялся, укусила его за руку и быстро, пока он ничего не  успел
предпринять, бросилась удирать, пробираясь сквозь гущу людей.
   - Держите ее, хватайте зеленую девочку с косичками,  -  кричал  вслед
убегающей Кикиморе милиционер.
   Один гражданин с авоськами даже растопырил руки, пытаясь поймать про-
бегающую рядом Кикимору, но она ловко шмыгнула у него под ногами и удра-
ла как можно подальше от погони.
   - Фу, - выдохнула она. - Еле удрала. Придется мне одной чапать в парк
и искать там наших.
 
 
   ГЛАВА 15,
   в которой Лешего кусает за нос жирная муха
 
   А компания нечистой силы, работая локтями, продиралась сквозь  густой
поток людской толпы. Это был выходной день, поэтому все, кто только мог,
вышли погулять в парк: и взрослые и дети. И даже  старенькие  дедушки  и
бабушки вышли погреться на солнышке, пока их внуки возятся в  песочнице.
Многие малыши сидели у своих пап на плечах, им сверху все было прекрасно
видно. Да и хулиганить на папиных плечах гораздо удобнее. Один такой ка-
рапуз изловчился и схватил Лешего за нос и дернул за него.
   - Что это, кто это? - ничего не понял Леший,  вертя  головой  во  все
стороны.
   - Не отвлекайся на пустяки, идем скорей, - одернул его за руку  Домо-
вой. - Нам надо торопиться, а то еще опоздаем к началу праздника.
   - Меня сейчас кто-то за нос цапнул, - обиженно  запричитал  Леший.  -
Иду, никого не трогаю, а меня кто-то ЦАП за нос.
   - Это тебя, наверное, муха укусила, - предположила Баба-Яга.
   - Какая еще муха? - не понял Леший.
   - Наверное, навозная, - засмеялся Водяной.  -  Чтобы  меньше  головой
вертел.
   - Ты бы лучше не за мухами гонялся, а смотрел вперед, а то еще  поте-
ряешься, где тебя тогда мы искать будем? - спросила его Баба-Яга.
   - Слушайте, братцы, а ще же Кикимора Болотная,  -  удивленно  спросил
Домовой. - Ее нигде нет, ни впереди нас, ни  позади,  как  сквозь  землю
провалилась.
   - Я так и думала, что рано или поздно она потеряется, ведь  она  свой
зеленый нос во все щели сует, - всплеснула руками Баба-Яга.
   - Куда же она могла деться? - заволновался
   Леший.
   - Тоже, наверное, как и ты головой своей вертела  в  разные  стороны,
вот и довертелась, - протараторил Водяной.
   - Где же мы теперь будем ее искать? - не унимался Леший. -  Я  волну-
юсь.
   - Ничего, небось не маленькая, сама до детского парка допрыгает, а мы
ее там разыщем, - ответила на вопрос Баба-Яга.
   - Ну раз так, тогда пошли дальше, - согласился Леший.
   - Вперед, шагом марш, - скомандовал Домовой, и вся команда  двинулась
дальше по дороге, и только прохожие удивленно оглядывались, смотря вслед
марширующей по тротуару странной компании.
   Они все шли и шли по направлению к парку, а в голове у Водяного буше-
вали мысли: "Всю жизнь я только и делал, что пугал детишек, они меня бо-
ятся и не любят. За пятьсот лет ни одного доброго дела не сделал. А ведь
я, пожалуй, единственный из всех, кто смог бы  достать  этот  застрявший
арбуз из трубы, куда поступает ПЕПСИ-КОЛА.  Скольким  детишкам  доставит
радости прохладная, вкусная газировка в такой жаркий день, как  сегодня.
Махну я, пожалуй, на газировальный завод и достану арбуз  из  трубы.  Но
только незаметно от своих друзей, а то они меня, пожалуй, и не отпустят.
И воспользовавшись тем, что его никто не  видит,  короткими  перебежками
поскакал к автобусной остановке.
   - Скажите, пожалуйста, когда приедет автобус, который едет до газиро-
вального завода? - спросил он у бабушки, стоящей рядом с остановкой.
   - Теперь не скоро, милок, автобус только что отъехал, - ответила  ему
старушка, хитро подмигнув глазом.
   "Пойду поищу милиционера, может быть, он подскажет как  мне  поскорей
до завода добраться", - подумал Водяной и направился вдоль по улице  ис-
кать постового милиционера.
 
 
   ГЛАВА 16,
   в которой Водяной спасает завод от гибели, а детей от жары
 
   Через несколько минут Водяной разыскал глазами в толпе постового  ми-
лиционера и подбежал к нему.
   - Добрый молодец, ты не знаешь, где тут у вас находится улица Сирене-
вых лютиков? - обратился к нему Водяной.
   Постовой отдал честь правой рукой и вежливо ответил на вопрос:
   - Это совсем рядом отсюда, через три квартала. Если пешком  идти,  то
минут через двадцать прибудете туда.
   - Мне бы поскорей туда надобно попасть,  -  взволнованно  пробормотал
Водяной. - А то может быть поздно.
   - А что случилось? - вежливо спросил милиционер.
   - Я, наверное, единственный в этом городе  смогу  вытащить  арбуз  из
трубы на газировальном заводе. Я крупный специалист по  подводным  рабо-
там, - выпалил Водяной. - Я хотел бы помочь детишкам, мне это очень важ-
но.
   - Я все понял, - отчеканил постовой. - Идите скорей за мной, -  велел
он.
   В нескольких метрах, в кустах, у него стоял  милицейский  мотоцикл  с
коляской. Милиционер сел за руль, а Водяной плюхнулся рядом в люльку,  и
уже через несколько секунд мотоцикл взревел и помчался по улицам большо-
го города, обгоняя грузовые и легковые автомобили. Через пять минут  мо-
тоцикл, сделав резкий разворот, сильно заскрепев тормозами, замер  возле
проходной газировального завода.
   - Спасибо, - крикнул Водяной милиционеру и, выскочив из коляски мото-
цикла, побежал в здание. А постовой заглушил мотор и слез с мотоцикла.
   - Пойду, пожалуй, посмотрю, что там будет происходить, - подумал он и
отправился вслед за Водяным.
   А тем временем в кабинете у начальника газировального  завода  Сидора
Митрофановича Сиропчикова шло экстренное совещание. Все, кто сидел в ка-
бинете у директора, держались за свои лысые головы и думали, что  же  им
делать.
   Встал помощник директора Иван Сидорович и печальным голосом произнес:
- Мне только что позвонили из детского парка и сказали, что солнце печет
со страшной силой. Дети и их родители уже начали собираться у ворот пар-
ка, через полчаса состоится открытие детского праздника, а в парк до сих
пор не завезли прохладную газировку. У них может случиться солнечный или
тепловой удар. Нам нужно срочно что-то придумать.
   - А может быть, отменить детский праздник? - предложил другой  помощ-
ник директора Силантий Афиногенович.
   - Что ты, что ты! - замахал на него руками директор завода. - К нам в
город впервые в жизни съехалось столько  народа,  столько  ребятишек  со
своими родителями, бабушками и дедушками. Их  нельзя  лишить  праздника,
иначе никто из них никогда в жизни больше не приедет к нам в город: ска-
жут, что мы обманщики. Пригласили их в город на праздник, а сами его от-
менили.
   Вдруг на столе у директора раздался пронзительный телефонный  звонок.
Иван Сидорович схватил дрожащей рукой трубку телефона  и,  прижав  ее  к
уху, внимательно слушал несколько секунд. А затем с отчаяньем  в  глазах
бросил ее на телефон и горько заплакал.
   - Что случилось? - спросил у него взволнованно директор Сиропчиков.
   - Мы пропали! - отчаянно крикнул Иван Сидорович,  -  только  что  мне
позвонили из цеха и сказали что ПЕПСИ-КОЛА все прибывает и прибывает.  А
арбуз не пускает ее наружу и поэтому газ, который находится в газировке,
скопился в трубе в огромном количестве и  труба  в  любой  момент  может
взорваться.
   - Сколько же у нас осталось времени до взрыва? - воскликнул директор.
   - Значит наш завод обречен на гибель? - закричал Силантий  Афиногено-
вич.
   - Если через пять минут арбуз не вытащат из трубы, то  завод  взлетит
на воздух, - со слезами проговорил Иван Сидорович.
   - Нам конец, - горько пробормотал директор завода. - Нам нужно срочно
спасать людей, нас, видимо, сейчас может спасти лишь только чудо.  -  Ив
тот самый момент, когда все думали, что уже ничто их не  сможет  спасти,
произошло чудо. Распахнулась дверь директорского кабинета и внутрь  вва-
лился запыхавшийся Водяной и с порога выпалил:
   - Я МОГУ ВАС СПАСТИ И ДОСТАТЬ ИЗ ТРУБЫ АРБУЗ!!!
   Что тут началось - уму непостижимо! Директор и его помощники  повска-
кивали со своих мест, они кричали, и прыгали, и махали руками.  А  потом
все вместе бросились в газировальный цех, где застрял арбуз.
   - Скорее надевайте водолазный костюм, -  быстро  проговорил  Водяному
директор завода Сиропчиков, протягивая ему водолазное снаряжение.
   - Спасибо, но мне оно не нужно, - отмахнулся от него рукой Водяной и,
перегнувшись через край огромного котла, нырнул прямо в черную ПЕПСИ-КО-
ЛУ. И лишь пузырики пошли по поверхности котла.
   - Ничего себе! - присвистнул милиционер, который тоже пришел  посмот-
реть на этот героический поступок Водяного. - Такого я никогда не видел.
   - Сразу видно, что профессионал своего дела, - кивнул головой  Силан-
тий Афиногенович на бурлящую воду. - Наверное на флоте служил водолазом.
   - Господи, а он, сердешный, не утопнет в этой газировке? - всплеснула
руками уборщица тетя Глаша.
   Все стоящие с напряжением смотрели в черный котел, но ничего  увидеть
не могли, так как ПЕПСИ-КОЛА была очень темная. Вдруг вода  забурлила  и
начала быстро прибывать. Через секунду она уже перевалилась за края кот-
ла. А на поверхность вынырнул довольный Водяной. Он сел на край  и,  об-
лизнувшись, спрыгнул на каменный пол.
   - Ну что там? - волнуясь, спросил его директор Сиропчиков.
   - Все в полном порядке, - доложил Водяной. - Проход свободен,  можете
наполнять бутылки и везти ребятам в парк.
   - А где же арбуз? - ничего не понял помощник директора  Иван  Сидоро-
вич.
   - Я его слопал, - пробормотал улыбнувшись Водяной. - Ох и вкуснятина!
Жалко, что в нашем лесу такие не растут, я бы каждый день ими завтракал.
   - То есть как это съел? - не понял Сиропчиков.
   Но Водяной ответить ему так и не успел. ПЕПСИКОЛА вдруг  начала  бить
фонтаном. Все тут же забегали, засуетились. Директор начал отдавать рас-
поряжения своим рабочим. Газировку с помощью специальных  насосов  стали
перекачивать в бочки. А другие рабочие тут же катили эти бочки и грузили
их в машины, которые тут же поехали в парк отдыха. О Водяном в  суматохе
все забыли. Забыли, что именно он спас детей от солнечного удара, а  за-
вод спас от ужасного взрыва. Довольный тем, что он сделал, как и  хотел,
доброе дело, Водяной незаметно прошлепал босыми ногами через весь цех  и
вышел на улицу. Увидев остановившийся троллейбус, он вскочил  в  него  и
поехал в сторону городского парка.  Когда  на  заводе  суматоха  немного
улеглась и вся ПЕПСИ-КОЛА уехала в парк к ребятишкам, довольный директор
Сиропчиков вытер рукавом пот со лба и устало плюхнулся в кресло.
   - Ну, а где же наш герой, мы  должны  его  хорошенько  отблагодарить.
Ведь если бы не он, страшно даже подумать, что могло бы произойти.
   - Товарищ директор, его нигде нет, -  проговорил  испуганно  Силантий
Афиногенович. - Мы уже обыскали весь завод, но он как сквозь землю  про-
валился. Я ума не приложу, куда он мог деться.
   - ЧТО-О-О-О!!! - закричал директор. - Вы что не знаете, где наш  спа-
ситель находится?
   - НЕТ, не знаем, товарищ директор, -  испуганным  голосом  произнесли
его помощники.
   - Так идите и разыщите его во что бы то ни стало и без него не  возв-
ращайтесь. Понятно вам!!! - закричал страшным голосом директор.
   - Я вам помогу его разыскать, - сказал стоящий  рядом  милиционер.  -
Если кто-то потерялся, нужно обратиться в милицию. Побежали, у меня есть
мотоцикл. Мы его обязательно разыщем. - И милиционер вместе с помощника-
ми выбежали из кабинета директора Сиропчикова.
 
 
   ГЛАВА 17
   В город приезжает тетушка Манефа и ее племянник Проныра
 
   За день до того, как в городе должен был состояться  большой  детский
праздник, на городской вокзал прибыл скорый поезд номер 46. На вокзале в
этот день было очень много народу, и это было естественно,  так  как  на
следующий день должен был состояться грандиозный праздник для всех детей
и взрослых. Поэтому в город приезжали родители вместе со своими  детьми.
Вдоль перрона расхаживали толстые носильщики в форменных синих кителях и
предлагали всем желающим поднести тяжелые вещи до остановки. Поезд  мед-
ленно подкатил к вокзалу и, сильно скрипнув тормозами, остановился возле
перрона. В тот же миг к вагонам, как по команде, бросились  встречающие.
Из вагонов выскакивали люди с детьми и чемоданами и целовались с  встре-
чающими их родственниками. В последнем почтовом вагоне тоже кто-то прие-
хал в город. Только приехали они тайком, чтобы не платить деньги за  би-
лет. На почтовых мешках кто-то заворочался и громко чихнул:
   - АПЧХИ-АПЧХИ-АПЧХИ!
   Из другого угла вагона тут же раздался гнусный голос, который заиски-
вающе произнес: - Будьте здоровы, уважаемая тетушка.
   - ЦЫЦ, - раздался в ответ грозный бас тетушки Манефы: - Проныра, живо
ко мне! - продолжал тот же властный голос.
   Что-то зашуршало, закряхтело и тот, кого называли Пронырой,  наступая
своими дырявыми сандалиями на пакеты и мешки  с  письмами  и  игрушками,
стал пробираться к тетушке.
   - Слушай меня внимательно, - сказал все тот  же  грозный  бас.  -  Мы
должны незаметно выбраться из этого вагона, пока нас здесь не застукали.
Ты вылезешь из окна и поможешь выбраться мне следом. Ты все понял,  пле-
мянничик?
   - Понял, я все понял, - пролепетал испуганно Проныра и затряс в  тем-
ноте головой в знак согласия.
   В небольшое окошко последнего вагона просунулась голова Проныры. Вни-
мательно оглядевшись по сторонам и  убедившись,  что  никого  поблизости
нет, он быстро вылез из вагона. Тот, кого звали Пронырой, оказался длин-
нющим неряшливым парнем. На его длинных тонких ногах были надеты  старые
стоптанные башмаки и короткие брюки, дополнял этот странный гардероб мя-
тый зеленый плащ с поднятым воротником и серая кепка, надвинутая на  са-
мые глаза. У Проныры был длинный противный нос в бородавках  и  лохматая
немытая голова. Он постоянно шмыгал носом и подозрительно зыркал по сто-
ронам.
   - Держи скорей нашу сумку, - раздался злой голос из темноты почтового
вагона. Проныра сунул в окошко руку и схватил небольшой саквояжик.
   - Теперь мне помоги, безмозглый олух, - рявкнула тетушка Манефа,  вы-
лезая из окна вагона.
   Через минуту рядом с долговязым племянничком стояла  тетка  с  огнен-
но-рыжей шевелюрой и красным как спелая слива носом. Она отряхнулась  и,
выплюнув на перрон вокзала дымящую папиросу, растерла ее каблуком своего
мощного сапога. После этого она с перекошенным от злости лицом сказала:
   - Нам нужно поскорей убраться отсюда, а то мы тут торчим  у  всех  на
виду. Нам нужно спрятаться гденибудь и все спокойно обсудить.
   Они незаметно нырнули в густые зеленые  кусты  и  бегом  бросились  в
подъезд ближайшего дома. Открыв с помощью отмычки чердак, они  забрались
туда, плотно затворив за собой железную дверь. Проверив, нет ли кого-ни-
будь на чердаке кроме них двоих, тетушка Манефа шепотом проговорила:
   - Я всю свою жизнь проработала воспитателем в детском саду. Эти мерз-
кие, негодные дети испортили мне всю жизнь. Я их ненавижу  больше  всего
на свете. Потому что они только и делают что орут, плачут и  капризнича-
ют. Я для того специально и устроилась работать в детский сад, чтобы на-
казывать их и бить ремнем. Я получаю такое громадное удовольствие, когда
дети обливаются горючими слезами. Я тогда радуюсь и смеюсь. У меня тогда
веселое настроение, и мне больше ничего в жизни не нужно.
   - Я тоже ненавижу этих козявок, - вторил ей Проныра. - Вы же  знаете,
любимая тетушка, что я работал поваром в том же самом детском саду,  что
и вы. Эти мерзкие дети постоянно шастали возле меня на кухне и постоянно
хулиганили. То пакет молока у меня для какого-нибудь облезлого кота ста-
щат. То канючат, что еда не вкусная. Каша, видите ли,  у  меня  горькая,
суп сладкий, а плюшки кислые. От их писка у меня голова постоянно  боле-
ла. Будь моя воля, я бы всех детей каждый день ремнем бы драл, как Сидо-
ровых коз. Они бы у меня зарыдали в три ручья.
   - А меня выгнали из детского сада за то, что я их ремнем лупцевала, -
прошипела зло Манефа. - А когда меня выставили  с  работы,  я  поклялась
отомстить всем детям. Теперь ты понимаешь, зачем мы приехали в этот  го-
род? - прошептала хриплым голосом Манефа.
   - А можно узнать, как мы им будем мстить, уважаемая тетя, -  улыбаясь
беззубым ртом спросил долговязый Проныра.
   - Завтра в городе состоится большой детский праздник. Мы его  им  ис-
портим. Мы будем пакостить и вредить. Они его надолго запомнят, -  отве-
тила ему рыжая тетка.
   - Отлично придумано, - потер руки Проныра. - Мы им покажем, где  раки
зимуют.
   - Не только где зимуют, - добавила зло тетушка, - но и где раки лету-
ют, весенюют и осенюют.
   У племянника от удивления глаза полезли на лоб.
   - Вот это да! - восхищенно прошептал он. - Такого даже я не знаю.
   Старуха наклонилась к самому уху племянника, и они  начали  о  чем-то
шептаться, изредка противно хихикая и потирая руки от удовольствия.
   - Ладно, поехали, детали я тебе расскажу по дороге, -  прошипела  те-
тушка, и они вышли на улицу. А уже через несколько минут они мчались  на
желтом автобусе в сторону газировального завода.
   - Мы этим маленьким паразитам весь праздник испортим, - шипела стару-
ха на ухо своему племяннику. - Для начала мы их газировки  лишим.  Пусть
плачут от жажды и жары.
   - Молодец тетушка, - потирал руки от удовольствия  Проныра.  -  Ловко
придумала, ничего не скажешь.
   Сойдя с автобуса, они приблизились к газировальному заводу  и,  неза-
метно прошмыгнув мимо задремавшего вахтера, попали на территорию завода.
Незаметно пробравшись в нужный цех, тот самый, куда поступала ПЕПСИ-КОЛА
из Америки, тетушка  и  племянник  затаились  и  стали  выжидать,  когда
кто-нибудь пойдет.
   - Возле завода продают астраханские арбузы, - прошипела тетка на  ухо
племяннику. - Наверняка кто-нибудь из рабочих купит себе домой арбуз. Мы
этим и воспользуемся. Заткнем арбузом трубу, и газировка не сможет прой-
ти на завод. Вот тогда мы и посмеемся над детьми.
   Ждать им пришлось недолго. Через несколько минут они увидели то, чего
ждали. По цеху шел рабочий и держал в руках огромный арбуз. Проныра  вы-
сунул из укрытия свою длинную худую ногу в дырявом сандалии. Рабочий, не
заметив препятствия, споткнулся и кубарем полетел на пол, а арбуз  пока-
тился по полу и плюхнулся прямо в котел, куда поступала ПЕПСИКОЛА. Арбуз
заткнул собой трубу и газировка перестала поступать на завод.
   - Дело сделано, - потирая руки, хрипло засмеялась  тетушка  Манефа  и
радостно хлопнула племянничка по его чахлой спине.
   - Теперь-то вы уж точно узнаете, где раки осенюют, - погрозил в  воз-
духе кулаками Проныра. - Пусть ваши языки высохнут от жары и зноя.
   - А теперь, побежали поскорей, пока нас здесь не застукали, а то  еще
поколотят как собак, - предостерегла Манефа.
   И оба негодяя побежали прочь с места преступления. Выскочив на улицу,
они запрыгнули в троллейбус и умчались прочь от завода.
 
 
   ГЛАВА 18,
   в которой Кикимора устроила переполох в зоомагазине
 
   Убежав от милиционера, Кикимора решила, что сама доберется  до  парка
отдыха и там разыщет своих друзей. Поэтому она не очень сильно расстрои-
лась. Она решила немного прогуляться по городу и пошляться по магазинам.
Ей все было чрезвычайно интересно, ведь она впервые в жизни оказалась  в
городе. А в городе всегда есть на что посмотреть.  Кикимора  шлепала  по
тротуару большой улицы и разглядывала витрины магазинов. В витринах были
очень большие и, главное чистые стекла. А Кикимора никогда раньше стекол
не видела. Поэтому, когда она увидела в  витрине  продуктового  магазина
сыр, масло и колбасу, очень обрадовалась, потому что она уже давно  про-
голодалась и хотела есть. Оглядевшись по сторонам и  увидев,  что  рядом
никого нет, она протянула руку, чтобы стащить продукты, но толстое стек-
ло не позволило ей этого сделать. Вот тут Кикимора очень  сильно  удиви-
лась.
   - Странно, - подумала она вслух. - Стены вроде бы нет, а какая-то си-
ла мою руку к колбасе все-таки не пускает. Наверное, люди тоже научились
колдовать. Теперь понятно, почему они нас совсем не боятся. Надо  бы  об
этом нашим рассказать, чтобы они осторожней были с людьми.
   Кикимора пошла дальше. Рядом с ней по  мостовой  мчались  легковые  и
грузовые автомобили. Но Кикимора их больше не боялась, потому  что  при-
выкла к ним. Вдруг она увидела витрину зоомагазина. В витрине стояли чу-
чела животных и птиц. У Кикиморы от страха глаза полезли на лоб.
   - Надо же, зверей и птиц околдовали и на витрину выставили. А вдруг и
меня так же околдуют и выставят как пугало огородное людям на посмешище.
- И все же любопытство взяло верх над страхом, и Кикимора вошла в  мага-
зин. А в магазине продавалось множество разных зверей  и  птиц.  Поэтому
стоял невероятный шум и гам. Дети кричали и визжали от восторга при виде
настоящих зверей. Птицы пели и трещали. Родители разговаривали между со-
бой.
   На полках в больших аквариумах плавали золотые рыбки. На большой  ис-
кусственной пальме сидела забавная макака и жевала желтый банан.
   - Надо же, сколько всяких зверей, - подумала
   Кикимора. - Прямо как в нашем лесу. - Она прошлепала в следующий  от-
дел и увидела, что в этом отделе магазина в больших банках продаются ля-
гушки и пиявки. Они продавались в лечебных целях, но Кикимора  этого  не
знала. Потому что пиявки были ее любимым лакомством.
   - Надо же, даже пиявок продают, - искренне удивилась Кикимора. -  На-
верно, люди тоже любят пиявочек кушать. А у нас в болоте их тысячи  пла-
вают. Нужно мне их тоже будет наловить, и когда мы в следующий раз  пое-
дем в город, то я встану и продам их людям за деньги. Богатенькой  стану
и улечу в Африку. Буду там жить и бананы с  ананасами  кушать.  Говорят,
там тепло и мухи не кусают. Не то что в нашем болоте, от  комаров  житья
нет, - размечталась Кикимора Болотная.
   - Покупайте лягушек, покупайте пиявок, -  нараспев  предлагала  толс-
тенькая продавщица проходившим мимо покупателям.
   - Неплохо бы мне перекусить, а то я уже здорово проголодалась, -  по-
думала Кикимора.
   - Тетенька, дайте мне, пожалуйста, вот ту жирную пиявочку, - попроси-
ла Кикимора и протянула продавщице денежку.
   - Держи, девочка, - сказала ей продавщица и протянула  ей  баночку  с
водой, в которой плавали несколько пиявок.
   - Спасибо, тетя, - пискнула Кикимора и ловким движением пальцев схва-
тила из банки самую жирную пиявку и засунула ее себе в рот.
   - Ох, вкусненькая какая, - довольно заулыбалась Кикимора.
   - А-А-А-А-ААААААА - раздался истошный крик толстой продавщицы.
   Тут же со всех концов магазина и даже с улицы начали сбегаться  любо-
пытные люди. Все прибежавшие вертели головами и спрашивали, в чем  дело.
Но продавщица ничего вразумительного не могла ответить, а лишь показыва-
ла пальцем на испуганную Кикимбру и продолжала истошно вопить.
   - А-А-А-А-А...
   В этот момент из своего кабинета  выскочил  директор  зоомагазина  и,
строго посмотрев на орущую продавщицу, спросил ее:
   - В чем дело, Иванова? Ты почему кричишь на весь магазин. Всех  людей
перепугала. Что случилось?
   - Э-Э-Э-Эта д-д-девочка с-с-сейчас  пиявку  проглотила,  -  показывая
пальцем на Кикимору Болотную, произнесла с трудом Иванова. - Она же сей-
час умрет - отравится - подавится!
   - Ты что, девочка, в самом деле пиявку проглотила? - удивленно  спро-
сил директор магазина.
   - А что такого, она очень даже вкусненькая, - пролепетала в ответ Ки-
кимора. - Да вы сами попробуйте, вам обязательно понравится, - предложи-
ла она и, не дожидаясь ответа, достала из банки еще две пиявки и  быстро
засунула их в открытые рты продавщицы и директора.
   - Б-У-М!!! - это грохнулась на пол продавщица Иванова.
   - Б-У-М!!! - следом за ней грохнулся директор.
   - БУМ! БУМ! БУМ!!! - это попадали все, кто находился рядом с  ними  и
видел все это.
   А Кикимора удивленно пожала плечами и, засунув себе в карман про  за-
пас большую лягушку, выбежала из магазина.
   - Пора бежать в парк. А то скоро открытие праздника, а я до  сих  пор
тут. Как бы мне самое интересное не пропустить, - подумала она и,  вско-
чив в проходивший мимо трамвай, поехала по направлению к парку отдыха.
 
 
   ГЛАВА 19,
   в которой тетушка Манефа и Проныра продолжают пакостить
 
   На городских часах показывало ровно десять часов  утра.  Ровно  через
два часа в парке отдыха должен был начаться большой детский праздник.  В
городе шли последние приготовления к празднику. Толпы  родителей  вместе
со своими любимыми чадами направлялись в сторону центрального  парка.  А
тетушка Манефа и ее любимый племянничек, переночевав на чердаке большого
дома и своровав в продуктовом магазине батон колбасы и полкило сыра, по-
завтракали в своем логове. Манефа громко чавкала  ворованой  колбасой  и
одновременно разговаривала с племянником.
   - Начало нашей гениальной операции прошло удачно. Мы  оставили  детей
на празднике без их любимой газировочки. Теперь солнышко припечет,  и  у
них языки от жары высохнут, макушки им напечет солнечными лучами, и  все
разом попадут в больницу. А там им будут давать горькую касторку  и  де-
лать уколы, то-то будет весело. Тогда наступит наш праздник,  -  радова-
лась тетка.
   - А что мы еще сделаем этим дошколятам-поросятам, - противно хихикая,
спросил Проныра. - Мне ужасно понравилось пакостить и гадить, я хочу еще
какую-нибудь мерзость им устроить.
   - Я все давным-давно продумала, - оскалилась тетушка. - Я  этот  план
давно вынашивала, вот только удобного случая все  никак  не  представля-
лось. Когда меня выгнали из детского сада за то, что я всю группу  маля-
вок отлупила ремнем, я дала себе слово, что отомщу  за  себя  и  выполню
свое обещание во что бы то ни стало. Они у меня заплачут горькими слеза-
ми, - погрозила она кулаком в воздухе.
   - Так что же вы еще придумали, уважаемая тетя?
   - Я узнала, что на праздник привезут очень много  разных  пирожных  с
заварным кремом. Потому что все эти противные дети ужасно  любят  лопать
сладкое и вкусное. Так вот, мы пойдем на кондитерскую фабрику и испортим
им все пирожные, а новые испечь не успеют, потому  что  праздник  должен
вот-вот начаться. Не будет им ни воды газированной, ни сладких пирожных.
   - Ловко придумано, - усмехнулся Проныра.
   - Вперед, не теряя ни секунды! - скомандовала Манефа, и они помчались
на улицу. Остановив проезжающую мимо машину, Манефа сунула внутрь огнен-
но-рыжую голову и, сделав доброе лицо, жалостливым голосом сказала шофе-
ру:
   - Милок, отвези нас срочно на кондитерскую фабрику. Мы - главные спе-
циалисты по пирожным. Без нас никто не знает, как делать пирожные с кре-
мом, а через два часа начнется детский праздник, и детишки останутся без
сладкого.
   - Конечно, садитесь, я вас в момент домчу до фабрики. У  меня  самого
дома ждет маленький сын. Он тоже любит пирожные.
   Когда Манефа и Проныра вышли из машины  возле  фабрики,  то  Проныра,
криво усмехаясь, пробормотал: - Ловко мы с тобой этого простофилю  наду-
ли.
   - Теперь наша задача на фабрику  незаметно  пробраться,  -  задумчиво
проговорила Манефа. - Что же нам придумать?
   - Смотри, на первом этаже окно открыто, - обрадовался Проныра.
   - Отлично, лезь скорее первым и мне помоги, - приказала тетка.
   Они попали в какой-то кабинет, потому что в кабинете стоял стол, весь
заставленный телефонами. На середине стола лежали какие-то деловые бума-
ги, а в большом прозрачном шкафу, как на выставке,  стояли  разноцветные
коробки шоколадных конфет.
   - Ух ты, сколько разных конфет, - обрадовался  Проныра.  -  Я  сейчас
сворую себе несколько штук. -
   И он полез в шкаф, чтобы достать коробку конфет.
   - Не смей трогать конфеты, - зло прошипела тетка.
   - А почему мне нельзя конфеты лопать? - обиженно надул губы Проныра.
   - Потому что придет хозяин кабинета, увидит, что по его шкафам кто-то
лазил и поднимет шум на всю фабрику - нас и поймают  раньше  времени,  -
пояснила строго рыжая Манефа. - А мы еще главного дела не сделали.
   - А какое дело главное, может мы все конфеты на фабрике слопаем, что-
бы детям ничего не досталось? - предложил глупый Проныра.
   - Все конфеты все равно не съешь - подавишься, - съехидничала тетка.
   - А те, что не съедим, те хотя бы надкусим, - не унимался племянник.
   - Ладно, хватит попусту болтать, смотри, на вешалке два белых  халата
весят. Бери себе один и надевай поскорей на себя, - скомандовала Манефа.
И сама начала цеплять на себя халат.
   - Если кто-нибудь спросит, говори, что мы работаем  здесь,  -  велела
тетя.
   Через несколько минут они незаметно вышли из кабинета, плотно  затво-
рив за собой дверь. По всей фабрике разливался сладкий запах  кондитерс-
ких изделий. Но кроме конфет и пирожных на фабрике также выпекались раз-
ные сладкие коврижки и булочки с повидлом. В  деревянных  ящиках  лежали
свежие румяные булочки и ждали, когда за ними приедет машина  из  булоч-
ной.
   - Хлебушком как вкусненько пахнет, - жалобно заскулил  Проньфа,  водя
носом во все стороны.
   - Ладно уж, стащи потихоньку пару булочек, потом съедим, -  разрешила
рыжая тетка.
   Проныра тихонько подкрался к ящикам с булками и ловким движением руки
стащил из ящика две сладкие булочки и тут же запихал за пазуху.
   - Ай, мамочки родные! - начал он вертеться во все стороны, потому что
горячие булки обжигали ему живот.
   - Не вертись ты, как уж на сковородке, и не скули, как побитая  соба-
ка, а то привлечешь к нам внимание, и нас прогонят  отсюда,  -  заметила
старуха. - Пошли быстро за мной. - И они торопливым шагом направились  к
ванильному цеху.
   Как только они вошли в ванильный цех, у них от неожиданности закружи-
лась голова. Потому что в этом зале даже воздух казался сладким  и  лип-
ким. Здесь делали конфеты и пирожные. Мимо двух жуликов на большом  кон-
вейере ехали шоколадные конфеты. А рядом стоящая машина сама заворачива-
ла их в разноцветные фантики и раскладывала по  картонным  коробкам.  От
стольких конфет, увиденных разом, у Проныры даже под  ложечкой  засосало
от жадности. Воспользовавшись тем, что тетка на секундочку  отвернулась,
он начал хватать руками конфеты прямо с конвейера и запихивать их себе в
рот и карманы,
   - Я кому сказала, не воровать без моего разрешения,  -  рявкнула  зло
Манефа.
   Оглядевшись по сторонам, они увидели, что в  огромном  котле  варится
крем для пирожных. А рядом с котлами стояли мешки с сахаром, их, видимо,
приготовили, чтобы высыпать в котел с кремом.
   - Нам нужно, чтобы в котел вместо сахара засыпали соль,  -  прошипела
злая Манефа. - И тогда у всех детей на празднике вместо  звонкого  смеха
польются горькие слезы. Потому что они расхватают себе  пирожные.  Будут
думать, что они сладенькие и вкусненькие, а они окажутся  противно-соле-
ными. Слопают они соленые пирожные и в один голос закричат: "Мама, папа,
я пить хочу. А воды-то и нет. Газировку-то не привезли. ХА-ХА-ХА!!!
   - Вы, тетушка, у меня просто гений по придумыванию пакостей.  Как  вы
ловко все придумали, - восхитился Проныра. - Я бы до такого сам не доду-
мался.
   - А что конкретно нужно сделать? - спросил Проныра.
   - Нужно поменять местами мешки, - продолжала тетушка. - Вон видишь, у
той стены стоят мешки с солью, на стене  над  ними  еще  надпись  висит:
"СОЛЬ". А здесь возле нас лежат мешки с сахаром. Скоро сахар будут засы-
пать в крем. Мы сейчас потихоньку переставим эти мешки. И таблички у них
поменяем.
   - Пусть они поедят соленые торты и плюшки, а мы над ними посмеемся, -
воскликнул потирая руки Проныра.
   Вдруг позади двух жуликов раздались шаги, и к ним  подошел  начальник
ванильного цеха.
   - Эй вы, двое, - обратился он к Манефе  и  Проныре.  -  Вы  что,  но-
венькие, что ли? Что-то я вас раньше здесь не видел?
   - А мы сегодня первый день работаем, -  быстро  ответила  тетушка  на
вопрос начальника.
   - Ну ладно, не стойте как столбы, а работайте, а  то  времени  совсем
мало до начала праздника осталось, а у нас еще пирожные не готовы.  Идем
со мной, - указал он на долговязого Проныру.
   Проныра, воровато озираясь, поплелся следом за начальником  и  в  ва-
нильном цехе никого не осталось, кроме тетушки Манефы.  Воспользовавшись
этим, она схватила таблички "СОЛЬ" и "САХАР" и поменяла их местами.  Те-
перь мешки с сахаром стояли с табличкой "СОЛЬ", а мешки с солью  с  таб-
личкой "САХАР". И довольная своей работой Манефа выбежала из цеха.
   А тем временем в цех обратно вернулся Проныра с начальником. Проныра,
согнувшись в три погибели, тащил какой-то тяжелый ящик.
   - Поставь этот ящик вот здесь, - указал ему  начальник.  -  А  теперь
быстро засыпай в котел сахар, а то крем уже почти готов,  -  сказал  он,
посмотрев на какие-то приборы расположенные на котле.
   Начальник вышел из цеха, а хитрый Проныра подбежал к  мешкам  с  над-
писью "СОЛЬ" и, схватив мешок, быстро высыпал содержимое в котел,  затем
другой, третий, пока все мешки не были пустыми. Крем в котле забурлил  и
стал густым и душистым.
   - Дело сделано, - засмеялся Проныра. - Кушайте теперь на здоровье со-
леные пирожные и поправляйтесь.
   Проныра выбежал через дверь на улицу, где его уже давно поджидала те-
тушка Манефа. Проныра подмигнул тетке и сообщил, что все в порядке.
   - Я знаю, - быстро ответила она. - Теперь уносим  отсюда  ноги,  пока
они не очухались. И они побежали прочь от кондитерской фабрики.
 
 
   ГЛАВА 20
   Открытие детского праздника
 
   Потеряв в городе Водяного и Кикимору, компания нечистой силы  продол-
жала продвигаться по направлению к городскому парку. Чем они ближе к не-
му подходили, народу становилось все больше и больше. Было такое  ощуще-
ние, что весь город направляется в парк.
   - Сначала Кикимора потерялась, затем Водяной куда-то удрал, -  возму-
щалась Баба-Яга. - Интересно, кто следующий из нас потеряется.
   - А, может быть, они и не потерялись вовсе, - предположил Леший.
   - А где же они тогда, по твоему? - удивился Домовой.
   - Может, их инопланетяне похитили на летающей тарелке, - шепотом ска-
зал Леший.
   - Нет, в тарелку они не влезут, - уверенно ответила Баба-Яга.  -  Вот
если бы у этих инопланетян летающая кастрюля была или летающий таз, тог-
да, возможно, я бы еще поверила, а так ни за что. Один Водяной вон какой
толстый, его на летающем блюдце не похитить.
   - А вдруг они в какую-нибудь беду попали и не знают, как спастись  из
нее, - испугался Домовой. - Ведь город - это не лес. Они ведь совсем  не
знают города - заблудятся и сгинут.
   - Если уж в болоте не сгинули, то и в вашем городе как-нибудь продер-
жатся, - ответил Леший.
   - Смотрите, мы, наконец-то, до парка добрались, -  обрадовался  Домо-
вой.
   И действительно, впереди друзей показался, наконец, парк отдыха.  Вся
площадь перед парком была заполнена маленькими детьми и их большими  ро-
дителями. Над площадью стоял невообразимый шум. Еще бы, ведь дети не мо-
гут стоять тихо. Все ждали открытия праздника. Городские часы на площади
города пробили ровно двенадцать раз, и на всю  площадь  грянула  музыка.
Дети закричали от радости, и  родители  захлопали  в  ладоши.  Все  были
счастливы.
   - УРА!!! - УРА!!! - УРА!!! - радостно закричал Леший.
   - Ты чтой-то здесь разорался - чай не дома - в  лесу,  -  рассердился
Домовой.
   - А что все кричат, и мне покричать хочется,  -  ответил  добродушный
Леший. - Надо же, как много народу, и всем так весело.
   Ворота открыли, и дети хлынули в парк. Всюду стояли продавцы  мороже-
ного и сладких пирожных с заварным кремом. Но продавцами они только  на-
зывались, потому что на этом празднике все было бесплатно. И угощение, и
карусели всякие, аттракционы.
   - Ух, как жарко сегодня, - начал жаловаться Леший.  -  Пить  хочется,
просто ужас как. Вот бы сейчас стаканчик холодной газировки. А  то  сол-
нышко макушку напекло ужасно. Как бы солнечного удара не случилось.
   - Ты же слышал, что у них на заводе произошла авария и  газировки  на
празднике не будет, так что ты губу-то не  раскатывай,  -  вставила  Ба-
ба-Яга.
   - Да, но пить-то хочется, - заныл Леший, облизывая языком сухие губы.
   - А ты вон из лужи похлебай, - предложила Баба-Яга.
   - Не хочу из лужи: там вода грязная, в ней всякие микробы  плавают  -
еще заразу какую-нибудь подхвачу, - упрямился Леший.
   В тот самый момент, когда они спорили, в  ворота  парка  въехали  ка-
кие-то грузовики. Они были доверху загружены ящиками. Как только  машины
остановились, грузчики тут же начали разгружать их на землю.
   - Там что-то привезли, - вытянул шею Домовой. - Пойдем посмотрим, что
ли?
   Они подбежали к ящикам и увидели, что ящики наполнены стеклянными бу-
тылками, а в бутылках ПЕПСИ-КОЛА. Как только дети увидели,  что  в  парк
приехала машина с газировкой, все как один бросились к машинам с  водой.
Детям раздали стаканчики, и все  с  большим  удовольствием  начали  пить
вкусную прохладную воду. Компания нечистой силы тоже взяла одну бутылоч-
ку, и они с удовольствием начали хлебать холодную воду.
   - Ах, как сразу стало хорошо, - протянул Леший,  жадно  глотая  ПЕПСИ
большими глотками. - Все-таки кто-то достал им из трубы этот арбуз,  раз
газировку привезли на праздник.
   - А можно и мне стаканчик воды? - вдруг раздался знакомый голос поза-
ди Лешего и Бабы-Яги.
   Нечистая сила обернулась и с удивлением обнаружила позади себя своего
друга Водяного.
   - Явился, не запылился, - запричитала Баба-Яга. -
   И где это, позвольте узнать, ваше мокрое величество шастало. Мы тут с
ног сбились - ищем вас по всей округе, думали, что вас в летающем корыте
в космос похитили.
   Водяной посмотрел на пьющих  газировку  радостных  детишек,  довольно
улыбнулся и ответил на вопрос: - Так, одно дело нужно было сделать.
   Вдруг рядом с ними раздался пронзительный визг:
   - И я хочу, и мне налейте, про меня забыли, - все обернулись и увиде-
ли скачущую возле них Кикимору.
   - Ну вот, наконец-то вся компания в сборе, - засмеялся Домовой.
   - Ой, что со мной было, что было, сейчас я вам расскажу, вы умрете, -
затрещала Кикимора. - Сначала я потерялась, потом меня  чуть  милиционер
не сцапал. То есть вначале он меня, конечно, сцапал и поволок в милицию,
но я его укусила и сбежала. Потом забежала перекусить в один милый мага-
зинчик, а там все люди как начали падать на пол и кричать. Я  испугалась
и как побегу, как запрыгну на трамвай. А он меня сюда и привез, -  прот-
рещала она без остановки.
   - Я же вас предупреждал, что вас могут в милицию забрать, - огорчился
Домовой. - Нужно быть осторожней, и главное, не проболтаться, кто мы та-
кие.
   - Главное, что мы снова вместе, - обрадовалась Баба-Яга.  -  Пойдемте
аттракционы поглядим, говорят, это очень интересно. - Все согласились  с
ней и побежали в сторону аттракционов и каруселей, прихватив с собой бу-
тылку с водой.
 
 
   ГЛАВА 21,
   в которой Проныра с Манефой снова делают гадости
 
   - Ну, кажется, операция по замене сахара на соль на кондитерской фаб-
рике прошла удачно, - злорадствовала Манефа.
   - А что мы будем делать теперь? - полюбопытствовал Проныра.
   - Смотри, - ткнула пальцем Манефа в какую-то бумажку. - У  меня  есть
план, который я подробно разработала еще дома. Теперь мы направляемся  в
детский парк. Туда должен приехать зоопарк из Бразилии со всякими дикими
зверями. Их хотят показывать этим маленьким бездельникам. А мы лишим  их
этого удовольствия.
   - А как мы это сделаем? - прошипел Проныра.
   - Я все давно придумала, - ответила прищурившись Манефа. - Сейчас  мы
с тобой пойдем в аптеку и купим там сонного порошка. А затем мы подсыпем
этот порошок в клетки, где находятся звери. И тогда дети не смогут  уви-
деть зверей. Пусть поплачут, им это полезно, - пробасила зло тетушка Ма-
нефа.
   Через минуту оба жулика топали по направлению к дежурной аптеке.  Те-
тушка шла огромными шагами, а племянничек мелко семенил рядом. Люди  ша-
рахались в разные стороны при виде этой странной парочки. Собаки  поджи-
мали хвосты, а кошки прятались под лавку. Подойдя к аптеке, Манефа  мощ-
ным ударом ноги распахнула стеклянные двери. Задребежжали  стекла,  и  с
полок посыпались лекарства. Маленькая продавщица в белом халатике  испу-
ганно выглянула из-за прилавка и робко спросила:
   - Что вы желаете?
   - Мы желаем десять пачек сонного порошка, - выплюнув на пол дымящуюся
папиросу, рявкнула тетушка Манефа.
   - А рецепт у вас есть? - вежливо поинтересовалась молоденькая продав-
щица.
   - Мы его дома забыли, - соврал Проныра.
   - Но без рецепта я не могу вам продать так много сонного порошка.
   - Я вам потом занесу, - снова соврал Проныра гнусавым голосом.
   Продавщица пожала худенькими плечиками и, взяв с полки десять  упако-
вок порошка, протянула их Манефе. Схватив сверток с порошком и  даже  не
поблагодарив добрую продавщицу, негодяи выскочили на улицу. Сев на трол-
лейбус, они примчались в парк отдыха. Повсюду шастали детишки и  весели-
лись вместе со своими родителями. Они кричали, пищали,  орали,  галдели,
носились, дрались, дразнились, плевались, баловались и не слушались.  Но
родители за это их не ругали. Потому что сегодня был их праздник,  и  им
все прощалось.
   - Ишь, радуются, - рассвирепела Манефа. - Но  ничего,  скоро  пить  и
есть захотите, а ничего не получите. Ни газировки ни вкусных пирожных.
   - Смотрите, смотрите, тетушка, повсюду раздают бутылки с холодной га-
зировкой, - плачущим голосом закричал Проныра.
   - Как же так, мы же им испортили трубу, заткнули ее арбузом. Кто пос-
мел ее исправить? Ах негодяи, все наши старания были напрасны, -  завыла
в бешенстве Манефа и затопала ногами по асфальту.
   - И пирожные едят и не давятся, - схватился в ужасе за голову  Проны-
ра.
   - Ну-ка, быстро попробуй, какие они на вкус, - скомандовала Манефа.
   Проныра подбежал к блюду с пирожными, которые повсюду стояли, схватил
себе одно пирожное и запихал себе в рот.
   - Сладкое!!! - поперхнулся он. - Все наши труды пропали! Нас предали!
   - Ничего, мы сейчас зверей в зоопарке усыпим. Пусть хоть  этого  удо-
вольствия они не получат, - истошно закричала тетушка Манефа.
   Оба негодяя, а вернее один негодяй и одна негодяйка бросились к  Бра-
зильскому зоопарку. Проникнув в здание зоопарка через дыру в заборе, они
подбежали к вольеру с животными. В клетках сидели дикие звери и с  удив-
лением смотрели на двух странных посетителей.
   - Хватай поскорей вон то большое ведро и тащи сюда,  -  распоряжалась
тетушка Манефа, махая руками и указывая Проныре, что делать.
   Проныра схватил пустое ведро и принес к тетушке.
   - А теперь высыпай в него весь сонный порошок, который мы  купили,  -
продолжала распоряжаться тетушка.
   Проныра начал зубами надрывать пакетики со снотворным и высыпать их в
пустое ведро. Когда он все высыпал, ведро было заполнено  доверху  белым
усыпляющим порошком.
   - Теперь быстренько обеги всех животных и дай каждому поесть из этого
ведра. Если они все это слопают, то уже через десять минут животные  бу-
дут спать как убитые, - гаркнула Манефа.
   - А вдруг они меня укусят?  -  опасливо  посматривая  на  крокодилов,
спросил Проныра.
   - А если ты немедленно не пойдешь делать то, что я  тебе  велела,  то
тогда я сама тебя укушу за твой длинный нос, - хрипло засмеялась Манефа,
обнажая в улыбке свои лошадиные зубы.
   Проныра побежал к клетке со слонами и протянул ведро огромному  афри-
канскому слону. Слон взял длинным хоботом ведро со снотворным и поставил
возле себя.
   - Отлично, - противно засмеялся Проныра. - Сейчас слон слопает  снот-
ворного и уснет богатырским сном.
   В этот момент двери здания, где находился зоопарк широко распахнулись
и внутрь вбежала целая толпа детей вместе со своими родителями.
   - Вот тут у нас находятся редкие животные, собранные со всего мира, -
пояснил вошедший со всеми экскурсовод.
   - Проклятие, мы не успели, - прошипел долговязый племянник своей тет-
ке.
   - Бежим отсюда, - скомандовала рыжая Манефа.
   Но в этот самый момент случилось то, чего никто из присутствующих  не
ожидал. Слон, понюхав содержимое ведра, поморщился и, подхватив хоботом,
надел ведро на голову отвернувшемуся Проныре.
   "Х-Л-О-П." - и перевернутое ведро, осыпав с ног до головы Проныру бе-
лым порошком, крепко село ему на голову.
   - Караул, - истошно закричал долговязый племянник, стягивая  ведро  с
головы.
   - УБИВАЮТ, РАЗБОЙНИЧАЮТ, ГРАБЯТ, - надрывался  он,  стаскивая  пустое
ведро.
   В этот самый момент на все здание зоопарка, как гром небесный,  обру-
шился детский смех. Детишки визжали, хохотали и  дергались  на  полу  от
смеха как сумасшедшие. И даже многие  взрослые  не  выдержали  и  громко
рассмеялись. Уж очень смешно и беспомощно выглядел Проныра с  ведром  на
голове. А рядом вся красная, как спелый помидор, стояла злая тетушка Ма-
нефа.
   - Ну, вы еще у нас пожалеете, - завизжала она и затопала ногами в ис-
терике. - Вы у нас еще заплачете горькими слезами. Я вас проучу, как над
нами смеяться, - вопила тетка во все горло.
   В толпе детей, пришедших посмотреть на диких зверей, стояли Кикимора,
Водяной, Леший, Баба-Яга и Домовой. Им тоже хотелось поглядеть  на  зве-
рей.
   - Ой, мамочки, не могу больше смеяться, - хохотал Леший,  держась  за
живот. - Вы видели этого долговязого с ведром на голове?  Ой,  не  могу,
как смешно.
   - Смотрите, сколько здесь всяких необычных зверей. В нашем лесу таких
не увидишь. А этот - какой здоровый, - промолвила Баба-Яга.
   - Глядите-ка, горбатая лошадь! - показал на верблюда Леший.
   - А этот какой красавец, - залюбовался Водяной бегемотиком. - И тоже,
как и я, любит в воде поваляться. Вот бы его в наш лес. А то мне  одному
в озере скучно, а с этим толстяком сразу веселей станет.
   - Они к теплу привыкли, а у тебя зимой в озере вода холодная. Они  не
смогут жить в ледяной воде, - пояснил Домовой.
   - Ну, посмотрели и хватит, - поторопил их Леший. - Я еще на каруселях
не катался. - Друзья последний раз взглянули на тропических  животных  и
пошли искать карусели.
   - Тетушка, помогите мне снять ведро, - скулил жалобно Проныра.
   - Идиот несчастный, вечно из-за тебя у нас ничего  не  получается,  -
рычала толстая Манефа. - Мы провалили уже третью часть моего гениального
плана, а все по твоей вине. И зачем я только с тобой связалась.
   Тетка уперлась правой ногой Проныре в живот и начала стаскивать с не-
го ведро. Дети и родители уже перестали обращать на них внимание.
   - Ой, осторожней, осторожней вы мне уши  сейчас  оторвете,  -  кричал
племянник, вертя головой во все стороны.
   - Я их тебе в любом случае оторву, - пыхтела Манефа.
   Наконец, ведро было снято с долговязого Проныры.
   - А теперь сматываемся отсюда поскорей, пока сторож не пришел,  а  то
увидит, что повсюду рассыпан сонный порошок и арестует нас, -  пробасила
Манефа. И они поспешно выбежали из здания зоопарка. Манефа не  заметила,
как у нее из кармана выпала какая-то бумажка, сложенная вчетверо.
 
 
   ГЛАВА 22,
   в которой милиции становится кое-что известно
 
   В самом центре парка находился небольшой желтый домик. Он был с  виду
очень неприметный. Со всех сторон его окружали большие деревья, и он как
бы прятался в их зелени. Перед входом висела табличка:
   ОТДЕЛЕНИЕ МИЛИЦИИ N 15
   Если в парке отдыха что-либо случалось, например,  какое-нибудь  нес-
частье, или кто-нибудь из детей терялся, все спешили сюда за помощью. За
большим деревянным столом сидел главный начальник отделения милиции  ма-
йор Фуражкин. К нему стекалась вся информация  о  всех  происшествиях  в
парке. А он уже потом отдавал приказания своим подчиненным. А их у  него
было двое. Лейтенант Задержалкин и капитан Протоколкин.
   Они сидели за большим круглым столом и пили чай с  плюшками.  Никаких
происшествий до сих пор не произошло. Им было очень скучно сидеть  сложа
руки, без работы, но ничего поделать они не могли.
   - Скучно вот так без дела сидеть, -  зевнул  капитан  Протоколкин.  -
Хоть бы одного нарушителя порядка поймать. Я бы на него протокол  соста-
вил.
   - Вот так и просидим весь день глядя в окно, - вздохнул Задержалкин.
   Но вдруг они услышали звук приближающегося  мотоцикла.  Мотор  заглох
рядом с их отделением. Сидящие с надеждой посмотрели на дверь.
   - Кто-то приехал, - оживился майор Фуражкин. - Может быть,  нам  дело
какое-нибудь найдется, - с надеждой спросил он.
   Дверь распахнулась, и на пороге  появился  неизвестный  милиционер  и
двое толстых дяденек с телевизором в руках.
   - Лейтенант Пряжкин, - представился незнакомый милиционер.
   - Силантий Афиногенович, - представился первый дядька.
   - Иван Сидорович, - поклонился второй.
   - Мы помощники директора с газировального завода, - пояснили они.
   - А-А-А-А, - протянул майор Фуражкин, улыбнувшись. - Ну здравствуйте,
проходите, пожалуйста, садитесь. Жарко сегодня в городе.  А  особенно  в
душном кабинете. Так мы весь день вашу газировку пьем и очень вам благо-
дарны за то, что вы нам на праздник ее прислали.
   - Понимаете, у нас на заводе была авария, - начал рассказывать Силан-
тий Афиногенович.
   - Да-да, я знаю, я читал про это в газете, - перебил его майор Фураж-
кин.
   - Так вот, когда мы уже думали, что все пропало, нас неожиданно  спас
один добрый человек. Он нырнул в котел и вытащил из трубы арбуз.  Благо-
даря ему у детей на празднике есть холодная ПЕПСИ-КОЛА, - рассказал Иван
Сидорович.
   - А что же требуется от нас? - спросил лейтенант Задержалкин.
   - Этот хороший дядя скрылся от нас сразу  после  того,  как  совершил
этот героический поступок. А наш директор и мы тоже не успели его побла-
годарить. Ему полагается ценный подарок: вот этот телевизор фирмы "СОНИ"
и еще много-много ПЕПСИ-КОЛЫ.
   - Мы уверены, что он поехал сюда, в парк, на праздник. Поэтому  помо-
гите нам, пожалуйста, его разыскать, - попросил лейтенант Пряжкин.
   - Ну что ж, мы умеем задерживать не только преступников и  хулиганов,
но, если нужно, и героев, - улыбнулся капитан Протоколкин. - Только опи-
шите нам его, как он выглядит, во что был одет, и тогда мы его разыщем.
 
 
   ГЛАВА 23
   Охота на преступников начинается
 
   В тот самый момент, когда капитан Протоколкин записал описание  Водя-
ного, дверь кабинета снова распахнулась и туда вбежал еще один  незнако-
мый милиционер.
   - Старший лейтенант Хваталкин, - представился он.
   - Что еще случилось? - поднял голову майор Фуражкин.
   - Я сегодня в городе задержал одну маленькую потерявшуюся девочку.  Я
хотел отвести ее в милицию и разыскать ее родителей, а она меня  укусила
и побежала в сторону вашего парка, - ответил на  вопрос  старший  лейте-
нант.
   - А как она выглядит, у нас сегодня в парке очень много разных  дево-
чек и мальчиков, - спросил лейтенант Задержалкин.
   - У нее две косички есть, - ответил Хваталкин.
   - У нас половина парка девочек с двумя косичками, - усмехнулся Прото-
колкин. - Есть ли у вашей девочки какие-нибудь особые приметы?
   - Сейчас подумаю, - нахмурился Хваталкин. - Точно. Есть  у  нее  одна
особая примета. Она вся почему-то зеленая. Может быть, она ветрянкой бо-
леет, и ее всю зеленкой измазали.
   - А вдруг она заразная, и всех детей в парке заразит ветрянкой, - ис-
пугался капитан Протоколкин.
   - Ничего, мы ее разыщем и доставим в больницу, - успокоил его  Задер-
жалкин.
   - А я ее родителей разыщу, а то они, наверное, волнуются, что она по-
терялась, - обрадовался Хваталкин.
   В этот момент в кабинет вбежал еще один человек.  Это  был  бородатый
сторож из зоопарка.
   - Посмотрите, что я нашел, - закричал он, тряся  в  воздухе  какой-то
бумажкой. - Я чистил клетку у слона и сначала обнаружил  какой-то  белый
порошок в его клетке. Я его попробовал, а это оказался  сонный  порошок.
Он был рассыпан по всему полу. Сначала я не придал этому значения, а по-
том, когда подметал, у самого выхода нашел вот эту бумажку.
   И сторож положил на стол сложенный вчетверо листок белой бумаги.  Ма-
йор Фуражкин развернул его, и все присутствующие в  кабинете  склонились
над ним. А там было выведено кривыми буквами следующее:
   ПЛАН СРЫВА ДЕТСКОГО ПРАЗДНИКА
   Чтобы испортить детям праздник и напакостить так, чтобы они всю жизнь
это помнили, необходимо сделать следующее:
   1. НУЖНО ЛИШИТЬ ИХ ПРОХЛАДНОЙ ПЕПСИ-КОЛЫ. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО  ЗАТК-
НУТЬ ТРУБУ АРБУЗОМ - (проведена успешно).
   2. ЗАМЕНИТЬ САХАР НА СОЛЬ НА КОНДИТЕРСКОЙ ФАБРИКЕ, ЧТОБЫ ВСЕ ПИРОЖНЫЕ
СТАЛИ СОЛЕНЫМИ - (операция проведена успешно).
   3. ПОДСЫПАТЬ ЖИВОТНЫМ В БРАЗИЛЬСКОМ ЗООПАРКЕ СНОТВОРНОЕ  -  (провали-
лось по вине Проныры).
   4. ИСПОРТИТЬ КАРУСЕЛИ (...).
   Главный руководитель операции: МАНЕФА
   Первый друг и помощник: ПРОНЫРА.
   - Ничего себе, - присвистнул майор Фуражкин. -  Оказывается  в  нашем
городе действует шайка преступников, а мы ничего об этом не знаем.
   - Судя по этому плану, они собираются испортить детям праздник, - уг-
рюмо предположил капитан Протоколкин.
   - Так вот кто нам на заводе напакостил! -  вытаращил  глаза  Силантий
Афиногенович.
   - Их нужно срочно задержать, - вскочил  лейтенант  Задержалкин.  -  И
отправить в тюрьму для опасных преступников.
   - Да, но где же мы их будем искать? - спросил Иван Сидорович.
   - Если судить по их коварному плану, то они должны быть сейчас  возле
каруселей и пытаться их испортить, - предположил лейтенант Пряжкин.
   - Но мы же не знаем преступников в лицо, нам известны только их  име-
на, - засомневался капитан Протоколкин.
   - У меня есть план ареста преступников, - сказал майор Фуражкин. - Мы
сейчас побежим к каруселям и спрячемся неподалеку  в  кустах.  И  станем
ждать, когда они появятся. Как только они начнут  портить  карусели,  мы
выскочим из укрытия и возьмем их с поличным.
   - С каким таким поличным? - не понял помощник директора Иван  Сидоро-
вич.
   - Это значит, мы их застукаем на месте преступления, - пояснил лейте-
нант Пряжкин.
   - Отлично, мы отправляемся на боевую операцию,  -  скомандовал  майор
Фуражкин. - Вы все пойдете с нами. Вы можете нам понадобиться, если бан-
да преступников окажет нам сопротивление.
   Все согласились, и уже через несколько секунд в  кабинете  начальника
милиции никого не осталось. Все побежали ловить жуликов.
 
 
   ГЛАВА 24,
   в которой Кикимора задерживает опасного преступника, а Домовой спаса-
ет детей
 
   - Ух ты, мамочки родные, - визжала от восторга Кикимора,  катаясь  на
каруселях. - Ой, я упаду, слечу отсюда, ой, разобьюсь, косточек не собе-
ру, - надрывалась она.
   А карусель крутилась все быстрей и быстрей, набирая скорость. У  оша-
левшей от восторга нечисти глаза были как блюдца. Такого они ни  разу  в
жизни не испытывали, и им это новое ощущение очень нравилось.
   - Ой, - как дух захватывает, - прокричал рядом сидящему Водяному  Ле-
ший. - Я когда в прошлом году с березы упал, и то не так  страшно  было.
Хотя тоже долго летел, с самой верхушки, - продолжал болтать Леший.
   - Это почище, чем в ступе летать, - визжала Баба-Яга. -  Надо  нам  у
себя в лесу такую же вертушку построить и кататься каждый день.
   - Ты и так в ступе каждый день летаешь, а я в болоте сижу,  там  зна-
ешь, как скучно, - провякала обиженно Кикимора.
   - А ты на лягушках катайся, - предложил Домовой.
   - А ты чего у себя дома на тараканах не катаешься, - съехидничала Ки-
кимора. - Взял бы запряг их в тележку и катался бы по комнате.
   Вокруг них было полно детей, которые визжали и кричали  от  восторга.
Во все стороны летели туфли и сандалии, они слетали с  детских  ножек  и
летели в разные стороны. Один сандалий угодил Лешему прямо в лоб.
   - Эй, эй, это что за шуточки такие, - закричал он, потирая ушибленное
место. Кто-то ударил меня по лбу, - пояснил он товарищам.
   - Подумаешь, по лбу ему ударили, - засмеялась Кикимора. - У тебя  лоб
крепкий, как грецкий орех, его ничем не прошибешь.
   А тем временем, пока нечистая сила каталась на каруселях, милиционеры
вместе с помощниками директора сидели неподалеку в густых зеленых кустах
и следили за всем происходящим.
   - Преступники наверняка где-то здесь. Вероятно, что они затерялись  в
толпе родителей и детей. Вероятно, что сейчас они приступят к последнему
пункту своего коварного плана, - шепотом произнес майор Фуражкин.
   - А что они будут делать? - так же шепотом спросил старший  лейтенант
Хваталкин у своего шефа.
   - Если судить по их плану, то они хотят испортить карусель, - ответил
ему лейтенант Пряжкин.
   - Какой у вас план действий? - спросил у главного милиционера  Силан-
тий Афиногенович.
   - Как только жулики рассекретят себя и начнут  портить  карусель,  мы
все по моей команде выбегаем из укрытия, окружаем преступников и хватаем
их, - пояснил майор Фуражкин.
   - Хватать я очень люблю, - прошептал старший лейтенант Хваталкин.
   - А я задерживать люблю, - вставил лейтенант Задержалкин.
   - А когда доставим их в участок, я протокол  задержания  составлю,  -
встрял в разговор капитан Протоколкин.
   - Т-с-с-с-с, - поднес к губам палец майор Фуражкин.  -  Не  отвлекай-
тесь, а то мы пропустим преступников.
   А тетушка Манефа и ее племянник стояли неподалеку и, ни о чем не  по-
дозревая, разговаривали. Весь белый от порошка, Проныра стоял с  опущен-
ной головой и слушал, что ему втолковывала его толстая рыжая тетка.
   - Из-за тебя, болван, мы провалили важнейшую часть моего плана, - ши-
пела как змея злая Манефа. - У тебя есть шанс оправдать  оказанное  тебе
доверие.
   - Что я должен для этого сделать? - преданно смотря на тетю,  спросил
Проныра.
   - Ты должен для этого пойти и сломать карусель, на  которой  катаются
эти мерзкие дети. Потому что я не могу слышать их смех. Я хочу  слышать,
как они плачут и ревут, тогда я буду счастлива  и  довольна,  -  властно
пробасила Манефа. - Но я тоже не буду сидеть сложа руки. Я пойду  и  еще
как-нибудь нагажу этим маленьким негодяйчикам. А потом мы сразу  побежим
на вокзал и смотаемся из этого жуткого города, в котором так  много  де-
тей.
   Тетушка и Проныра разбежались в разные стороны. Им нетерпелось  напа-
костить. Ведь все предыдущие старания оказались напрасными.
   - Я хочу еще разок прокатиться на этих каруселях, - заскулила жалобно
Кикимора. - Мне очень понравилось.
   - Ладно, иди занимай очередь в кассу за  билетами,  -  разрешила  Ба-
ба-Яга.
   А Проныра тем временем незаметно подкрался к прибору, с помощью кото-
рого и крутились карусели. Он достал из кармана отвертку и  начал  ковы-
ряться и что-то там отламывать. Из прибора  посыпались  искры,  раздался
небольшой взрыв и повалил черный дым. Карусель сделала  по  инерции  еще
один круг и замерла как вкопанная вместе с детьми на самом верху. Тут же
раздался детский плач и возмущенные крики взрослых.
   - Вот он преступник, - закричал майор Фуражкин. - Хватайте его  ребя-
та, - скомандовал он, и все милиционеры разом выскочили из укрытия и на-
чали окружать карусель. Началась невообразимая паника. Крики, вопли,  из
испорченного прибора валит дым. Полный переполох и неразбериха.
   - Где, где преступник? - метались милиционеры в толпе, не зная,  кого
хватать и арестовывать.
   Увидев такое количество  милиционеров,  Проныра  страшно  струсил  и,
пригнувшись к земле, начал удирать подальше от места преступления.
   - Вот он, вот он, - заорала как безумная Кикимора Болотная. - Я виде-
ла, это он испортил карусель. Я рядом стояла, я все видела.
   Кикимора в два прыжка догнала удирающего Проныру и вцепилась  мертвой
хваткой в его длинную ногу.
   - КАРАУЛ!!! УБИВАЮТ!!! ГРЫЗУТ ЖИВЬЕМ!!! - истошно орал и пытался  бе-
жать дальше Проныра. Но Кикимора Болотная его крепко держала. Она вцепи-
лась зубами ему в ногу и не отпускала его.
   - Да отцепись же ты, - отпихивал ее свободной ногой Проныра, но у не-
го ничего не получалось. Через секунду к нему подбежали сразу пять мили-
ционеров и схватили вырывающегося Проныру за шкирку.
   - Тетушка Манефа, спасите меня, - кричал и плакал Проныра.
   - Так вы его ведите в милицию, - приказал он Пряжкину, Протоколкину и
двум помощникам директора с газировального завода, - а вы, Задержалкин и
Хваталкин, бегите и задержите эту тетку, пока она других бед не натвори-
ла, - приказал майор Фуражкин.
   А карусель так и осталась стоять сломанная. Маленькие дети  не  могли
спуститься на землю, так как они  находились  высоко  над  землей.  Дети
горько плакали. Плакали и их родители, но ничего поделать не могли.
   - Бедные детишки, как же они теперь  слезут  с  каруселей,  -  тяжело
вздохнул Водяной. - Неужели им никто не сможет помочь.
   - Одну минуточку, - сказал вдруг Домовой. - Может быть, я смогу почи-
нить сломанную карусель. Ведь я немного разбираюсь в технике.  Меня  мой
друг Лифтовой научил.
   Домовой скинул свою курточку и достал из кармана какие-то  инструмен-
ты. Затем подошел к испорченному прибору и  начал  там  ковыряться.  Все
напряженно следили за его действиями. Он  звенел  инструментами,  что-то
прикручивал, что-то отматывал, пыхтел и сопел. И вдруг что-то  щелкнуло,
и карусель снова заработала. Домовой нажал какой-то  рычаг,  и  карусель
начала медленно опускаться на землю. Уже через минуту счастливые родите-
ли прижимали к себе своих любимых детишек.
   - Спасибо вам большое, вы спасли наших  детей,  -  сказала  одна  ху-
денькая мама Домовому. Возле него стояла целая толпа родителей и  благо-
дарила его. Ктото тряс ему руку, кто-то хлопал по плечу, а кто-то  цело-
вал его в небритую щеку. Домовой не ожидал такого и  очень  смущался  от
всего этого.
   - А я преступника задержала, - начала хвалиться подбежавшая Кикимора.
- Если бы не я, его бы ни за что бы не поймали. А я одна его  поймала  и
покусала хорошенько - не будет в другой раз карусель портить.
   - Ну ты даешь, Кикимора, не ожидал от тебя, - восхищенно произнес Во-
дяной.
   - Правда, я молодец, настоящая героиня? - хвасталась  Кикимора,  вер-
тясь во все стороны.
   - Ты, действительно, молодец, что помогла задержать этого  долговязо-
го, - похвалила ее Баба-Яга. - А где же Леший? Никто из вас его  не  ви-
дел? - удивленно спросила старушка, оглядываясь по сторонам.
 
 
   ГЛАВА 25,
   в которой Манефа делает свою последнюю в жизни гадость
 
   Ничего не зная о том, что милиционеры задержали Проныру,  Манефа  шла
по парку и обдумывала, какую бы гадость ей еще совершить.
   - Как же я ненавижу всех детей, - сквозь зубы бормотала  она.  -  Всю
жизнь их ненавидела, вечно путаются у меня под ногами, как собаки  шелу-
дивые. Какую бы им еще пакость сделать, чтобы они всю жизнь об этом пом-
нили?
   Тут она увидела продавца воздушных шариков. У  него  на  связке  было
привязано очень-очень много разноцветных шаров.  Возле  продавца  стояла
маленькая девочка и смотрела на разноцветные шары. Ей, видимо, очень хо-
телось купить несколько шариков, но денег у нее не было.
   - Ну хоть с этой маленькой козявкой я на прощание расправлюсь, - зло-
радно улыбнулась рыжая Манефа.
   - Продавец, я покупаю у тебя все шарики сразу, - крикнула,  подбежав,
тетушка и сунула ему в руку горсть монет, выхватила у него  из  рук  все
шарики, которые у него были. -
   Маленькая девочка смотрела на странную тетю с удивлением и  не  могла
понять, зачем взрослой женщине столько разноцветных шариков.
   - На, держи, - сунула Манефа шарики в руки растерявшейся девочке. - Я
дарю их тебе, - прошипела злорадно Манефа.
   - Спасибо большое, тетенька, - тоненьким голоском  поблагодарила  де-
вочка.
   Крошка взяла связку шаров, и тут случилось то, чего никто, кроме злой
Манефы не ожидал. Девочка была такой маленькой и худенькой, что огромная
связка шаров оторвала ее от земли и  начала  медленно  поднимать  вверх.
Связка шаров поднялась над землей и  зацепилась  за  ветку  дерева.  Ма-
ленькая девочка вцепилась в ветку и с испуганным лицом смотрела вниз  на
собравшихся под деревом встревоженных людей.
   - Она же сейчас разобьется, - раздался испуганный крик в толпе.
   - Спасите кто-нибудь девочку, - закричал продавец  шариков,  хватаясь
за голову. - Спасите, иначе она упадет.
   - Держите эту рыжую толстую женщину, - закричали  родители  маленькой
девочки. - Это она нарочно сделала, она хочет погубить нашу девочку.
   Как раз в этот момент к  месту  происшествия  прибежали  милиционеры:
старший лейтенант Хваталкин и лейтенант Задержалкин.
   - Трррррррррррр, - раздался пронзительный милицейский свисток.
   - Гражданка!!! Немедленно остановитесь, - закричал Хваталкин Манефе.
   Увидев, что ее преследуют два милиционера и разъяренные родители, Ма-
нефа припустилась бежать, работая локтями во все стороны.
   Она побежала прямо к выходу. Она забыла, что ее ждет Проныра, она те-
перь думала только о том, как бы самой унести ноги с места преступления.
Но к ее горькому сожалению ей этого не удалось. Хваталкин и  Задержалкин
окружили ее и повалили на землю.
   - Вы не имеете права меня арестовывать. Я буду на вас  жаловаться,  -
надрывалась Манефа и извивалась на земле как змея, пытаясь  освободиться
от крепко держащих ее рук. Но ничего ей не помогло. Милиционеры достави-
ли вырывающуюся тетушку в отделение милиции.
 
 
   ГЛАВА 26
   Лесные гости прощаются со всеми и уезжают домой
 
   В пятнадцатом отделении милиции творился ужасный кавардак.  Народу  в
кабинете начальника милиции было просто тьма. Все лично хотели  поблаго-
дарить нечистую силу за ту помощь, которую они оказали детям  и  родите-
лям. В кабинет вошли Хваталкин и Задержалкин и ввели задержанную Манефу.
Посадив ее в запертую комнату, где уже сидел Проныра, они подошли к  на-
чальнику и доложили ему:
   - Товарищ майор, ваше  приказание  выполнено.  Мы  задержали  опасную
преступницу. Она совершила еще одно преступление, но мы ее  задержали  и
доставили в отделение.
   - А что она еще натворила? - спросил майор Фуражкин.
   - Она дала девочке связку шариков, и девочка полетела. Но ей повезло,
и она зацепилась за ветку дерева, а потом ее спас вот этот гражданин,  -
и Хваталкин указал на Лешего.
   - Он так быстро залез на дерево и снял оттуда девочку,  что  мы  даже
глазом моргнуть не успели, - подтвердил Задержалкин.
   - А еще я свою зеленую девочку отыскал, - доложил  Хваталкин.  -  Это
она помогла нам задержать опасного жулика и прохвоста Проныру.
   - И вовсе я не девочка, - отозвалась Кикимора. -
   Я старше вас всех вместе взятых. Я родилась еще при царе горохе, ког-
да вас и в помине на свете не было. А если мне верить не будут, то  я  с
вами водиться не буду.
   - А мы нашего героя отыскали, - радостно добавил Силантий  Афиногено-
вич и Иван Сидорович. - Вот он наш спаситель стоит,  -  подтолкнули  они
Водяного вперед. - Мы уже нашему директору Сиропчикову Сидору Митрофано-
вичу позвонили, он на всех парах сюда мчится, чтобы лично его поблагода-
рить.
   Нечисть скромно стояла в углу и, опустив  головы,  молчала.  Им  было
очень приятно, что впервые в жизни их всех  так  хвалили  и  восхищались
ими.
   - Да чего уж там, ничего особенного мы и не сделали, - скромно  отве-
тил Водяной. - Просто мы хотели помочь детям. Ведь они такие  маленькие,
и им хочется праздника, а эти двое жуликов хотели их лишить  этого  удо-
вольствия.
   - Как это, ничего особенного, вы так много для всех  нас  сделали.  И
вода только благодаря вам есть на празднике, девочку вы с дерева  сняли,
и карусель починили. И даже опасного преступника только благодаря вам мы
поймали, - восхищенно произнес майор Фуражкин.
   Тут двери распахнулись и в кабинет начальника милиции вбежал запыхав-
шийся директор газировального завода Сиропчиков.
   - Позвольте и мне вас поблагодарить и пожать вашу мужественную  руку,
- кинулся он к Водяному. - Вы спасли наш завод от взрыва,  спасли  детей
от жары. Не откажите мне в удовольствии преподнести вам от всех нас  не-
большой подарок.
   Помощники директора сбегали на улицу и принесли из машины большую ко-
робку. Директор поставил коробку на стол и развернул ее. Все присутству-
ющие в кабинете вытянули шеи и смотрели на таинственную коробку с подар-
ком. Директор нагнулся над коробкой и достал оттуда  цветной  телевизор.
Все присутствующие от удивления пооткрывали рты и замерли в ожидании.
   Директор подошел к Водяному и вручил ему телевизор. Вся  нечисть  тут
же окружила его и стала разглядывать подарок директора завода.
   - Ничего себе подарочек, - восхищенно произнесла Кикимора. - Это ведь
тот самый миливизор, про который нам Лифтовой рассказывал.
   - Не миливизор, а телевизор он называется, - поправил ее Домовой.
   - А еще в придачу к телевизору мы вам дадим с  собой  в  дорожку  два
ящика ПЕПСИ-КОЛЫ, - добавил счастливый директор Сиропчиков.
   - А что же будет с этими двумя жуликами Манефой и Пронырой,  -  вдруг
спросила Баба-Яга. - Что им будет за все их пакости и проделки???
   - Они ответят за все, что сделали плохого детям.
   Мы их так накажем, что они надолго это запомнят, - ответил  начальник
милиции майор Фуражкин и строго посмотрел на двух жуликов, сидящих в уг-
лу.
   Капитан Протоколкин составлял протокол их злодеяний. Манефа и  Проны-
ра, перебивая друг друга, сознавались во всех  совершенных  гадостях,  и
сваливали вину друг на друга.
   Тут в кабинет вошел директор парка отдыха и громко сказал:
   - Спасибо вам огромное за то, что вы починили нашу  карусель,  теперь
детишки могут кататься на ней, сколько захотят. У нас  к  сожалению  вам
нечего подарить, потому что все подарки мы уже раздарили детям, но у ме-
ня к вам есть другое предложение. В нашем парке есть небольшой  автобус.
Если вам нужно куда-то ехать, то наш шофер довезет  вас  туда,  куда  вы
попросите.
   - Это очень даже хорошо, - поблагодарила его Баба-Яга. Нам,  действи-
тельно, пора уезжать домой. А с нашими подарками тяжело  добираться  са-
мим.
   Нечисть взяла подарки и вышла на улицу, где их уже ждал автобус.
   - Может быть, останетесь? - грустно спросил их Домовой. - Я так к вам
привык за эти дни, с вами было так весело, что мне  очень  жаль  с  вами
расставаться.
   - Мы бы остались, но нам пора возвращаться в лес, - пояснила  Кикимо-
ра. - Там звери, птицы все остались без нас. Кто же будет за  ними  сле-
дить, если не мы. А вдруг их какой-нибудь браконьер обидит, а нас  рядом
не будет.
   - Да и соскучились мы уже по лесу, - добавил Леший. - Мы так  надолго
ни разу из леса не уезжали. Вот в следующий раз обязательно подольше по-
гостим и новые подвиги совершим. Снова кого-нибудь спасем. Это, оказыва-
ется, очень приятно - быть героями, - добавил он.
   - Послушай, Домовой, а, может быть, ты с нами  поедешь,  погостишь  у
нас на природе? Сейчас ведь в лесу знаешь как хорошо. Грибы, ягоды  раз-
ные, - предложила ему Баба-Яга.
   - Точно, Домовой, поехали, мы с тобой рыбу пойдем ловить в моем  озе-
ре, - радостно произнес Водяной. - Знаешь,  какой  клев  в  моем  озере,
только удочку успевай закидывать, рыба сама на нее прыгает.
   - А что, я, пожалуй, и в самом деле поеду. А то что-то засиделся я  в
городе совсем. Неплохо бы и на природу посмотреть, лесным воздухом поды-
шать, - согласился Домовой.
   Все ужасно обрадовались, что Домовой согласился поехать с ними в лес.
Водяной с Лешим погрузили в автобус все подарки,  и  все  лесные  жители
вместе с Домовым залезли в автобус.
   - Приезжайте к нам на следующий год, в нашем городе  снова  состоится
большой детский праздник, - закричал им на прощание директор парка отды-
ха.
   - Обязательно приедем, - закричала Кикимора, высовываясь из  окна.  -
Нам очень понравилось у вас.
   Автобус зафыркал и тронулся с места. Все, кто провожал  их,  замахали
им на прощание руками. Им махали милиционеры Фуражкин, Протоколкин,  За-
держалкин, Хваталкин и Пряжкин, директор газировального завода  Сиропчи-
ков и его помощники, директор парка отдыха и даже сторож зоопарка.  Всем
было жалко расставаться с новыми друзьями. Автобус уезжал все  дальше  и
дальше, а люди все стояли и смотрели им вслед.
   Автобус мчался по проселочной дороге по направлению к Брянским лесам.
Нечисть сидела на задних сидениях и пила холодную ПЕПСИ-КОЛУ.
   - Нет, что ни говори, а добрые  дела  делать  гораздо  приятнее,  чем
злые, - сказал Водяной. - Сколько лет мы людей пугали и стращали, и ник-
то нам доброго слова не сказал. Все нас только боялись и стороной  обхо-
дили.
   - А теперь вон сколько подарков, - добавила Баба-Яга.
   - Чур я первая буду смотреть дома телевизор, когда мы приедем, - зат-
рещала Кикимора Болотная.
   - Почему это ты первая, я тоже хочу, - замахал на нее руками Леший.
   - Я главнее тебя, я преступника задержала. Я, можно сказать, героиня,
- заскулила Кикимора. - Мне можно памятник ставить в лесу.
   - Как же вы мне все надоели, - улыбнулась БабаЯга. - Ну нигде от  вас
покоя нет. Ни в лесу ни в городе. Вот попрошу  этих  самых  инопланетян,
чтобы они меня на своем летающем блюдце на Луну  отвезли.  Буду  жить  в
лунном лесу. Может быть, хоть там тишина и покой. Может быть, хоть там я
от вас отдохну.
   - А я и до Луны допрыгну и до Солнца, - засмеялась Кикимора. -  Такая
уж у нас судьба вместе всю жизнь быть.
   У самой кромки леса автобус остановился.
   - Все, дальше автобус не проедет, слишком узкая дорога, - сказал  шо-
фер.
   - Спасибо, добрый молодец, что подвез нас, -  поблагодарила  его  Ба-
ба-Яга.
   - Да не за что, - улыбнулся водитель. - Всего хорошего, приезжайте  к
нам.
   Нечистая сила схватила свои подарки и побежала в  лес.  Им  очень  не
терпелось увидеть, как люди кривляются в телевизорах. Чудо, да и только.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.