Макс АРНО

                          НЕОБХОДИМО ИСЧЕЗНУТЬ




                                 ПРОЛОГ

     Это был китаец или малаец. Угадывалось  это  по  росту  и  очертаниям
фигуры, видимой в течение доли секунды. Белый,  безусловно,  был  выше,  а
индус или пакистанец не выглядели бы одновременно коренастыми и тонкими.
     Между тем с полной уверенностью этого нельзя было  сказать.  Сингапур
предлагает такое смешение наций, что сами антропологи ошибаются.  Это  мог
быть  филиппинец,  или  бирманец,   или   один   из   неместных   метисов,
расплодившихся благодаря смешению рас в этом районе Азии.
     Но, основательно поразмыслив, можно было склониться к мнению, что это
все же был китаец.
     В настоящее время он прятался позади  массивного  дерева,  совершенно
невидимый в темноте, которая  спускалась  с  чернильного  неба,  покрытого
черными тучами.
     С той поры, как два часа назад он проник в сад виллы, он  практически
не  шевелился.  Место,  которое  он  выбрал,  позволяло  ему  одновременно
наблюдать за порталом, от которого шла аллея, ведущая в дом, и за домом, в
двух окнах которого ярко горел свет.
     По всей вероятности, он засел на всю ночь.
     За исключением непредвиденных неожиданностей и обстоятельств.
     В тридцати  метрах  от  этого  массивного  дерева  мужчина  осторожно
переместился, чтобы покинуть убежище позади толстого ствола, за которым он
спрятался. Он засел в засаду еще тогда,  когда  ночь  сменила  тропические
сумерки. И он очень надеялся, что станет  той  неожиданностью,  о  которой
узкоглазый совсем не подозревал.
     Вилла располагалась в одном  из  жилых  кварталов,  расположенных  на
холмах, доминирующих над портом и районом рейда  экзотического  Сингапура.
Морской бриз дул из пролива и заставлял шевелиться листву  деревьев.  Если
ветер не переменится, то был риск, что пойдет дождь.
     Мужчина подобрал карабин, лежащий у его ног, и полностью  выпрямился.
Он испытывал желание размять мускулы, но остерегался делать это.  Несмотря
на  шум,  производимый  ветром,  он  решил  не  рисковать.  При   малейшем
постороннем шуме китаец будет знать, что он  в  саду  не  один,  и  станет
подозрительным.
     Человек привычным жестом прижал приклад к плечу и прильнул к  визиру.
Нужно  было  действовать  быстро.   Жара   стояла   невыносимая.   Человек
почувствовал, как капли пота стекают на шею. Между тем он  был  совершенно
спокоен, когда направил  пересечение  волосков  визира  на  затылок  своей
жертвы.
     Несмотря  на  мешающие  ветви  деревьев,  он  смог   убедиться,   что
действительно тот был китайцем. Это была  мишень,  по  которой  невозможно
было промахнуться.
     Продолжая прижимать глаз к объективу, человек ясно рассмотрел реакцию
китайца на выстрел. В течение  доли  секунды  после  этого  он  производил
впечатление, будто хотел повернуться  лицом  к  напавшему,  затем  странно
поднял руку и упал головой вперед, не издав ни звука.
     Убедившись в том, что стрелять во второй раз ему не придется, человек
поспешил к массивному дереву.
     Прежде чем  нагнуться  к  китайцу,  он  достал  из  кармана  короткую
дубинку. Карабин был приспособлен  к  тому,  чтобы  стрелять  специальными
пулями, не  оставляющими  видимого  ранения,  но  их  мощного  удара  было
достаточно, чтобы оглушить пораженного в голову. В целях  предосторожности
он угостил китайца ударом дубинки по основанию черепа.
     Такого удара ему должно хватить на долгое время.
     Опасность в  виде  следящего  китайца  была  устранена,  и  путь  был
свободен. Человек прислушался. Все было нормально. Ветер продолжал  шуметь
в ветвях деревьев и заглушал шумы, идущие из города и порта.  Из  соседней
виллы доносились звуки музыки.
     Человек перекинул ремень карабина через  плечо,  и,  подняв  китайца,
закинул его за правое плечо.
     Это была  удача,  что  в  засаде  находился  всего  один  человек,  в
противном случае дело бы обстояло намного сложнее.
     Выйдя на дорожку, человек  направился  к  задней  части  виллы,  окна
которой по-прежнему светились. Войдя внутрь через служебную дверь, которая
не была заперта, человек ногой захлопнул ее и повернул ключ в замке. Он не
хотел, чтобы ему помешали сделать то, что он намерен был сделать.
     Кондиционер был выключен, и жара внутри помещения казалась еще  более
невыносимой, чем снаружи.
     Без церемоний  сбросив  китайца  на  пол,  человек  стал,  задыхаясь,
вытирать лицо обшлагом рукава. Он прошел  в  гостиную,  потом  в  кабинет,
чтобы везде выключить свет.
     Человек вернулся в прихожую с  сумкой,  которую  раньше  спрятал  под
шкафом. Китаец не шевелился.
     Он торопливо положил сумку на стол и открыл  ее.  В  ней  было  много
пакетов,  содержимое  которых  невозможно  было  угадать  из-за   темноты,
царившей на вилле. Он достал маленький фонарик, включил его и направил луч
на пакеты. Они  были  похожи  на  коробки  из-под  ботинок,  завернутые  в
оберточную бумагу. Развернув бумагу с одного из них, человек открыл  кусок
желтоватой массы, похожей на материал для лепки.
     Любой   специалист   узнал   бы   в    жуткой    массе    пластиковую
бомбу-взрывчатку. А этот человек был специалистом.
     Затем он  вытащил  из  сумки  различные  предметы,  в  числе  которых
находились  детонаторы  и   много   зажигательных   трубок.   С   большими
предосторожностями он стал приготавливать бруски взрывчатки, располагая их
у стены. Видя, как он действует, можно было понять, что он не  первый  раз
имеет дело со взрывчатыми веществами. Менее чем за десять минут  все  было
закончено.  Вытирая  руки,  он  с  холодной  улыбкой  подумал,  что  здесь
находится достаточно взрывчатки, чтобы взорвать три-четыре таких дома.
     Расточительно, но, раз на то пошло, не оставлять же лишний товар!
     После  того,  как  он  при  помощи  фонарика  проверил   расположение
взрывчатки, человек издал удовлетворенное  ворчание.  Все  было  проделано
явно "на отлично". Это не причинило бы большого вреда такому  зданию,  как
"Раффл" или "Четоредж банк", но для этого дома было более чем достаточно.
     Будет превосходный фейерверк, который вышибет немало окон  из  зданий
поблизости.
     Преодолевая  желание  закурить,  мужчина   посмотрел   вокруг   себя,
проверяя, не забыл ли чего. Все было в порядке, за  исключением  мешка,  в
котором он принес пластиковую  взрывчатку  и  остальной  материал.  Ничего
больше не связывало его с виллой.
     Оставалась проблема китайца, валявшегося  на  полу.  Человек  скорчил
гримасу и пожал плечами. Не разбив яиц, не поджаришь и яичницы...
     Он со вздохом вынул из кармана маленькую дубинку и два раза ударил ею
по лбу китайца. Он не мог рисковать: китаец мог прийти в  себя  и  увидеть
бруски пластиковой взрывчатки. Было необходимо, чтобы  вилла  взлетела  на
воздух и китаец вместе с ней. Человек соединил две  зажигательные  трубки,
отрегулированные на взрыв через  тридцать  минут.  Это  было  меньше,  чем
обычно, но у китайца мог оказаться слишком крепкий  череп.  Всегда  трудно
определить  время,  в  течение  которого   кто-то   будет   находиться   в
бессознательном состоянии.
     Не теряя ни секунды, он вернулся в коридор, сунул карабин в футляр  и
закрыл за собой дверь. Он не бросил ни одного взгляда назад, а  направился
прямо в глубину сада, где располагалась небольшая  калитка,  выходящая  на
дорожку, более уединенную, чем улица. Его  машина  находилась  в  двухстах
метрах от калитки. Теперь  проблема  заключалась  в  том,  чтобы  возможно
больше увеличить дистанцию между собой и виллой.
     Начали падать капли теплого дождя.



                                    1

     Небо было неприятного свинцового цвета и посылало  на  землю  давящий
жар. Само солнце казалось лишь туманным шаром, лучи  которого  приобретали
видимость металла и были трудно переносимы.
     Для обитателей грустных климатов, в которых зима  является  синонимом
холода и стужи, название тропиков или экватора  вызывают  представление  о
каком-то рае, в котором всегда царит лето. Но это лишь легенда, выдуманная
туристическими агентствами для путешественников, жаждущих перемен.
     Действительность совсем иная. Если и существуют  места  с  роскошными
золотистыми пляжами, окаймленными пальмами и омываемыми синими морями,  то
они редки. И,  во  всяком  случае,  нужно  только  вспомнить,  что  там  в
большинстве мест  находятся  безжалостные  пустыни.  А  если  говорить  об
экваторе, не бесполезно повторить, что он дает право на жизнь таинственным
джунглям, из которых живым выходит один из тысячи...
     Наклонясь к иллюминатору, Кристиан Фови увлеченно раздумывал над этим
в то  время,  как  самолет  спускался,  чтобы  приземлиться  на  аэродроме
Сингапура.
     Под крыльями самолета море казалось сапфирового цвета, тут и там были
разбросаны пятна островов цвета кобальта. Около  горизонта  море  и  небо,
сливаясь, создавали нечто  вроде  сверкающего  тумана.  Спереди  побережье
большого острова Сингапур представляло собой  контраст  между  интенсивным
пространством зеленых насаждений и пустыней белого цвета.
     Сингапур - "город  Льва",  который  называли  и  жемчужиной  Востока,
бывшее  гнездо  пиратов,  которых  уничтожили  британцы,  в  свою  очередь
устроившие здесь базу для колониальных завоеваний в прошлом  веке.  Теперь
англичане  уходили,  а  американцы   стремились   их   заменить,   о   чем
свидетельствовало присутствие двух эсминцев Седьмого  Флота,  стоявших  на
якорях в порту.
     По своему обыкновению Кристиан Фови был среди первых, приготовивших к
выходу. Хотя он и ожидал этого, но ему показалось, что он в  парилке,  как
только поставил ногу на первую ступеньку трапа. Когда он спускался, у него
создалось впечатление, что каждая пора  лица  освобождается  от  излишнего
содержания влаги. И это будет происходить в течение долгих часов, пока  он
не акклиматизируется.
     Никто не приехал встречать его в аэропорт.  Кристиан  оглядел  толпу,
ожидавшую на перроне. Его предупредили,  что  он  должен  держать  красный
бумажник  в  руке,  а  в  другой  нести  плащ  светлого  цвета.  В  случае
необходимости контакт должен был состояться.
     Кристиан не заметил никаких симптомов этого, что  было  ему  приятно.
Обратное было бы нежелательно и означало бы, что он находится в опасности.
А  если  этого  не  случилось,  то  значит,  множество   неприятностей   и
неожиданностей у него ещё впереди. Тут и там протягивались руки к  родным,
близким и друзьям.
     Бросив последний взгляд на террасу, Кристиан прошел в  здание,  чтобы
подвергнуться  неизбежным  формальностям  таможни.  Эта   процедура   была
проделана  быстро.  Сингапур,  считающийся  открытым   городом,   контроль
осуществлял чисто формально.
     Сев в такси, Кристиан попросил отвезти его в отель "Гудвуд парк".  Со
времени своего последнего  посещения  он  нашел,  что  Сингапур  почти  не
изменился.  В  противоположность  Гонконгу,   старая   столица   Малайзии,
казалось, продолжала жить по образцу роскошного прошлого.
     Теперь  такси  следовало  вдоль   моря,   где   громоздкие   строения
викторианской эпохи и большие более современные  здания  странным  образом
напоминали "Бука" в Шанхае.
     Кристиан долго  раздумывал,  что  могло  потребовать  его  приезда  в
Сингапур. С первого взгляда  существовал  лишь  один  банальный  инцидент,
какие происходят десятками во всех уголках света. По  неизвестной  причине
их агент был ликвидирован, а вилла его была взорвана две ночи назад.
     Первый необычный факт в этом деле - это то, что не было уверенности в
том,  что  агент  был  убит.  В  развалинах  действительно  были   найдены
человеческие останки, но ничто не указывало на то, что они  в  самом  деле
принадлежали ему. И чтобы еще более усложнить проблему,  его  машина  была
обнаружена за пределами Сингапура на дороге и со следами крови на сиденье.
     Естественно, можно было предположить, что человека заманили в засаду,
схватили, привезли в его дом и потом взорвали вместе с виллой. В  этом  не
было ничего удивительного и невозможного, если они  хотели  его  допросить
или потребовать от него что-то, что находилось на вилле.
     До сих пор ничто не объясняло, почему ЦРУ срочно  вызвало  одного  из
своих лучших сотрудников и поручило ему все  досконально  выяснить.  Когда
агент исчезал или его убивали, это считалось большой потерей, но его  дело
должен был продолжить другой, если, конечно, исчезнувший не  был  персоной
исключительно важной.
     Судя по досье, с которым Кристиан ознакомился перед отъездом, это был
как раз такой случай.
     Антус Олдридж был довольно  значительной  фигурой  и,  без  сомнения,
одним из десяти самых компетентных  специалистов  азиатского  Юго-Востока.
Родившийся в Малайзии, он странствовал по всей Азии и изучал все  ремесла,
прежде, чем приземлился в Сингапуре. Здесь он стал сотрудником  ЦРУ.  Было
указано, что ему удалось проникнуть в подпольную организацию, уникальную в
своем роде. Несколько раз сведения, которые он сообщал, оценивались  очень
высоко и представляли особый интерес.
     Читая  между  строк,  можно  было  догадаться,  что  Олдридж  не  был
резидентом в том смысле, который обычно ему придают, деятельность его была
гораздо шире. Кристиан догадывался, что  он  мог  знать  очень  многое  об
активности ЦРУ в Малайзии и различных соседних странах.
     Таков был человек, который, возможно, встретил смерть во время взрыва
виллы.
     Распоряжения, которые получил Кристиан, были  четкими.  Первым  делом
точно выяснить, что тело, найденное в развалинах, а  вернее  все,  что  от
него  осталось  в  результате  взрыва,  принадлежит  Олдриджу.  В   случае
подтверждения  этого   нужно   было   постараться   узнать,   почему   его
ликвидировали. Во-вторых, если выяснится, что убит не он,  объяснить,  что
же случилось с ним. И, если предоставится возможность, сделать что-нибудь,
чтобы он не мог рассказать то, что ему было известно.
     В перспективе - грязная работа!
     После проезда  через  районы  банков  и  роскошных  магазинов,  целью
которого было увеличить плату за проезд, шофер выехал  на  Страдфорд-роад,
потом  на  Орлард-роад  по  направлению  Танглии,  на  котором   находился
комфортабельный отель "Гудвуд парк", а также большинство роскошных  клубов
Сингапура.
     Это была традиция, и Кристиан не препятствовал этому. Шофер не должен
был знать, что он хорошо знает город, так как это могло впоследствии иметь
важное значение, если малайцы будут спрашивать о нем. И он оплатил  проезд
с видом туриста, весьма довольного прогулкой.
     Отель "Гудвуд парк"  был  одним  из  тех,  какие  есть  в  Акапулько,
Лас-Вегасе  или  Гонолулу:  кондиционированный  воздух,  ночной  бар,  два
огромных бассейна и обширный вышколенный персонал.
     Управление забронировало номер на имя Кристиана. Тот получил  ключ  и
оплатил услуги носильщика, проводившего его до порога номера.
     Первым делом было снять одежду и залезть под душ.
     Было уже половина четвертого, когда он, раздумав звонить по телефону,
надел чистую рубашку и костюм и вышел из отеля.
     Здание, адрес которого ему дали, находилось в двух  шагах  от  отеля.
Кристиан взглянул на медные дощечки, прибитые к одной из стен  при  входе.
Та, которая его интересовала, имела название:
     "ДЖОН ЧЕМБЕРС И Кo."
     И никакого обозначения того, чем же занимается компания.
     Кристиан воспользовался лифтом, который  доставил  его  на  четвертый
этаж. Стрелка указателя среди многих других привела его к двери в  глубине
одного из коридоров.
     Он нажал  кнопку  звонка,  и  внутри  раздался  звон.  Мужской  голос
крикнул, чтобы входили.
     Кристиан вошел  в  комнату,  которая  одновременно  служила  и  залом
ожидания, и конторой для секретарши, о чем свидетельствовал стол с пишущей
машинкой под чехлом. Две стены были заняты полками с книгами.  Приоткрывая
дверь с матовыми стеклами, он вошел во вторую комнату, в которой  какой-то
человек изъяснялся на диалекте китайского и малайского языков. Между двумя
фразами он повторил:
     - Войдите!
     Кристиан просунул голову в дверь и обнаружил  сорокалетнего  мужчину,
разговаривающего по телефону. Изъяснялся он, с трудом подыскивая слова.  У
него был нездоровый цвет лица человека, который с трудом переносит жизнь в
жаркой стране.
     Жестом, лишенным  любезности,  он  указал  посетителю  на  кресло.  В
помещении царил беспорядок.  Тут  повсюду  были  видны  книги,  журналы  и
газеты, рассованные по всем углам. Огромный письменный  стол  почти  исчез
под кипами бумаг.
     Наконец, хозяин комнаты произнес  последнюю  фразу  и  с  облегчением
повесил трубку.
     - Существуют же такие типы. Они стали слишком независимы, - с горечью
проговорил он. - Несмотря на то, что они говорят на английском, как вы или
я, они вынуждают вас коверкать наш родной язык, и вы  должны  это  делать,
если хотите иметь с ними дело. - Он встал и протянул  руку,  кожа  которой
была желтой.
     - Чемберс, - представился он, как будто это было  необходимо.  -  Чем
могу быть полезен?
     Кристиан также представился.
     - Я как раз проездом в Сингапуре, - добавил он. - И приехал  сообщить
вам новости о вашем дяде, который остался в известной вам стране.
     На физиономии Чемберса появилась гримаса, которая,  очевидно,  должна
была означать улыбку.
     - Я ожидал вашего появления. Можете говорить свободно. У меня тут нет
микрофонов, а секретарша ушла на целый день.
     Он взял  со  стола  ящик  с  небольшими  филиппинскими  сигаретами  и
предложил Кристиану. Наступило короткое молчание, пока они закуривали.
     -  Полагаю,  что  вы  прибыли  из-за  этой  истории  с  Олдриджем?  -
поинтересовался он.
     Кристиан про себя отметил, что это, по всей вероятности, не вызвало у
него энтузиазма.
     - Точно, - подтвердил он. - Что вам об этом известно?
     - Не очень-то много... Только то, что его вилла взлетела на воздух  с
кем-то.
     На мгновение он умолк.
     - Прежде всего я хочу, чтобы вы уточнили некоторые  вещи,  -  холодно
произнес Чемберс.
     Кристиан кивнул головой. Он догадывался,  о  чем  собирался  говорить
Чемберс.
     - Имейте в виду, что вы тут  ни  при  чем,  -  предупредил  я,  -  но
необходимо, чтобы вы знали, как себя вести.
     Чемберс сделал кругообразное движение  рукой,  указывая  на  книги  и
журналы на полках.
     - Вот уже более  трех  лет  я  надрываю  здоровье  в  этом  проклятом
климате, делая вид, что продаю  предметы  культурного  обихода  с  клеймом
"Сделано в США" китайцам, малайцам, которым на это так же  наплевать,  как
на их первую рубашку. И все  это  для  того,  чтобы  глубже  проникнуть  и
выудить максимум сведений о том, что делается в этом углу планеты.
     Он пожал плечами.
     - Все протекало без осложнений, и я начал думать,  что  крепко  держу
свое дело в руках, - насмешливо продолжал он. - И в один  прекрасный  день
Управление заявляет мне о том, что  тип,  вилла  которого  была  взорвана,
делал такую же работу здесь, как и я. Так что я теперь могу  рассматривать
себя, как маленького ребенка. Поставьте себя на мое место.
     Кристиан прекрасно понимал его чувства. Неприятно признаваться в том,
что вами пользовались, в то время, как другой проделывал настоящую работу.
Кроме того, Чемберс был раздосадован тем, что не имел малейшего понятия  о
настоящей работе Антуса Олдриджа. Для агента, который считал себя в  курсе
всех дел, такую пилюлю трудно было проглотить.
     -  Расскажите  об  Олдридже,  -  попросил  Кристиан,   прерывая   его
размышления.
     Чемберс затянулся сигаретой.
     - Кое-что я  все  же  узнал.  Полицейский  врач,  который  осматривал
обгорелые останки, найденные в развалинах виллы,  сделал  заключение,  что
они принадлежат одному человеку, и  этот  человек,  вероятнее  всего,  был
азиатом, скорее всего китайцем.
     Кристиан стал более внимательным.
     - Значит, это не Олдридж взорвал себя вместе с виллой?
     - Вероятнее всего, именно так, - согласился  Чемберс.  -  Пожарные  и
полиция обшарили все  вокруг,  но  больше  ничего  не  обнаружили,  совсем
ничего. Они выдвинули гипотезу, что взрывающий провел ложный маневр.
     - Это не объясняет причину, по которой была взорвана вилла, - заметил
Кристиан.
     Чемберс мимикой показал, что также не знает этого.
     - А машина Олдриджа?
     - Ее обнаружили несколько часов спустя по дороге в  Ведок.  Кровь  на
переднем  сиденье  была,  без  сомнения,   человеческой,   что   позволяет
предположить, что на Олдриджа напали и ранили.
     - Ну, а другие сведения?
     Чемберс покачал головой.
     - Никаких, кроме того, что  руль  и  ручки  дверей  были  старательно
вытерты.
     Кристиан подумал, что  это  подтверждает  предположение  о  том,  что
Олдридж похищен. Если бы он был убит за рулем машины, убийцы не  стали  бы
обременять себя его трупом, что ни в коем случае не означало, что  Олдридж
не был убит после похищения.
     - Охарактеризуйте подробнее Олдриджа, - упорно продолжал Кристиан.
     Досье, которое просматривал Кристиан, сообщало ему все, что он должен
был знать, но он хотел бы услышать версию Чемберса.  Возможно,  он  сможет
сообщить какую-нибудь деталь, которая отсутствовала в досье.
     Чемберс колебался. Видимо, это ему не нравилось.
     - Вероятно, Олдридж был агентом без истории, -  осторожно  проговорил
он. - У него был магазин для туристов на Робинзон-роад. Я видел  его  там.
Больше ничего... Никто не подозревал, что он работал на Управление.
     Кристиан улыбнулся: Чемберс был злопамятным.
     - Расскажите о магазине.
     - Судя по тому, что мне говорили,  Олдридж  редко  появлялся  в  нем.
Магазин обслуживали двое служащих, из которых одна была  управляющей.  Обе
местные. А для черной работы держали мальчика-малайца. Вот и все.
     Кристиан скорчил гримасу. Это очень мало.
     - А чем он увлекался? У него были женщины?
     Чемберс с сожалением развел руками и вздохнул.
     - Похоже на то, что его частная жизнь  была  самой  что  ни  на  есть
скрытой... Никто ничего о нем не знает. До сегодняшнего дня я ничего и  не
смог обнаружить с этой стороны.
     Он попытался как-то оправдаться перед Кристианом. - Не забывайте, что
прошло еще только сорок восемь часов с того момента, когда  была  взорвана
вилла, а я был вынужден действовать с величайшей осторожностью,  чтобы  не
привлечь внимания. Кроме того, я направил информаторов по следу, но  нужно
подождать их сообщений.
     Кристиан не сделал никаких замечаний. Если Олдридж был  действительно
таким человеком, каким  его  описали,  то  информаторы  Чемберса  вряд  ли
что-нибудь обнаружат.
     - А каково заключение официального следствия? Что говорит полиция обо
всем случившемся?
     - Если им и известно что-нибудь, они держат это при себе.
     Кристиан кивнул. Если полиция  Сингапура  не  отличалась  от  полиции
других стран, это позволяло сделать несколько предположений на этот счет.
     - Или флики полностью  плавают  в  неизвестности,  или  считают,  что
держат нить, и хотят избежать того, что она может выскользнуть из их  рук.
У этих желтых новости  распространяются  в  десять  раз  быстрее,  чем  по
телеграфу.
     - Тем не менее, у вас должно быть свое  мнение  по  этому  случаю,  -
настаивал Кристиан.
     - Ни малейшего, -  возразил  Чемберс.  -  Двое  полицейских,  которые
служат у меня информаторами, уверяют, что им ничего не удалось  узнать  от
тех, кто ведет следствие. С другой стороны, они не рискуют задавать  много
вопросов, чтобы не навлечь подозрений.
     Кристиан согласился с этим выводом. Тот факт,  что  следствие  велось
почти  секретно,  давало  повод  думать,  что  в  деле  имелась   какая-то
загвоздка. Чемберс, вероятно, проследил за ходом его мыслей, и  продолжал,
глядя на Кристиана:
     - Взрыв должен был разбить стекла в  соседних  домах,  где  проживают
состоятельные люди, имеющие влияние в обществе. В таком случае  совершенно
нормально, что полиция не хочет  выставлять  напоказ  свою  беспомощность,
разбирая это дело.
     -  Это  приемлемая  гипотеза,  -   согласился   Кристиан.   -   Дайте
распоряжение этим вашим двум сделать  все  возможное,  чтобы  узнать,  как
обстоит дело. В случае необходимости пусть придумают какую-нибудь историю,
чтобы повысить интерес у ведущих следствие. По их реакции они увидят, есть
ли что-нибудь существенное в этом деле.
     - Согласен, - кивнул Чемберс с тем же полным отсутствием  энтузиазма,
как и раньше.
     Кристиан задал еще ряд вопросов, касающихся Олдриджа. На  большинство
из них Чемберс не имел ответа. Можно было подумать, что он не очень  хотел
отвечать. Тем не менее, эта взрывчатка, которой была  взорвана  вилла,  не
взорвалась же сама. Кто-то же смог догадаться, кто скрывался на самом деле
под маской честного коммерсанта!
     - В случае необходимости вы сможете дать мне в помощь  двух  человек,
умеющих кое-что делать руками и правильно держать  оружие?  -  осведомился
Кристиан.
     Чемберс оглядел посетителя с явным недоверием.
     - Без сомнения, но...
     - Успокойтесь, я не  собираюсь  заливать  город  огнем  и  кровью,  -
перебил его Кристиан. - Кроме  того,  я,  может  быть,  буду  нуждаться  в
подкреплении, если удастся выйти на того, кто взорвал виллу. Эти люди, как
мне кажется, не любят шутить.
     - Согласен, - произнес Чемберс. - Если это вам понадобится, то  сразу
известите.
     - Я остановился в "Гудвуд парке". Позвоните мне, когда у вас появятся
новости. Если вы не уверены в телефонной линии или я  буду  отсутствовать,
вам следует сказать, что вы портной, которому я заказал костюм.
     Они обменялись еще несколькими фразами, и Кристиан  покинул  контору.
Выйдя на улицу, он в нерешительности  остановился.  По  какой-то  причине,
которой он сам не  понимал,  беседа  с  Чемберсом  заставила  его  глубоко
задуматься и заново проанализировать ситуацию.



                                    2

     После короткого размышления Кристиан решил  прогуляться  до  магазина
Антуса Олдриджа.
     Магазин располагался на расстоянии около мили от  здания,  в  котором
помещалась контора Чемберса. И так как  единственной  возможностью  узнать
что-либо необходимое было потрясти муравейник, нужно было сразу с этого  и
начинать.
     Не обращая внимания  на  мимику  водителя  "тришей"  -  велосипедного
рикши, который пытался предложить ему двух своих  девственных  сестер  или
младшего брата, он зашагал посреди толпы, яркой и  шумной,  направляясь  к
Раффл Кей.
     Вскоре Кристиан дошел до магазина, который снаружи ничем не отличался
от  множества  ему  подобных,  созданных,  чтобы  выколачивать  деньги  из
туристов. Радиоприемники, магнитофоны, японские фотоаппараты,  швейцарские
часы и хозяйственные новинки с одной стороны, а с другой - шелковые ткани,
куклы в кимоно, статуэтки и всякие поношенные вещи...
     Когда Кристиан вошел в магазин, внимание продавщицы было отдано  двум
парам  гостей.  Первая  пара,  немецкая  или  голландская,   выторговывала
безобразного дракона, в то время, как вторая, англосаксонская,  колебалась
в приобретении вазы, сфабрикованной под старину в мастерских Гонконга.
     Кристиан сделал вид,  что  интересуется  фотоаппаратами  на  витрине,
одновременно имея возможность свободно рассматривать обеих  продавщиц.  Те
были слишком заняты торговлей, чтобы обращать на него внимание.
     Наконец, первая пара пришла к убеждению, что дракона надо купить, тем
более,  что  после  длительной  торговли  его  цена  несколько  снизилась.
Продавщица  начала  упаковывать  покупку.  После  того,   как   покупатели
рассчитались  за  покупку  и  она  проводила  их  до   двери,   продавщица
направилась к Кристиану.
     Насколько можно было судить по ее внешности, ее китайская кровь  была
разбавлена малайской  или  индийской.  Результат  смешения  не  был  лишен
приятности и был еще усилен удачно подобранным платьем яркого цвета.
     -  Чем  могу  вам  услужить?  -  поинтересовалась  она   на   певучем
английском.
     Было трудно определить ее возраст,  ее  улыбка  не  вызывала  никаких
морщин, что указывало на  то,  что  ей  еще  не  было  тридцати.  Из  двух
продавщиц, вероятно, именно она исполняла обязанности управляющей.
     - Вы случайно не Медж Лианг? - осведомился он.
     Кристиан решил сразу перейти в атаку, но реакция  китаянки  показала,
что это будет не так просто. Она не выказала ни малейшего удивления  тому,
что ее имя кому-то известно. Напротив, ее улыбка стала еще шире.
     -  Ваше  предположение  точно...  -  ответила  она,  закончив   фразу
вопросительным взглядом.
     - Меня зовут Кристиан Фови. Мне необходимо увидеть Антуса Олдриджа.
     Выражение лица Медж стало непроницаемым, но улыбка не  исчезла  с  ее
личика.
     - Боюсь, что это невозможно. Мистер Олдридж находится в путешествии.
     Кристиан нахмурил брови.
     - В путешествии? - "удивился" он. - Но я должен был встретиться с ним
сегодня. Я пытался дозвониться ему, но линия была неисправна. Я считал...
     Лицо его заметно омрачилось. Казалось, он только сейчас  понял  смысл
слов молодой девушки.
     - Может быть, я смогу чем-либо вам помочь? - предложила Медж Лианг. -
Мистер Олдридж полностью доверяет мне все, что относится к магазину.
     Кристиан отрицательно качнул головой.
     - Я его старый друг,  -  произнес  он  с  досадой,  -  и  должен  был
увидеться с ним по личному делу.
     Вторая продавщица закончила  убеждать  оставшуюся  пару  в  том,  что
фальшивый талисман будет делом всей их жизни, и проводила тех до дверей. У
Кристиана создалось впечатление, что она не упустила ни единого  слова  из
его разговора с Медж.
     - Вам известно, когда он собирается вернуться?
     У Медж Лианг был обеспокоенный вид.
     - Мистер Олдридж не держит меня в курсе своих передвижений. Он  очень
редко бывает в магазине.
     - Но он должен был быть  здесь,  -  процедил  сквозь  зубы  Кристиан,
стараясь казаться обеспокоенным. - Ну ладно...  Я  остановился  в  "Гудвуд
парке", не будете ли вы  так  любезны  сообщить  ему  по  приезде,  что  я
приходил?
     - Я не замедлю это сделать, - заверила его Медж.
     Кристиан адресовал ей короткий поклон и  вышел  из  магазина.  Пройдя
метров двадцать, он остановился и закурил сигарету.
     Почему Медж Лианг не сказала о взрыве на вилле? В  этом  было  что-то
странное. Было бы естественным, если бы она поставила его в известность  о
случившемся. К тому же у него создалось впечатление,  что  они  ждали  его
посещения и что она выдала ему  заранее  придуманную  историю.  Но,  может
быть, это ему только показалось? Весьма вероятно, что она действовала  так
с единственной целью: как можно лучше представить интересы Олдриджа, чтобы
дело не заглохло. Другими словами, до тех пор,  пока  не  станет  известно
точно, что же с ним случилось...
     В  своих  рапортах  Олдридж  писал,  что  обе  продавщицы  совершенно
игнорировали все его действия, не связанные с коммерцией, так  что  ничего
удивительного не было в том, что Медж  Лианг  с  подозрением  отнеслась  к
незнакомцу, утверждавшему, что он друг ее уважаемого патрона.
     Ливень еще не начался, но небо со стороны моря сильно потемнело. Если
повезет, то ливень немного освежит воздух. Продолжая вытирать пот со  лба,
Кристиан медленно направился к  площади  Раффл,  где  всегда  можно  найти
такси.
     Внезапно ему в голову пришла еще одна мысль, и он стал  ругать  себя,
что сразу не подумал об этом.
     А если это полиция продиктовала поведение Медж Лианг? В таком  случае
он был уверен, она снимет телефонную трубку и сообщит кому следует  о  его
посещении. Кристиан не любил, когда им  интересовалась  полиция,  но  если
этого не произойдет, то, по  крайней  мере,  принесет  ответ  на  один  из
вопросов, которые он задавал недавно Чемберсу.
     При всех обстоятельствах, оставаясь в своей  комнате,  он  не  сможет
обнаружить, что же случилось с Олдриджем. Несмотря на жару, площадь  Раффл
была очень оживленна.  Он  без  труда  нашел  такси  и  дал  шоферу  адрес
Олдриджа.
     Его вилла находилась в фешенебельном районе, расположенном на высотах
Танглии  по  направлению  к  новому  университету   и   ипподрому.   Из-за
исключительно интенсивного движения в эти  часы  дня  шоферу  понадобилось
двадцать минут, чтобы проехать это расстояние. Распорядившись остановиться
на  соседней  улице,  Кристиан  попросил  шофера  обождать   его.   Малаец
колебался, видимо опасаясь, что больше его не увидит, но затем согласился.
Чемберс не преувеличивал, когда утверждал, что в  квартале  осталось  мало
целых  стекол.  Что  касается  виллы  Олдриджа,  то  тут  ошибиться   было
невозможно.
     Кристиан невольно покачал  головой.  Хорошая  работа!  Автор  взрыва,
очевидно, не пожалел взрывчатки.  Вилла  была  буквально  снесена  с  лица
земли. Остались лишь дико выглядевшие жалкие останки стен,  едва  заметные
среди развалин. Все вокруг создавало впечатление, словно кто-то  пропустил
все это через огромную мясорубку. Не было ничего удивительного, что  после
такого  взрыва  полицейские   столкнулись   с   большими   трудностями   в
идентификации трупа, найденного здесь.
     Несмотря на то, что вокруг никого не было видно,  Кристиан  остерегся
приближаться к развалинам. Это не только ни к чему бы его не  привело,  но
было и опасно, так как полиция могла  оставить  кого-нибудь  наблюдать  за
этим местом.
     Взглянув в последний раз на  то,  что  осталось  от  виллы,  Кристиан
возвратился к такси. В данный момент ему больше нечего было делать. Удочка
была закинута, и оставалось лишь ждать, когда клюнет рыбка.
     Он попросил шофера отвезти его в "Гудвуд парк".


     В окно Кристиан  мог  видеть  небо,  покрывающееся  темными  тяжелыми
тучами. Обычная тропическая гроза должна  была  разразиться  с  минуты  на
минуту. По большей части она  продолжалась  минут  двадцать  или  полчаса,
поэтому лучше было подождать окончания грозы, а потом выйти.
     Он стал размышлять о Чемберсе, который оставался для  него  загадкой.
После первого их свидания у него сложилось впечатление,  что  резидент  не
был с ним полностью откровенен. Кристиан приписывал это  зависти,  которую
Чемберс испытывал после проявления высокой активности Олдриджа. Даже  если
такое поведение и шло в разрез  с  инструкциями,  то  по-человечески  было
понятно, что Чемберс придержал некоторую  информацию  в  надежде  показать
себя, если бы это ему удалось сделать раньше приезда Кристиана.
     Его телефонный звонок сводил теперь эту  гипотезу  к  нулю.  Так  или
иначе, но Кристиан решил, что Чемберс выполнял условия игры,  но  себя  не
утруждал, не искал доказательств.
     Хлынул дождь, когда зазвонил телефон. Кристиан снял трубку. Голос был
женский.
     - Мистер Кристиан Фови? - у нее  был  мелодичный,  чистый  и  высокий
голос, присущий азиатам.
     - Да, это я.
     - Я  хотела  бы  встретиться  с  вами,  чтобы  поговорить  об  Антусе
Олдридже, - заявила незнакомка.
     Кристиан  невольно  вздрогнул.  Он  не  ожидал  такого   откровенного
заявления.  По  крайней  мере,  его  собеседница  шла  к  цели  прямо,  не
беспокоясь о возможных неприятностях. Действительно, она должна была  быть
очень уверена в себе.
     - Это вас интересует? - продолжала она после короткого молчания.
     - Возможно, - сдержанно ответил он. - Почему бы вам не прийти ко  мне
в отель?
     В трубке раздался смех.
     - Ведь я не ребенок, - сказала незнакомка с легким упреком в  голосе.
- А вот вы сможете прийти ко мне на свидание?
     Кристиану совсем не понравилось такое предложение, но иного выхода он
не видел.
     - Укажите место, где можно найти вас... и скажите, кто вы.
     - Все в свое время, - заупрямилась она. -  Будьте  в  одиннадцать  на
Бигус-стрит...  посреди  улицы  между  аптекарским  магазином  и   ларьком
продавца  фонарей  вы  увидите  гадалку.  Обратитесь  к  ней,  чтобы   она
предсказала вам будущее.
     Кристиан потер подбородок. Прямо как в авантюрном романе.
     - К чему эта таинственность? - запротестовал он. -  Было  бы  гораздо
проще...
     - Когда она предскажет вам будущее, вы продолжите путь, не беспокоясь
о встрече. Я сама подойду к вам.
     Кристиан вздохнул так громко, что она услышала.
     - А как вы можете быть уверены,  что  не  ошибетесь?  Другой  мужчина
может случайно подойти к гадалке на несколько минут раньше меня...
     - Нет никакого риска ошибиться  по  той  причине,  что  я  вас  знаю.
Следуйте моим инструкциям, и все будет отлично.
     Кристиан еще раз попытался предложить другое место встречи, но  скоро
почувствовал, что шансов у него нет.
     - Извините, но я должна повесить трубку, - закончила она.
     - В таком случае, до скорой встречи, - произнес Кристиан.
     Положив трубку, он стал размышлять. Ясно было одно: после  приезда  в
Сингапур он встречался лишь с двумя женщинами, которые могли знать его имя
- Медж Лианг и вторая продавщица в магазине Олдриджа.  И  так  как  голос,
который он слышал, не был голосом Медж, то  это  была  вторая  продавщица,
которую звали Ким Фай.
     Кристиану внезапно захотелось, чтобы поскорее  наступило  одиннадцать
часов. Он стал читать  последний  выпуск  "Маллой  Мелл",  когда  зазвонил
телефон.  Телефонистка  отеля  пропищала,  что  его  кто-то  вызывает,   и
попросила не вешать трубку. Послышался щелчок, и сразу же прозвучал  голос
Чемберса.
     - Что нового? - спросил Кристиан.
     - Мне кажется, что я нашел кое-что для вас. Не знаю,  что  это  может
дать, но во всяком случае, это лучше, чем ничего.
     - Слушаю вас.
     - По сведениям одного из моих информаторов, у Олдриджа была  привычка
довольно  часто  наведываться  в  один  китайский  дом  на   Серагун-роад.
Заведение называется "Зеленая луна".
     - Что это за заведение?
     - Официально это ночной клуб, каких много, а на самом деле это скорее
"Дом куколок", если вы понимаете, что я хочу этим сказать.
     Кристиану не потребовалось дополнительных объяснений.
     - Олдридж, безусловно, имел нормальные потребности, - заметил  он.  -
Возможно, он считал, что это более практично, чем обзаводиться любовницей.
     - Вероятно и так, -  согласился  Чемберс,  -  поэтому-то  я  сразу  и
передал вам эти сведения.
     - Спасибо,  -  сыронизировал  Кристиан.  -  Если  получите  и  другие
сведения такого рода, передайте их мне.
     Гроза все  усиливалась,  но  все  указывало  на  то,  что  скоро  она
прекратится. Чемберс заверил, что так и сделает, и  оба  повесили  трубки.
Оба телефонных  звонка  дали  совершенно  неожиданный  результат,  и  было
маловероятно, что ему позвонят в третий раз, поэтому Кристиан  решил,  что
может выйти из отеля. Перед тем как покинуть номер, он из предосторожности
обернул левую руку ремнем с тонким футляром, содержащим  стальной  плоский
нож. Отлично изготовленный и острый, как бритва, в руках мастера это  было
весьма эффективное оружие. Незадолго до этого, не желая зависеть от такси,
Кристиан поручил службе отеля подыскать  ему  маневренную  и  быстроходную
машину. Его  заказ  был  выполнен.  Он  получил  ключи  от  "мини-остина",
снабженного мотором "купера". Для города и для поездок это  было  то,  что
нужно. Кристиан устроился за рулем и поехал на Скотт-роад,  чтобы  выехать
на Аршад-роад в центре города. Ему понадобилось не  много  времени,  чтобы
обнаружить черный "хилман", который  следовал  за  ним  от  самого  отеля,
старательно выдерживая скорость его машины.



                                    3

     Наступила ночь, но жара была такой же плотной и обволакивающей, как и
днем. Слабая прохлада,  принесенная  грозой,  длилась  не  более  двадцати
минут.
     Кристиан  вышел  из  ресторанчика,  в  котором  быстро  пообедал,   и
направился в направлении отеля "Раффл", неподалеку  от  которого  поставил
свою  машину.  Бесполезно  было  пытаться  обнаружить  пассажиров  черного
"хилмана", хотя он был уверен, что  они  находились  поблизости  на  своих
постах. Пока он обедал, они, конечно, наблюдали за рестораном.
     Его  "мини-остин"  стоял  на  месте.  Кристиан  почувствовал   легкое
покалывание в спине, когда вставлял ключ зажигания. Он вспомнил  взрыв  на
вилле Олдриджа. Но было маловероятным, чтобы эти  типы  стали  забавляться
тем, чтобы заложить взрывчатку в его мотор,  учитывая  большое  количество
прохожих. К тому же, Кристиан не хотел будить в них  подозрения,  обследуя
механизм.
     Никакого взрыва не последовало, и Кристиан смог отъехать.  Взгляда  в
зеркальце заднего вида было достаточно, чтобы увидеть "хилман",  следующий
за ним. Он ехал с умеренной скоростью, как бы любуясь иллюминацией города.
     Кристиан  стал  раздумывать  о  последствиях.  Ему  необходимо   было
избавиться от них прежде, чем  идти  на  свидание  с  той  женщиной.  А  в
отношении "Зеленой луны"? Должен ли  он  отделаться  от  них  раньше,  чем
пойдет туда, или наоборот, указать им это направление?
     Он был уверен, что они последуют за ним или пошлют кого-нибудь, чтобы
узнать, чего ему там нужно. Если им ответят, что  он  задавал  вопросы  об
Олдридже, в этом не будет ничего страшного. Но нужно  было  учитывать  тот
факт, что он может получить полезные ответы  на  вопросы  об  исчезновении
Олдриджа. Те тоже узнают об этом и могут вмешаться в его действия.
     В итоге Кристиан решил, что лучше не рисковать, учитывая все  данные.
Единственно правильный путь - сбить "хилман" со своего следа.
     При  других  обстоятельствах   Кристиан,   возможно,   попытался   бы
избавиться от преследования, убежав  от  них,  используя  мощность  своего
мотора, но "хилман" был тоже мощной машиной, да и его преследователи имели
неоспоримое преимущество, так как были жителями Сингапура  и  лучше  знали
его улицы.
     Отвергнув этот вариант, Кристиан решил использовать старый, как  мир,
трюк,  почти  всегда  приносящий  хорошие  результаты.  Увидев  телефонную
кабину, он остановился возле нее и вылез из машины. Опустив монету в  щель
автомата, он набрал номер 99, являющийся номером полиции во всех  странах,
имеющих британскую администрацию. Через десять секунд трубку подняли.
     - Убили старика. Их было двое. Они скрылись на  черном  "хилмане"  по
направлению к аэропорту,  -  одним  духом  сообщил  Кристиан  возбужденным
голосом.
     - Вы успели заметить номер машины, на которой скрылись убийцы?
     Он сообщил номер, который успел заметить благодаря красному свету  на
светофоре, и повесил трубку, не дожидаясь дальнейших вопросов. Потом снова
сел за руль и направился к мосту через Стемфорд-канал, ведущий на улицу, в
конце которой находился аэропорт.
     Теперь оставалось лишь надеяться на расторопность полиции.  Результат
не замедлил сказаться. Кристиан находился уже  на  полпути  от  аэропорта,
когда позади него внезапно раздался вой полицейской сирены. В зеркальце он
увидел, как полицейский автомобиль обогнал "хилман" и преградил ему  путь.
Полицейские,  вероятно,  сами  не  ожидали,  что  им  удастся  так  быстро
обнаружить "преступников". Они приказали пассажирам "хилмана" свернуть  на
обочину дороги. Со стороны аэропорта уже был слышен вой второй полицейской
машины.
     Кристиан  широко  улыбнулся  и   подумал,   что   теперь   достаточно
продолжительное время он может быть спокойным.


     "Зеленая луна" было одним из тех заведений, каких  тысячи  существуют
во всех больших городах Азии. Там можно  пить,  танцевать  или  заниматься
любовью сразу с несколькими девушками. Или всем этим вместе одновременно.
     Подобные заведения  все  похожи  друг  на  друга.  Дверь,  освещенная
цветным фонарем или неоновой вывеской, фасад с закрытыми окнами и один или
несколько скромных выходов на  соседнюю  улицу  или  во  внутренний  двор.
Внутреннее обустройство зависит от клиентуры и ее кармана.
     "Зеленая луна" было заведением средней руки, что  означало,  что  там
можно было встретить визитеров из всех социальных слоев при условии, чтобы
они прилично выглядели и обладали определенной суммой,  которую  могли  бы
истратить. Там был бар, умеренно освещенный, в котором можно было заказать
любые напитки, танцевальный  зал  и  множество  лож,  которые  можно  было
совершенно  изолировать.  Разумеется,  на  этажах   находилось   некоторое
количество комнат, официально записанных  как  помещения  служащих,  чтобы
удовлетворить требования полиции.
     А практически достаточно было небольшой денежной  компенсации,  чтобы
воспользоваться комнатой. Размер компенсации зависел от  продолжительности
визита и средств.
     Потягивая напиток, поданный ему в фарфоровой чашке, Кристиан подумал,
что это не совсем то место, в котором можно  было  бы  представить  такого
человека, как Олдридж, имеющего роскошную виллу в Танглии. Но можно ли это
утверждать? После многих лет, проведенных европейцами на Дальнем  Востоке,
у многих часто проявлялись  привычки,  которые,  казалось  бы,  совершенно
недопустимы в других странах.
     Кристиан уже оплатил свой коктейль трем девицам, одетым в  абсолютное
"мини". Чай, который они имели право пить, был по той же цене, что и виски
самой  высокой  марки.  Он  попытался   воспользоваться   случаем,   чтобы
расспросить об Олдридже, но безрезультатно. Девицы заявили, что такого  не
знали, и, поняв, что Кристиан явился в "Зеленую луну" не для  развлечений,
быстро исчезли.
     Теперь ему оставалось лишь запастись терпением.  Девицы  должны  были
распространить слух, что он интересуется Олдриджем, а ему только  этого  и
надо было.
     Вечер приближался к своей кульминации. Пары кружились на площадке для
танцев, другие исчезали за дверью  в  глубине  зала.  Неожиданно  Кристиан
почувствовал, что кто-то стоит возле него. В противоположность другим, эта
женщина носила платье, которое было выше колен лишь на  пять  сантиметров.
Грим, положенный умелой рукой, еще  больше  подчеркивал  блеск  ее  черных
глаз. Несмотря на то, что ей было за тридцать пять, выглядела она неплохо.
     Не нужно быть завсегдатаем этого места, чтобы догадаться, что  именно
она руководит этим борделем.
     - Все идет, как вам хочется? - с улыбкой осведомилась она.
     Кристиан кивнул.
     - Все прекрасно. Виски отличное, а на девушек приятно смотреть.
     Молодая женщина сощурила глаза. В них появилось странное выражение.
     - Мне показалось,  что  из  тех,  с  кем  вы  разговаривали,  вам  не
понравилась ни одна, - осторожно заметила она.  -  Если,  конечно,  вы  не
явились сюда по другой причине.
     Кристиан решил говорить напрямую.
     - Я собираю сведения об Антусе Олдридже.
     Она долго смотрела на него, и он не мог догадаться, о чем она думает.
     - Кто вы?
     Кристиан выдержал взгляд ее проницательных глаз.
     - Старый друг, который хочет его найти. Очень старый и очень  хороший
друг.
     - Какова цена? - отважилась спросить она.
     Кристиан пожал плечами.
     - Это зависит от многого. Мертвый, он не будет иметь той  же  цены  в
моих глазах. И напротив...
     Молодая женщина подняла руку, чтобы прервать его.
     - Антус Олдридж оказывал нам честь своим посещением, хотя  и  не  был
нашим постоянным клиентом, - отрезала она. - Я сожалею об этом, так как он
очень щедрый человек.
     Невозможно было прочесть на ее лице, говорила ли она правду или знала
гораздо больше. Но это был способ, чтобы  дать  ему  понять,  что  она  не
желает продолжать разговор.
     - Надеюсь, что вы найдете своего друга, - закончила она.
     - Мое имя Кристиан Фови. Я остановился в отеле "Гудвуд парк".
     - Вы всегда будете желанны в нашем заведении, - уверила  его  молодая
женщина, слегка наклонив голову. - Может быть,  у  вас  будет  возможность
снова быть у нас...
     Кристиан тоже поклонился, и  она  повернулась,  чтобы  направиться  к
другому концу бара. По дороге она жестом призвала к порядку девиц, которые
болтали вместо того, чтобы заняться одним малайцем, только что вошедшим  в
зал. Они бросились вперед, чтобы уделить ему внимание.
     Даже не обернувшись, чтобы  посмотреть,  послушались  ли  ее  девицы,
молодая женщина отодвинула занавес, скрывающий дверь, и исчезла.
     Кристиан взглянул на часы. Было  уже  около  половины  одиннадцатого.
Пора было отправляться на свидание с незнакомкой. Кроме того,  нужно  было
проявить максимальную осторожность на  случай,  если  пассажиры  "хилмана"
снова рыскали по городу в поисках ускользнувшей жертвы.
     Он оплатил последний коктейль, бросил взгляд в  зал  и  направился  к
выходу. Несколько минут Кристиан прогуливался по улочкам, и  только  после
проверки направился к месту стоянки своей машины.


     Бигус-стрит находится среди самых оживленных улиц Сингапура. Это  там
находятся самые знаменитые ночные магазины. Как  в  большинстве  китайских
кварталов, жизнь  там  никогда,  кажется,  не  прекращается.  Здесь  царит
оживление, состоящее из шума, красок и невероятных запахов. На Бигус-стрит
можно найти все: горы экзотических фруктов, всевозможных животных, живых и
мертвых, а также пряные супы и острые соусы.
     Там можно было найти все, если знаешь, к кому обратиться,  совершенно
невероятный товар или любую услугу, начиная с адреса  дома,  предлагающего
спектакль "живых картин", до банального удара ножом под сосок.


     Было без десяти минут одиннадцать, когда Кристиан покинул свою машину
и пешком направился по Бигус-стрит. Он  убедился,  что  за  ним  никто  не
следит. Кристиану не составляло  никакого  труда  найти  предсказательницу
судеб.
     Она сидела по индийскому обычаю, прислонившись  спиной  к  стене.  Ее
принадлежности лежали перед ней: полдюжины палочек ладана, небольшая кучка
раковин, положенных на  старую  крышку  от  кастрюли,  и  корзина,  полная
свернутых в трубочку бумажек.
     Кристиан подошел к ней, уверенный, что она наблюдала  за  ним  сонным
взглядом.
     - Доброе предзнаменование... доброе предзнаменование, - гнусавила она
пронзительным голосом.
     Это было очень похоже на сигнал. Кристиан дал  ей  пять  сингапурских
долларов, что по  ее  тарифу  представляло  довольно  внушительную  сумму.
Старуха очнулась от дремоты и быстро спрятала деньги  в  складках  платья.
Взяв Кристиана за руку скрюченными пальцами, она пропустила горсть раковин
между палочками ладана и в течение нескольких секунд  изучала  ладонь.  Ее
высохшее лицо все больше морщилось.
     - Большая опасность, - пробормотала она глухим голосом, - смертельная
опасность!
     В течение многих лет Кристиан жил, не зная, будет ли жив завтра,  так
что это не было для него новостью.  Тем  не  менее,  ему  хотелось,  чтобы
старуха предсказала ему менее тяжкое будущее.
     - Много смертей, - продолжала она, не сводя взгляда с его  ладони.  -
Много смертей...
     Кристиан  неожиданно  ощутил  смутное   беспокойство.   Или   старухе
заплатили, чтобы она говорила ему такие вещи, или она действительно  могла
заглядывать в будущее. В обоих случаях радостного ничего  не  было.  Через
несколько секунд сморщенное лицо старухи немного прояснилось.
     - Но правый всегда выигрывает, - закончила она.
     Сказав это, она  выпустила  руку  Кристиана  и  снова  погрузилась  в
полусон. Кивнув на прощание, Кристиан  продолжил  путь,  следуя  указаниям
таинственной незнакомки.
     Среди  этой  толпы  невозможно  было  выявить  ту  или  тех   персон,
находящихся поблизости, чтобы наблюдать за его перемещениями. Он продолжал
шагать дальше, стараясь отогнать неприятное ощущение,  которое  испытывал,
зная, что за ним кто-то определенно следит, не сводя глаз. В одном он  был
совершенно уверен: ни одна из  двух  продавщиц  из  магазина  Олдриджа  не
находилась в поле его зрения или где-то неподалеку. Кристиан уже  подходил
к самому концу улицы, когда  определенное  ощущение  в  затылке  дало  ему
понять, что кто-то приближается к нему. Он резко обернулся и столкнулся  с
молодой девушкой, которая как раз собиралась его окликнуть. Она вздрогнула
от испуга, когда он обернулся к ней.
     - Мистер Фови? Это я звонила вам по телефону.



                                    4

     Когда  прошли  несколько  секунд  замешательства,   молодая   девушка
улыбнулась.
     - Меня зовут Миа Лох. Вы приехали на машине?
     - Да.
     - Пойдемте к ней, - предложила она.
     Кристиан подумал, что  это  будет  разумнее,  чем  начинать  разговор
посреди толпы, бурлящей вокруг них.
     - Я оставил ее около Пенл-парка.
     В противоположность таиландцам, у которых часто  бывает  негритянский
тип лица, у Миа Лох были тонкие черты и  она  была  скорее  таитянкой.  От
китайцев у нее была грация и маленькая грудь, красиво обрисовывающаяся под
платьем. Что касается ног, видневшихся из-под платья, то они были разумной
длины и могли фигурировать в любом  ревю  для  мужчин.  Короткая  стрижка,
хорошо уложенные волосы обрамляли  личико  девушки  и,  благодаря  полному
отсутствию  косметики,  было  очень  трудно  определить  ее  возраст.  Без
сомнения ей было между восемнадцатью и двадцатью  пятью,  не  более  и  не
менее. Миа Лох,  вероятно,  привыкла  к  тому,  что  ее  рассматривают,  и
совершенно  не  смутилась  критическому  экзамену,  которому  подверг   ее
Кристиан. Напротив, она считала это совершенно естественным.
     Они прошли Бигус-стрит в  обратном  направлении,  ничего  не  говоря.
Кристиан решил предоставить ей инициативу начать разговор,  чтобы  следить
за ходом ее мыслей и вывести из этого некоторые умозаключения.
     Им понадобилось  менее  десяти  минут,  чтобы  добраться  до  машины.
Кристиан открыл дверцу для Миа  Лох,  которая  села  и  одернула  юбку  на
коленях. Усевшись за руль,  он  предложил  ей  сигарету,  которую  она  не
отвергла.
     - Мы можем ехать, - заявила она, опуская стекло, чтобы выпустить дым.
     Кристиан включил мотор и они поехали.
     - У вас есть определенный маршрут? - спросил он.
     - Никакого. Но, может быть, мы поедем вдоль моря? Там немного свежее.
     Кристиан кивнул и повернул, чтобы попасть на Каппес-роад.
     - Вы, вероятно, задавали себе вопрос, откуда мне известно ваше имя  и
почему я вам позвонила?
     - Конечно, - просто ответил Кристиан с полувопросительной интонацией.
     Молодая девушка глубоко затянулась сигаретным дымом и с  волнением  в
голосе произнесла:
     - Антус Олдридж был другом моего  отца.  Он  доверял  мне  и  поручил
осуществить контакт с человеком, который появится в Сингапуре, если с  ним
что-то случится. Я думаю, что эта персона - вы.
     Кристиан для себя заметил, что она говорила об Олдридже  в  прошедшем
времени. Это плохой признак.
     - Это не объясняет того, как вы догадались, что это именно  я,  а  не
кто другой, - заметил он.
     - Антус Олдридж предчувствовал опасность, - продолжала Миа Лох. -  Он
объяснил, что человек, которому будет поручено произвести поиски, появится
в Сингапуре не позже, чем через сорок восемь часов после "случая"  с  ним.
По его мнению, этот человек начнет с того, что отправится к Чемберсу или в
его магазин. Затем он, несомненно, поедет на  его  виллу,  предпочтительно
ночью, чтобы ее обыскать...
     Кристиан нахмурил лоб. Он начал кое-что понимать.
     - Так как я не могла одновременно наблюдать  за  тремя  объектами,  я
стала следить за магазином. И я сразу же догадалась, что это вы, когда  вы
там появились. Я последовала за вами до  площади  Раффл,  где  вы  сели  в
такси.
     Кристиан подумал, что никогда в достаточной степени не принимает  мер
предосторожности. Он бы никогда не подумал, что его может выследить в этих
делах женщина. Каждый день чему-нибудь да учит...  К  тому  же  он  должен
признаться, что не думал о слежке с момента выхода из магазина.
     Миа Лох повернула к нему голову и бросила взгляд, как бы прося у него
прощения.
     - Я запомнила номер такси  и  отправилась  в  здание,  где  находится
контора Чемберса. Швейцар сказал, что человек, который  похож  на  вас  по
описанию, недавно сюда приходил.
     Тот факт, что Олдридж назвал имя Чемберса, означал,  что  он  знал  о
работе того резидентом Управления в Сингапуре.  Требовалось  выяснить  еще
один пункт.
     - Вернувшись на площадь Раффл, я подождала, пока вернулось  такси.  Я
расспросила шофера, и он сообщил, что отвез вас  до  виллы  в  Танглии,  а
потом доставил в отель "Гурвуд парк". Мне  достаточно  было  справиться  у
администратора, чтобы узнать  ваше  имя,  -  улыбнулась  она.  -  Тогда  я
позвонила вам и условилась о встрече.
     Кристиан  кивнул.  Все  совпадало.  Он  мысленно  снял  шляпу   перед
неопытной девушкой. Более опытный человек не сделал бы лучше. Интуиция  не
подвела Олдриджа, когда  он  решил  использовать  именно  ее.  Но  это  не
проясняло еще многих вопросов. Кое-что все еще оставалось неясным.
     - Каковы были ваши отношения с Олдриджем?
     - Я уже говорила, что он был друг моего отца.  После  его  смерти  он
давал мне деньги, чтобы я могла продолжить учебу.
     - И это все? - настаивал Кристиан.
     Девушка немного поколебалась и призналась:
     - Я была его любовницей... Это единственная  вещь,  когда  мужчина  и
женщина встречаются и чувствуют влечение друг к другу. Но это продолжалось
недолго. Антус Олдридж не  был  тем  человеком,  который  привязывается  к
женщине надолго. Я продолжала встречаться с ним исключительно на дружеской
основе.
     Вероятно, она не  испытывала  никакого  сожаления.  Может  быть,  она
рассчитывала таким образом оплатить ему долги.
     - Вы считаете, что он мертв? - спросил Кристиан.
     Миа Лох проделала неопределенный жест рукой.
     - Мне кажется, что это единственное объяснение. Если бы он  был  жив,
то уже объявился бы.
     - А может, его похитили? - предположил Кристиан.
     Девушка скорчила недоумевающую гримаску.
     - Почему тогда взорвали  его  дом?  -  удивилась  она.  -  И  полиция
обнаружила кровь в его машине... Более того, я не вижу  никаких  оснований
для похищения, потому что у него нет семьи, способной заплатить выкуп.
     Это было логично, но Миа Лох, видимо, не была в курсе  всех  аспектов
проблемы.
     Внезапно ему в голову пришла интересная мысль.
     - Что вы знаете о "Зеленой луне"?
     Девушка вздрогнула всем телом, как будто в нее вонзилась игла.
     - Почему вы меня об этом спрашиваете? -  с  трудом  выдавила  она  из
себя.
     Кристиан понял, что затронул чувствительную тему. Наступило молчание,
потом Миа Лох тяжело вздохнула.
     - Простите за мою вспышку. Он ходил туда... так же, как  и  в  другие
дома подобного рода. Полагаю, что он предпочитал девиц  такого  рода.  Это
было одной из причин, почему наша связь продолжалась так недолго.
     Кристиан подумал, что все это сводило на нет нить, которую,  как  ему
казалось, он держал. Судя по тому, что сказала Миа Лох, Олдридж,  кажется,
был постоянным посетителем домов терпимости  Сингапура.  Это  совпадало  с
тем, что сказала ему патронесса "Золотой луны".
     - А теперь объясните, что же Олдридж поручил вам передать мне.
     - Дело заключается в конверте, а он находится у  меня  дома.  -  И  в
ответ на недоверчивый взгляд Кристиана она пояснила:  -  Я  считала  более
правильным не носить его с собой. Я не знаю, что может случиться.  Сначала
я хотела убедиться в том, что могу вам доверять...
     Кристиан воздержался от  высказывания,  что  он  пока  не  представил
никаких доказательств своей доброй воли. Но теперь было не время усложнять
отношения.
     - Где вы живете?
     Миа Лох назвала ему адрес: улица, находящаяся позади форта  Каннинга.
Кристиан затормозил и совершил обратный поворот, чтобы вернуться в город.
     - Что вы знали о действиях Олдриджа?
     - Я знала о существовании  магазина  для  туристов.  А  что  касается
остального, то я не задавала никаких вопросов, а он мне ничего не говорил.
     - У вас, тем не менее, должно было сложиться мнение  о  том,  что  он
делал, - настаивал Кристиан.
     Миа Лох пожала плечиками.
     - Никакого. Я предполагала, что он занимался делами более  или  менее
нелегальными, как и большинство европейцев, живущих в Азии... Но точно  не
знала, чем он занимался. Олдридж  был  человеком  скрытным  во  всем,  что
касалось его самого.
     И видя молчание Кристиана, она сочла нужным добавить:
     - Здесь учат женщин с самого юного  возраста  никогда  не  выказывать
любопытства.
     Кристиан был согласен с тем, что это было превосходным качеством,  но
в настоящий момент он предпочел бы, чтобы Миа Лох была любопытна.
     - Все, что я могу сказать, это то, что  он  много  путешествовал.  Он
часто уезжал на восемь - десять дней.
     - Он не сообщал вам, куда ездил?
     Фактически ответ имел бы значение в том случае, если  бы  можно  было
сделать какой-нибудь вывод.  Чтобы  собрать  информацию,  которую  Олдридж
отправлял затем в Лэнгли, было необходимо,  чтобы  он  часто  перемещался.
Эффективность его сети держалась на его персональных  связях,  которые  он
имел во всех странах Дальнего Востока, а сведения, которые он  получал  от
корреспондентов, могли передаваться только лично.
     - Он уверял, что ездит на охоту вглубь страны, - ответила Миа Лох.  -
Но мне кажется, что это было лишь отговоркой, чтобы оправдать отлучки.
     - А как он путешествовал?
     - Почти всегда на  самолете.  Иногда  ему  приходилось  обращаться  к
частному пилоту. Я это знаю, потому, что он много раз звонил по  телефону,
чтобы заказать самолет к определенному времени.
     Так появилась деталь, которая могла вызвать определенный интерес.
     - Вы не помните фамилии пилотов?
     Миа Лох сжала губки, припоминая.
     - Кажется, имя одного было Рональд или Дональд. Что касается  фамилии
другого, это Тоскл... Раттл... что-то в этом духе, но длиннее.
     Кристиан  подумал,  что  будет  легко   его   вычислить,   просмотрев
официальный служебный список пилотов. Он задал ей еще несколько  вопросов,
какие только могли прийти в голову, и у него  создалось  впечатление,  что
Миа Лох отвечает откровенно. К несчастью, Олдридж никогда  не  доверял  ей
своих дел, поэтому ее ответы не дали ничего существенного.
     Разговаривая, они приблизились к зданию, в котором жила девушка.  Это
был дом в три этажа из камня и бетона.  Ничего  роскошного,  но  и  ничего
общего с жалкими китайскими зданиями,  характерными  для  этих  мест.  Его
жильцы  должны  были  принадлежать  к  категории  средних   служащих   или
торговцев. Для Сингапура это признак социального положения.
     Кристиан остановил машину и поставил ее на тормоз.
     - Я живу вместе с подругой, - сообщила Миа Лох, указывая на дверь.  -
Вы можете войти. Подруга уехала на несколько дней к родителям.
     Она проживала на третьем этаже. Лифта в здании не было, и им пришлось
подниматься по лестнице.
     Достав  из  сумочки  ключ,  девушка  открыла  дверь.  Квартира   была
небольшая: маленькая гостиная и две спальни. Все  было  опрятно  и  уютно.
Кристиан обратил внимание на  полки  с  книгами  различного  содержания  и
учебниками. В углу находился японский электрофон.
     -  Я  не  много  могу  вам  предложить,  -  извинилась  Миа  Лох.   -
Холодильник...
     - Это не имеет значения, - поторопился ответить Кристиан.
     Поблагодарив его улыбкой, девушка  достала  с  полки  толстый  том  и
положила его на стол. При помощи перочинного  ножа  она  начала  подрезать
обложку книги.
     - В университете я немного занималась переплетным  делом,  -  скромно
объяснила  она,  -  и  подумала,  что  конверт  здесь  будет   в   большей
сохранности.
     Кристиан лишний раз убедился в ее рассудительности.
     Она  вытащила  из  переплета  заклеенный  конверт  и  протянула   его
Кристиану.
     - Вот конверт, который доверил мне Антус Олдридж...  Я  оставлю  вас,
чтобы вы могли спокойно прочитать содержимое.
     Она направилась к двери и вышла.
     Кристиан нетерпеливо вскрыл конверт,  вытащил  из  него  единственный
листок бумаги,  на  котором  было  написано  несколько  колонок  цифр.  Им
предшествовали три заглавные буквы. Он  сразу  узнал  их.  Код  был  очень
простым. Его часто использовали  агенты  ЦРУ.  Менее  чем  за  две  минуты
Кристиан разобрал значение групп цифр, и это дало ему семь фамилий:

                               Чемберс
                               Медж Лианг
                               Шакел Бартон
                               Зианг Так
                               Георг Фреми
                               У Буделим
                               Та Ист Чонг

     Кристиан  наморщил  лоб,  спрашивая  себя,  что  хотел  сказать  этим
Олдридж. Что касается Чемберса и Медж Лианг, то тут все было ясно.  Третья
фамилия,  вероятно,  принадлежала  частному  пилоту  самолета,  о  котором
упоминала  девушка.  Что   касается   остальных   четырех,   то   они   не
ассоциировались ни с чем вообще. Зианг Так и Та Ист Чонг  были  похожи  на
китайские фамилии.  У  Буделим  мог  оказаться  бирманцем  или  метисом  с
западной фамилией.
     Присутствие Чемберса и Медж Лианг в списке доказывало, что  это  были
агенты Олдриджа. Но кем они были на самом деле? Оставляя  такое  послание,
Олдридж мог бы быть немного откровеннее.
     - Я могу войти? - спросила из-за двери Миа Лох.
     - Конечно, прошу вас.
     Девушка вошла в  комнату  с  подносом,  на  котором  стояли  стаканы,
несколько банок с фруктовыми соками и бутылка виски.
     - К сожалению, не охлажденное, - опять извинилась она.
     Кристиан заверил, что это не имеет большого  значения,  и,  подождав,
пока она наполнит стаканы, показал ей список фамилий, которые  он  написал
на конверте.
     - Шакел Бартон! - воскликнула она. - Это же  то  имя,  которое  я  не
могла вспомнить. Это пилот, к которому обращался Олдридж.
     - А остальные?
     Миа Лох долго смотрела на список, потом покачала головой.
     - За исключением Чемберса  и  Медж  Лианг  я  никого  не  знаю,  -  с
сожалением вымолвила она.
     Девушка  казалась  огорченной  тем,  что  конверт  больше  ничего  не
содержал, и не старалась этого скрыть. Без сомнения, она  рассчитывала  на
то, что Олдридж сообщил о своем решении и давал возможность узнать, где он
находится и что с ним произошло.
     Она некоторое время колебалась, а затем спросила:
     - Олдридж работал на разведку? И вы тоже?
     Вопрос, видимо, давно жег ей губы.
     - Это такая тема, которой лучше не касаться.  Чем  меньше  вы  будете
знать, тем лучше для вас.
     Девушка покорно кивнула.
     - Понимаю... Со мной может произойти то же, что и с ним?
     Такая перспектива заставила ее глубоко задуматься.
     - Эта квартира взорвется и меня  больше  не  найдут...  -  продолжала
девушка, размышляя вслух. - Вы это хотели сказать?
     Кристиан подумал, что в ней сочеталось смешение практического  ума  с
глупой  наивностью.  Он  с  удовольствием  прикончил  напиток,  ничего  не
отвечая, в то время, как она задумчиво разглядывала его.
     - Что вы будете делать? - поинтересовалась Миа Лох.
     Кристиан пожал плечами.
     - Пока ничего конкретного сказать не могу, - откровенно признался он.
     В настоящий момент он считал, что несколько часов сна будут ему очень
полезны. Он собирался сказать ей об этом, когда  Миа  Лох  приблизилась  к
нему.
     - Почему бы вам не остаться? - прошептала она.
     Кристиан посмотрел на нее. Глаза девушки  блестели,  как  драгоценные
камни. Пока он сделал все, что было возможно, а спать хотелось еще не  так
сильно.



                                    5

     На небе занималась заря, когда Кристиан покинул  маленькую  квартиру.
Он сохранил вокруг  себя,  как  ореол,  запах  Миа  Лох  и  никак  не  мог
отключиться от воспоминаний о ее шелковистой коже. Каждый раз он  открывал
новые, несравненные прелести любви азиатской женщины. Он  понимал,  почему
мужчины не могли сопротивляться этим чарам Азии.
     Кристиан ушел, когда девушка  еще  была  погружена  в  глубокий  сон,
который всегда следует за полностью удовлетворенным желанием. Он не  любил
сентиментальных  изъяснений,  сопровождающих   пробуждение,   и   старался
избегать их. Осмотрев из предосторожности двигатель и щиток  приборов,  он
сел за руль и выехал на Стемфорд-роад.
     Движение  еще  не  было  оживленным,  и  он   мог   использовать   те
возможности, которые давала маленькая машина, чтобы убедиться в отсутствии
слежки. Ее не было, но, возможно, его  уже  поджидали  у  отеля.  Кристиан
быстро преодолел центр города и  направил  машину  по  улице,  ведущей  за
город.
     Джон Чемберс жил в маленькой вилле  колониального  периода.  Кристиан
рассчитывал, что тот ночевал дома. Он оставил машину  на  дороге  и  пошел
дальше пешком. Деревья под слабым ветерком слегка покачивались, но  воздух
быстро прогревался. Подойдя к стене, окружающей виллу,  Кристиан  подумал,
что Чемберс еще спит. Было лишь шесть часов. Тем хуже для  него,  если  он
заимел привычку понежиться в постели.
     Кристиан нажал на кнопку звонка. После минуты напрасного ожидания  он
позвонил снова. По-прежнему ничего... Судя по красному цвету лица, Чемберс
увлекался алкоголем... или принимал на ночь снотворное... И то,  и  другое
могло погрузить его в крепкий сон.
     Кристиан колебался, стоит ли барабанить в дверь. На всякий случай  он
потянул за ручку двери. Удивительно! Дверь  не  была  заперта...  Кристиан
мгновенно насторожился.
     Запах затхлости царил в закрытом помещении. Внимательно прислушиваясь
к малейшему шуму, Кристиан проник в прихожую и заглянул в первую  комнату.
Это  был  салон,  переходящий  в  столовую,  в  которой  царил  такой   же
беспорядок, как  и  в  конторе.  Дверь,  расположенная  в  глубине  второй
комнаты, выходила в коридор, разделяющий виллу  на  две  части.  Полнейшая
тишина стояла во всем доме. Охваченный невольным  предчувствием,  Кристиан
продолжил путь до полуоткрытой двери. На пороге он  остановился:  не  было
необходимости полностью  раскрывать  ее,  чтобы  понять  причину  упорного
молчания Чемберса. Две голые ноги торчали из пижамы на полу, и это служило
ответом на все вопросы, которые он мог бы ему задать.  Кристиан  осторожно
толкнул дверь тыльной стороной ладони. Зрелище, представившееся его взору,
вызвало у него гримасу отвращения.
     Джон Чемберс лежал посреди груды вещей,  которые  доказывали,  что  в
помещении произошел разгром. Содержимое  шкафа  было  разбросано  по  всем
углам, матрац и подушки были растерзаны и выпотрошены. Столик, на  котором
стоял телевизор, был опрокинут, а сам телевизор разбит.
     Но не это было самым страшным. У лежащего на полу Чемберса руки  были
крепко связаны за  спиной.  Закрепленный  липкой  лентой  рот  не  скрывал
гримасы страдания, которая искривила лицо умершего. То,  что  Чемберс  был
мертв, было видно с первого взгляда. Его тело представляло собой  сплошную
рану и  было  облеплено  зелеными  мухами.  Прежде  чем  умереть,  Чемберс
подвергся зверским пыткам, которые и  послужили  причиной  смерти.  Он  не
сумел их вынести.  Судя  по  состоянию  комнаты,  его  пытались  заставить
говорить. По тому, что у него так и остался  заклеенным  рот,  можно  было
предположить, что он умер раньше, чем сказал то, что они  хотели  от  него
услышать. Они сразу же все перевернули в надежде обнаружить...
     Внезапно Кристиан вспомнил, что две другие комнаты не были осмотрены.
Он резко отскочил в сторону и моментально развернулся. Секунда задержки, и
он разделил бы участь Чемберса.
     Два малайца, неслышно подкравшиеся босиком, чтобы схватить его сзади,
ни слова не говоря, бросились на него. Он понял, что его  жизнь  висит  на
волоске. Первый малаец держал в руке нечто вроде  кастета,  которым  можно
было разбить череп и быку. Из-за узкого  коридора  они  не  могли  напасть
сразу двое, поэтому второй малаец следовал за первым на расстоянии  метра.
Это был счастливый аванс!
     Кристиан сделал движение назад, как будто хотел отступить, и  тут  же
кинулся вперед со сжатыми кулаками  в  одной  из  позиций  каратэ.  Малаец
сделал еще один шаг и поднял  кастет  немного  выше.  Но  Кристиану  этого
только и нужно было. Нырнув под  руку  с  кастетом,  он  заставил  малайца
потерять равновесие и сильно ударил его. Удар, нанесенный  специалистом  в
солнечное сплетение, редко проходит даром. Но малаец понял его намерение и
сумел уклониться. Кристиан повторил удар, теряя при этом драгоценные  доли
секунды.
     Пока  малаец  шатался  с  открытым  ртом,  пытаясь  вдохнуть  воздух,
Кристиан ринулся навстречу его напарнику.
     Тот и сам кинулся  вперед,  выставив  крепкий  лоб.  Кристиан  согнул
колени и кинулся противнику в ноги. Оба покатились по полу. Первый  малаец
упал в это время навзничь, выронив  при  этом  кастет.  Второй  малаец  не
пытался победить Кристиана  на  полу,  так  как  перевес  был  на  стороне
Кристиана. Он с легкостью откатился в глубину помещения.
     Кристиан заметил, как он схватил  рукоятку  пистолета,  торчавшего  у
него из кармана. Он не стал колебаться и мгновенно освободил  лезвие  ножа
на запястье.
     Молниеносный бросок, и стальное лезвие вонзилось  в  глотку  малайца,
лицо которого выразило сильное удивление. Он повалился с хрипящим  криком,
схватившись  обеими  руками  за  горло.  Кристиан  поднялся.   Он   удачно
ускользнул сегодня от смерти.  Потом  он  наклонился  к  первому  малайцу,
лежащему в коридоре. Два умелых удара сделали свое дело. Больше он никогда
не станет разбивать кастетом чей-нибудь череп.
     Обыскав его, Кристиан нашел нож, пистолет и  всякую  мелочь,  которая
находится в карманах мужчин. Никакого документа, удостоверяющего личность.
Пистолет был  в  рабочем  состоянии,  обойма  содержала  положенное  число
патронов.
     Кристиан сунул оружие в свой карман. Судя  по  сложившейся  ситуации,
оно могло пригодиться.  Он  прошел  чуть  дальше  и  забрал  свое  лезвие,
старательно  вытерев  его  прежде,  чем  сунуть  в  футляр.  Стараясь   не
запачкаться кровью, Кристиан осмотрел карманы второго малайца. Там тоже не
было никаких документов.
     Выпрямившись, Кристиан осмотрел комнату.
     Настоящий погром! По всей вероятности, оба убийцы  заканчивали  обыск
дома, когда он пришел. Ему очень хотелось знать, что они искали, но он был
совершенно уверен, что ЭТОГО они  не  нашли.  Взглянув  последний  раз  на
Чемберса,  Кристиан  покинул  комнату.  Разумеется,  он  мог  бы  обыскать
остальные помещения виллы, но было мало шансов что-то найти.  Чемберс  был
далеко не глуп и  должен  был  принять  меры  предосторожности.  С  другой
стороны, не зная, что искать, он мог бы легко пропустить ЭТО,  не  обратив
на него внимания.
     Кристиан не хотел задерживаться в этой  местности.  Это  было  время,
когда начинали просыпаться люди, а слуги принимались  за  работу.  Чемберс
также мог иметь слуг, и у Кристиана не было ни  малейшего  желания,  чтобы
его здесь заметили. Конечно, он мог, не заметив, пройти  мимо  чего-нибудь
важного... Но в настоящий момент он совершенно не хотел рисковать. Он  уже
совершил две ошибки, не позвонив Чемберсу сразу после того,  как  Миа  Лох
передала ему  список.  В  данный  момент  необходимо  было  самым  срочным
способом передать имена кому следует, чтобы о них знали, если с ним что-то
случиться. Обоих  малайцев,  возможно,  прикрывал  третий,  которому  было
поручено следить за виллой,  поэтому  Кристиан,  держа  руку  на  рукоятке
пистолета и готовый к любым неожиданностям, вышел  из  виллы  и  пошел  по
дорожке к улице.
     Не встретив ни единой живой души, он подошел к машине. Это  уже  было
удачей.  Поглядывая  в  зеркальце,  он  отъехал  от  стоянки  и  поехал  в
противоположном  направлении.  По  дороге  ему   не   встретилось   ничего
подозрительного.
     С некоторых пор Кристиан  не  доверял  почте.  Оставалась  лишь  одна
формальная возможность - телеграфировать. В этом также было много минусов,
так как определенное число служащих могут прочитать текст,  но  он  решил,
что иного выхода нет.
     Телеграф работал двадцать четыре часа в  сутки.  Кристиан  направился
туда и стал составлять  безобидную  телеграмму,  сообщавшую,  что  он  уже
вступил в коммерческие переговоры и что ему  осталось  повидать  некоторых
персон, имена которых он упоминает. Что касается Чемберса, то он  сообщил,
что  владелец  предприятия  прекратил  активность.  Центр  таким   образом
предпримет все усилия, чтобы ликвидировать прорыв и предупредить тех,  кто
рискует попасть в мышеловку при посещении резидента. Он закончил  вопросом
о новостях у адресата и заявлением о том, что его  родственница  Миа  Лох,
новый адрес которой он сообщает, находится в добром здравии.
     Этот текст был адресован одному коммерческому  дому,  находящемуся  в
деловом квартале Гонконга. Оттуда он немедленно  должен  быть  передан  на
юго-восток в Окинаву, а потом в центральный офис в Лэнгли. Теперь он мог с
чистой совестью позволить себя убить. Тот, кто заменит его, будет иметь на
руках все его данные. Вернувшись к машине, Кристиан записал на листке пять
фамилий, которые следовали за фамилией Чемберса и Медж Лианг,  после  чего
сжег записку Олдриджа.
     Было немногим больше семи часов. Решив использовать  предоставившуюся
ему возможность, чтобы поспать часок-другой, Кристиан направился в  отель.
Вместе с ключом администратор протянул ему две записки, где было  написано
о том, что им интересовалась в течение ночи одна особа. Судя  по  времени,
это могла быть любая женщина, но только не Миа Лох.  Как  только  Кристиан
вошел в свой номер, то обнаружил, что в его вещах кто-то рылся. Он все  же
стал кого-то интересовать. Но это не помешало ему крепко уснуть.



                                    6

     Кристиана разбудил телефонный звонок. С ощущением,  будто  он  заснул
всего десять минут назад, он взглянул на  часы:  немногим  более  половины
десятого. Кристиан протянул руку к телефону.
     - Мистер Фови? - раздался незнакомый женский голос. - Мы с вами вчера
встречались... Вы по-прежнему заинтересованы в том, о чем спрашивали  меня
вчера?
     Кристиан тряхнул головой, чтобы скорее отойти ото сна.
     Вне всякого сомнения, она говорила об Олдридже. Если это так... Но он
все еще не мог узнать ее голос, хотя создалось смутное ощущение, что  этот
голос он уже где-то слышал.
     - Не могли бы вы высказываться немного подробнее?
     - Ни одного имени по телефону! - твердо отрезала она.
     В мозгу Кристиана словно что-то щелкнуло. Теперь он был  уверен,  что
это была хозяйка "Зеленой луны".
     - Вы говорили  об  одном  вашем  друге,  -  продолжала  она,  немного
помолчав. - Очень дорогом друге...
     - Понимаю. У вас есть о нем новости?
     - Не совсем так... Но это будет вам полезно.
     Кристиан заинтересованно произнес: - Я слушаю вас...
     - Что вы скажете о пяти тысячах долларов?
     - Американских? - удивился он.
     - Я говорю о сингапурских долларах. За ту информацию, что я собираюсь
вам предоставить, это не такая уж большая сумма.
     Кристиан решил, что в принципе он может дать  согласие.  Если  же  он
убедится, что она пытается продать ему ветер из задницы, он всегда  найдет
возможность вернуть деньги.
     - Решено! Через час у меня будет эта сумма.
     - Великолепно. Начиная с одиннадцати часов, я буду находиться  в  том
же месте, где мы встречались с вами вчера. - Затем она добавила:  -  Лучше
будет для всех нас, если вы придете сюда один.
     Кристиан ответил, что так  и  сделает  и,  покачав  головой,  положил
трубку. Если бы Чемберс не был ликвидирован, он мог  бы  чувствовать  себя
удовлетворенным. Рыбка  клевала.  Он  позвонил,  чтобы  в  номер  принесли
завтрак, а сам направился в ванную.


     Кристиан начал с того, что отправился в центральное отделение  банка.
Он был принят доверенным лицом,  и  после  проверки  его  паспорта  и  тех
аккредитивов, которые ему предоставило ЦРУ,  кассир  выдал  ему  пятьдесят
новых  купюр  по  сто  долларов.  Кристиан   сложил   деньги   в   карман,
предварительно уложив их в  конверт.  Выйдя  из  банка,  он  направился  к
машине, поставленной на виду под знаком, запрещающим стоянку. В Париже  он
обязательно  нашел  бы  по  возвращении  на  лобовом   стекле   автомобиля
приглашение для уплаты штрафа. Здесь же полицейские были более заняты тем,
чтобы найти прохладное  место  для  отдыха,  чем  проверкой  автомобиля...
Отъезжая, Кристиан внимательно наблюдал в зеркальце за движением. Когда он
еще выезжал из  отеля,  ему  показалось,  что  серый  "фольксваген"  начал
следовать тем же путем, что и он. Потом в потоке машин он потерял  его  из
виду.
     Следующей была японская "мазда", которая устремилась по  его  следам.
Но вскоре она повернула вдоль Сингапур-реверс, а он направился на север на
Норд  Бридж,  чтобы  попасть  в  китайский  квартал,  расположенный   там.
Преследование его было вполне возможно. Если пассажиры  черного  "хилмана"
были вооружены, полиция, вероятно, еще не выпустила их, и у  них  не  было
времени доложить относительно его "мини-остина". Кристиан поставил  машину
поблизости от магазина Олдриджа, не обнаружив в поле зрения ни "мазды", ни
"фольксвагена".  Имея   дело   со   столь   могущественной   организацией,
располагающей  большими  возможностями,  можно  было   понять,   что   они
отказались от слежки за ним...
     Странно...
     Медж Лианг была в магазине одна. Она встретила  Кристиана  с  той  же
коммерческой улыбкой, что и накануне.
     - Очень сожалею, что опять беспокою вас. По всей вероятности,  мистер
Олдридж все еще путешествует?
     - Если бы мистер Олдридж вернулся, я не замедлила бы сообщить  ему  о
вашем визите, и он позвонил бы вам в отель, - заверила она.
     Кристиан кивнул и с задумчивым видом потер подбородок.
     - На всякий случай я съездил к нему на виллу... а также  прочитал  за
последние дни все газеты.
     Улыбка Медж Лианг исчезла, ее точно стерли резинкой.
     - Досадный случай, - промолвила она. - Мистер Олдридж,  вероятно,  не
слышал об этом, иначе поспешил бы вернуться.
     Кристиан хотел спросить, не насмехается ли она над ним, но  сдержался
и только буркнул под нос: - Вне всякого сомнения...
     Игра в кошки-мышки. Оставалось лишь узнать, кто же играл  роль  кота.
Кристиан вынул из кармана листок, на котором он  написал  список  фамилий,
полученных от Олдриджа. На этот раз он  пропустил  в  нем  только  фамилию
Шакела Бартона.
     -  Может  быть,  вы  смогли  бы  мне  подсказать,  кто  эти  люди?  -
осведомился он, протягивая ей листок.
     Медж Лианг взяла его в руки.
     Ее лицо оставалось непроницаемым, но  Кристиан  обратил  внимание  на
выражение удивления в ее глазах.
     - Я никого не  знаю  из  этих  людей,  -  заявила  девушка  таким  же
равнодушным голосом.
     Кристиан вздохнул и, забрав у нее список, сунул в карман.
     - Жаль, - протянул он, - мне бы это очень помогло.
     - Весьма сожалею, - натянуто улыбнулась Медж Лианг.
     Пожав плечами, Кристиан направился к  двери.  Прежде  чем  выйти,  он
обернулся.
     - Не  буду  больше  занимать  ваше  время,  но  если  мистер  Олдридж
вернется... Я по-прежнему живу в "Гудвуд парк".
     Он вышел из магазина и сел за руль машины, ощущая взгляд  Медж  Лианг
на своем затылке. Никаких следов ни "хилмана", ни других машин...  Проехав
вдоль порта до Стентон Бей, Кристиан продолжил путь по Николл Хигвей перед
прекрасной лужайкой Крикет-клуба.  Часы  на  викторианской  башне  пробили
десять часов двадцать минут. У Кристиана было достаточно времени  и  чтобы
побывать в аэропорту, прежде чем отправиться в "Зеленую луну". К тому  же,
платя пять тысяч долларов, он мог позволить себе  опоздать  с  визитом  на
пять - десять минут. Кристиан остановился на стоянке, расположенной  перед
зданием "Сингапур Флейт Клуб". В аэропорту ему сказали, что  больше  всего
шансов найти Рональда Шакела Бартона было там, если только  он  не  был  в
полете.
     Жара была еще сильней, но Кристиан чувствовал себя лучше, чем в  день
прибытия сюда. Он мог легко адаптироваться к климату. Еще несколько  дней,
и он будет сожалеть о необходимости покинуть этот край.
     Он пересек раскаленную асфальтовую дорожку и  толкнул  дверь  в  бар.
Целая вереница столиков была готова  к  полуденной  трапезе.  В  помещении
находилась дюжина мужчин, облокотившихся о  стойку  бара  или  сидящих  за
столиками. На многих были летние комбинезоны, распахнутые на груди.
     Кристиан подошел к бару и  закурил.  Бармен-китаец,  приблизившись  к
нему, вопросительно ждал.
     - Рональд Шакел Бартон? - спросил Кристиан, указывая в зал.
     Китаец указал на двух мужчин, собиравшихся выйти.
     - Вы пришли как раз вовремя...
     Кристиан быстро догнал мужчин, которые были уже у самых дверей.
     - Прошу прощения, я ищу мистера Шакела Бартона.
     Мужчина  с  летными  картами  в  руках  с  удивлением  уставился   на
Кристиана.
     - Это я.
     Это был высокий малый с  широкими  плечами.  Лицо  его  украшал  шрам
длиной около десяти сантиметров. У него был вид человека, довольного собой
и берущего от жизни все, что можно. Ему было лет  сорок,  но  его  мускулы
были в превосходном состоянии.
     - Вы можете уделить мне несколько минут? - обратился к нему Кристиан.
     Шакел Бартон, поколебавшись, обратился к своему спутнику: - Идите,  я
догоню вас.
     Затем он повернулся к Кристиану и осведомился: - Что вы хотите?
     Кристиан дал возможность его спутнику уйти.
     - Я хочу, чтобы вы сообщили мне кое-что относительно Антуса Олдриджа.
     Лицо Шакела Бартона омрачилось.
     - Флик? - произнес он таким тоном,  как  будто  обращался  к  мерзкой
твари. Он не старался скрыть свои чувства, и в то же время признавал этим,
что он в курсе дела о взрыве на вилле.
     - Не обязательно, - спокойно возразил Кристиан. - Я друг Олдриджа.
     - И что же вы хотите знать? - неприязненно спросил его Шакел Бартон.
     Кристиан невинно улыбнулся.
     - Все! Название местности, куда вы его доставляли, и что провозили  в
своем самолете.
     Все это он спросил немного наудачу, но выражение лица Шакела  Бартона
доказало, что он здорово ошеломил его. Миновала целая минута,  прежде  чем
тот смог ответить.
     - Я не понимаю, о  чем  вы  говорите,  -  проворчал  он  с  фальшивым
безразличием. - Да, я отвозил Олдриджа в глубь  страны  на  охоту.  А  что
касается до того, что он привозил, то один раз это была шкура тигра.
     Он сделал движение по направлению к двери.
     - А теперь извините, но меня ждут, я должен лететь.
     - На вашем месте я бы подумал, - спокойно проговорил  Кристиан,  взяв
его за локоть, чтобы удержать. - Не считая типа, который погиб при  взрыве
виллы, еще трое умерли по причинам,  имеющим  прямое  отношение  к  делам,
которыми занимался Олдридж.
     По физиономии Шакела Бартона пробежала гримаса боли,  когда  Кристиан
сжал его пальцы, но он не предпринял попытки освободить руку, хотя и был в
состоянии это сделать.
     - Что вы хотите мне доказать?
     Кристиан отпустил его.
     - Просто то, что вы можете стать пятым, потому  что  кое-что  знаете.
Жизнь частного пилота - ничто по сравнению с интересами игры.
     Шакел Бартон взглянул на него с некоторым беспокойством.
     - Кто вы такой? - спросил он после некоторого молчания.
     - Друг Олдриджа, - пояснил Кристиан после этого вопроса. - Этого  вам
должно быть достаточно.
     Шакел Бартон наморщил лоб.
     - Ничто не подсказывает мне, что я могу доверять вам.  Где  гарантии,
что вы его друг?
     - Действительно, ничто, - согласился с ним Кристиан. - Но если  бы  я
захотел ликвидировать вас, то это было бы уже давно  сделано,  можете  мне
поверить.
     Аргумент был  убедителен.  Шакел  Бартон  открыл  рот,  чтобы  что-то
сказать, но в этот момент его  компаньон  просунул  голову  в  дверь  и  с
раздражением произнес: - Мы опаздываем.
     - К сожалению, я не могу больше задерживаться. Я вернусь между  тремя
и четырьмя часами...
     Кристиан предпочел бы закончить дело  сейчас,  но  понял,  что  Шакел
Бартон не пойдет на это. С другой стороны, присутствие  его  компаньона  и
других пилотов препятствовало применению жестких мер дознания.
     - Согласен, - сухо проронил он. - Но постарайтесь не забыть о времени
нашего свидания и внимательно смотрите, куда ставите свои ноги,  чтобы  не
попасть в ловушку.
     Пилот сделал жест приветствия.
     - Обо мне не беспокойтесь, - оскалился он в улыбке. -  К  счастью,  у
меня отличная память, а предупрежденный об опасности, я стою  двоих,  если
не больше.
     Кристиан наблюдал, как они уселись в старый "лендровер" и отъехали  в
направлении контрольного пункта.
     Шакел  Бартон  не  казался  человеком,  которого  можно  было   легко
запугать. Почему же его лицо выражало беспокойство? В нем не  было  ничего
притворного. Что же такое он знал, и чем можно объяснить то,  что  он  так
легко сдался?
     Размышляя об этом, Кристиан вернулся в  бар  и  заказал  апельсиновый
сок, чтобы утолить жажду. При небольшой дозе везения те сведения,  которые
он получит в "Зеленой луне", позволят ему вместе с информацией  от  Шакела
Бартона ближе подойти к таинственной деятельности Антуса Олдриджа.
     Не стоит забывать и Медж Лианг, которую  необходимо  посетить  снова,
если она сама не проявит инициативы и не позвонит ему в отель.  Даже  если
он и не продвинулся далеко вперед, то все же немало  уже  раскрыл.  И  это
менее,  чем  за  двадцать  четыре  часа  пребывания  в  жарком  и  знойном
Сингапуре!



                                    7

     При свете дня фасад  "Зеленой  луны"  казался  намного  грязнее,  чем
ночью. Ослепительный свет солнца  придавал  местности  ее  настоящий  вид.
Фальшивая экзотика превращалась в  то,  чем  была  на  самом  деле.  Дверь
открылась через десять секунд после звонка Кристиана. За дверью  находился
китаец, который обслуживал его ночью.
     - У меня встреча... - начал  Кристиан,  но  китаец,  издав  согласное
ворчание, сделал жест рукой, не дав ему возможности закончить фразу.
     Это был колосс около двух метров ростом, сложенный, как для  японской
борьбы сумо, мощную мускулатуру которого не могли скрыть одежды. Когда его
видели на пороге, у всех отпадало всякое желание скандалить или спорить  о
цене. Задвинув дверь на засов, он предложил Кристиану последовать за  ним.
Кристиан прошел сквозь занавес из  бус  в  конце  бара  и  попал  в  узкий
коридор. Никаких девиц. Они, вероятно, еще спали.
     Великан подошел к двери  и  несколько  раз  постучал.  Женский  голос
ответил ему по-китайски. Открыв дверь, он предложил Кристиану войти.
     Комната была средней величины и обставлена без всякого комфорта.  Два
кресла и маленький столик,  металлический  шкаф,  вмонтированный  в  стену
сейф, письменный стол, на котором  находился  селектор  и  два  телефонных
аппарата. Тихо гудел кондиционер.
     Женщина, подходившая к  его  столу  накануне,  сидела  за  письменным
столом. На ней почти не было грима, который  бы  скрывал  ее  черты  лица.
Строгий костюм делал ее чуть старше по возрасту. Она положила в ящик стола
письмо, которое писала, и жестом отпустила китайца. Тот вышел и  притворил
за собой дверь.
     - Садитесь, мистер Фови, - пригласила она, указывая на кресло.
     Кристиан поклонился и расположился в кресле, думая о том, что даже не
знает ее имени.
     - Вы можете называть меня Дориан Ли, - прошелестела  она,  как  будто
прочитав его мысли.
     Вероятнее всего, это было не настоящее ее имя, а то, под  которым  ее
знали в "Зеленой луне". Руководительница  этого  заведения  до  настоящего
момента ни разу не улыбнулась, вероятно потому, чтобы показать ему, что их
встречу она рассматривает как чисто деловую.
     Кристиан вынул из кармана конверт, вытащил из него банкноты и положил
на стол. Дориан Ли лишь моментально взглянула на них и кивнула.
     - Порядок, - сказала она, не притрагиваясь к деньгам.
     Кристиану очень хотелось бы знать, не остался ли  китаец  за  дверью,
готовый при первом же щелчке пальцев оказаться в комнате.
     - Я расспрашивала девушек, - проинформировала его Дориан Ли. -  Антус
Олдридж приходил сюда не только для того, чтобы развлечься. Несколько  раз
он нанимал салон для встречи с людьми.
     Кристиан знал, что это означает.  Начинают  с  того,  что  заказывают
ужин, чтобы поговорить, потом появлялись девушки,  которые  способствовали
заключению выгодного контракта. Такие  вещи  практиковались  не  только  в
Сингапуре.
     - Я смогла узнать две фамилии... Первое  имя  китайское.  Зианг  Так.
Второе - Георг Фреми.
     Оба имени фигурировали в списке Олдриджа. Все  совпадало.  Он  сделал
неопределенную гримасу.
     - Деловые свидания?
     - Все зависит от рода дела... - возразила Дориан Ли.
     Она смотрела на пачку банкнот  с  выражением,  словно  эта  сумма  не
представлялась для нее особенно крупной.
     - Мне кажется, что оба  мужчины  очень  много  путешествовали,  и,  в
особенности, Георг Фреми. Но вполне возможно, что оба они могут находиться
в Сингапуре.
     - Сингапур большой город, - неопределенно заметил Кристиан, но Дориан
Ли сделала вид, что не заметила этого замечания.
     - Надеюсь, что я буду в состоянии указать вам их  адреса,  но  особа,
которая должна была сообщить это мне,  еще  не  появилась.  Я  не  замедлю
известить вас, как только их узнаю.
     Она вновь посмотрела на фиолетовые купюры.
     - Это входит в цену.
     Кристиан не пошевельнулся. Он пришел сюда не для того, чтобы показать
себя скупым.
     - Расскажите о немногих делах, которыми занимался Олдридж в  "Зеленой
луне".
     Дориан Ли нахмурила брови.
     - Девушки здесь умеют слушать, - заявила она, -  однако,  они  знают,
что существуют слова, которые осторожнее было бы забыть,  если  они  имели
несчастье их услышать.
     Еще один способ дать понять, что она  ничего  не  знает  или  что  не
расположена об этом говорить.
     - А не существует ли возможность заставить их вспомнить? -  настаивал
Кристиан.
     - Боюсь, что нет. Только безрассудные девицы придают большое значение
деньгам, даже большее, чем жизнь. Я избегаю нанимать таких.
     Кристиан понял, что таким путем он ничего не узнает  и  ему  придется
просто ждать, чтобы она сообщила ту информацию, которую обещала. Он сделал
вид, что поднимается с кресла, но она остановила его жестом.
     - Я хочу сказать вам одно...  последнее,  -  заявила  она.  -  Ничего
стоящего... вернее, интуиция... На вашем месте я бы обратила  внимание  на
магазин Олдриджа, на  его  управляющую.  Позволю  себе  сказать,  что  она
испытывала к нему сугубо личный интерес. Разумеется, вопрос  идет  лишь  о
встречах. Она не первая женщина, которая мечтает стать владелицей магазина
вместо того, чтобы быть его служащей.
     Кристиан дорого бы дал, чтобы узнать, что хотела этим сказать  Дориан
Ли, но та не предоставила ему возможности задать этот вопрос.
     -  Я  была  счастлива  побеседовать  с  вами,  -  твердо  и   вежливо
проговорила она, не поднимаясь с кресла. - Этот дом всегда открыт для вас,
если вы пожелаете немного отдохнуть или развлечься. Заходите...
     Как в хорошо поставленном спектакле,  дверь  отворилась,  и  появился
исполин-китаец. На письменном столе наверняка находилась  кнопка,  которую
Дориан Ли и использовала незаметно для посетителей.
     Кристиан встал и поклонился.
     - Я, разумеется, позвоню вам в течение дня, - закончила Дориан Ли.
     Оказавшись на залитом солнцем тротуаре, Кристиан стал  размышлять.  У
него создалось впечатление, что Дориан Ли сообщила лишь часть того, что ей
было известно. Почему? Из осторожности?
     Ее  тирада  о  девушках,  способных  забывать,   когда   это   бывает
необходимо, была многозначительной. Безусловно, это  не  ради  пяти  тысяч
рискнула она войти в контакт с почти незнакомым человеком.
     "Зеленая луна", если и не приносила  ей  слишком  много,  но  все  же
обеспечивала ей спокойную жизнь и без его денег.
     Кристиан вернулся к машине и направился к центру города.
     Названные ею Зианг Так и Георг Фреми имели отношение  к  исчезновению
Олдриджа. Оставалось выяснить, кто они такие и какую роль могли  играть  в
этом деле. То же самое и в отношении Шакела Бартона, с той лишь  разницей,
что Кристиан знал, где он может найти пилота.
     В противоположность этому, случай с Медж Лианг казался более сложным.
Кристиан решил нанести еще один  визит  в  магазин  Олдриджа.  Было  время
перерыва в работе лавок и контор, на улицу высыпало множество служащих,  и
Кристиан с трудом добрался до стоянки неподалеку от магазина.  Он  увидел,
что магазин закрыт, и наружная  металлическая  штора  опущена.  В  полдень
никто так не запирал магазины. Все это могло иметь лишь  одно  объяснение:
магазин был закрыт из-за чрезвычайных обстоятельств.
     Кристиан еще размышлял, стоит ли ему спросить в  соседних  магазинах,
когда неожиданно раздался крик женщины, который спас ему жизнь. В один миг
Кристиан кинулся между двух стоящих  машин.  Словно  при  вспышке  молнии,
перед ним на секунду мелькнуло дуло пистолета с глушителем, направленное в
то место, где мгновением раньше находился его торс. Его напряженные  нервы
совершенно отчетливо зарегистрировали  приглушенный  выстрел,  за  которым
последовал металлический скрежет пули, ударившейся в кузов машины.
     Женщина непрерывно и пронзительно кричала.
     Пытаясь достать свое оружие, Кристиан перекатился по дороге в надежде
защититься от убийцы  корпусом  машины.  Он  молился,  чтобы  какая-нибудь
машина, идущая по шоссе, не задела его. Вторая пуля  ударилась  в  асфальт
совсем рядом с Кристианом, и, рикошетировав, со свистом улетела.  Кристиан
оказался на коленях с пистолетом в руке.  Велорикша,  который  приближался
среди машин, сильно затормозил, чтобы объехать его, и  тут  же  послышался
скрежет металла, когда идущий за  ним  автомобиль  врезался  в  фургончик.
Скрытый кузовами машин, Кристиан  сделал  предварительный  выстрел,  чтобы
показать убийце,  что  и  он  вооружен.  На  тротуаре  стали  скапливаться
любопытные, которые мешали прицельной стрельбе его противника.
     Сквозь окна машины он видел, как убийца выстрелил в  его  направлении
последние пули и, расталкивая прохожих, со всех  ног  пустился  к  галерее
торговцев. Дождь стекол посыпался на Кристиана.  Он  быстро  выпрямился  и
побежал посреди шоссе мимо ошарашенного водителя фургона. Здесь  он  чудом
избежал наезда  большой  машины,  которая  объезжала  стоявший  фургон,  и
проскользнул между двумя автобусами.
     Убийца, без сомнения, был не один, и Кристиан совсем не жаждал  стать
мишенью  его  друзей.  Кристиан  осторожно   пробрался   между   бамперами
грузовиков и выбрался на противоположный тротуар. Прошло не  более  десяти
секунд с того момента, когда завопила женщина.  Кристиан  не  стал  терять
времени. Он спрятал пистолет за пояс, продолжая держать руку на рукоятке и
направился к входу в одно коммерческое заведение. Никто больше не  стрелял
в него.
     Здание, как и большинство других  строений  в  этом  квартале,  имело
проход через весь блок до  следующей  улицы.  Кристиан  привел  в  порядок
костюм и вытер со  лба  пот.  Нападение  застало  его  врасплох.  Если  бы
женщина, увидев оружие в руках убийцы, не закричала...
     В настоящий момент самым благоразумным было убраться из этих мест.  И
не только из-за полиции. Возможно, тут были и другие стрелки, которые  еще
раз попытаются устроить ему встречу с Чемберсом.
     У Кристиана не было ни малейшего желания возобновлять перестрелку. Он
решил, что не стоит возвращаться туда, где стоял его "мини-остин". Логично
было также предположить, что они расставят ловушку в конце улицы.
     Серый с красной полоской автобус собирался отъехать метрах  в  десяти
от входа. Кристиан побежал к нему, делая  знаки  водителю.  Он  прыгнул  в
заднюю  дверь,  которая  тут  же  захлопнулась.  И  сделал  он  это  очень
своевременно. Китаец, подстриженный под щетку, неожиданно  появился  между
двух стоящих машин и сунул руку в карман, но в последний момент все же  не
посмел  вытащить  оружие.  Кристиан  наблюдал,   как   китаец   безнадежно
оглядывался вокруг в надежде найти какую-нибудь возможность последовать за
автобусом, но все велорикши и такси были заняты.
     Автобус, набирая скорость, катил по Максвелл-роад.
     Как только китайца не стало видно, Кристиан на  первой  же  остановке
вышел. Необходимо исчезнуть прежде, чем остальные кинутся в погоню.  Удача
еще  раз  улыбнулась  ему   в   лице   таксиста,   который   подъезжал   с
противоположной стороны. Кристиан сделал ему знак и попроси отвезти в "Ван
Клиф Аквариум", объезжая китайский квартал, из которого он приехал.
     Изображая туриста, который был в восторге от вида  улиц,  по  которым
они проезжали, Кристиан убедился в том, что за такси никто не  следит.  Он
глубоко вздохнул с облегчением  -  война  объявлена!  Больше  не  ставился
вопрос о слежке или простом запугивании - способ, которым они действовали,
и количество участвующих в этом доказывало, что его хотят уничтожить.
     Чтобы узнать, откуда исходил удар, не надо быть семи  пядей  во  лбу.
Кроме Медж Лианг, Кристиан располагал четырьмя  именами,  из  которых  два
были - Зианг Так и Георг Фреми. Вся проблема состояла в том,  чтобы  найти
их. Нелегкая задача! Затем нужно было повидать Миа Лох. Тот факт, что  она
знала про имена, фигурирующие  в  списке  Олдриджа,  делало  ее  положение
весьма опасным.  Настало  время  ей  совершить  небольшое  путешествие  из
Сингапура. И, наконец, предстояло свидание с Шакелом Бартоном. После него,
в зависимости от того, что он выяснит, Кристиан всегда может  вернуться  в
отель, чтобы дожидаться телефонного звонка от Дориан Ли, а также ответа на
свою телеграмму. К тому моменту он будет  иметь  немало  ответов  на  свои
вопросы. Если, конечно, его враги не вычеркнут его из списка живых к  тому
времени!



                                    8

     Кристиан вышел из тени от небольшого металлического ангара и  открыто
направился к бараку "Нисен", который  был  покрыт  рифленым  железом.  Все
бараки были  расположены  полукругом.  Когда-то  эти  строения,  вероятно,
служили  экипажам  "Рауль  Эр  Франс",  стоящим  в  Сингапуре.  Во   время
владычества Британской империи эти строения были пущены в распродажу,  как
и многие свидетельства победного прошлого.
     Шакел Бартон сделал это приобретение, когда ушел из армии  и  занялся
бизнесом. Старый барак, на случай сильных ливней в  период  муссонов,  был
слегка приподнят над землей. Кристиан подошел к трем ступенькам, ведущим к
двери. Никого не было видно, за исключением  малайца-механика,  дремавшего
под крылом маленького самолета, стоявшего перед ангаром.
     Наступило время сиесты.
     В силу сложившихся обстоятельств Кристиан был вынужден нанять  другую
машину вместо "мини-остина". Он остановил свой выбор на "ровере-2000", так
как в случае необходимости ему мог понадобиться более  мощный  мотор.  Миа
Лох отсутствовала, когда он пришел ее навестить. Пришлось довольствоваться
тем,  что  он  оставил  ей  записку,  в  которой  в  категорической  форме
предлагалось  ей  как  можно  скорее  покинуть  свой  дом.  Девушка   была
достаточно умна, чтобы все понять. Так как он не застал  девушку  дома,  у
него появилось немного свободного времени. Он использовал  его  для  того,
чтобы навести справки о Шакеле Бартоне.  Банкноты  в  качестве  аргументов
позволили ему быстро убедить  собеседников.  Между  прочим,  среди  других
интересных деталей он узнал,  что  пилот  обладал  этим  бараком,  который
служил ему и конторой. Иногда ему приходилось в  нем  спать,  когда  нужно
было улетать на рассвете или когда с деньгами было туговато.
     Кристиан попытался отпереть дверь,  но  она  оказалась  запертой.  Он
решил воспользоваться отмычками. Замок сдался с первой же попытки.  Обещая
про себя предложить Шакелу Бартону оплатить повреждение замка,  он  проник
внутрь. В нем была атмосфера настоящего крематория,  и  Кристиан  вынужден
был отступить. Задыхаясь, он открыл окно  и  включил  большой  вентилятор.
Выждав некоторое время, чтобы  осмотреться,  он  произвел  быстрый  осмотр
барака, который был разделен перегородками на  три  части,  которые  могли
легко разбираться. Во второй комнате походная кровать и несколько  стульев
из  военного  инвентаря  указывали  на  то,  что  хозяин  спал  тут   лишь
эпизодически. Третья комната была  совершенно  запущенной  и  вся  покрыта
паутиной. Там находилось много старых канистр, бидоны с маслом,  некоторые
запасные детали и  коробки  с  инструментами.  Обливаясь  потом,  Кристиан
вернулся в первую комнату и предпринял тщательный  осмотр.  Если  бы  сюда
кто-нибудь вошел в это время, он заявил бы, что Шакел Бартон  поручил  ему
найти какой-нибудь документ или личную вещь.
     Оба пакета были спрятаны под зеркалом в комнате, служившей  спальней.
Пакеты имели удлиненную форму и были обернуты в непромокаемую бумагу.  Они
были приклеены при помощи липкой ленты.
     Кристиан оторвал липкую ленту и развернул бумагу.  Сначала,  судя  по
весу  пакета,  он  подумал,  что  это  пластиковая  бомба,  но  по  запаху
определил, что именно он держал в руке.  Это  был  запах,  который  нельзя
спутать ни с чем.
     ОПИУМ!
     Это был не "дрос", который мог позволить себе купить каждый, а чистый
опиум первого сорта. В таком пакете  было  добрых  три  фута.  "Небольшое"
состояние! Кристиан вновь завернул пакеты в бумагу,  не  заботясь  о  том,
чтобы все выглядело как и прежде, и положил их под зеркало. Его визит сюда
был явно не бесполезен. Это был первый  знак  чего-то  уже  определенного.
Теперь ему стало понятно, почему у Шакела  Бартона  был  такой  испуганный
вид, когда он с ним заговорил. С тремя футами  опиума  нельзя  чувствовать
себя уверенно. И, вместе с тем, обнаружение  этих  пакетов  освещало  дело
совсем с другой стороны. В  какой-то  степени  это  объясняло  путешествия
Олдриджа. Но ограничивался ли он только охотой? Часы показывали  без  трех
минут три. Кристиан решил, что пора  отправляться  в  бар  для  встречи  с
Шакелом  Бартоном.  Закрыв  сначала  окна,  Кристиан  вышел  из  барака  и
приоткрыл за собой дверь.
     Желтая машина с черными полосками появилась со  стороны  контрольного
пункта.  Вероятно,  дежурные  офицеры   производили   проверку.   Кристиан
совершенно не желал отвечать на  их  вопросы,  поэтому,  ускорив  шаг,  он
обошел вокруг ангара и направился к месту, где оставил свой  "ровер-2000".
Желтая  машина  проехала   мимо   ангара,   и   ее   пассажиры   даже   не
заинтересовались им.  Внутренность  его  "ровера-2000",  оставленного  под
лучами палящего солнца, превратилась в настоящую печь.  Кристиан  поспешил
опустить стекла, что бы при движении создавался бы хоть слабый ветерок. Он
объехал вокруг небольшого садика, засаженного  кипарисами,  и  свернул  на
дорогу, ведущую к бару аэродрома. Было двадцать минут пятого.  Хотя  Шакел
Бартон предупредил, что будет между тремя и четырьмя часами,  его  еще  не
было. В сущности,  в  его  опоздании  не  было  ничего  особенного...  Его
пассажир мог где-нибудь задержаться или просто решил вернуться  попозднее.
Но могло быть и другое. Шакел Бартон мог подшутить над  ним  и  уехать  на
несколько дней.
     Кристиан расположился у окна, чтобы наблюдать за посадочной  полосой.
Самолеты приземлялись один за другим, но того, на  котором  вылетел  Шакел
Бартон,  среди  них  не  было.   Оставалось   только   ждать.   Он   хотел
удостовериться, что его обманули. Кристиан был погружен в  мрачные  мысли,
когда снаружи послышался резкий визг тормозов. Из машины выскочил  мужчина
и быстрым шагом  направился  к  бару.  Все  присутствующие  в  баре  сразу
повернули к нему головы. Наступило тягостное молчание.
     Человек остановился у входа.
     - Это Шаки!  -  объявил  он  в  ответ  на  молчаливые  вопросительные
взгляды. - Это произошло...
     "Шаки", без сомнения, было прозвище Шакела Бартона.  Кристиан  понял,
что он опять пришел слишком поздно.
     - Как это случилось? - спросил кто-то.
     Человек скорчил гримасу.
     - Совершенно необъяснимо! Он попал в штопор на высоте пятисот  футов.
Куантан позвонил мне по телефону  и  сообщил.  Произошло  это  в  половине
третьего, точно над полем.  Прежде  чем  забрать  своего  пассажира,  Шаки
заявил, что хочет сделать  два-три  круга,  чтобы  проверить  приборы.  По
словам очевидцев, он заканчивал вираж, когда машина  вошла  в  штопор.  Он
ничего не мог поделать. Пока подъехали пассажиры,  машина  уже  наполовину
сгорела.
     Кристиан подумал, что это было впечатляющее зрелище.  Положив  деньги
на стол, Кристиан встал и вышел из бара.  Шагая  по  дорожке,  он  пытался
представить себе, что же все-таки случилось.  Маловероятно,  что  это  был
несчастный случай. Шакел Бартон видимо, заметил какую-то  неисправность  в
приборах и захотел сделать несколько кругов.  Самолет  сам  не  выходит  в
штопор. Он делает это тогда, когда приборы  выходят  из  строя  или  когда
пилот заставляет его делать это.
     В пятистах футах от земли  это  было,  безусловно,  чистое  убийство.
Шакел Бартон не производил впечатления человека, желающего покончить жизнь
самоубийством. Оставалось предположить диверсию. Кристиан  начал  обходить
один из фургонов на стоянке, когда его дверца резко отворилась. Совершенно
рефлекторно он успел только положить руку на рукоятку пистолета, но черное
отверстие дула автомата уже было направлено ему в лицо.
     С невероятной быстротой из задней двери фургона выскочил второй  тип,
тоже державший автомат, скрытый  под  наброшенным  на  него  мешком.  Было
бесполезно играть в героя, и Кристиан сделал то, что было нужно  в  данном
случае. Он не стал доставать оружие. Он получил бы половину обоймы в грудь
прежде, чем успел бы сделать хоть  один  выстрел.  Оба  мужчины  были  его
старыми знакомыми по "хилману". Не стоило пытаться убедить их, что они его
приняли за другого, и Кристиан медленно поднял руки.
     - Влезайте! -  приказал  малаец,  который  оставался  внутри  фургона
"комби".
     Кристиан подумал, что ситуация заметно ухудшилась, но еще  оставалась
слабая надежда, раз они не начали сразу  стрелять  в  него,  а  предложили
войти. Мерзкого вида малаец отступил в сторону, чтобы дать  ему  влезть  в
машину. При виде ящиков с бутылками пива,  лежавших  в  фургоне,  Кристиан
решил, что вероятнее всего они украли "комби", чтобы провести операцию, не
вызывая ничьих подозрений.
     Потом его ударили чем-то тяжелым по голове, и он потерял сознание.



                                    9

     Внезапно перед глазами Кристиана  рассеялся  свет.  Он  увидел  перед
своими глазами евроазиата, верхняя губа  которого  была  украшена  черными
усиками. В то же время он ощутил сильную боль в затылке и узнал одного  из
негодяев из "хилмана". Малаец держал в руках ведро с водой, которую только
что выливал ему на голову.
     - Ну и долго же вы очухивались, - заметил малаец.
     Кристиан  хотел  шевельнуться,  но  понял,  что  привязан  к   стулу.
Поворачивая в разные сторону голову, чтобы убедиться в целостности  шейных
позвонков, он увидел, что находится  в  комнате  с  обшарпанными  стенами,
единственное окно которой было заляпано грязью. Свет исходил от  лампочки,
свисавшей на довольно длинном шнуре.
     - Предполагаю, что вы знаете, кто я, - произнес  евроазиат,  потрясая
перед Кристианом  листком,  на  котором  были  написаны  последние  четыре
фамилии из списка Олдриджа.
     Видя отсутствие реакции у своего пленника, он понимающе ухмыльнулся.
     - Георг Фреми... Это вам на самом деле ничего не говорит?
     Кристиан мог бы ему возразить, сказать, что  он  предпринял  максимум
усилий, чтобы найти его. Но в настоящий момент он  ничего  не  выигрывает,
если покажет себя много знающим.
     - Что же вы хотите? - наконец, спросил он.
     Фреми  казался  удивленным  этим  вопросом,  потом  зловещая  гримаса
возникла на его лице, и он приблизился к Кристиану, сжимая кулаки.
     - Хотите быть хитрым, да? - прошипел он. -  Спешу  вас  предупредить,
что таким образом вы ничего не добьетесь.
     Кристиан на самом деле ничего не понимал. При виде откровенной ярости
на лице евроазиата, Кристиан подумал, что Фреми сейчас ударит его. Но  тот
взял себя в руки и, подойдя к старому сундуку, вытащил оттуда два пакета с
опиумом, которые были на хранении у Шакела Бартона.
     - Раз вы желаете  изображать  хитреца,  я  буду  играть  с  открытыми
картами, - он потряс пакеты перед Кристианом и негодующе спросил: - А  где
остальное?
     Кристиан невольно вздохнул. Только этого недоставало, чтобы усложнить
и  без  того  неприятную  ситуацию.  Он  предпочел   молчать.   При   всех
обстоятельствах это не изменит  того,  что  должно  с  ним  случиться.  Он
равнодушно смотрел на Фреми.
     - Если бы вы объяснились немного четче... - сказал он.
     Фреми сощурил глаза и они превратились в узкие щелки.
     - Что ж, как хотите, - бросил он  и  подал  знак  компаньону.  -  Вам
помогут обрести память.
     Отвратительного вида малаец издал ворчание и вытащил из кармана  нож.
Кристиан почувствовал, что его спина стала мокрой от пота. Он вспомнил,  в
каком состоянии обнаружил труп Джона Чемберса.
     - Секунду, - буркнул Кристиан. - Можно попытаться договориться.
     - Никаких разговоров! - отрезал Фреми. - Мы знаем, что именно  у  вас
находится остальное. Или  вы  нам  скажете,  где  это  спрятано,  или  вас
заставят это сказать.
     Кристиан увидел возможность выиграть время. Он может утверждать,  что
"остальное" находится в отеле или в сейфе банка. Прежде чем они смогут это
проверить, ему, может быть, удастся избежать трагического финала.
     - Откуда вы узнали, что это я?
     - Вы совершенно напрасно принимаете  нас  за  дураков,  -  язвительно
проговорил Фреми. - Мы тоже способны добывать сведения. Но теперь это...
     Кристиан пытался размышлять логически. Это было трудно, так как перед
глазами выписывали рисунки лезвием ножа.
     - Это вы ликвидировали Шакела Бартона? - спросил он.
     Быстрый огонек пробежал в глазах Фреми.
     - А что это вам может дать? - усмехнулся он. Его лицо выражало  злобу
животного, готового укусить. - Все, чего вы можете добиться, так это того,
что с вами покончат сразу, если вы немедленно не решитесь заговорить.
     Его компаньон дожидался с очевидным нетерпением приняться за  работу.
Все в его лице говорило, что он будет  огорчен,  если  Кристиан  заговорит
раньше, чем он им займется.
     Фреми подбросил один из пакетов с опиумом и открыл  рот,  намереваясь
что-то сказать, когда снаружи  неожиданно  послышался  приглушенный  крик.
Раздалось несколько выстрелов, послышались вопли.  Фреми  и  его  помощник
одновременно повернулись к двери. Евроазиат отбросил пакеты и  с  завидной
быстротой вытащил  большой  кольт.  Внезапно  стекло  в  окне  разлетелось
вдребезги. Из проема показалось дуло автомата, который стал  поливать  все
свинцовым шквалом. Несколько пуль угодило в грудь  Фреми.  Вторая  очередь
поразила в затылок и в спину его помощника как раз в тот момент, когда  он
намеревался метнуть нож в Кристиана. Увидев дуло автомата, Кристиан вместе
со стулом бросился к той стенке, на которой было окно, и плотно прижался к
ней. Но третьей очереди не последовало. Таинственному стрелку нужен был не
он, а лишь те двое.
     Раздалось еще несколько выстрелов, потом кто-то стал звать на помощь,
и все стихло. Кристиан ожидал, что теперь кто-то войдет внутрь хотя бы для
того, чтобы  убедиться,  что  Фреми  и  его  сообщник  мертвы,  или  чтобы
избавиться и от него, или развязать веревки на  его  руках.  Но  никто  не
вошел.
     Это было странно и непонятно!
     Через минуту Кристиан понял, что стрелок не  собирается  присоединять
его к другим жертвам своей охоты, и стал ползти по полу в надежде овладеть
ножом, выроненным малайцем. Выстрелы, конечно, слышали многие, и рано  или
поздно тут могли появиться любопытные и полиция, а Кристиан не почитал  за
счастье встречаться с полицией. Стул,  к  которому  он  был  привязан,  не
облегчал ему задачу, но тем не менее ему удалось добраться до ножа.  Самым
трудным оказалось закрепить его так, чтобы нож не  выпадал  от  нажима  на
перерезаемые веревки. Остальное было делом  техники.  Обретя  свободу,  он
сделал несколько движений руками и убедился, что не  потерял  свою  форму.
Молчание ночи снаружи нарушалось лишь криками животных и ночных  птиц.  Но
это не могло продолжаться до бесконечности. Кристиан должен был заниматься
делом, и все нужно было проделать очень быстро.
     Первое: Георг Фреми и его компаньон были мертвы. Обследовав их одежду
и сундук, Кристиан возвратил свой бумажник и паспорт. Он подобрал кольт  и
сунул его за пояс брюк. Оружие  всегда  может  пригодиться.  Электрический
фонарик дополнил его добычу.
     Собираясь покинуть комнату, Кристиан колебался, стоит  ли  ему  брать
пакеты с опиумом. Наконец, он все-таки решил их  оставить.  Когда  полиция
обнаружит трупы, у нее будет готовое весомое объяснение. Это  позволит  им
не искать дальше. Выключив свет, Кристиан  покинул  комнату.  Молниеносный
осмотр  местности  показал,  что  он  находится  на  заброшенной   фабрике
консервирования рыбы. Почти сразу он обнаружил тело другого типа,  который
захватил его на аэродроме. Он был сражен пулей в лоб. Но и это было еще не
все. Так как пока никто не  появился  здесь  из-за  перестрелки,  он  смог
спокойно осмотреть все вокруг. Это позволило ему обнаружить новые трупы. У
первого от лица осталась лишь половина,  остальное  было  снесено  пулями.
Второй, китаец, был  ликвидирован  ударами  ножа  по  почкам.  Потрясающая
техника!
     Кристиан заметил много следов на мокрой траве.  Они  показывали,  что
китаец прятался, чтобы наблюдать за окном комнаты.  Похоже  было,  что  на
него сзади напал человек, размер обуви которого был сорок третий или сорок
четвертый.
     - Это все очень странно, - пробормотал он.
     По всей вероятности, оба китайца, которых прикончили, а также третий,
который  удрал,  расположились  вокруг  здания,  как  будто   намеревались
захватить его, но были уничтожены новой группой, напавшей на них.
     Кристиан пытался подвести итог и дать этому  объяснение.  По  причине
ему неизвестной оба китайца и  их  компаньон  собирались  атаковать  отряд
Фреми. Затем появилась таинственная команда,  которая  и  ликвидировала  и
китайцев, и Фреми с его помощником. Проделав это, нападающие исчезли, даже
не развязав его. Обшарив  одежду  обоих  китайцев,  он  обнаружил  немного
денег, ключи, сигареты и довольно внушительный арсенал  оружия.  И  ничего
другого.
     Весьма огорчительно!
     Кристиан решил, что уже слишком долго болтается на  этом  месте.  Две
машины, в том числе и черный "хилман", были поставлены  под  деревьями  по
другую сторону  дома.  Второй  машиной  был  старый  "боксхолл".  Кристиан
остановил свой выбор на ней. От фабрики шла грунтовая дорога  вдоль  моря,
которая затем сворачивала к городу.  Кристиан  направился  по  ней,  держа
кольт на сиденье рядом, на случай,  если  на  него  решит  напасть  вторая
группа. Но ничего подобного не случилось. Приблизительно через  милю  фары
его машины осветили пересечение с каменистой дорогой, и  Кристиан  свернул
на  нее,  потом  повернул  направо.  Близость  моря  и   болотистых   мест
подсказывала, что он находится в северо-восточной части  острова,  которая
была практически необитаемой. Вскоре он  доехал  до  дороги  с  покрытием.
Имевшийся на ней указатель подтвердил  предположение  Кристиана.  Он  взял
курс на городок  Шоа-Шу-Канг,  через  который,  он  это  знал,  был  самый
короткий путь в Сингапур.
     Родившаяся в его мозгу  очень  смутная  идея  подсказывала  ему,  что
отдельные части головоломки понемногу начинают складываться вместе.



                                    10

     Кристиан не собирался подъезжать к своему отелю  на  "боксхолле".  Он
продолжал  ехать  с  умеренной  скоростью  по   Ньютон-роад,   внимательно
посматривая вокруг, особенно на фургоны и грузовики.  Его  костюм  к  тому
времени уже высох, но  на  нем  остались  следы  от  полученного  душа  на
консервной фабрике. Но это можно было отнести за счет ливня, да и персонал
"Гудвуд  парка"  был  отлично  вышколен,  чтобы  сделать   хоть   малейшее
замечание. На этот раз Кристиан решил, что больше  не  позволит  захватить
себя врасплох. Он настороженно шел с расстегнутым пиджаком,  чтобы  быстро
выхватить кольт, засунутый за  пояс...  Но  никто  ему  не  угрожал  и  не
нападал. Необходимо было признать, что ряды его врагов заметно поредели за
последние часы.
     Дежурный администратор передал ему корреспонденцию вместе с ключом от
номера. Направляясь к лифту, Кристиан бегло просмотрел ее.  Прежде  всего,
там находилась шифровка из Гонконга, вероятно, ответ на его телеграмму. Он
сунул ее в карман. Потом четыре телефонных звонка в  течение  дня.  Каждый
раз корреспондентка говорила, что по поводу "долга",  который  она  должна
ему вернуть.
     Кристиан улыбнулся: Дориан Ли, очевидно, спрашивала себя,  что  же  с
ним  случилось.  Во  всяком  случае,  ее  звонки   показывали,   что   она
намеривается выполнить обещание  и  сделать  максимум,  что  в  ее  силах.
Последнее послание пришло пневматической почтой. Оно было отправлено в три
часа. Кристиан вскрыл пакет. Содержимым был лишь один листок,  на  котором
было всего две строчки, написанные каллиграфическим почерком:
     "Я следую твоим инструкциям и  позвоню,  чтобы  сообщить  свой  новый
адрес.
     М. Л."
     Кристиан удовлетворенно кивнул. Миа Лох в безопасности, и ему не надо
больше беспокоиться о ней. Поднявшись на свой этаж,  он  принял  все  меры
предосторожности, входя в номер.
     "Гудвуд парк" не был отелем, в котором приветствовалась стрельба,  но
некоторые личности могли не знать  об  этом.  Лишь  после  этого  Кристиан
распечатал шифровку.
     Закодированный текст был довольно длинным. Кристиан расшифровал его и
вот что получилось:
     "Примите меры по случаю смерти Чемберса.  Зианг  Так  идентифицирован
как специалист  по  акциям  Лиен  Ло  Пу,  значащимся  под  ХХХ.  Возможно
попросить помощь у капитана Вильяма Рида, морская  база  Сингапура.  Шакел
Бартон, бывший Р.А.Ф., ставший частным пилотом. Миа Лох, Георг Фреми  и  У
Буделим неизвестны. Проверить Та Ист Чонг. Это имя  или  названия  городка
Тветчонг на территории Бирмы, около города Тавой. Повторяем инструкцию:
     СДЕЛАТЬ МАКСИМУМ, ЧТОБЫ ОБНАРУЖИТЬ АГЕНТУРУ
     ОЛДРИДЖА ДЛЯ ЗАМЕНЫ ЕГО ДРУГИМ СОТРУДНИКОМ".
     Кристиан потихоньку  свистнул  и  сложил  послание.  Если  его  шефы,
обобщающие все сведения, полученные от агентов во всем мире, не ошибаются,
то он спугнул крупную фигуру.
     "Лиен  Ло  Пу"  была  служба  расследования  в  Китае.  Что  касается
"специалистов" по акциям, то их можно было перечислить по  пальцам.  В  их
обязанности входило готовить диверсии и саботажи.  Они  были  незаметны  и
могли появиться в самых неожиданных местах.
     "Значащийся под ХХХ"  означало,  что  его  рассматривали,  как  особо
опасного. Его необходимо было ликвидировать. Не могло быть и речи  о  том,
чтобы попытаться захватить его и заставить заговорить. Сведения,  которыми
располагало Управление, утверждали, что  такие  люди  никогда  не  сдаются
живыми.
     Кристиан сжал губы. Пусть потрудятся прислать  ему  подкрепление  для
данной "акции", так как в высоких кругах это дело, видимо, рассматривалось
как весьма важное.
     Кристиан теперь великолепно понимал ту  мгновенную  реакцию,  которая
последовала после того, как он показал список Медж Лианг.  Было  еще  одно
совершенно непонятное имя в списке Кристиана: Зианг Так. Почему Олдридж не
сделал для себя должных выводов, узнав о  присутствии  посланца  Пекина  в
Сингапуре? Неужели он его  недооценил?  Кристиан  отметил  про  себя,  что
необходимо будет спросить у Миа Лох, какого  числа  Олдридж  дал  ей  этот
список. Послание содержало еще один интересный пункт. Раньше  из  шифровки
можно было понять, что Та Ист Чонг  -  это  китайское  имя,  а  в  ответе,
который он только что получил, значилась другая  версия.  Кристиан  достал
карту юго-восточной Азии и  расстелил  ее  на  доске.  Город  Тветчонг  он
обнаружил на побережье на той же параллели, что и Бангкок. Сопоставляя его
с именем У Буделима, бывшего типично бирманским, можно было  предположить,
что Олдридж пытался указать ему, что последний проживал в Тветчонге...
     Бирма...
     Во все времена ее обширные поля были  наполовину  заняты  под  опиум.
Внезапно в сознании Кристиана раскрылась истина. Если  бы  не  серьезность
положения, он  бы  расхохотался  над  очевидностью,  открывшейся  ему.  За
видимой необъяснимостью, эта история была поражающе  проста.  Если  он  не
ошибся, ему нет нужды просить подкрепления, которое ему предлагали,  чтобы
уничтожить Зианг Така и обнаружить остальных лиц из списка Олдриджа.
     Кристиан подумал над наивностью Миа Лох, которая  использовала  очень
старый способ, чтобы помешать ему задавать вопросы и размышлять.  Забыв  о
предосторожности,  он  бросился   предупредить   девушку   об   опасности,
угрожавшей ей. Вероятно, она нашла ситуацию остроумной. После того, как он
сжег бумаги, Кристиан снял телефонную трубку и попросил  соединить  его  с
"Зеленой луной".
     Автоответчик мелодичным женским голоском произнес:
     "Дирекция с сожалением информирует любезную клиентуру,  что  "Зеленая
луна" закрыта на неопределенное время по  причине  ее  переустройства.  Мы
благодарим вас".
     Этот же текст был  зачитан  на  китайском  языке.  По  крайней  мере,
Кристиан примерно на это  и  рассчитывал  и,  не  дожидаясь  конца  фразы,
повесил  трубку.  Дориан  Ли  тоже  предпочла  скрыться.   Связавшись   со
справочной аэропорта, он выяснил о возможности быстро добраться  в  Тавой.
Самолет отлетал в  четыре  утра  на  Рангун  с  остановками  в  нескольких
городах, в том числе и в Тавое. Кристиана уверили, что в  самолете  всегда
есть свободные места...  Было  двадцать  два  часа  с  минутами.  Кристиан
заказал по телефону ужин в номер, а сам отправился в душ, чтобы избавиться
от запаха рыбы, который исходил от его одежды в результате  пребывания  на
консервной фабрике.
     Потом у него останется время, чтобы поспать часа два-три.
     Старый ДС-4 дребезжал всеми частями. Иногда казалось, что все  четыре
мотора переставали вдруг работать. В салоне  стояла  невероятная  жара.  К
тому же самолет был разделен на две части по принципу военных транспортов,
которые теперь перешли  в  гражданское  ведомство.  Впереди  располагались
сиденья для пассажиров, а сзади - фрахт. Кристиана  заранее  предупредили,
что время отлета  всегда  соблюдается,  а  относительно  времени  прибытия
ничего нельзя сказать заранее. Все зависит от фрахта и от времени, которое
будет затрачено на его погрузку и выгрузку в пути.
     Кроме Кристиана,  в  самолете  было  еще  с  десяток  пассажиров.  За
исключением одного белого  с  надменным  выражением  лица,  без  сомнения,
плантатора или инженера, работающего  на  шахте,  остальные  -  китайцы  и
бирманцы. Стюард-малаец внимательно следил за  багажом  и  за  тем,  чтобы
помешать кому-нибудь открыть дверь, считая, что он идет в туалет, а  также
для того, чтобы предложить освежающие напитки  и  традиционные  леденцы  в
момент приземления.
     Кристиан внимательно изучил каждого  пассажира,  пытаясь  определить,
кто же из них послан следить за ним, и наконец решил ещё немного подремать
в самолете. Все, чем он рисковал,  это  быть  взорванным,  если  на  борту
самолета заложена бомба, или возможностью разбиться, если откажут  моторы.
В обоих случаях он ничего не смог бы поделать.
     И вот опасения остались позади.
     ДС-4 подлетал к аэродрому Тавоя. Сторожевая  башня,  воздвигнутая  на
сваях, несколько зданий, два небольших ангара и  единственное  одноэтажное
строение, в котором располагались  полиция  и  таможня,  а  также  контора
компании с залом ожидания и баром.
     Проверка полиции и таможни состояла  в  том,  что  служащий  поставил
печать на паспорт Кристиана, даже не утверждая себя сверкой, похожа ли  на
него фотография в паспорте.
     Покончив с этими формальностями на бирманской  земле,  Кристиан  стал
искать возможность поехать  в  город.  О  такси  не  могло  быть  и  речи.
Сообщение  между  Тавоем  и  аэропортом  осуществлял  старенький  автобус.
Кристиан зашел в контору компании,  где  у  администратора-бирманца  навел
справки о том, когда пилотируемый Шакелом Бартоном самолет приземлялся  на
этом аэродроме и перевозил ли он пассажиров.
     Удалось выяснить, что Шакел Бартон в течение последних  трех  месяцев
два раза садился на этот аэродром. Последний его визит  состоялся  неделей
раньше. Каждый раз у него был один и тот же пассажир по имени Олдридж. Оба
раза они пробыли здесь сутки. При каждом  посещении  Олдридж  приезжал  за
предметами местной городской фабрики, которые он продавал в Сингапуре.
     "За предметами городской фабрики", - как выразился бирманец. Кристиан
не позволил себе пошутить и спросить, хорошо ли таможенники проверяли  эту
продукцию.  Он  подошел  к  автобусу,  где  его  терпеливо  ждал  водитель
авточудовища.


     Город Тавой  был  расположен  в  устье  реки.  Окруженный  джунглями,
спускавшимися с гор до самого моря, город  занимался  рыбным  промыслом  и
специальными  ремеслами.  Тавой  имел  лишь  один  отель,  состоявший   из
маленьких бунгало, расположенных в замечательном  парке  вдали  оживленных
улиц.
     Кристиан снял на ночь  бунгало.  Каким  бы  ни  были  результаты  его
поисков, самолетов на Сингапур все равно  не  было  до  завтрашнего  утра.
Несмотря на то, что желудок  настойчиво  требовал  пищи,  Кристиан  прежде
всего обзавелся транспортом. Он нашел  низкий  гараж,  в  котором  удалось
нанять "лендровер"  в  достаточно  приличном  состоянии.  После  этого  он
вернулся в отель позавтракать.
     Дорога, ведущая в Тветчонг, сворачивала все больше к югу  до  городка
Мергун. Дорога находилась в ужасном состоянии. На неё  наступали  джунгли,
которым помогали муссоны: большие  участки  дороги  исчезали  под  толстым
слоем почвы. Несмотря на то, что Тавой был расположен более чем на  тысячу
миль  к  северу  от  Сингапура,  жара  и  влажность  были  тут  такими  же
изнуряющими. К этому нужно  было  добавить  москитов,  бьющихся  о  стекла
машины. Понадобился целый час, чтобы достичь Тветчонга, хотя расстояние до
него было всего миль пятнадцать. Городские строения состояли из деревянных
домов. Толпы совершенно голых ребятишек играли в пыли. Кристиан доехал  до
небольшой площади и остановился перед лавкой китайца. Чтобы выяснить,  где
он может разыскать У Буделима, самым лучшим  способом  было  обратиться  к
китайцу.  За  прилавком  стоял  толстый  китаец.  Он  встретил  Кристиана,
прикидывая в уме, какую выгоду можно извлечь из этого посещения.
     - Я ищу У Буделима, - пояснил Кристиан.
     Улыбка китайца исчезла так быстро, точно он  потерял  дело  всей  его
жизни.
     - У Буделим мертв, - прошептал китаец.



                                    11

     На лице Кристиана появилось самое неподдельное изумление.
     - Мертв? - переспросил он, не веря своим ушам.
     По  правде  говоря,  смерть  У  Буделима  не  очень-то  удивила  его.
Показывая список Медж Лианг, он, тем самым, приговорил бирманца к  смерти.
Кристиан был просто удивлен быстротой, с которой они  действовали.  Китаец
принял сочувствующий  вид.  На  самом  деле  ему  наплевать  на  смерть  У
Буделима.
     - Очень грустная история, - опечалился он. - Это был ваш друг?
     - Обычные деловые связи.
     Китаец глубоко вздохнул и посоветовал:
     - Вам следует обратиться в полицию...
     - Как это произошло?
     Китаец покачал головой.
     - Нелепый случай. У Буделим захотел  среди  ночи  сварить  себе  чай.
Баллон с газом взорвался... Может быть, он бы не  умер  после  взрыва,  но
воздушная волна отшвырнула его на один из ножей, лежавших на столе...
     Кристиан понимающе кивнул головой. Это напомнило ему  историю  одного
грабителя, который утверждал, что жертва сама ударилась о кастет,  который
совершенно случайно оказался у него в руке.
     - Что в этом самое удивительное, - закончил китаец, - так это то, что
полиция не нашла ножа.
     - Кто-нибудь подобрал его по недосмотру,  -  выдвинул  Кристиан  свою
версию.
     - Разумеется, так оно и было, - равнодушно согласился китаец.
     Олдридж, вероятно, принимал все меры предосторожности при встречах  с
У Буделимом,  чтобы  их  никто  не  видел,  поэтому  Кристиан  решил,  что
спрашивать о нем китайца нет смысла.
     Существовала еще проблема опиума.
     Кристиан намеревался заставить У Буделима сознаться, передавал ли  он
опиум Олдриджу или Шакелу Бартону. Но теперь ответа на этот вопрос  он  не
найдет. Кристиан не хотел возбуждать подозрений у китайца. Если он  что-то
заподозрит, то может пойти  на  шантаж  и  сообщить  полиции  о  том,  что
Кристиан интересуется покойником.  Сейчас  оставались  невыясненными  лишь
некоторые детали, которые, впрочем, не имели особого значения.
     Более важным было выяснить, действительно ли Олдридж приезжал в Тавой
несколько  дней  назад  и  как  следствие  этого  произошла  ликвидация  У
Буделима.
     Кристиан покинул лавку, поблагодарив китайца. Теперь  ему  оставалось
вернуться в Сингапур  для  завершения.  На  всякий  случай  он  приготовил
пистолет и положил его рядом. Хотя бирманское правительство заявляло,  что
пиратство совершенно исчезло и что дороги безопасны для  путешественников,
но люди, которые помогли У Буделиму умереть, подтолкнув его на нож, ничего
общего с пиратами не имели.


     Наступила  тяжелая  удушливая  ночь.  Слабый  бриз   шевелил   листву
деревьев, не принося прохлады.
     Человек возник позади старой пальмы и замер, прислушиваясь.  Это  был
бирманец, массивный и коротконогий. В руках он  держал  тонкую  бамбуковую
трубку  длиной  в  его  рост.  Не  услышав  ничего   подозрительного,   он
приблизился к бунгало, погруженному в темноту. Он не  мог  ошибиться,  так
как ему точно указали именно это бунгало. Подойдя совсем близко к окну, он
вновь  прислушался  и  различил  дыхание,  глубокое  и  ритмичное,  как  у
человека, который спит спокойным сном.
     На  окне   была   закреплена   металлическая   сетка   от   москитов,
прикрепленная к подвижной раме, а также штора,  находившаяся  в  положении
"закрыто".
     Бирманец просунул лезвие ножа в щель между подвижной рамой и  оконной
коробкой. Раздался легкий скрежет, когда он надавил на рукоятку  ножа.  Он
весь напрягся и опять  прислушался.  Спящий  продолжал  дышать  с  той  же
регулярностью.  Человек  приподнял  москитную  сетку  примерно  на  четыре
сантиметра. С исключительной осторожностью он слегка сдвинул в сторону,  и
привыкшие к темноте глаза различили на кровати фигуру спящего.
     С большими предосторожностями он взял бамбуковую трубку,  вытащил  из
колчана маленькую стрелку и  вложил  ее  в  отверстие  трубки.  Наконечник
стрелы был вымазан ядом кураре,  который  использовали  местные  охотники.
Укол был почти нечувствительным, но мгновенное действие яда  гарантировало
успех.
     Оставалось  просунуть   трубку   между   шторами.   Прицеливание   не
представляло никакого труда: кровать находилась менее чем в трех метрах от
окна, а он попадал в цель с расстояния десять и более метров. Поустойчивее
устроив трубку, он глубоко вздохнул и надул щеки, чтобы выдуть стрелку.
     Внезапно жгучая боль пронзила все его  тело.  Он  хотел  завопить  от
боли, но с пробитой диафрагмой ни один звук  не  вылетел  из  его  глотки.
Затем на его лицо обрушился железный кулак.
     В ту же секунду он умер, так и не издав ни звука.


     Кристиан был разбужен слабым стуком, исходившим от окна. Он мгновенно
проснулся, но продолжал дышать с тем же ритмом, чтобы показалось,  что  он
продолжает крепко спать. В течение минуты ничего не  произошло.  Пришелец,
вероятно,   прислушивался.   Краешком   глаза   Кристиан   заметил,    как
приподнимается край москитной сетки.
     Кристиан с вечера счел более  безопасным  не  спать  на  кровати.  Он
соорудил манекен и  положил  на  кровать,  укутав  его  простыней,  а  сам
расположился на полу под самым окном.  Сначала  он  задавал  себе  вопрос:
оправдано ли такое неудобство? И  даже  хотел  вернуться  на  кровать,  но
теперь поздравлял себя с такой предосторожностью.
     Незнакомец, видимо, всматривался в темноту. Он мог различить  фигуру,
лежавшую на кровати. Пока штора медленно отодвигалась в сторону,  Кристиан
протянул руку и взял пистолет.  Прежде  чем  действовать,  он  должен  был
выяснить, что намеревался сделать таинственный незнакомец.  Заметив  конец
бамбуковой трубки, он понял, какую смерть  ему  уготовили.  На  его  губах
заиграла ледяная улыбка.  В  опытных  руках  это  было  страшным  оружием,
особенно на таком расстоянии. Оно обладало еще одним  ценным  качеством  -
бесшумностью. Бамбуковая трубка медленно направлялась в  сторону  кровати.
Кристиан колебался. Он решил еще немного подождать. Незнакомец должен  был
проникнуть затем в комнату, чтобы убедиться в его смерти.
     Неожиданно послышался шум борьбы. Это  продолжалось  всего  несколько
секунд. Бамбуковая трубка  свалилась  внутрь  комнаты.  Удивленная  улыбка
появилась на лице Кристиана, и он вскочил на ноги. Он сразу  опознал  этот
характерный свист воздуха, выходящего из пораженной  диафрагмы  и  легких,
пораженных ударом ножа.
     С пистолетом в руке он быстро распахнул шторы и заметил  только,  как
исчез за углом бунгало чей-то силуэт.
     Слишком поздно...
     Оставалось  лишь  тело  бирманца,  лежавшее  под  окном.  Легко  было
догадаться, что же здесь случилось. Скрывавшийся человек увидел  убийцу  с
сарбаканом в руке в тот  момент,  когда  неизвестный  собирался  выпустить
смертельную стрелку, и напал на него. Опасаясь  ловушки,  Кристиан  выждал
еще несколько секунд, прежде чем вылезти из окна. С пальцем  на  спусковом
крючке он подкрался к углу бунгало.
     Там никого не было.
     Он вернулся к окну и нагнулся над трупом. Ранение было похоже на рану
китайца, которого  Кристиан  обнаружил  у  консервной  фабрики.  Удар  был
нанесен с такой же смертельной  точностью.  Без  особой  надежды  Кристиан
обыскал убитого. Никаких бумаг... Лишь в одном  из  карманов  обнаружилась
маленькая сложенная бумажка, которую он сунул себе в карман. Теперь встала
проблема уничтожения трупа.
     Сперва  Кристиан  решил  обойти  вокруг  в  надежде  найти   укромное
местечко, где бирманец оставил вещи.  Не  мог  же  он  идти  по  городу  с
сарбаканом в руках! Он не ошибся.  Позади  толстого  дерева  он  обнаружил
второй труп. Этот был прикончен мастерским ударом в жизненно важную  точку
в области почек.
     Еще один сюрприз!
     Повернув труп, Кристиан опознал в нем  китайца,  стрелявшего  в  него
возле  магазина  Олдриджа.  Вот  так  встреча!  Содержимое  его   карманов
заставило Кристиана задуматься. Кроме пистолета  с  глушителем,  он  нашел
одну бумажку...
     Интересно!
     Положив  ее  в  карман,  Кристиан  подумал,  что  китаец,   вероятно,
сопровождал бирманца с сарбаканом, обеспечивая  его  безопасность.  Теперь
было уже два свеженьких трупа, которые необходимо  было  спрятать.  И  это
было тем более трудно, что еще вечером он возвратил "лендровер". Не  могло
быть и речи о том, чтобы оставить их так в парке. Кристиан будет  вынужден
не только ответить на вопросы полиции. Какой-нибудь  дотошный  полицейский
мог связать смерть У Буделима с его поездкой в Тветчонг.
     После минутного размышления Кристиан решил, что самым  простым  будет
спрятать их в одно из незанятых бунгало. Под палящим  тропическим  солнцем
трупы могли очень быстро заявить о  себе  смердящим  запахом,  а  Кристиан
рассчитывал к тому времени покинуть бирманскую землю.
     Дверь бунгало была заперта, но окно, защищенное  такой  же  москитной
сеткой, без труда поддалось усилиям Кристиана. Он перетащил китайца и  его
вещи, затем бирманца с сарбаканом, и втолкнул их в открытое окно.
     Кристиан вернулся в свое бунгало и зажег  свет,  чтобы  прочесть  обе
найденные записки. Они были совершенно идентичны и содержали один и тот же
текст. Он с интересом прочел следующее:

     КРОКОДИЛОВАЯ ФЕРМА.
     Разведение рептилий в Сингапуре.
     Продажа цельной кожи и различных изделий из неё:
     сумочки, бумажники и прочее.
     ЦЕНЫ ВНЕ КОНКУРЕНЦИИ.
     ОТКРЫТО ЕЖЕДНЕВНО!

     Еще было добавлено одно имя: Чинг Хо. Вероятно, это было имя продавца
или, по крайней мере, человека, к которому следовало обращаться.
     Это был проспект для туристов, но  интуиция  подсказывала  Кристиану,
что его приглашают там побывать. Он решил это  сделать  по  возвращении  в
Сингапур.



                                    12

     Едва оказавшись в аэропорту Сингапура, Кристиан закрылся в телефонной
будке и вызвал "Гудвуд парк".
     Телефонистка сообщила, что в течение последних тридцати  шести  часов
ему кто-то звонил, но абонент себя не называл. Вероятно, это была Миа  Лох
или Дориан Ли. Кристиан опустил в аппарат новую  монетку  и  набрал  номер
"Зеленой  луны".  Как  и  в  прошлый  раз,  он   выслушал   автоматический
информатор.
     Оставалась проблема  передвижения.  Учитывая  позднее  время,  нанять
машину было нельзя, а такси представляло реальную угрозу.  Кристиан  решил
забрать свой "ровер", оставленный перед баром "Флейтклуба".
     "Ровер" был на месте. Если тут нет ловушки, то все будет  в  порядке.
Кристиан принял все меры  предосторожности,  чтобы  избежать  ловушки,  но
ничего подозрительного не обнаружил.
     Пытаясь представить себе, что  может  произойти  в  ближайшее  время,
Кристиан направился по дороге из аэропорта в город.


     Крокодиловая ферма была расположена на другом конце города.  Кристиан
отправился туда на малой скорости. Несколько дней в неделю там происходила
выставка, продолжающаяся, в зависимости от наплыва  посетителей,  примерно
до одиннадцати часов. Два туристических автобуса и десяток  частных  машин
располагались на площадке перед входом на ферму. Оконные проемы низенького
строения, в которых были выставлены изделия из крокодильей кожи, были ярко
освещены. Кристиан  заметил,  что  в  самом  здании  находилось  не  более
пяти-шести  посетителей.  Он  догадался,  что  основная   масса   туристов
рассматривает  самих  рептилий.  Вероятно,  ночь  была  наиболее   удачным
временем для демонстрации обитателей фермы.  Проехав  еще  метров  двести,
Кристиан остановил машину на обочине дороги и пешком направился по дорожке
ко входу на ферму.
     В течение всего пути от  аэропорта  он  не  спускал  глаз  с  зеркала
заднего обзора.  За  ним  никто  не  следовал.  Теперь  оставалось  только
надеяться, что он не совершает большой ошибки, направляясь прямо в пасть к
крокодилам в человеческом обличье.
     Двое малайцев и один  китаец  показывали  туристам  готовые  изделия.
Китаец подошел к Кристиану с широкой улыбкой на лунообразном лице.
     -  Могу  ли  вам  что-нибудь  предложить?  -   спросил   он,   слегка
поклонившись.
     -  Я  хочу  видеть  Чинг  Хо,  -  ответил   Кристиан,   назвав   имя,
красовавшееся на проспектах.
     Китаец кивнул и  пригласил  Кристиана  следовать  за  ним  до  двери,
ведущей во внутренний двор фермы.
     - Чинг Хо рассказывает теперь туристам, как  выращиваются  крокодилы.
Вы не ошибетесь, если направитесь в этом направлении...
     И достав из кармана план, китаец объяснил, как пройти  к  месту,  где
находились крокодилы. Кристиан поблагодарил его и пересек двор,  глядя  на
указатели. Если верить плану, то ферма  растянулась  на  довольно  большое
расстояние. Завод по изготовлению изделий из кожи крокодилов  находился  с
правой стороны. По пути он обогнал группу  туристов  человек  в  тридцать,
которые шагали под предводительством двух проводниц. Судя по тем репликам,
которые он слышал, Кристиан понял, что вид крокодилов не вызывал  симпатии
у посетителей.
     В глубине  уже  были  видны  стены  из  бетона  прямоугольной  формы.
Безусловно, это были водоемы, где выращивали рептилий.
     Внезапно  погас  свет.  Сперва  Кристиан   подумал,   что   посещения
закончились и свет вырубили из соображения  экономии,  но  оглянувшись  по
сторонам, он убедился, что в местах готовых изделий свет горит.
     При других обстоятельствах Кристиан подумал бы, что попал в  ловушку,
но предположить, что весь персонал крокодиловой фермы был связан с членами
Лиен Ло Пу, было невозможно. С другой стороны, тот  факт,  что  поблизости
никого не было, был хорошим знаком. Чем меньше будет людей, тем  беседа  с
Чинг Хо будет продуктивней. Тем  не  менее,  Кристиан  держался  собранно,
готовый в любую секунду отразить нападение.
     По мере того,  как  он  приближался  к  заводу  по  переработке  кож,
противный запах  становился  все  сильнее.  Одно  из  окон  строения  было
освещено. Вероятно, Чинг Хо уже закончил беседу с посетителями.
     Дверь была открыта, и вела она в  контору.  Вторая  дверь  в  глубине
позволяла пройти прямо в цех. С другой  стороны  здания  наверняка  должен
быть еще один выход. Кристиан решил заглянуть в контору: она  была  пуста.
После некоторого колебания он решил действовать, как турист, отставший  от
группы.
     - Есть здесь кто-нибудь? - закричал он с техасским акцентом. -  Куда,
к дьяволу, прошли все остальные?
     - Иду-иду... - ответил голос откуда-то неподалеку.
     Внезапно Кристиан почувствовал, что кто-то находится за  его  спиной.
Он хотел повернуться, но  не  успел.  Длинный  кожаный  шнур  со  зловещим
свистом хлестанул его и закрутился вокруг шеи так, что он не  мог  оказать
ни малейшего сопротивления.
     Кристиан попытался выхватить оружие, но тщетно. Он почувствовал,  как
его со страшной силой потащили назад, и он потерял равновесие.  Затем  его
ударили чем-то твердым по голове. Ему показалось, что  голова  раскололась
на части, а перед глазами поплыли красные круги.
     Потом перед ним разверзлась темная дыра, в которую он и провалился.


     Когда Кристиан очнулся, острая боль в голове напомнила ему об  ударе.
Он выругался про себя и  осторожно  открыл  глаза.  Он  лежал  на  полу  с
наручниками на руках. Зажженная "летучая мышь" стояла в двух метрах от его
ног, бросая по сторонам дрожащий свет. Комната,  в  которой  он  пребывал,
была довольно большая и вся заполнена  полками.  Сотни  крокодиловых  шкур
были подвешены  или  лежали  на  полках,  испуская  отвратительный  запах.
Никакого проема, за исключением двойной двери, запертой в настоящее  время
на ключ.
     Кристиан оперся на локоть, чтобы выпрямиться  и  сесть.  Звук  голоса
предупредил его, что он находится тут не один.
     - Потрудитесь не шевелиться! - проговорил голос.
     Только сейчас Кристиан заметил китайца, стоящего в тени.
     - А я хочу шевелиться, - злобно отреагировал Кристиан.
     Китаец приблизился  и  встал  так,  чтобы  быть  освещенным  "летучей
мышью".
     - Я вам этого не советую, - равнодушно произнес он.
     Китаец был одет в европейский костюм, а сумрак превращал его  лицо  в
маску. В правой руке он держал ремень метров пять длиной.  Свернув  его  в
клубок, он выжидающе посмотрел на Кристиана. Жгучая боль в шее  отговорила
Кристиана спорить с китайцем. Последний доказал, что в совершенстве  умеет
пользоваться этим экзотическим оружием.
     - Вы Чинг Хо?
     - Возможно, - ответил китаец, затем слегка свистнул  сквозь  зубы  и,
подойдя к двери, немного ее приоткрыл.  Поток  свежего  воздуха  проник  в
комнату и позволил Кристиану немного отдышаться.
     Прошло несколько секунд, и в помещение вошел второй китаец, а за  ним
женщина. Кристиан сразу же узнал ее: Медж Лианг.  Второй  китаец  предстал
перед пленником с улыбкой на губах.
     - Приветствую вас, мистер Фови, - сладким голосом протянул он. -  Вот
и познакомились. Я - Зианг Так.



                                    13

     Кристиан не шевелился. Дорого бы он дал, чтобы роли переменились.
     - Можете встать, - разрешил Зианг Так, отступив на шаг.
     Он был среднего роста и носил костюм западного покроя. Лицо его  было
круглое с выступающими скулами, в общем, малоприметное. На  лице  не  было
морщин. Он мог сойти за студента или за коммерсанта. Но было в его лице  и
нечто особенное, присущее только ему - взгляд.  Холодный,  расчетливый,  с
металлическим блеском, который не обманывал, взгляд  специалиста  Лиен  Ло
Пу.
     Кристиан встал под внимательным взглядом Зианг Така.
     - Вы доставили нам много неприятностей, но я  знал,  что  вы  придете
сюда. Я терпеливо ждал вас.
     - Мой  самолет  немного  опоздал,  -  буркнул  Кристиан  с  некоторым
раздражением.
     Зианг Так усмехнулся.
     - Я ценю ваш юмор... Но это уже не имеет значения, потому что вы  уже
здесь.
     Медж Лианг продолжала стоять, не произнося ни слова.
     Кристиан взвесил все шансы. Они были очень небольшие.
     Китаец размотал примерно метр ремня и небрежно играл им,  не  спуская
глаз с Кристиана. Да и Зианг Так не был таким человеком, который даст себя
легко захватить врасплох. Кроме  того,  были  еще  наручники,  которые  не
давали Кристиану свободы действий в предстоящей  схватке.  Даже  если  ему
удастся напасть на Зианг Така, то убить его он не сможет. Необходимо  было
ждать более удобного момента.
     - На вашем месте я не пытался бы, - произнес  Зианг  Так,  как  будто
проследив ход его мыслей. - Чинг Хо очень ловкий человек, как вы уже могли
убедиться.
     Кристиану хотелось знать, почему они не ликвидировали его,  когда  он
находился без сознания. Ведь в обоих случаях, и перед магазином  Олдриджа,
и в Тавое, его явно пытались прикончить. Зианг Так  улыбнулся,  как  будто
снова прочел мысли Кристиана.
     - Потому что вы были так любезны и пришли сюда сами.  Кроме  того,  я
хотел бы задать вам несколько вопросов, - сказал он, указывая на  проспект
крокодиловой фермы, на котором фигурировала  фамилия  Чинг  Хо.  -  Прежде
всего, кто вам его дал?
     Кристиан засмеялся.
     - Вы на самом деле надеетесь, что я отвечу?
     - По правде говоря, нет. Но, возможно, существует шанс заставить  вас
переменить свое решение.
     - Пробуйте, - ухмыльнулся Кристиан. - И вы увидите...
     Китаец качнул головой.
     - Вы уже доказали, что очень храбры, и я полагаю, что  пытки  вас  не
испугают. Я уверен, что вы даже сумеете выдержать химические методы.
     Кристиан вновь ухмыльнулся.
     - Итак, я не желаю терять время на угрозы, - закончил Зианг Так, -  я
обращаюсь к вашему разуму.
     - Вы льстите мне, - язвительно буркнул Кристиан.
     Лицо Зианг Така стало серьезным.
     - Я не бросаю слов на ветер. Каждый человек,  к  сожалению,  обладает
лишь одной жизнью, и я не сомневаюсь, что ваша жизнь  для  вас  достаточно
дорога.
     Он остановился, сделал паузу и продолжил:
     - Я предлагаю вам шанс: ваша жизнь за ответ  на  вопросы,  которые  я
задам.
     Кристиан скорчил гримасу.
     - Вы считаете меня наивным?
     - Абсолютно нет. Ваша жизнь ничего  не  стоит.  После  того,  как  вы
заговорите, вы будете отвергнуты вашими друзьями. Это  с  их  стороны  вам
будет нужно ждать опасностей.
     Он печально вздохнул.
     - Правда, вы  видели  меня,  и  это  может  послужить  вам  разменной
монетой. Но вы знаете, что этого окажется недостаточно, и вас  ликвидируют
тем или иным способом.
     - Другими словами, вы предлагаете  мне  сменить  род  занятий,  чтобы
спасти шкуру?
     - Не совсем так, - возразил Зианг Так. - Если вы решитесь заговорить,
то мне придется некоторое время продержать вас у себя, прежде чем  вернуть
вам свободу. Вам слишком много известно, чтобы я мог взять  на  себя  риск
сразу же отпустить вас, - он на миг замолк, как будто колеблясь,  а  потом
продолжил: - Может быть, будет необходимо, чтобы вы пожили в другом месте,
где вас не найдут бывшие друзья... Например, для того, чтобы  поразмыслить
и спокойно принять решение.  А  за  это  время  ваше  поражение  наверняка
забудется. - Его узкие губы опять растянулись в противной улыбке. -  Тогда
вы сможете принять более верное решение.
     Кристиан принялся быстро размышлять. Фактически он не  в  первый  раз
оказывается в такой критической ситуации, но  до  сих  пор  ему  удавалось
найти выход из положения. Он пытался понять, до какой степени  предложение
Зианг Така было приемлемым. Вполне возможно, что Зианг  Так  действительно
старается переманить его на сторону Пекина. В данный момент самым  главным
было выиграть время.
     - Если вы начнете с того, что дадите мне понять,  какие  вопросы  вас
интересуют... - замялся он.
     Медж  Лианг  выпалила  несколько  слов  по-китайски,  но  Зианг   Так
нетерпеливым жестом заставил ее умолкнуть.
     - Прежде всего, хочу предупредить, что для вас будет опасно  отвечать
мне.  Это  аннулирует  мое  предложение,  и  вы  сами  будете  виноваты  в
последующем.
     Кристиан кивнул, чтобы показать, что он принял эти слова к сведению.
     - Я уже задал первый вопрос, - продолжал Зианг Так. - Как вам удалось
выйти на крокодиловую ферму?
     Кристиан ответил, что сам Чинг Хо дал  ему  этот  след.  Он  надеялся
внести смуту в ряды противника. Но это была слишком очевидная  ловушка,  и
Зианг Так не попался в нее.
     - Другие вопросы...
     Зианг Так недоверчиво смотрел на него.
     - Я хочу иметь список корреспондентов Олдриджа, -  наконец,  произнес
он.
     - А что дает вам повод думать, что у меня есть такой список?
     Зианг  Так  никак  не  отреагировал  на  его  реплику  и   настойчиво
продолжал:
     - Мне необходимы имена всех, кто помогал вам  в  Сингапуре,  а  также
все, что  вам  известно  о  группе  Чемберса,  -  и  чтобы  сразу  пресечь
возможность  лжи,  он  предупредил:  -  С  некоторых  пор  мы  знали,  кто
представляет ЦРУ в Сингапуре.  Просто  мы  выжидали  подходящего  момента,
чтобы начать действия. И очень жаль, что он умер до того, как мы почистили
его сеть.
     Кристиан понял, что тот предостерегал его и одновременно угрожал.  Он
дал ему понять, что уже полностью внедрился в агентурную сеть Чемберса и в
любой момент сможет проверить достоверность его информации. Если, конечно,
он не блефовал в надежде ускорить события и его, Кристиана, решение.
     Один пункт все же был весьма примечательным. Ни  разу  Зианг  Так  не
коснулся вопроса об Олдридже.
     - Какие же ваши намерения? - осведомился Кристиан.
     Зианг Так искренне удивился.
     - Они совершенно ясны. Мы ведь никогда не прятались.  Малайзия  стоит
на одном из первых мест в мире  по  добыче  каучука  и  олова.  Англичанам
удалось  задушить  партизанское  движение,  которое  поднялось  по   всему
полуострову. Их победа была значительна, можно признать этот факт.
     По мере того, как он говорил, на его лице появилось хитрое выражение.
     - Но англичане уходят, и страна остается  без  защиты.  Американцы  и
японцы предложили стране свои услуги, но мы надеемся, что все они появятся
слишком поздно.
     Он засмеялся, и глаза его заблестели.
     - Но на  этот  раз  мы  не  совершим  ошибки,  вызвавшей  вооруженное
восстание,   которое   даст   возможность   вмешаться   американцам.   Это
правительство само обратится к Китаю, чтобы попросить его помощи. Только в
Сингапуре находится почти два миллиона китайцев. По окончании восстания мы
сможем занять все административные  должности,  так  что  этого  никто  не
заметит. Настанет день, и вся страна, как  спелый  фрукт,  упадет  в  руки
людей, которых мы терпеливо внедрили во все места.
     Поняв, что слишком увлекся, он закончил:
     - Вот почему я хочу получить список агентов Олдриджа.
     Кристиан сжал губы. Теперь у него была уверенность, что Зианг Так  не
собирался выполнить свое обещание. Без  сомнения,  он  не  станет  тратить
время на проверку правильности сведений, и Кристиана никогда  не  отпустят
на свободу.
     - Итак, - спросил Зианг Так, - каков будет ваш ответ?
     Кристиан глубоко вздохнул.
     - Сожалею, но ваше предложение меня не заинтересовало.
     Китаец сразу нахмурился.
     - Это ваше последние слово?
     Кристиан  хотел  добавить  ещё  пару  крепких  слов,  но   сдержался.
Наступило короткое молчание. Видя, что пленник никак не реагирует  на  его
предложение, Зианг Так быстро сказал что-то своим помощникам.  Медж  Лианг
ответила по-китайски. Видно было, что она не  разделяет  мнения  шефа,  но
настаивать не стала, когда тот резко её оборвал. Что касается Чинг Хо,  то
он все время вертел ремень с угрожающим видом.
     - Сюда! - приказал Зианг Так, указывая на дверь.
     Медж Лианг достала из сумочки глушитель и надела его на пистолет.
     - Совершенно бесполезно для вас звать на помощь, - предупредил  Зианг
Так. - Чем зря кричать, лучше соглашайтесь на мое предложение.  Сторож  на
ферме туг на ухо. Единственный человек, который мог бы вас  услышать,  это
мой человек, поставленный на страже на дорожке.
     Кристиан адресовал молчаливую мольбу к своей  счастливой  звезде.  Он
старался не думать о том, где же он совершил роковую ошибку.
     - Пожалуйста, пройдите вперед,  -  вежливо,  но  решительно  приказал
Зианг Так.
     Медж Лианг отступила назад, держа палец на спуске.
     Кристиан медленно вышел из здания и глубоко  вздохнул  теплый  ночной
воздух.
     - Сюда! - указал  Зианг  Так  на  стены,  ограждающие  помещения  для
крокодилов.
     Кристиан почувствовал, как неприятная дрожь пробежала по  его  спине.
Он пытался уверить себя, что пот, стекавший по спине, был следствием жары.
В окружении трех противников Кристиан направился к ближайшей стене. Вскоре
он подошел к вольеру, и Зианг Так велел ему остановиться.
     - Вы можете посмотреть, - сурово произнес он.  -  Советую  вам  очень
хорошенько посмотреть!
     Кристиан видел крупные блестящие тела, плавающие  в  двух  метрах  от
него. Слабого сияния луны было достаточно, чтобы он мог различить огромные
шаровидные  глаза,  зловеще  светящиеся  при  поворотах  головы.  Один  из
страшных монстров, слева щелкнув челюстями, внезапно нырнул вглубь,  мощно
ударив хвостом по поверхности.
     - Крокодил - странное животное, - пояснил Зианг Так тоном профессора,
читающего студентам лекцию. - У него узкое горло, и ему  приходится  долго
размалывать жертву, перед тем как проглотить ее. - Китаец указал на первый
вольер, откуда исходил гнилостный запах.
     - Эти слишком хорошо накормлены. Во всяком случае, они  не  настолько
голодны, чтобы съесть человека за один раз.
     Кристиан вспотел с головы до ног, но был  доволен  тем,  что  темнота
препятствовала другим заметить это. Он стал  взвешивать,  что  если  сразу
прыгнет в воду, то ему, может быть, удастся достичь другого конца  вольера
и, несмотря на наручники, взобраться на стену.  Все  зависело  от  глубины
бассейна.
     Но это было слабым утешением.
     Даже если ему и удастся избежать пасти крокодилов, для Медж Лианг  не
составит большого труда застрелить его, пока он будет плыть.
     - Ваши останки  найдут  лишь  завтра  и  подумают,  что,  находясь  в
последней группе  посетителей,  вы  задержались,  а  проводницы  этого  не
заметили. И когда погасли огни, вы неосторожно оступились и упали в  воду.
Никто вас не услышал, потому что вы сперва ударились и потеряли сознание.
     Зианг Так пожал плечами.
     -  Такого  случая,  правда,  никогда  еще  не  было,  но  могло   это
когда-нибудь случиться?
     Глядя  на  молчаливого  Кристиана,  Зианг  Так  вздохнул  и   щелкнул
пальцами. Тут же кожаный ремень со свистом обвился вокруг шеи Кристиана.
     - Последняя деталь, - проговорил Зианг Так. - Вытяните руки вперед...
совсем нежелательно, чтобы на ваших руках обнаружили наручники.
     Медж Лианг переместилась и стала сбоку, чтобы иметь хороший обзор для
прицела, а китаец спокойно снял наручники. Наступила решающая  минута.  Но
если он все-таки ошибся... Зианг Так  отступил  подальше  от  Кристиана  и
вновь щелкнул  пальцами.  Тотчас  же  ремень  освободил  шею  пленника,  и
Кристиан смог свободно вздохнуть.
     - Итак, у вас была возможность подумать... - многозначительно  сказал
Зианг Так.
     Кристиан усмехнулся.
     - Идите вы!..
     Зианг Так с огорчением поднял руку.
     - В таком случае, я прошу вас спуститься в бассейн.



                                    14

     Кристиан посмотрел на темную воду, в которой плавали угрожающие  тела
рептилий.
     - Если вы не прыгнете сами, Чинг Хо вынужден помочь  вам,  -  ядовито
промолвил Зианг Так.
     Кристиан понял, что проиграл по всем статьям, но раз  уже  выхода  не
было, то он решил умереть с пулей между глаз, чем в пасти чудовища.
     Неожиданно раздался сухой треск карабина, и Зианг Так  подпрыгнул  на
месте,  словно  подброшенный  пружиной.  Кристиан  ясно  увидел  отверстие
величиной с кулак, которое проделала пуля на выходе из черепа китайца.  Не
теряя времени, он прыгнул вперед, тогда как оба  его  противника  остались
пригвожденными к месту шоком от ужасного зрелища крови, потоком вытекающей
из страшной раны Зианг Така.
     Несмотря на пистолет, наиболее опасным из двух  противников  была  не
Медж Лианг. Кристиан пулей налетел на Чинг Хо как раз в тот момент,  когда
тот поднимал свое экзотическое оружие. Он вложил всю  силу  в  этот  удар,
который совпал с новым выстрелом из карабина.
     С криком боли Чинг Хо отшатнулся к стене вольера. Ударившись об  нее,
он потерял равновесие и опрокинулся в бассейн, отчаянно размахивая руками.
Крик ужаса вырвался из его горла.
     Кристиан  сразу  отскочил  в  сторону,  чтобы  избежать  смертельного
выстрела Медж Лианг, и повернулся к ней лицом. Но тут же увидел,  что  это
был бесполезный маневр, так как молодая женщина, прижимая  руки  к  груди,
падала на землю.
     Стрелок еще раз показал себя мастером своего дела.
     Из бассейна раздался нечеловеческий вопль. Кристиан увидел  Чинг  Хо,
хватающегося скрюченными пальцами за выступ стены.  Вокруг  него  взбурили
воду страшные чудовища, потом раздался хруст, и китаец  исчез  в  бурлящей
воде.
     Кристиан с трудом оторвал взгляд от бассейна. Потом вытер мокрое лицо
и пошел подобрать пистолет Медж Лианг. Зианг  Так  упоминал  об  одном  из
своих  людей,  поставленных  на  дорожке.  Нельзя  было  допустить,  чтобы
стражник имел превосходство в оружии.
     Но никакого стража там не оказалось, так же как  и  стрелка,  который
спас  Кристиану  жизнь.  Он  обследовал  содержимое  карманов  китайца   и
обнаружил бумажник, в котором находились  деньги  и  документы,  наверняка
фальшивые. Но Кристиан решил сохранить их. Вероятно, это  поможет  кое-что
уточнить. Затем он осмотрел сумочку Медж Лианг,  но  в  ней  не  оказалось
ничего интересного.
     После короткого раздумья, он подтащил оба тела  к  стенке  вольера  и
перебросил их в бассейн. Это было лучше, чем оставлять их на этом месте. С
пистолетом в руке Кристиан рванулся к зданию, позади  которого  находилась
дорога. Он направился в узкий, темный и зловонный проход. Слабое освещение
с улицы  позволило  видеть  ряды  мусорных  ящиков.  Две  огромные  крысы,
потревоженные Кристианом, спрыгнули  на  землю  и  скрылись  в  отверстиях
стены. Затхлый  запах  рыбы  смешивался  с  запахом  плесени  и  отбросов.
Кристиан остановился и подождал, чтобы глаза  привыкли  к  темноте.  После
внимательного осмотра он заметил  дверь,  которая,  по  всей  вероятности,
должна была иметь надежные замки и сигнализацию.
     Кристиан решил попытать счастья и взобраться  по  карнизу  на  второй
этаж, а там проникнуть внутрь здания через окно. Подставив мусорный ящик к
стене, он осторожно влез на него и, опираясь  на  помост,  достиг  первого
карниза. Окна были плотно закрыты. Чтобы  проникнуть  внутрь,  нужно  было
разбить стекло. Слишком много шума...
     Он решил подняться еще на один этаж. Дойдя по карнизу до  водосточной
трубы,  Кристиан  поднялся  по  ней  до  следующего  карниза.  С   большой
осторожностью он стал продвигаться от  одного  окна  к  другому.  Все  три
пройденных окна  были  плотно  закрыты,  но  в  третьем  забыли  повернуть
шпингалет. Медленно, чтобы  избежать  малейшего  шума,  он  стал  отворять
створки окна - это удалось ему без всякого труда. В комнате было настолько
темно, что он ничего не мог разглядеть. Продолжая прислушиваться, Кристиан
раздумывал, стоит ли зажигать фонарик, изъятый  у  Медж  Лианг.  Это  было
слишком рискованно. Оставалось лишь закрыть за собой окно.  Пока  все  шло
относительно благополучно.
     Едва Кристиан успел повернуть шпингалет, как чья-то  огромная  ладонь
закрыла его рот и оттянула голову назад. Одновременно он ощутил, как к его
спине прижался острый предмет.
     - Не шевелитесь, - прошептал хриплый голос возле его уха.
     Сердце  Кристиана  дрогнуло.  Он  понял,  что  окно  было  специально
оставлено незапертым, чтобы он проник через него и угодил в ловушку.  Если
бы только он своевременно зажег фонарик!
     - Не шевелитесь, - еще раз повторил голос.
     Кристиан вспомнил про трупы двух китайцев и бирманца, ликвидированных
с  высоким  профессионализмом.  Он  расслабился  и  решил   не   оказывать
сопротивления.
     - Вот теперь хорошо,  -  констатировал  незнакомец,  немного  ослабив
хватку, чтобы позволить своему пленнику свободно вздохнуть.
     Последующее  произошло  с  молниеносной  быстротой.  Повернувшись  на
месте, Кристиан ударил по руке, держащей  нож,  и  захватил  ее  на  ключ.
Невероятно удивленный человек отлетел к стене и упал на пол.
     Кристиан бросился на него, не выпуская вооруженной  руки.  Оказавшись
на спине своего врага, Кристиан завел его руку к затылку да упора.
     - Не шевелитесь... - прошептал он, подражая голосу своего противника.
     Судорожно дыша, тот разжал руку и нож выпал на пол.
     - Без шуток, Фови! - неожиданно раздался голос слева. -  Я  целюсь  в
вас при помощи инфракрасного визира. - И так как  Кристиан  колебался,  он
предупредил: - Это оружие вам знакомо так же хорошо, как и мне! Вы  должны
были уже убедиться, что я отлично умею стрелять и в гораздо  более  худших
условиях, чем сейчас. Не вынуждайте меня стрелять!
     - А ваш  напарник?  -  поинтересовался  Кристиан,  кивая  головой  на
неподвижно лежащего на полу колосса.
     - Тсунг не сделает ничего, пока я ему не прикажу.
     Кристиан выпустил руку Тсунга и медленно поднялся.
     - Опорожните ваши карманы и  приблизьтесь  ко  мне  на  два  шага,  -
приказал голос.
     Кристиану не оставалось ничего другого, как повиноваться.  Он  бросил
пистолет Медж Лианг и раскрыл полы пиджака, чтобы показать, что  это  было
его единственным оружием. Неожиданно в коридоре  зажегся  свет  и  ослепил
его. Сощурившись, он с изумлением рассматривал человека, стоящего на верху
лестницы с оружием в руках.
     - Удивлены, не так ли? - улыбнулся человек, явно забавляясь. - Совсем
не похож на те фотографии, которые вам показывали, вы со мной согласны?
     Кристиан кивнул.
     - Я мог бы десять раз встретиться с вами, и никогда не догадался  бы,
что это вы.
     Фотографии  Олдриджа,  которые   он   видел,   представляли   мужчину
небольшого   роста,   худощавого,   бритого,   хорошо   подстриженного   и
светловолосого.  Человек  же,  находящийся  перед  ним,  был  выше  ростом
сантиметра на три-четыре, плотный, лет пятидесяти. У него были темные усы,
остатки темных волос прикрывали его плешь. Лицо было также  другим,  более
полным и с приподнятыми скулами. Очки в металлической оправе завершали его
трансформацию.
     - Хорошая работа? - улыбнулся Олдридж.  -  Высокие  каблуки,  немного
актерского мастерства, краска, клей и  парафин.  Вначале  довольно  трудно
переносить все это, но потом привыкаешь.
     Тсунг поднялся  с  легкостью,  удивительной  для  такого  гиганта,  и
подобрал свой нож, а также пистолет Медж  Лианг.  Он  не  выражал  никакой
неприязни к Кристиану, но его взгляд говорил,  что  в  другой  раз  он  не
допустит подобной оплошности.
     - Мне кажется, что наступил момент для большого разговора,  -  заявил
Кристиан.
     - Я тоже так думаю, - вздохнул Олдридж.  -  Но  я  надеялся,  что  вы
подождете несколько часов, прежде чем заявитесь сюда. Это позволило бы мне
завершить дела и принять решение. По правде говоря, я не  сомневался,  что
вы догадаетесь обо всем, - произнес он, пожимая плечами.  -  Если  бы  это
было не так, вы бы не оказались на крокодиловой ферме. Я также  предугадал
ваши действия, чем и объясняется мое присутствие тут в ожидании вас...
     Тсунг присел в углу с равнодушным  видом,  но  глаза  его  оставались
устремленными на Кристиана. Пистолет  Медж  Лианг  в  его  ручище  казался
игрушкой.
     - Нам будет лучше разговаривать внизу, - продолжал Олдридж. - Если вы
последуете за мной...
     В комнате, в которую они вошли, находилась Дориан Ли. Она не казалась
особенно удивленной при виде Кристиана,  вошедшего  в  сопровождении  двух
мужчин. На ней было светлое платье,  а  лицо  было  тщательно  подкрашено.
Кристиан все же заметил, что она немного волновалась.
     - Как видите, я кончил тем, что нашел все-таки своего друга, - указал
Кристиан на Олдриджа. - Но у него почему-то не такой довольный вид, как  у
меня.
     Олдридж не понял  его  юмора.  Он  обратился  по-китайски  к  молодой
женщине, которая сразу же вышла. Без сомнения, она  беспокоилась  за  свое
будущее.
     - Здесь существует комната, откуда можно сразу наблюдать за улицей  и
тупиком, - пояснил Олдридж. - Очень удобно, и осторожность не помешает.
     Кристиан понял, что Олдридж отправил Дориан Ли охранять их покой. Без
сомнения,  именно  оттуда  они  увидели  его  появление.  Организованны  и
осторожны...
     Не ожидая приглашения, Кристиан  плюхнулся  в  кресло.  Молчаливый  и
огромный Тсунг встал позади него.
     - Поставим сразу все точки над "и", - проронил  Олдридж,  проходя  за
письменный стол. - Во-первых, у меня  нет  ни  малейшего  желания  убивать
вас... - Он положил карабин на стол и подошел к  большому  сейфу  в  углу.
Встав так, чтобы Кристиан не мог видеть комбинацию цифр, он крутанул  диск
и открыл тяжелую дверь сейфа. Потом достал  маленький  ключ  с  ярлыком  и
бросил его Кристиану, который поймал его на лету. На ярлыке были  написаны
четыре цифры и простая подпись.
     - Ключ от сейфа, находящегося в "Вестерн-банк", - пояснил Олдридж.  -
Он был нанят на имя Броуна с условием пользования Леонарду Смиту,  подпись
которого и находится на ярлыке. Шифр  к  сейфу  можно  получить  инверсией
указанного здесь числа.
     И  так  как  Кристиан  вопросительно  смотрел   на   него,   он   дал
дополнительные объяснения:
     - Вам будет достаточно достать бумаги на имя Леонарда Смита и послать
кого-нибудь. Подпись воспроизвести очень легко.
     - А что в сейфе?
     - То, что вы приехали искать в Сингапуре.  Имена  и  способ  войти  в
контакт с людьми, которые служат мне информаторами. Там  вы  найдете  все,
что мне удалось выяснить о сети Зианг Така.
     Он закрыл массивную дверцу сейфа.
     - За то время, пока Пекин найдет замену этим, у  вас  будет  время  и
возможность произвести основательную чистку, - закончил Олдридж.
     - А вы? - осведомился Кристиан.
     Олдридж отмахнулся небрежным жестом.
     - Лучше скажите, в какой  момент  вы  смогли  докопаться  до  истины?
Можете ничего от меня не скрывать.
     -  Это  произошло  мало-помалу.  Думаю,  что  я   уверился   в   этом
окончательно, когда установил связь между Буделимом и Тветчонгом  и  когда
узнал из шифровки Управления, кто такой Зианг Так на самом деле.
     Олдридж молча кивнул, соглашаясь.
     - Остальное было следствием, - продолжал Кристиан.  -  Вскоре  узнали
все о причине моего пребывания в Сингапуре.  Это  не  Миа  Лох  обнаружила
меня, а вы лично. Вам достаточно  было  распространить  сведения  обо  мне
через одного из ваших людей, чтобы Георг Фреми понял, что я послан  занять
ваше место, и он пустил людей по моему следу. Вы устроили так, чтобы  один
из информаторов Чемберса узнал, что вы имеете связь с "Зеленой  луной",  и
сориентировали меня в этом направлении.
     Олдридж кивал, как китайский болванчик.
     - Вы знали, что я заходил в ваш магазин, и это автоматически  вводило
Зианг Така в курс дела. Оставалось только, чтобы Дориан Ли в свою  очередь
направила меня к Зианг Таку и Георгу  Фреми,  чтобы  придать  вес  списку,
который вы передали мне через Миа Лох.
     - Все это совершенно  очевидно,  -  наконец,  высказался  Олдридж.  -
Единственное, что я не предусмотрел, так это  то,  что  Фреми  нападет  на
Чемберса. А последний действительно оказался шляпой!
     - Потом произошло вмешательство этих  незнакомцев,  пришедших  весьма
вовремя, чтобы вытащить меня из лап Фреми на  консервном  заводе,  которые
ликвидировали заодно и агентов Зианг Така, пытавшихся вмешаться.
     Олдридж улыбнулся этому предположению.
     - К сожалению, - заявил он, - одному удалось ускользнуть.  Сначала  я
думал, что это Зианг Так, но потом удалось выяснить, что это был лишь Чинг
Хо.
     Кристиан подумал, что это подтверждало его  предположения,  когда  он
анализировал следы вокруг консервного завода.
     - В первый момент у меня сложилось впечатление,  что  вы  используете
меня в качестве приманки, чтобы вынудить раскрыться Зианг Така, - закончил
он. - Это подтвердилось, когда я  узнал,  что  Дориан  Ли  срочно  закрыла
"Зеленую луну", и это в то время, когда она должна была позвонить мне.
     Олдридж снова кивнул.
     - Ваше  похищение  и  вмешательство  китайцев  на  консервном  заводе
указывало, что дело сильно продвинулось вперед. Становилось очень  опасным
поддерживать с вами контакт.
     Он удовлетворенно щелкнул языком.
     - Я понял, что вы обо всем догадались, когда сели в самолет на Тавой.
Но так как мне  еще  не  удалось  раскрыть  Зианг  Така,  необходимо  было
продолжать. Я хотел покончить с ним до того, как смоюсь отсюда.  И  мне  в
моем положении сделать это было легче, чем другим, тем или  иным  образом,
но расквитаться с Управлением...
     Наступило молчание.
     - А зачем этот опиум? - поинтересовался Кристиан.
     Олдридж скорчил гримасу.
     - За нашу работу платят не так уж и много, - ответил он. - Я понимал,
что рано или поздно погорю  и  сразу  потеряю  все,  что  имею.  Это  было
единственной возможностью обеспечить  себя  после  отставки  и  достаточно
быстрым способом. Сейчас на моем счету  в  банках  Швейцарии  и  Латинской
Америки вполне достаточно, чтобы жить, ни в чем не нуждаясь.
     Он сделал извиняющийся жест.
     - Разве Управление оплатит мне магазин, яхту, виллу и все  остальное?
Оно окажет мне милость и переведет меня в контору в Лэнгли... Но для  меня
это слишком мало!
     Кристиан подумал,  что  Олдридж  не  ошибался.  Когда  агент  покидал
страну, бросив все, чем располагал, чаще всего ему  следовало  радоваться,
что он еще легко отделался.
     - А почему вы просто не заявили о вашем случае?
     - По вашему мнению, что произошло бы, если бы я известил своих  шефов
из Управления? - усмехнулся он. - Они были бы возмущены и пожертвовали  бы
мной или воспользовались как орудием, чтобы покончить с Зианг Таком.
     Кристиан кивнул. Тут Олдридж снова рассуждал правильно.
     - И потом...  я  хотел  сохранить  свободу  действий,  -  невозмутимо
продолжал Олдридж. - Инсценировав нападение на самого себя и  исчезнув,  я
сжег корабли и повернул ситуацию в свою пользу.
     Он равнодушно развел руками.
     - Зианг Так, в конце концов, вышел  на  меня,  -  пояснил  он.  -  Он
посетил меня и предложил сделку: или я перехожу на их сторону, дав ему всю
необходимую информацию, или он предупредит  Управление,  что  я  занимаюсь
торговлей наркотиками. В Лэнгли мне бы этого не простили.
     Кристиан согласился, что Олдридж не ошибся и  в  этом  предположении.
Даже для крупных дипломатов причастность к  бизнесу  наркотиками  означала
конец их карьеры.
     - Как раз в это время я привез большую партию из Тавоя,  -  продолжал
Олдридж. - И Фреми  готов  был  сделать  все  возможное,  чтобы  завладеть
опиумом. Человек, которого нашли в развалинах виллы, был приставлен  Зианг
Таком, чтобы следить за мной. После взрыва виллы он  решил,  что  со  мной
расправился Фреми или Управление.  Это  развязало  мне  руки  и  позволило
самому расправиться с ним.
     - И все эти дни я много раз рисковал своей жизнью,  -  с  необычайной
горечью произнес Кристиан.
     - Но вы должны признать, что я сделал  все  возможное,  чтобы  самого
худшего не случилось, - возразил Олдридж.
     Кристиан вынужден был согласиться с этим.
     - А как вы догадались, что я скрываюсь в "Зеленой луне"?
     Кристиан указал на Тсунга, молчаливого и неподвижного.
     - Прежде чем вернуться из Тавоя, я задал несколько вопросов служащему
аэродрома и  узнал,  что  туристический  самолет  отлетел  ночью  с  двумя
пассажирами на борту, - пояснил он. - Описание  внешности  одного  из  них
помогло мне догадаться, кто вас сопровождал. Учитывая  при  этом  странное
поведение Дориан Ли, я стал испытывать уверенность в том, что не ошибаюсь.
     Он взглянул на Олдриджа и спросил:
     - А Шакел Бартон?
     Олдридж беспомощно развел руками.
     - Я тут ни при чем, - заверил он.  -  Фреми?  Зианг  Так?  Несчастный
случай? Сам не понимаю. Я подложил два пакета опиума в  его  барак,  чтобы
правильно сориентировать вас.
     Кристиану ничего не оставалось, как поверить ему на слово.
     Вновь наступило молчание.
     - Ну, а что теперь?
     Олдридж пожал плечами.
     - Вы останетесь здесь в течение суток, после чего вам вернут свободу.
А я в это время буду уже далеко.
     - Вы считаете, что сможете ускользнуть от Управления?
     Олдридж скривился.
     - Я не совсем уверен, но предпочитаю сам вершить свою  судьбу,  а  не
ждать, когда этим займутся посторонние люди. При всех обстоятельствах, для
азиатского Юга-Востока я погорел. Теперь, когда Зианг Так  уничтожен,  они
не станут с такой настойчивостью разыскивать меня.
     - А что с Миа Лох? - осведомился Кристиан.
     - Она в безопасности. Это великолепная женщина, и со всем этим она не
имеет ничего общего. Я просто  использовал  ее,  чтобы  всучить  вам  этот
список. Если хотите знать мое мнение, то оставьте  в  покое  Дориан  Ли  и
Тсунга. Они не были в курсе моих операций с наркотиками и хорошо выполняли
мои поручения. Это верные люди и смогут быть полезными тому,  кто  заменит
меня тут от Управления.
     Кристиан понял, что их беседа подходит к концу.
     - Вас закроют в комнате, - закончил Олдридж. -  Тсунг  обеспечит  вас
едой и освободит завтра утром. После этого вам останется пойти  и  забрать
документы из сейфа "Вестерн-банка"... Итак, вы не в обиде?
     Кристиан встал с решительным видом.
     - Я не сержусь на вас, но постарайтесь не задерживаться в Сингапуре.
     - Можете не сомневаться, - заверил его Олдридж с широкой  улыбкой.  -
Больше никто не сможет задержать меня здесь.
     Кристиан сделал ему приветственный жест рукой и направился  к  двери.
Поравнявшись с Тсунгом,  он  неожиданно  и  резко  ударил  ногой  по  руке
гиганта. Пистолет вылетел из его  рук.  Кристиан  мгновенно  повернулся  и
бросился на Олдриджа, выхватив из футляра на руке нож,  который  никто  не
догадался  отобрать.  Олдридж  попытался  схватить  карабин,  но  Кристиан
оказался быстрее, молниеносным приемом  захватил  его  руку  "на  ключ"  и
приставил нож к горлу.
     Ошеломленный Тсунг смотрел на них, ничего не понимая.
     - Отлично исполнено, - почти беззвучно прошептал Олдридж  и  печально
улыбнулся. - А ведь я видел вас в деле и должен был опасаться.
     Олдридж приказал Тсунгу ничего не предпринимать и позволить Кристиану
уйти.
     - Это вас устраивает? - спросил он и  добавил:  -  Теперь  вы  можете
спокойно уйти.
     Кристиан выпустил его из рук и спокойно спрятал нож обратно в футляр.
     - Во что вы играете? - удивился Олдридж, нахмурив лоб.
     - Просто я хотел вам показать, как важно быть внимательным  во  всем.
Куда бы вы ни направились, сначала хорошенько осмотритесь по сторонам, а в
доме лишний раз убедитесь, что дверь заперта на все засовы...
     Олдридж кивнул в знак согласия.
     - Но... почему вы сделали это?
     - Может быть, потому что вы дважды спасли мне  жизнь...  Может  быть,
потому что нахожу, что вы прекрасно разработали  и  осуществили  операцию,
хотя вы и презренный торговец смертью.
     Затем Кристиан сделал знак китайцу-гиганту, который все еще не пришел
в себя от неожиданности.
     - Пошли, Тсунг.
     Перед выходом он повернулся к Олдриджу.
     - Можете не запирать мою дверь на ключ. У  вас  будут  ваши  двадцать
четыре часа!

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.